Marcus Tullius Cicero - Biographie, lettres et héritage

Marcus Tullius Cicero - Biographie, lettres et héritage

La philosophie et la rhétorique grecques sont entrées pleinement en latin pour la première fois dans les discours, les lettres et les dialogues de Cicéron (106-43 av. J.-C.), le plus grand orateur de la fin de la République romaine. Brillant avocat et premier de sa famille à accéder à des fonctions romaines, Cicéron était l'une des principales figures politiques de l'époque de Jules César, Pompée, Marc Antoine et Octave. Une série d'alliances mal jugées l'ont vu exilé et finalement assassiné, mais les écrits de Cicéron ont à peine perdu de leur influence au fil des siècles. C'est à travers lui que les penseurs de la Renaissance et des Lumières ont découvert les richesses de la rhétorique et de la philosophie classiques.

Cicéron : jeunesse, éducation, entrée en politique

Marcus Tullius Cicero est né dans la ville montagneuse d'Arpinum, à environ 100 kilomètres au sud-est de Rome. Son père, un riche membre de l'ordre équestre, a payé pour éduquer Cicéron et son frère cadet en philosophie et en rhétorique à Rome et en Grèce. Après un bref service militaire, il étudie le droit romain auprès de Quintis Mucius Scaevola. Cicéron a plaidé publiquement sa première affaire judiciaire en 81 av. J.-C., défendant avec succès un homme accusé de parricide.

Cicéron a été élu questeur en 75, préteur en 66 et consul en 63, le plus jeune homme à avoir jamais atteint ce rang sans être issu d'une famille politique. Pendant son mandat de consul, il a déjoué la conspiration catilinienne pour renverser la République. Dans la foulée, cependant, il a approuvé l'exécution sommaire des principaux conspirateurs, une violation du droit romain qui l'a rendu vulnérable à des poursuites et l'a envoyé en exil.

Cicéron : Alliances, exilés et mort

Pendant son exil, Cicéron a refusé les ouvertures de César qui auraient pu le protéger, préférant l'indépendance politique à un rôle dans le premier triumvirat. Cicéron était loin de Rome lorsque la guerre civile entre César et Pompée a éclaté. Il s'est aligné sur Pompée et a ensuite fait face à un autre exil lorsque César a gagné la guerre, retournant prudemment à Rome pour recevoir le pardon du dictateur.

Cicéron n'a pas été invité à se joindre au complot pour assassiner César en 44 avant JC, mais il n'a pas tardé à le célébrer après coup. Dans les luttes intestines qui ont suivi la mort de César, Cicéron a fait de brèves tentatives d'alliance avec des personnalités clés, défendant d'abord Marc Antoine devant le Sénat, puis le dénonçant comme un ennemi public dans une série de discours cinglants. Pendant un certain temps, il a soutenu Octavian parvenu, mais quand Antoine, Octavian et Lépide se sont alliés en 43 pour former le deuxième triumvirat, le sort de Cicéron a été réglé. Antoine s'arrangea pour le faire déclarer ennemi public. Cicéron a été attrapé et tué par les soldats d'Antoine, qui lui auraient coupé la tête et la main droite et les auraient amenés pour les exposer à Rome - la vengeance d'Antoine pour les discours et les écrits de Cicéron.

Cicéron : Écrits et Oratoire

Cicéron était l'un des écrivains romains les plus prolifiques, et le nombre de ses discours, lettres et traités qui ont survécu jusqu'à l'ère moderne témoigne de son admiration par les générations successives. Pour Cicéron, la compréhension philosophique était la vertu suprême d'un orateur. Il a été profondément influencé par sa propre formation dans trois écoles philosophiques grecques : le stoïcisme de Lucius Aelius Stilo et Didotus, l'épicurisme de Phèdre et l'approche sceptique de Philon de Larissa, chef de la Nouvelle Académie. Cicéron s'est généralement rangé du côté des stoïciens, qui valorisaient la vertu et le service, plutôt que les épicuriens amateurs de plaisir. Mais sa nouvelle formation académique l'a équipé pour combiner des éléments des différentes écoles philosophiques pour s'adapter à une situation donnée.

