Charles Wilkes revendique une partie de l'Antarctique pour les États-Unis

Charles Wilkes revendique une partie de l'Antarctique pour les États-Unis

Au cours d'une expédition d'exploration, le capitaine Charles Wilkes aperçoit la côte est de l'Antarctique et la revendique pour les États-Unis. Le groupe de Wilkes était parti en 1838, naviguant autour de l'Amérique du Sud jusqu'au Pacifique Sud, puis vers l'Antarctique, où ils ont exploré un tronçon de 1 500 milles de la côte est de l'Antarctique qui est devenu plus tard connu sous le nom de Wilkes Land. En 1842, l'expédition retourna à New York après avoir fait le tour du monde.

L'Antarctique a été découvert par des explorateurs européens et américains au début du XIXe siècle et, en février 1821, le premier atterrissage sur le continent antarctique a été effectué par l'Américain John Davis à Hughes Bay sur la péninsule Antarctique. Au cours du siècle suivant, de nombreuses nations, dont les États-Unis, ont revendiqué des territoires sur des parties du continent à peine habitable. Cependant, au cours des années 1930, des revendications contradictoires ont conduit à des rivalités internationales, et les États-Unis, qui ont dirigé le monde dans l'établissement de bases scientifiques, ont adopté une politique officielle consistant à ne faire aucune revendication territoriale tout en ne reconnaissant les revendications d'aucune autre nation. En 1959, le Traité sur l'Antarctique a fait de l'Antarctique une zone internationale, a établi des lignes directrices pour la coopération scientifique et a interdit les opérations militaires, les explosions nucléaires et l'élimination des déchets radioactifs sur le continent.


19/01/1840 : Charles Wilkes tuyên bố một phần châu Nam Cực thuộc Mỹ

Vào ngày này năm 1840, trong một chuyến thám hiểm, Thuyền trưởng Charles Wilkes đã nhìn thấy bờ biển phía đông châu Nam Cực và tuyên bố nó thuộc về Hoa Kỳ. Đội thám hiểm của Wilkes đã lên ng vào năm 1838, đi quanh Nam Mỹ đến Nam Thái Bình Dương và sau đó tới châu Nam Cực, nơi họ thám hiểm dải bnh Dương và sau đó tới châu Nam Cực, nơi họ thám hiểm dải bkmkméo biển là Wilkes Land. Năm 1842, đoàn thám hiểm trở về New York sau khi hoàn thành chuyến i vòng quanh thế giới.

Châu Nam Cực được phát hiện bởi các nhà thám hiểm người Mỹ và châu Âu vào đầu thế kỷ 19. Tới tháng 02/1821, John Davis (người Mỹ) đã đêáp êp n chuyếnhân bay đầu Nam Vênghânánn đầu Namu Nam Cực. Trong thế kỷ tiếp theo, nhiều quốc gia, bao gồm Hoa Kỳ, đã đưa ra các yêu sách lãnh thổ i với các khu vực có khả năng cư trú cao nhất của n châu l. Tuy nhiên, vào những năm 1930, mâu thuẫn từ các yêu sách đã dẫn đến sự tranh giành quốc tế và Hoa Kỳ, vốn tiên phong trong việc thiết lkhop các c n tiên phong trong việc thiết lkhop các c đhíng yêu sách lãnh thổ đối với châu Nam Cực, đồng thời cũng không công nhận yêu sách của bất cứ quốc gia nào khác.

Năm 1959, Hiệp ước Nam Cực tuyên bố châu Nam Cực là khu vực quốc tế, đưa ra các chỉ dẫn về hợp tác khoa học và cấm các hoạt động quân sự, các hât x n n n .


Charles Wilkes revendique une partie de l'Antarctique pour les États-Unis - HISTOIRE

Aujourd'hui, en 1840, le lieutenant de la marine américaine Charles Wilkes a revendiqué une partie de l'Antarctique pour les États-Unis. Wilkes était le commandant en charge de l'expédition d'exploration des États-Unis, une mission d'arpentage autour du monde de quatre ans visant à élargir la connaissance des mers du Sud, comme on les appelait alors.

L'idée d'une mission d'arpentage mondiale pluriannuelle financée par le gouvernement remonte à 1828, lorsque le président John Quincy Adams a convaincu le Congrès d'accorder des fonds pour une telle entreprise. En plus des connaissances scientifiques acquises lors d'un tel voyage, le gouvernement américain voulait offrir un certain niveau de protection aux baleiniers américains qui sillonnaient les vastes étendues du Pacifique. La chasse à la baleine et au phoque était extrêmement importante pour l'économie américaine au 19e siècle, mais les territoires de chasse dans le Pacifique étaient éloignés et les navires se trouvaient souvent à des milliers de kilomètres des eaux amies. Même une petite présence navale temporaire dans la région pourrait attirer davantage d'investissements dans l'industrie à risque.

Suite à une série d'événements politiques imprévus, l'expédition n'a été financée qu'en 1836. Il a fallu encore deux ans pour assembler une flottille de navires de guerre adéquate à la tâche. Les six navires, pesant entre 96 et 780 tonnes, quittèrent Hampton Roads, Virginie en août 1838. L'officier responsable du groupe était Charles Wilkes. Wilkes n'avait jamais assumé une responsabilité de cette ampleur, mais plusieurs autres officiers supérieurs avaient soit refusé la mission, soit démissionné plutôt que de l'accepter. En plus de ses collègues officiers et hommes de troupe, la flottille transportait neuf scientifiques de différentes disciplines.

Au moment où l'escadron a navigué dans l'océan Antarctique au sud de Sydney, en Australie, en décembre 1839, la mission avait déjà perdu un navire et quinze membres de son équipage. Après avoir aperçu le continent antarctique en janvier 1840, Wilkes revendique le continent pour les États-Unis. Cette affirmation n'aurait pas résisté à un examen minutieux, car d'autres explorateurs avaient aperçu (et même exploré) de petites parties de l'Antarctique dès les années 1820–8217. L'escadre a cependant fait une découverte très notable alors qu'elle se trouvait dans les mers du Sud. Jusqu'à la mission Wilkes, certains explorateurs ont émis l'hypothèse que le continent sud de la Terre n'était en fait qu'une collection d'îles. L'expédition d'exploration des États-Unis a étudié 1 500 milles de côtes de l'Antarctique sur près de 12 000 milles de côtes, prouvant que la zone était, très probablement, une masse terrestre solide. Cependant, cela n'est devenu un fait avéré qu'au début du 20e siècle. La zone surveillée par la flottille est aujourd'hui appelée Wilkes Land en l'honneur du commandant de l'escadron.

Au moment où l'expédition d'exploration des États-Unis rentra chez lui en 1842, Wilkes avait perdu deux navires et 28 hommes. Une cour d'enquête sur les pertes a eu lieu, après quoi Wilkes a été traduit en cour martiale et acquitté de toutes les accusations, à l'exception de la punition illégale de certains des hommes sous son commandement. Wilkes était un officier sévère, à tel point que certains historiens prétendent qu'il a servi de modèle au capitaine Achab dans Moby Dick d'Herman Melville.

Charles Wilkes aurait une longue et assez réussie carrière navale pleine de controverses et une autre cour martiale pendant la guerre civile. Mais nous garderons cela pour un autre jour.


Impacter

L'expédition Wilkes était en quelque sorte un coup d'État nautique pour les États-Unis, car il s'agissait du premier grand voyage d'exploration entrepris par la jeune nation. (Bien que l'expédition de 1804-06 de Lewis et Clark ait été, certes, une expédition majeure, elle était entièrement terrestre et principalement dans les limites des États-Unis.) L'expédition de Wilkes a eu un impact sur la société de plusieurs manières :

1. Wilkes est revenu avec de nombreuses connaissances scientifiques, dont une grande partie pourrait être utilisée pour améliorer la position des voiliers américains (en particulier les baleiniers et les chasseurs de phoque) lorsqu'ils naviguaient dans les eaux de l'extrême sud. Plusieurs scientifiques américains, parmi lesquels James Dwight Dana (1813-1895), un géologue et biologiste qui s'est fait connaître grâce à son travail sur cette expédition, ont fait leurs débuts avec Wilkes.

2. Wilkes, dans une course avec les Français et les Britanniques pour confirmer ou nier l'existence d'un continent austral, a pu revendiquer pour les États-Unis la distinction d'être la première personne à apercevoir le dernier continent découvert sur Terre. D'autres découvertes en géographie comprenaient la cartographie de grandes parties de l'Australie pour la première fois et l'aide à la cartographie de nombreuses îles du Pacifique Sud.

3. Les informations renvoyées par Wilkes sur les conditions météorologiques, les conditions de la mer et les animaux commerciaux ont aidé les marins américains à prendre pied dans les zones de chasse à la baleine et de phoque lucratives de l'océan Austral.

4. En tant que dernier continent découvert, on peut dire que cette expédition a achevé les phases initiales de l'exploration de la Terre par l'humanité. Avec toutes les grandes masses continentales maintenant découvertes, l'attention s'est tournée vers l'exploration de l'intérieur des continents moins connus ainsi que des races bien médiatisées vers les pôles nord et sud des années suivantes.

Bien que la principale charge de Wilkes était de revenir avec des informations qui pourraient donner aux États-Unis un avantage sur les autres nations dans la chasse à la baleine et au phoque, le bénéfice le plus durable de cette expédition était les informations scientifiques rapportées aux États-Unis. Au moins trois scientifiques accompagnant Wilkes ont acquis une renommée internationale pour leur travail et les spécimens retournés aux États-Unis ont fourni de nombreuses années de travail fructueux à de nombreux autres chercheurs. En fait, à un moment donné, Charles Darwin (1809-1882), lors de la rédaction d'une monographie sur les balanes, a demandé le prêt de « certaines des espèces (de balanes) recueillies lors de votre grande expédition ». Ces spécimens ont ensuite été donnés pour devenir la fondation du Musée national d'histoire naturelle, une partie du complexe de la Smithsonian Institution.

Au cours de son expédition, Wilkes s'aperçut que le Français Jules-Sébastien-César Dumont d'Urville (1790-1842) et l'Anglais James Ross (1800-1862) cherchaient tous deux le continent austral en même temps. Tous étaient apparemment au courant des observations de Palmer et Bellinghausen et tous tentaient de revendiquer pour leurs nations l'honneur de découvrir le dernier continent sur Terre. Dans l'un des incidents qui ont conduit au scandale, Wilkes a initialement enregistré qu'il avait aperçu le continent antarctique pour la première fois le 19 janvier 1840. Plus tard, réalisant que Dumont d'Urville avait enregistré la même date, Wilkes a modifié ses journaux pour indiquer que l'observation a eu lieu. le 16 janvier. En fait, Wilkes a fini par cartographier davantage le continent antarctique que les autres capitaines et a été le premier à pouvoir prouver qu'il avait aperçu un continent plutôt qu'un long archipel enfermé dans la glace. Cet incident a généré une telle controverse, cependant, que jusqu'en 1910, il y avait une acrimonie considérable entre les Anglais, les Français et les Américains quant à qui devrait être correctement crédité de cette découverte et à qui il était approprié de nommer diverses caractéristiques. Bien que généralement un débat parmi les classes supérieures et l'intelligentsia, le débat a été suivi sporadiquement par des segments plus larges de la population lorsque divers arguments ont été rapportés dans les médias populaires.