Cicéron a offert peu de philosophie nouvelle mais était un traducteur incomparable, traduisant les idées grecques en latin éloquent. Son autre contribution sans égal fut sa correspondance. Plus de 900 de ses lettres survivent, y compris tout, des dépêches officielles aux notes occasionnelles aux amis et à la famille. Une grande partie de ce que l'on sait de la politique et de la société de son époque est connue grâce à la correspondance de Cicéron. Peu de ses lettres ont été écrites pour la publication, Cicéron a donc laissé libre cours à ses exultations, ses peurs et ses frustrations.

L'héritage de Cicéron

La maîtrise inventive de la prose latine de Cicéron a fourni un modèle pour des générations de manuels et de grammaires. Les Pères de l'Église ont exploré la philosophie grecque à travers les traductions de Cicéron, et de nombreux historiens datent le début de la Renaissance de la redécouverte par Pétrarque des lettres de Cicéron en 1345. Les penseurs des Lumières, dont John Locke, David Hume, Montesquieu et Thomas Jefferson ont tous emprunté des pensées et des tournures de phrases à Cicéron. . Le critique du premier siècle Quintilien a dit que Cicéron était « le nom, non d'un homme, mais de l'éloquence elle-même ».

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Cicéron - Héritage

Cicéron a été traditionnellement considéré comme le maître de la prose latine, avec Quintilian déclarant que Cicéron n'était "pas le nom d'un homme, mais de l'éloquence elle-même". et des pensées compliquées avec clarté. Jules César a loué l'accomplissement de Cicéron en disant « il est plus important d'avoir considérablement étendu les frontières de l'esprit romain que les frontières de l'empire romain ». Selon John William Mackail, « la gloire unique et impérissable de Cicéron est qu'il a créé la langue du monde civilisé, et a utilisé cette langue pour créer un style que dix-neuf siècles n'ont pas remplacé et, à certains égards, n'ont guère changé." Cicéron était également un écrivain énergique avec un intérêt pour une grande variété de sujets en accord avec les traditions philosophiques et rhétoriques hellénistiques dans lesquelles il a été formé. La qualité et l'accessibilité des textes de Cicéron ont favorisé une très large diffusion et inclusion dans les programmes d'enseignement, comme le suggère un graffiti amusant à Pompéi réprimandant "vous aimerez Cicéron, ou vous serez fouetté". d'Hippone, qui a attribué la perte de Cicéron Hortense pour sa conversion éventuelle au christianisme et à saint Jérôme, qui a eu une vision fiévreuse dans laquelle il a été accusé d'être "disciple de Cicéron et non du Christ" devant le siège du jugement. Cette influence a encore augmenté après l'âge des ténèbres en Europe, dont plus de ses écrits ont survécu que tout autre auteur latin. Les philosophes médiévaux ont été influencés par les écrits de Cicéron sur la loi naturelle et les droits innés. La redécouverte des lettres de Cicéron par Pétrarque a donné une impulsion aux recherches d'anciens écrits grecs et latins dispersés dans les monastères européens, et la redécouverte ultérieure de l'Antiquité classique a conduit à la Renaissance. Par la suite, Cicéron en vint à être considéré comme synonyme de latin classique que de nombreux érudits humanistes considéraient qu'aucun mot ou expression latine ne devait être utilisé à moins qu'il ne puisse être trouvé dans les œuvres de Cicéron au point qu'Erasme se sentit obligé de critiquer un tel extrémisme dans son traité Cicéronien. Sa volumineuse correspondance, en grande partie adressée à son ami Atticus, a été particulièrement influente, introduisant l'art de l'écriture de lettres raffinée dans la culture européenne. Cornelius Nepos, le biographe d'Atticus au 1er siècle av. histoire de la période. Parmi les admirateurs de Cicéron se trouvaient Desiderius Erasmus, Martin Luther et John Locke. Après l'invention de l'imprimerie, De Officiis était le deuxième livre à être imprimé – juste après la Bible de Gutenberg. Les chercheurs notent l'influence de Cicéron sur la renaissance de la tolérance religieuse au 17ème siècle.