Alors que la plupart des applaudissements reçus par cette expédition sont pour ses découvertes scientifiques, le travail de Wilkes a grandement profité aux baleiniers, aux pêcheurs et aux chasseurs de phoque. Là où, auparavant, de nombreux navires étaient perdus ou endommagés par des tempêtes, des îles inexplorées ou des récifs inexplorés, plusieurs voies de transit sûres ont été identifiées. Cependant, dans une certaine mesure, l'impact commercial des travaux de Wilkes a été de plus courte durée que l'impact scientifique car, une fois découverts, les stocks de baleines et de phoques se sont rapidement épuisés. Cela a rendu le long voyage vers le sud moins rentable, entraînant de moins en moins de baleiniers dans cette direction. En outre, de nombreux capitaines individuels avaient des connaissances assez détaillées sur certaines parties de l'océan Austral, mais ne voulaient pas les partager de peur de perdre leur avantage concurrentiel. Ainsi, dans un sens, Wilkes a réussi à recréer, consolider et rendre public des connaissances qui existaient déjà en petits morceaux dispersés.

Le dernier impact majeur de cette expédition fut qu'elle marqua la fin de l'âge de la découverte, si cet âge est défini comme l'apprentissage par l'humanité des grands détails de notre monde. Dernier continent à découvrir, l'attention s'est de plus en plus tournée vers l'exploration des intérieurs continentaux et l'exploitation des richesses qui s'y trouvent. Certes, la cartographie de la Terre était loin d'être achevée, mais ses grandes lignes étaient désormais connues.

Wilkes retourna aux États-Unis en 1842, après avoir passé quatre ans dans son expédition. L'expédition a couvert un total de 87 000 miles (139 000 kilomètres) à travers certaines des eaux les plus dangereuses de la planète, cartographiant plus de 1 000 miles (1 600 kilomètres) de côte australienne, 1 500 (2 400 kilomètres) de miles de la côte antarctique, et plusieurs centaines d'îles et récifs. Il a également cartographié et exploré de grandes sections de la côte nord-américaine du Pacifique, les îles Philippines, Hawaï (alors appelée les îles Sandwich) et Fidji. Les scientifiques de l'expédition ont rendu des milliers de spécimens d'insectes, de plantes, de fossiles, de minéraux, de coraux, de coquillages et d'artefacts des peuples autochtones des terres qu'ils ont visitées. Pendant ce temps, il n'a perdu qu'un navire et 15 hommes à cause d'une maladie, d'une noyade ou d'une blessure.


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Le 11 mai 1841, les navires de la marine américaine Vincennes et Marsouin, commandé par le lieutenant Charles Wilkes (1798-1877), jette l'ancre dans le sud de Puget Sound, près de l'embouchure du ruisseau Sequalitchew et du fort Nisqually de la Compagnie de la Baie d'Hudson. L'équipage de Wilkes procède à la cartographie de Puget Sound et nomme de nombreux points de repère, dont Elliott Bay. Cette expédition d'exploration des États-Unis marque la première entrée officielle des États-Unis dans les eaux de Puget Sound.

Wilkes était un officier ambitieux et autocratique qui a pris le commandement de l'expédition d'exploration des États-Unis en 1838 dans le but de faire le tour du monde et de cartographier l'Antarctique et la côte pacifique de l'Amérique du Nord. Au moment où il retourna à Norfolk, Virginie, en 1842, sa flotte de six navires était réduite à deux.

Quel « Elliott » obtient la baie ?

L'expédition jeta l'ancre à Discovery Bay le 2 mai 1841, exactement 49 ans après le capitaine Vancouver, puis se dirigea vers le sud jusqu'à Admiralty Inlet. Il est arrivé à l'embouchure du ruisseau Sesquilatchew le 11 mai et s'est approché du fort Nisqually, incertain de l'accueil qu'il recevrait de ses résidents britanniques. La Compagnie de la Baie d'Hudson s'est avérée être un bon hôte et Wilkes a établi un observatoire scientifique près du fort.

Le 17 mai, Marsouin Maître George Sinclair a choisi « Commencement Bay » comme point de départ pour un levé détaillé de la partie supérieure de Puget Sound. Wilkes n'a pas été impressionné par les données sur les eaux au large de la future ville de Seattle - "Je ne considère pas la baie comme un mouillage souhaitable" - mais il l'a nommé "Elliott Bay". Malheureusement, Wilkes n'a pas précisé l'éponyme. Il y avait trois Elliott dans son équipage : le garçon de navire George, l'aumônier Jared et l'aspirant Samuel. Bien que de nombreux historiens aient supposé que le pieux révérend J. Elliott était le lauréat, Murray Morgan pense que Wilkes avait en tête le plus aimable Samuel Elliott (le son de Puget, p. 53).