Alors que Cicéron l'humaniste a profondément influencé la culture de la Renaissance, Cicéron le républicain a inspiré les pères fondateurs des États-Unis et les révolutionnaires de la Révolution française. John Adams a dit de lui "Comme tous les âges du monde n'ont pas produit un plus grand homme d'État et philosophe uni que Cicéron, son autorité devrait avoir un grand poids." Jefferson nomme Cicéron comme l'une des quelques personnalités majeures qui ont contribué à une tradition de « droit public » qui a informé son projet de Déclaration d'indépendance et façonné la compréhension américaine de la base « de bon sens » du droit de révolution. Camille Desmoulins disait des républicains français en 1789 qu'ils étaient « pour la plupart des jeunes qui, nourris de la lecture de Cicéron à l'école, étaient devenus des passionnés de liberté ». Jim Powell commence son livre sur l'histoire de la liberté par la phrase : « Marcus Tullius Cicero a exprimé des principes qui sont devenus le fondement de la liberté dans le monde moderne. Le gouvernement légitime protège la liberté et la justice selon la « loi naturelle ». "Murray N. Rothbard a fait l'éloge de Cicéron comme "le grand transmetteur des idées stoïciennes de la Grèce à Rome. Les doctrines stoïciennes du droit naturel. ont contribué à façonner les grandes structures du droit romain qui sont devenues omniprésentes dans la civilisation occidentale." L'objectif du gouvernement était la protection de la propriété privée.

De même, aucune autre personnalité antique n'a inspiré une aversion venimeuse comme Cicéron, en particulier dans les temps plus modernes. Friedrich Engels l'a qualifié de « scélérat le plus méprisable de l'histoire » pour avoir soutenu la « démocratie » républicaine, tout en dénonçant les réformes agraires et de classe. Cicéron a été critiqué pour avoir exagéré les qualités démocratiques de la Rome républicaine et pour avoir défendu l'oligarchie romaine contre les réformes populaires de César. Michael Parenti admet les capacités de Cicéron en tant qu'orateur, mais trouve en lui une personnalité vaniteuse, pompeuse et hypocrite qui, quand cela lui convient, pourrait montrer un soutien public à des causes populaires qu'il méprisait en privé. Parenti présente la poursuite par Cicéron de la conspiration de Catilina comme au moins légalement défectueuse, et peut-être illégale.

Cicéron a également eu une influence sur l'astronomie moderne. Nicolaus Copernicus, à la recherche d'anciennes vues sur le mouvement de la terre, dit qu'il "a d'abord trouvé chez Cicéron que Hicetas supposait que la terre bougeait".

En savoir plus sur ce sujet : Cicéron

Citations célèbres contenant le mot héritage :

&ldquo Ce qu'on appelle communément la célébrité n'est rien d'autre qu'un nom vide et un héritage du paganisme. &rdquo
&mdashDesiderius Erasmus (vers 1466�)


Biographie

Marcus Tullius Cicero (3 janvier 106 av. J.-C. – 7 décembre 43 av. J.-C. parfois anglicisé sous le nom de Tully) était un philosophe, homme d'État, avocat, orateur, théoricien politique, consul et constitutionnaliste romain. Il est issu d'une riche famille municipale de l'ordre équestre et est largement considéré comme l'un des plus grands orateurs et stylistes en prose de Rome.

Son influence sur la langue latine était si immense que l'histoire ultérieure de la prose dans les langues non seulement latines mais européennes jusqu'au 19ème siècle a été considérée comme une réaction contre ou un retour à son style. Selon Michael Grant, « l'influence de Cicéron sur l'histoire de la littérature et des idées européennes dépasse largement celle de tout autre écrivain en prose dans n'importe quelle langue ». Cicéron a introduit les Romains dans les principales écoles de philosophie grecque et a créé un vocabulaire philosophique latin (avec des néologismes tels que humanitas, qualitas, quantitas et essentia)[6] se distinguant en tant que linguiste, traducteur et philosophe.

La redécouverte des lettres de Cicéron par Pétrarque est souvent considérée comme le déclencheur de la Renaissance du XIVe siècle. Selon l'historien polonais Tadeusz Zieliński, « la Renaissance était avant tout un renouveau de Cicéron, et seulement après lui et à travers lui du reste de l'Antiquité classique ». L'apogée de l'autorité et du prestige de Cicéron est survenu au cours des Lumières du XVIIIe siècle, et son impact sur les principaux penseurs des Lumières tels que John Locke, David Hume et Montesquieu a été considérable. Ses œuvres comptent parmi les plus influentes de la culture européenne et constituent encore aujourd'hui l'un des corps les plus importants de la matière première pour l'écriture et la révision de l'histoire romaine, en particulier les derniers jours de la République romaine.

Bien qu'il fût un orateur accompli et un avocat accompli, Cicéron croyait que sa carrière politique était sa réalisation la plus importante. C'est pendant son consulat que la conspiration de Catilina a tenté de renverser le gouvernement par une attaque contre la ville par des forces extérieures, et Cicéron a réprimé la révolte en exécutant cinq conspirateurs sans procédure régulière. Au cours de la seconde moitié chaotique du 1er siècle avant JC marquée par les guerres civiles et la dictature de Gaius Julius Caesar, Cicéron a défendu un retour au gouvernement républicain traditionnel. Après la mort de Jules César, Cicéron est devenu un ennemi de Marc Antoine dans la lutte pour le pouvoir qui a suivi, l'attaquant dans une série de discours. Il a été proscrit comme ennemi de l'État par le deuxième triumvirat et assassiné par la suite en 43 av.


Rome antique

Cicéron est né en 106 avant JC dans une petite ville juste au sud-est de Rome appelée Arpinum. C'était un enfant intelligent issu d'une famille aisée. Il a été éduqué par les meilleurs professeurs et a appris à lire et à écrire le grec et le latin. Il a également appris sur les philosophes et les poètes grecs.

En vieillissant, Cicéron a commencé à se faire une réputation comme l'un des jeunes les plus brillants de Rome. Il a continué à étudier le droit romain et à se former comme conférencier. A cette époque à Rome, être capable de faire un bon discours (appelé aussi oratoire) était considéré comme un art. Cicéron deviendra le plus grand orateur de l'histoire de Rome.

Cicéron s'est fait deux amis de longue date parmi ses camarades étudiants en droit. C'étaient Servius Rufus et Atticus. Les deux joueraient un rôle important en conseillant et en soutenant Cicéron tout au long de sa carrière.

Début de carrière politique

Cicéron était un fervent partisan de la République romaine. Il voulait gravir les échelons des fonctions politiques de la manière traditionnelle appelée Cursus honorum. Il a servi pendant une courte période dans l'armée, puis a commencé sa carrière en tant qu'avocat. Il est rapidement devenu célèbre pour prendre des cas risqués et les gagner. Il s'attira également la colère du dictateur romain Sylla.

Sa première fonction politique fut celle de questeur en 75 avant JC pour l'île de Sicile. Il a ensuite gravi les échelons politiques. Il devint édile curule en 69 av. J.-C. et préteur en 66 av. Cicéron est devenu très populaire. Il a non seulement remporté chaque élection à laquelle il s'est inscrit, mais il a toujours obtenu le plus de voix parmi l'ensemble du groupe de candidats. Cela était rarement accompli dans la Rome antique.

Lorsque Cicéron était questeur de Sicile, le peuple lui a demandé de poursuivre en justice leur gouverneur, le puissant Gaius Verres. Cicéron avait peu de chances de gagner. Verres était puissant et avait engagé le meilleur avocat de Rome, Quintus Hortensius. Cependant, Cicéron a vu le cas comme un défi et a accepté de le relever.