Célébration du premier 4 juillet sur Puget Sound

Le Dr John P. Richmond avait établi une mission méthodiste dirigée par les Américains près de Fort Nisqually en 1840. Le 5 juillet 1841, Wilkes a fait marcher son équipage du rivage à la mission pour célébrer le 4 juillet (un jour de retard parce que le 4 est tombé le jour du sabbat de cette année-là) pour la première fois dans le nord-ouest du Pacifique. Le défilé et le discours de Richmond, qui a déclaré l'inévitabilité du contrôle américain de l'Oregon, ont soumis les sujets britanniques du fort à une démonstration délibérément provocatrice du patriotisme américain. Wilkes a quitté le détroit peu de temps après et a navigué le long de la côte du Pacifique, autour du cap Horn et de retour en Virginie.

À son retour sur la côte est, l'annonce de la discipline sévère et de l'arrogance personnelle de Wilkes lui a valu une réprimande publique et a inspiré le personnage le plus célèbre d'Herman Melville, le capitaine Achab. Seulement 100 exemplaires du rapport d'expédition ont été publiés, mais ils ont aidé à établir l'Oregon et le Puget Sound comme de nouveaux prix pour le destin manifeste de l'Amérique.


Contenu

Wilkes est né à New York, le 3 avril 1798, en tant que petit-neveu de l'ancien maire de Londres John Wilkes. Sa mère était Mary Seton, décédée en 1802 alors que Charles n'avait que trois ans. En conséquence, Charles a été élevé par sa tante, Elizabeth Ann Seton, qui se convertira plus tard au catholicisme romain et deviendra la première femme née aux États-Unis à être canonisée par l'Église catholique. Lorsqu'Elizabeth est devenue veuve avec cinq enfants, Charles a été envoyé dans un pensionnat et a ensuite fréquenté le Columbia College, l'actuelle Columbia University. Il entre dans la marine des États-Unis comme aspirant de marine en 1818 et devient lieutenant en 1826.

En 1833, pour son étude de la baie de Narragansett, il fut nommé responsable du département des cartes et des instruments de la marine, à partir duquel développa l'observatoire naval et le bureau hydrographique. L'expédition interdisciplinaire de Wilkes (1838-1842) a établi une référence en océanographie physique pour le premier surintendant du bureau, Matthew Fontaine Maury.

Au cours des années 1820, Wilkes était membre du prestigieux Columbian Institute for the Promotion of Arts and Sciences, qui comptait parmi ses membres les présidents Andrew Jackson et John Quincy Adams et de nombreux hommes éminents de l'époque, y compris des représentants bien connus de l'armée, les services gouvernementaux, les professions médicales et autres. [2]

En 1838, même s'il n'était pas encore un officier de ligne de marine chevronné, Wilkes avait de l'expérience dans les travaux d'arpentage nautique et travaillait avec des scientifiques civils. Dans ce contexte, il reçut le commandement de l'expédition d'exploration du gouvernement ". dans le but d'explorer et d'arpenter l'océan Austral. ceux qui [se trouvaient] dans ou près de la voie de nos navires dans ce quartier, et [pourraient] avoir échappé à l'observation des navigateurs scientifiques." L'escadron américain d'exploration a été autorisé par une loi du Congrès le 18 mai 1836.

L'expédition d'exploration, communément appelée « expédition Wilkes », comprenait des naturalistes, des botanistes, un minéralogiste, des taxidermistes, des artistes et un philologue, et elle était transportée par l'USS Vincennes (780 tonnes) et USS paon (650 tonnes), le brick USS Marsouin (230 tonnes), le navire-magasin USS Soulagement, et deux goélettes, USS Mouette (110 tonnes) et USS Poisson volant (96 tonnes). [3]

Partant de Hampton Roads le 18 août 1838, l'expédition s'est arrêtée aux îles de Madère et Rio de Janeiro a visité la Terre de Feu, le Chili, le Pérou, l'archipel des Tuamotu, les Samoa et la Nouvelle-Galles du Sud de Sydney a navigué dans l'océan Antarctique en décembre 1839 et a signalé la découverte « d'un continent antarctique à l'ouest des îles Balleny » [4] dont elle a aperçu la côte le 25 janvier 1840. Après avoir cartographié 1500 milles de côtes antarctiques, [5] [6] l'expédition a visité Fidji et le îles hawaïennes. Aux Fidji, l'expédition a kidnappé le chef Ro Veidovi, l'accusant du meurtre d'un équipage de baleiniers américains. [7] Et, en juillet 1840, deux marins, dont l'un était le neveu de Wilkes, l'aspirant Wilkes Henry, ont été tués alors qu'ils faisaient du troc contre de la nourriture sur l'île de Malolo aux Fidji. Le châtiment de Wilkes fut rapide et sévère. Selon un vieil homme de l'île de Malolo, près de 80 Fidjiens ont été tués dans l'incident.