Cicéron est allé en Sicile et a découvert des preuves contre Verres. Il a ensuite présenté l'une des meilleures affaires jamais entendues devant un tribunal romain. Ses discours sont devenus légendaires et c'est au cours de cette affaire qu'il est devenu le plus grand orateur de Rome. Cicéron a gagné le procès le rendant très populaire parmi les gens de Rome.

En 63 avant JC, Cicéron a été élu consul, la position la plus élevée dans le gouvernement romain. Pendant son mandat de consul, Cicéron a mis fin à une menace de renversement de la république romaine. Le Sénat lui a donné le titre de Pater Patriae, signifiant "Père du pays", pour ses efforts courageux.

Tout au long de sa carrière politique, Cicéron avait assisté à la montée de Jules César. Cicéron avait peur de l'ambition de pouvoir de César. Lorsque César lui a demandé de faire partie d'une puissante alliance, Cicéron a refusé. En faisant cela, il s'est fait un ennemi de César. Peu de temps après, César fit exiler Cicéron de Rome. Il quitta Rome pendant un an, retournant en 57 av.

Cicéron s'enfuit à nouveau de Rome lorsque Jules César combattit Pompée et prit le contrôle de la ville devenant le dictateur de Rome. César, cependant, a gracié Cicéron et lui a permis de revenir. Lorsque César a été assassiné en 44 avant JC, Cicéron n'a pas été déçu. Il prit le contrôle du Sénat et tenta de rétablir la République romaine.

Cicéron est devenu un adversaire farouche de Marc Antoine, l'un des principaux hommes qui ont tenté de prendre la succession de César. Lorsque Marc-Antoine, avec Octavian et Lépide, ont pris le contrôle de Rome, ils ont recherché leurs ennemis. Ils ont retrouvé Cicéron et l'ont fait tuer. Ses derniers mots étaient "il n'y a rien de correct dans ce que vous faites, soldat, mais essayez de me tuer correctement".


Une vie politique

Cicéron est revenu à Rome d'Athènes en 77 avant notre ère, et a rapidement gravi les échelons et a fait un orateur dans le forum. En 75 avant notre ère, il a été envoyé en Sicile en tant que questeur, retournant à Rome à nouveau en 74 avant notre ère. En 69 avant notre ère, il fut nommé préteur et, à ce titre, envoya Pompée au commandement de la guerre de Mithridate. Mais en 63 avant notre ère, un complot contre Rome fut découvert : la Conspiration Catilina.

Lucius Sergius Catilina (108-62 avant notre ère) était un patricien, qui a connu quelques revers politiques et a transformé son amertume en un soulèvement contre l'oligarchie au pouvoir à Rome, entraînant d'autres mécontentements au Sénat et hors de celui-ci. Son objectif politique principal était un programme radical d'allégement de la dette, mais il a menacé l'un de ses opposants lors d'une élection en 54 avant notre ère. Cicéron, qui était consul, a lu quatre discours incendiaires contre Catilina, considéré comme l'un de ses meilleurs discours rhétoriques.

Plusieurs des conspirateurs ont été capturés et tués sans procès. Catiline s'enfuit et est tué au combat. Les impacts sur Cicéron ont été mitigés. Il a été appelé au Sénat comme « père de son pays », et des actions de grâces appropriées ont été envoyées aux dieux, mais il s'est fait des ennemis implacables.


Cicéron est issu des « equites », la classe des propriétaires terriens et des commerçants qui a atteint la prospérité grâce à ses activités commerciales. Contrairement à la noblesse, les Romains s'attendaient à ce que cette classe fasse du commerce et gagne sa vie. Tout au long de sa carrière, les plus grands partisans de Cicéron étaient les marchands, qu'il croyait à son tour les plus ardents défenseurs de la République romaine.

Cicéron a dit : « Nous ne sommes pas nés pour nous seuls. » Il a consacré sa vie à défendre à la fois la liberté et le gouvernement républicain, et était prêt à sacrifier sa position personnelle et sa fortune pour le faire.