De décembre 1840 à mars 1841, il employa des centaines de porteurs hawaïens indigènes et nombre de ses hommes pour hisser un pendule au sommet du Mauna Loa afin de mesurer la gravité. Au lieu d'utiliser le sentier existant, il a tracé son propre chemin, prenant beaucoup plus de temps qu'il ne l'avait prévu. Les conditions sur la montagne lui rappelaient l'Antarctique. De nombreux membres de son équipage ont souffert de la cécité des neiges, du mal de l'altitude et de blessures aux pieds en raison de l'usure de leurs chaussures. [8]

Il a exploré la côte ouest de l'Amérique du Nord, y compris le détroit de Juan de Fuca, Puget Sound, le fleuve Columbia, la baie de San Francisco et la rivière Sacramento, en 1841. [4]

Il a organisé la première célébration du jour de l'indépendance américaine à l'ouest du fleuve Mississippi à Dupont, Washington, le 5 juillet 1841. [9] [10]

L'expédition d'exploration des États-Unis a traversé les îles Ellice et a visité Funafuti, Nukufetau et Vaitupu en 1841. [11] L'expédition est revenue par les Philippines, l'archipel de Sulu, Bornéo, Singapour, la Polynésie et le cap de Bonne-Espérance, atteignant New York le 10 juin 1842. [4]

Après avoir complètement encerclé le globe (c'était la dernière mission navale toutes voiles à le faire), Wilkes avait parcouru quelque 87 000 milles et perdu deux navires et 28 hommes. Wilkes a été traduit en cour martiale à son retour pour la perte d'un de ses navires sur la barre du fleuve Columbia, pour les mauvais traitements infligés régulièrement à ses officiers subalternes et pour les punitions excessives infligées à ses marins. Un témoin majeur contre lui était le médecin de bord Charles Guillou. [12] Il a été acquitté de toutes les charges, à l'exception de la punition illégale des hommes de son escadron. Pendant une courte période, il fut attaché au Coast Survey, mais de 1844 à 1861, il s'occupa principalement de préparer le rapport de l'expédition. [4]

Le sien Récit de l'expédition d'exploration des États-Unis (5 volumes et un atlas) a été publié en 1844. Il a édité les rapports scientifiques de l'expédition (19 volumes [13] [14] et 11 atlas, 1844-1874) et était l'auteur du Vol. XI (Météorologie) et Vol. XXIII (Hydrographie). Alfred Thomas Agate, graveur et illustrateur, était le portraitiste et artiste botanique désigné de l'expédition. Son travail a été utilisé pour illustrer la Récit de l'expédition d'exploration des États-Unis. [15]

Les Récit contient beaucoup de matériel intéressant concernant les mœurs, les coutumes, les conditions politiques et économiques dans de nombreux endroits alors peu connus. [4] La carte de 1841 de Wilkes du territoire de l'Oregon est antérieure à la première expédition d'éclaireurs du sentier de l'Oregon de John Charles Fremont guidée par Kit Carson en 1842.

D'autres contributions précieuses ont été les trois rapports de James Dwight Dana sur Zoophytes (1846), Géologie (1849) et Crustacé (1852-1854). De plus, les spécimens et les artefacts rapportés par les scientifiques de l'expédition ont finalement constitué la base de la collection de la Smithsonian Institution. En plus de nombreux articles et rapports plus courts, Wilkes a publié les principaux travaux scientifiques Amérique occidentale, y compris la Californie et l'Oregon en 1849 et Voyage autour du monde : embrasser les principaux événements du récit de l'expédition d'exploration des États-Unis en un volume : illustré de cent soixante-dix-huit gravures sur bois en 1849, et Théorie des vents en 1856.

Wilkes est promu au grade de commandant en 1843 et celui de capitaine en 1855. Au début de la guerre de Sécession, il est affecté au commandement de l'USS San Jacinto rechercher le destructeur de commerce confédéré CSS été. [4]

Trente Affaire Modifier

Dans le cadre de ces fonctions, il a visité la colonie britannique des Bermudes. Agissant sur ordre, Wilkes est resté au port pendant près d'une semaine à bord de son navire amiral, l'USS Wachusett, violant la règle britannique qui autorisait les navires de guerre américains (de chaque côté) à ne rester au port qu'une seule journée. Pendant que Wilkes restait au port, ses canonnières USS Tioga et USS Sonoma bloqua le port de Saint George, une base clé pour les coureurs de blocus confédérés. Les canonnières ont ouvert le feu sur le Royal Mail Ship Merlin.

Lorsque Wilkes apprit que James Murray Mason et John Slidell, deux commissaires confédérés (respectivement en Grande-Bretagne et en France), étaient à destination de l'Angleterre sur un paquebot britannique, le RMS Trente, il commanda la frégate à vapeur San Jacinto pour les arrêter. Le 8 novembre 1861, San Jacinto rencontré Trente et a tiré deux coups à travers sa proue, forçant le navire à s'arrêter. Une fête de San Jacinto conduit par son capitaine puis embarque Trente et arrêté Mason et Slidell, une autre violation de la neutralité britannique. Les diplomates ont été emmenés à Fort Warren dans le port de Boston.

Les actions de « The Notorious Wilkes », comme l'ont qualifié les médias des Bermudes, étaient contraires au droit maritime et ont convaincu de nombreuses personnes qu'une guerre à grande échelle entre les États-Unis et le Royaume-Uni était inévitable. [16]

Il a été officiellement remercié par le Congrès « pour sa conduite courageuse, adroite et patriotique ». [17] Cependant, son action a été plus tard désavouée par le président Lincoln en raison des protestations diplomatiques du gouvernement britannique (Mason et Slidell ont été libérés). Son service suivant fut dans la flottille James River et il fut placé sur la liste des retraités le 21 décembre 1861. Par la suite, après avoir atteint le grade de commodore le 16 juillet 1862, il fut affecté au service contre les coureurs de blocus aux Antilles. [4]

Controverse sur la promotion Modifier

Wilkes a acquis la réputation d'agir parfois de manière arrogante et capricieuse, peut-être en partie à cause de son conflit ouvert avec Gideon Welles, qui était le secrétaire à la Marine. Welles a recommandé que Wilkes était trop vieux pour recevoir le grade de commodore en vertu de la loi régissant alors les promotions. Wilkes a écrit une lettre cinglante à Welles en réponse. La controverse a pris fin dans sa cour martiale en 1864. Il a été reconnu coupable de désobéissance aux ordres, d'insubordination et d'autres spécifications. Il a été condamné à une réprimande publique et à une suspension de trois ans. Cependant, Lincoln a réduit la suspension à un an et le solde des charges a été abandonné. Le 25 juillet 1866, il est promu au grade de contre-amiral sur la liste des retraités. [4]

Certains historiens pensent que le comportement obsessionnel de Wilkes et le code sévère de la discipline à bord ont façonné la caractérisation par Herman Melville du capitaine Achab dans Moby-Dick. [18] Une telle spéculation n'est pas mentionnée dans les archives historiques de la marine américaine.

En plus de sa contribution à l'histoire de la marine américaine et à l'étude scientifique dans son Récit de l'escadron d'exploration (6 volumes), Wilkes a écrit son autobiographie.

Wilkes est mort à Washington, DC, avec le grade de contre-amiral.

En août 1909, les États-Unis ont transféré sa dépouille au cimetière national d'Arlington. Sa pierre tombale dit qu'"il a découvert le continent Antarctique". [19]

L'US Navy a nommé quatre navires pour Wilkes : le torpilleur USS Wilkes (TB-35) a servi au tournant du 20e siècle, [20] destroyer USS Wilkes (DD-67) a servi pendant la Première Guerre mondiale, [21] et le destroyer USS Wilkes (DD-441) a servi pendant la Seconde Guerre mondiale. [22] Un navire de recherche océanographique, l'USS Wilkes (T-AGS-33), a été lancé en 1969, parrainé par Mme Hollis Lyons Joy (Deborah Wilkes Joy), l'arrière-petite-fille de Wilkes. [23]

Wilkes Land en Antarctique porte son nom.

En 1923, l'île Wilkes, l'une des trois îles entourant le lagon de l'atoll de Wake, a été nommée en l'honneur de Wilkes par Alexander Wetmore, scientifique principal de l'expédition Tanager.

Le capitaine Charles Wilkes Elementary à Bainbridge Island, Washington est son homonyme. [24]

Wilkes Boulevard à Columbia, Missouri, est nommé en son honneur, tout comme le genre de plante hawaïenne Wilkesia. [25]


L'explorateur américain oublié qui a découvert d'énormes parties de l'Antarctique

Les exploits du début des années 1900 d'explorateurs intrépides comme Robert Scott et Ernest Shackleton ont captivé l'imagination du public. Bénéficiant de caméras et d'une gestion habile des journaux, les explorateurs britanniques édouardiens, aux côtés de leur rival norvégien Roald Amundsen, se sont imposés comme des pionniers polaires héroïques. Dans le processus, cependant, les exploits polaires sud de leur précurseur américain, Charles Wilkes, ont été largement oubliés.

C'est l'expédition autour du monde de Wilkes, dont la collection scientifique constitue les premiers trésors de l'enfant Smithsonien, qui établit pour la première fois les dimensions continentales de l'Antarctique. Mais dans une tournure de la politique internationale du XIXe siècle, cette revendication sur l'Antarctique a été refusée aux Américains par les Britanniques avides de pôles. Avance rapide jusqu'à aujourd'hui, et les États-Unis se retrouvent dans une autre course nationaliste pour capitaliser sur le continent sud gelé. Cette fois, son partenaire d'entraînement est la Chine.

Terre de froid merveilleux : la course pour découvrir l'Antarctique et percer les secrets de sa glace

Une histoire lointaine à l'échelle monumentale, Pays du froid merveilleux rapproche le plus éloigné des mondes d'un Antarctique vital à la fois pour l'histoire de la planète et pour la fortune humaine.

Amundsen a peut-être été le premier homme à atteindre le pôle Sud, en 1911, mais la découverte du continent antarctique a eu lieu plusieurs générations plus tôt. En janvier 1840, alors que Wilkes commandait l'expédition d'exploration des États-Unis, il cartographia 1 500 milles de la côte est de l'Antarctique dans son vaisseau amiral U.S.S. Vincennes. Avant cette expédition américaine, seuls de petits affleurements rocheux de l'Antarctique avaient été aperçus. La plupart des explorateurs croyaient qu'une mer polaire ouverte ou, tout au plus, un archipel dispersé se trouvait à l'extrême sud de la planète.

Par une coïncidence remarquable, une expédition française dirigée par le légendaire Jules Dumont D’Urville a atteint le même tronçon de côte le même jour. Mais D’Urville est resté juste assez longtemps pour planter le drapeau français sur une petite île au large avant de repartir vers le nord. Wilkes, quant à lui, contre l'avis de son personnel médical et de ses officiers, a bravé le froid, la glace et les vents catabatiques hurlants pour revendiquer la gloire pour le Vincennes.