Jeunesse et carrière

Cicéron était le fils d'une riche famille d'Arpinum. Admirablement instruit à Rome et en Grèce, il fit son service militaire en 89 sous Pompée Strabon (le père de l'homme d'État et général Pompée) et fit sa première apparition devant les tribunaux en défendant Publius Quinctius en 81. Sa brillante défense, en 80 ou début 79 , de Sextus Roscius contre une accusation fabriquée de parricide a établi sa réputation au barreau, et il a commencé sa carrière publique comme questeur (un bureau d'administration financière) dans l'ouest de la Sicile en 75.

En tant que préteur, huissier de justice d'une grande puissance à cette époque, il prononça en 66 son premier discours politique important, lorsque, contre Quintus Lutatius Catulus et les principaux Optimates (l'élément conservateur du Sénat romain), il se prononça en faveur de conférer à Pompée commandement de la campagne contre Mithradate VI, roi du Pont (au nord-est de l'Anatolie). Sa relation avec Pompée, dont il partageait la haine de Marcus Licinius Crassus, allait être le point central de sa carrière politique. Son élection comme consul pour 63 a été réalisée grâce à Optimates qui craignaient les idées révolutionnaires de son rival, Catilina.

Dans le premier de ses discours consulaires, il s'opposa au projet de loi agraire de Servilius Rullus, dans l'intérêt de l'absent Pompée mais son principal souci était de découvrir et de rendre publiques les intentions séditieuses de Catilina, qui, battu en 64, reparut à la élections consulaires en 63 (que Cicéron présidait, portant une armure sous sa toge). Catilina a perdu et prévoyait de mener des soulèvements armés en Italie et des incendies criminels à Rome. Cicéron eut du mal à persuader le Sénat du danger, mais le « dernier décret » (Senatus consultum ultimum), quelque chose comme une proclamation de la loi martiale, a été adoptée le 22 octobre. Le 8 novembre, après avoir échappé à un attentat contre sa vie, Cicéron a prononcé le premier discours contre Catilina au Sénat, et Catilina a quitté Rome cette nuit-là. Les preuves incriminant les conspirateurs ont été obtenues et, après un débat sénatorial au cours duquel Caton le Jeune a plaidé pour l'exécution et Jules César contre, ils ont été exécutés sous la responsabilité de Cicéron. Cicéron, annonçant leur mort à la foule avec le seul mot vixerunt (« ils sont morts »), a reçu une formidable ovation de toutes les classes, ce qui a inspiré son appel ultérieur en politique à concordia ordinum, « la concorde entre les classes ». Il a été salué par Catulus comme « père de son pays ». Ce fut le point culminant de sa carrière.


Tullius Cicéron, Marcus, lettres

La correspondance survivante de Cicéron est une collection inestimable de preuves pour sa biographie, pour l'histoire de l'époque et pour la vie sociale romaine. Les seize livres Annonces familiers ont été publiés après la mort de Cicéron par son affranchi M. Tullius Tiro . Les lettres de Cicéron à T. Pomponius Atticus ont été conservées (sans les réponses) par ce dernier et vues par Cornelius Nepos (Nep. Att. 16. 2-4, se référant à une collection de 11 livres). Ils étaient en circulation sous le règne de Néron et plus tard, mais le silence d'Asconius suggère qu'ils n'étaient pas à sa disposition. Notre collection actuelle Ad Atticum se compose de seize livres, probablement une version augmentée de la collection connue de Nepos. Nous avons aussi les petites collections Annonce Quintum fratrem (incluant le Commentariolum pétitionis) et Annonce Brutum . D'autres collections de lettres de Cicéron existaient apparemment dans l'antiquité. Les Annonces familiers collection contient, en plus de celle de Cicéron, des lettres de divers correspondants à lui.

Pour autant que l'on sache, les lettres n'étaient en aucun cas écrites pour être publiées, ce n'est qu'en 44 av. Att. 16. 5. 5 cf. Fam. 16. 17. 1), et il n'est pas clair que cette idée ait jamais été mise en pratique sous cette forme. Ils varient considérablement dans leur niveau de formalité. À un extrême, ils comprennent des dépêches officielles et des lettres de nature semi-publique sur des questions d'importance politique, dont le style est similaire à celui des discours publics à l'autre peuvent être trouvés des notes informelles aux membres de la famille et des échanges informels avec Atticus , souvent très allusif et familier. Voir lettres, latin.