Charles Wilkes eut à peine le temps d'annoncer son triomphe en Antarctique avant que son rival britannique James Clark Ross (célèbre découvreur du pôle Nord magnétique) ne commence à lui voler la vedette. L'erreur de Wilkes a été d'envoyer à Ross à la traîne sa première carte historique de la côte est de l'Antarctique. Un an plus tard, lorsque Ross a retracé la route de Wilkes, il a découvert que l'Américain avait été trompé par endroits par des reflets glaciaires et avait confondu les plates-formes de glace avec la côte réelle, la marquant plusieurs degrés trop au nord. Ces erreurs n'ont rien fait pour saper le substance des découvertes de Wilkes, pourtant Ross et l'Amirauté britannique ont monté un dossier public contre la revendication américaine avec un grand succès. La plupart des cartes de l'Antarctique du XIXe siècle ne reconnaissent pas l'exploit remarquable de Wilkes en 1840. Même ses nécrologies dans les journaux américains ne mentionnaient que brièvement les découvertes polaires de Wilkes.

Lieutenant Charles Wilkes, commandant de l'expédition d'exploration des États-Unis, 1838 à 1842 (Thomas Sully, U.S. Naval Academy Museum)

Au 20e siècle, Wilkes aurait enfin son dû. En 1912-13, l'explorateur australien Douglas Mawson a été le premier à revisiter les côtes de l'Antarctique orientale cartographiées par le Vincennes. Mawson a tellement admiré la navigation de Wilkes sur la banquise dans un voilier en bois qu'il a baptisé toute la côte « Wilkes Land », qui reste le plus grand territoire continu sur Terre portant le nom d'un seul individu.

La réhabilitation de Wilkes reflétait la dynamique changeante du pouvoir du grand jeu polaire. Les Britanniques et les Français ont finalement cédé l'argument et le territoire correspondant aux États-Unis en tant que puissance polaire émergente du monde. Pendant la guerre froide, les États-Unis ont continué à affirmer leur leadership dans les affaires antarctiques, en négociant le Traité international sur l'Antarctique de 1958 et en investissant dans la recherche polaire de pointe. Une grande partie de ce que nous savons sur le changement climatique, par exemple, provient des secrets révélés lors du forage de carottes de glace en Antarctique, une conséquence de l'intérêt des États-Unis pour la science polaire.

Photographie de 2015 de la station McMurdo, Antarctique (Mike Lucibella, NSF)

Aujourd'hui, le paysage de l'Antarctique change et pas seulement à cause de la fonte des glaciers. L'intérêt de l'Amérique pour l'Antarctique semble décliner, tout comme son influence.

Au cours de la décennie qui a suivi la récession mondiale de 2008, le financement du Bureau des programmes polaires, qui supervise les installations et la recherche américaines en Antarctique, a chuté de 8 %. Plans for the long-overdue replacement of aging facilities at McMurdo Station, the United States’ Antarctic headquarters, were drawn up during the Obama administration, but a further proposed cut of more than 10 percent in the 2021 budget places those rebuilding plans in jeopardy just as work is set to begin. Without modernization of McMurdo, which in its size and sophistication has long been the envy of other nations, the perception of America’s declining interest in Antarctica will grow.

China, long relegated to spectator status in Antarctic affairs, stands to gain the most. With four Antarctic stations already, China is now in the advanced planning stages for a fifth station—this one to be located in the heart of “downtown” Antarctica, on an island in the Ross Sea adjacent to McMurdo. The image of a rusting, outdated American station alongside a gleaming, state-of-the-art Chinese facility will communicate more clearly than a hundred polar policy papers the reality of the power transfer already under way in Antarctica, where China’s investments in icebreakers, communications hardware, and station infrastructure dwarfs that of other nations, including the United States.

China's 35th Antarctic expedition sends 37 members of two inland expedition teams to the Kunlun and Taishan stations in Antarctica Dec. 18, 2018. (Xinhua News Agency / Getty Images)

The French, British, and American expeditions of the 1840s sailed south in the hope of discovering a Terra Australis laden with mineral treasures, only to find towering glaciers and deathly cold. A couple of centuries later, it’s China that is determined to reap Antarctica’s mineral riches.

As the northern ice melts, the Arctic Ocean is already the scene of international jockeying for mining rights. But as China scholar Anne-Marie Brady has documented extensively, Beijing views Antarctica as the last great terrestrial frontier on Earth, hosting great deposits of coal, natural gas, precious minerals, added to plentiful fish stocks in the surrounding ocean and even vast freshwater reserves locked up in Antarctic ice. China intends to exploit the continent fully once the current Antarctic Treaty expires in 2048, if not sooner. With nations hungry for new sources of oil and mineral wealth, and China laying the groundwork for industrialization of the pole, the stakes for Antarctica couldn’t be higher.

An obvious irony looms over this new Antarctic rush. If Antarctic glaciers are already melting, and the consequent sea-level rise threatens to inundate coastal cities across the globe, why would any government make plans to exacerbate global warming by exploiting fossil fuel reserves in Antarctica? Will the 21st century end with oil fields in an ice-free Wilkes Land or strip-mining in the forested Transantarctic Mountains that are currently buried in ice? It seems outlandish, but this is exactly the future that Beijing’s plan could trigger, even if public pronouncements from China conform to the diplomatic polar language of international collaboration and disinterested scientific research.


Wilkes claims portion of Antarctica for U.S. - Jan 19, 1840 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

During an exploring expedition, Captain Charles Wilkes sights the coast of eastern Antarctica and claims it for the United States. Wilkes’ group had set out in 1838, sailing around South America to the South Pacific and then to Antarctica, where they explored a 1,500-mile stretch of the eastern Antarctic coast that later became known as Wilkes Land. In 1842, the expedition returned to New York, having circumnavigated the globe.