Marcus Tullius Cicero - Biographie, lettres et héritage - HISTOIRE

Cicéron : La vie et l'époque du plus grand homme politique de Rome par Anthony Everitt est une biographie bien conçue et très lisible de Marcus Tullius Cicero, qui était un avocat, un orateur, un écrivain prolifique et populaire et un homme d'État de la Rome antique. Everitt tire ses informations de quelque 900 lettres écrites par Cicéron (dont la plupart étaient à son ami Atticus), plusieurs de ses discours (révisés et édités par Cicéron lui-même) et des livres de Cicéron sur la philosophie et l'oratoire.

Cicéron (3 janvier 106 av. J.-C. - 7 décembre 43 av. J.-C.) a écrit sur les événements politiques de son époque : la montée de Jules César, son assassinat et les manœuvres ultérieures au pouvoir de Mark Anthony et Octavian (plus tard connu sous le nom d'Auguste) . Il a également entrepris d'écrire un ouvrage définitif couvrant "tout le domaine en détail" de chaque système philosophique. Cicéron avait un fils, Marcus, et une fille bien-aimée Tullia (décédée en accouchant). Il a divorcé de sa femme Terentia après environ 30 ans, bien que les historiens ne savaient pas pourquoi. Son second mariage n'a duré que quelques mois.

Cicéron était un fidèle du gouvernement républicain (et donc un adversaire de César). Ordinairement, s'opposer à César n'était pas propice à la longévité. Cicéron a néanmoins vécu pour raconter son histoire pour plusieurs raisons : César était réputé pour sa clémence occasionnelle, César aimait l'esprit de Cicéron, et Cicéron lui-même était un manipulateur réussi des gens en général et des alliances en particulier.

Cicéron aspirait au pouvoir, mais a toujours joué un rôle secondaire dans la politique romaine. Il lui manquait le charisme de César, ainsi que sa profonde compréhension de la politique. Comme Everitt l'a observé, Jules César, avec la perspicacité impitoyable du génie, a compris que la constitution avec ses freins et contrepoids sans fin empêchait un gouvernement efficace. . . " Mais pour Cicéron, la solution à la crise d'inaction et d'inefficacité de Rome « ​​consistait à trouver de meilleurs hommes pour diriger le gouvernement et de meilleures lois pour le maintenir en ordre. » Mais quelques bons hommes étaient alors aussi difficiles à trouver qu'eux. sont aujourd'hui. Ainsi, les conseils et le leadership de Cicéron, bien que appréciés par beaucoup, ont été ignorés par la plupart. Comment bien T.S. Le personnage de Prufrock d'Eliot capture Cicéron !

Non! Je ne suis pas le prince Hamlet, et je n'étais pas censé être
Suis un seigneur de service, celui qui fera
Pour gonfler un progrès, commencez une scène ou deux,
Conseiller le prince sans doute, un outil facile,
Déférentiel, heureux d'être utile,
Politique, prudent et méticuleux
Plein de peine élevée, mais un peu obtus
Parfois, en effet, presque ridicule—
Presque, parfois, le fou.”

Cicéron n'a jamais compris qu'il avait tort, ni passé à côté d'une occasion de vanter sa propre perspicacité, son influence et sa valeur. Finalement, Cicéron a été mis à mort après qu'Octavian a ajouté le nom de Cicéron sur une proscription. (Il s'agissait d'une annonce de personnes recherchées par les dirigeants. Tous les biens ont ensuite été confisqués et remis à l'État après que le tueur ait été récompensé.)

Everitt fait revivre la Rome antique comme si nous étions contemporains des protagonistes. En fin de compte, cet attribut est ce qui rend l'histoire si agréable. C'est un excellent livre qui donne envie au lecteur d'en savoir plus.


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