Antarctica was discovered by European and American explorers in the early part of the 19th century, and in February 1821 the first landing on the Antarctic continent was made by American John Davis at Hughes Bay on the Antarctic Peninsula. During the next century, many nations, including the United States, made territorial claims to portions of the almost-inhabitable continent. However, during the 1930s, conflicting claims led to international rivalry, and the United States, which led the world in the establishment of scientific bases, enacted an official policy of making no territorial claims while recognizing no other nation’s claims. In 1959, the Antarctic Treaty made Antarctica an international zone, set guidelines for scientific cooperation, and prohibited military operations, nuclear explosions, and the disposal of radioactive waste on the continent.


Charles Wilkes

Charles Wilkes spent his entire working life in the United States Navy. He is best known for leading a four-year voyage of exploration that circled the globe, mapped large parts of the Pacific and Australia, and charted over 1,500 miles (2,400 kilometers) of the Antarctic coast. He also constructed and opened the forerunner of the U.S. Naval Observatory near Washington, D.C.

Wilkes was born in New York City in 1798 to John and Mary Wilkes. He joined the Navy in 1818, specializing in oceanography. One of his first assignments was to take charge of the recently established Depot of Charts and Instruments, upon which he began construction of a simple astronomical observatory. This grew to become the U.S. Naval Observatory, an important center for astronomical research for many years.

In 1838 Wilkes was given command of a six-ship expedition of discovery, the U.S. Surveying and Exploration Expedition. This expedition, which was to last four years and covered 87,000 miles (139,000 km), mapped large tracts of the Pacific, Australia, and Antarctica, endured severe weather, and returned thousands of scientific and anthropological specimens for further study.

Wilkes was actually the fourth or fifth person asked to lead this expedition, but those asked before him either refused or left. An officer with very little time at sea, Wilkes proved himself to be a strict disciplinarian, driving both himself and his crews rigorously throughout the expedition. Leaving the United States with six ships, Wilkes returned from the voyage having lost only one ship and 15 men.

Following his return, Wilkes found himself court-martialed for inaccurate records (one British ship was logged as sailing across a stretch of what Wilkes recorded as solid land), excessive discipline, and possible falsification of records. All of the charges brought against him were eventually dropped, with the exception of one—he ordered more than the allowed 12 lashes for six crewmen found guilty of theft. Angry and disappointed, Wilkes spent the next three years writing a five-volume narrative of his voyage, of which 100 printed copies were distributed.

At the start of the Civil War, Wilkes returned to active duty and was given command at sea. In 1861, in command of the San Jacinto, Wilkes intercepted the British steamer Trente in the Caribbean and apprehended two Confederate agents, James Mason and John Slidell. The "Trent Affair" very nearly brought Great Britain into the Civil War on the side of the Confederacy and gained Wilkes more notoriety. Further commands followed as did several ill-advised comments against Gideon Welles, the Secretary of the Navy. These comments led to Wilkes's court-martial for disobedience, disrespect, insubordination, and conduct unbecoming an officer. Found guilty on these counts, Wilkes was subjected to a public reprimand and was suspended from the Navy for a year.


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Navy personnel from the United States constructed the main part of Wilkes in a period of 16 days in January and February 1957, unloading 11,000 tons of material and supplies. It took a crew of over 100 to erect the station which housed 24 naval personnel and scientists for the next 18 months.

As this was the time of the Cold War, there was considerable concern by the United States and Australia about Russian activity in Antarctica. Wilkes was seen to be strategically located because of its proximity to the south magnetic pole.

Australia assumed custody of Wilkes, which remained the property of the U.S. State Department, in February 1959. Although Australia officially took over the operational command, the remaining US personnel did not take kindly to being under Australian control. Consequently, there was a 'back down' until 1961 when the station came under exclusive ANARE control.

Wilkes had originally been built in 1957 for a two-year period. By 1964 the buildings had become a fire hazard due to fuel seepage, and the station was becoming buried by snow and ice. The new station of Casey Repstat (Replacement Station) was developed on the other, southern, side of Newcomb Bay, about two kilometers across the bay south of Wilkes. It was commissioned in 1969 and Wilkes was closed down.

Wilkes Station is now almost permanently frozen in ice and is only occasionally revealed during a big thaw every four or five years. Many objects remain embedded in the ice, and visitors are often able to see the remains of the station through the ice.

What remains at Wilkes are a number of barracks buildings known as Clements huts, and the remnants of the semi-cylindrical canvas store buildings known as Jamesway huts.

Wilkes features a series of storage dumps and a considerable amount of waste resulting from 12 years of occupation, including approximately 7000 fuel and oil drums. In early 1988, the Australian Army's 17th Construction Squadron deployed Lieutenant Andrew Stanner to Wilkes Station, Antarctica in order to develop an environmental clean-up plan to remove, make safe or dispose of a large accumulation of rubbish, fuel in drums, explosives, chemicals and gas cylinders deposited since the late 1950s. The plan was subsequently carried out over a period of years for the Australian National Antarctic Research Expeditions by a series of detachments from the squadron. [1] [2]

The Coldest Place on Earth (1969), written by Robert Thompson who led the September 1962 Wilkes-Vostock Traverse, returning to Wilkes in January 1963.


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