Khéphren

Khéphren


Le temple de la vallée de Khéphren(Khafré)


On suppose que le temple de la vallée a été construit pour le pharaon Khafre (Chephren). Le Temple est adjacent au Grand Sphinx, et de gros blocs de calcaire extraits de l'enceinte du Sphinx ont été utilisés pour construire le mur extérieur du Temple. L'intérieur du temple est construit en granit, également grand, et amené en aval d'Assouan. Le sol du Temple est en albâtre, une pierre plutôt tendre qui devrait montrer plus d'usure qu'elle ne le fait.



Entrée au temple de la vallée de Khéphren.


Un aspect intéressant de la pyramide de Khafre est les très grosses pierres utilisées dans certaines parties des cours inférieurs de la pyramide, la place environnante et les temples funéraires et de la vallée. (60 à 200 tonnes / 50 000 à 180 000 kilogrammes, par rapport aux pierres pyramidales les plus couramment utilisées de 2-3 tonnes / 1800 à 2400 kilogrammes.) Cela indique à certains esprits que la pyramide a été construite sur une construction antérieure. Le Temple de la Vallée est relié à la pyramide par une chaussée longue de 500 mètres. La préservation de bon nombre des colonnes de granit non décorées est excellente. Cependant, le mur extérieur du Temple est construit à partir de blocs de calcaire, qui se sont érodés.



Le mur nord de calcaire du temple de la vallée de Khéphren.


Le temple de la vallée du roi Khéphren

Le temple de la vallée du roi Chephren fait partie du complexe des pyramides de Gizeh. Une destination très populaire pour les touristes visitant l'Egypte.

Le temple de la vallée du roi Khéphren

Le temple de la vallée du roi Chephren fait partie du complexe des pyramides de Gizeh. Une destination très populaire pour les touristes visitant l'Égypte, le temple de la vallée de Khéphren est une grande marque de la civilisation égyptienne antique et une preuve vivante de l'importance de la quatrième dynastie dans l'histoire de l'Égypte et de la civilisation elle-même. Le temple de la vallée de Khéphren au complexe de Gizeh est remarquablement l'un des temples ou une structure les mieux conservés de l'Ancien Empire en Égypte, en particulier de la quatrième dynastie. Après avoir été ensevelie par le sable du désert, elle a été déblayée au XIXe siècle. C'est une merveille absolue d'ingénierie et un chef-d'œuvre de l'architecture monumentale égyptienne antique. Son style architectural distinctif l'identifie comme l'un des plus anciens bâtiments en pierre d'Égypte, voire du monde. Où se trouve le temple de la vallée de Khéphren Situé? Il est situé à l'est de la pyramide de Chefren dans le complexe des pyramides de Gizeh, plus proche du Nil et du célèbre grand temple du Sphinx.
Le temple de la vallée de Khéphren fait partie d'une terre légendaire où autrefois les plus grands rois et pharaons d'Égypte ont choisi de construire leurs temples funéraires. De nombreux vestiges ont été trouvés dans le Temple de la Vallée qui mentionne les noms d'Hathor et de Bubastis, ainsi que de Khafré. Des statues de Khafré ont été découvertes dans le temple dans les années 1860. Qui a construit le Temple de la Vallée de Khéphren ? Le temple de la vallée de Chephren Gizeh est attribué au roi Chephren, l'un des rois de la IVe dynastie.

CONCEPTION DE TEMPLE

Le temple funéraire de Khéphren a été construit de manière organisée et comprenait un hall d'entrée, une cour ouverte avec de grands piliers, cinq niches au large de la deuxième chambre du temple où étaient probablement placées les statues du pharaon, cinq magasins derrière ces cinq niches et enfin un sanctuaire le plus intérieur qui contenait une paire de stèles ou rochers verticaux avec des inscriptions écrites dessus et une fausse porte par laquelle le pharaon mort était censé entrer de la chambre funéraire pour recueillir les offrandes qui lui étaient données. La face avant de ce temple était constituée de gros blocs de calcaire, qui étaient recouverts d'une couche de calcaire plus fin. Les toits du hall d'entrée et du deuxième hall rectangulaire étaient soutenus par des piliers épais et robustes. Il y avait soi-disant 12 statues de Khafré dans la cour, dont certaines pourraient être saisies par les rois des dynasties ultérieures. Cinq fosses à bateaux se trouvent devant ce temple mortuaire, creusé dans la base rocheuse, qui contenait les bateaux qui apportaient la dépouille mortelle du pharaon à conserver comme une momie dans la pyramide.

Le temple de la vallée de Khéphren

Les blocs du temple de la vallée sont en granit rouge et restent encore en très bon état de conservation jusqu'à aujourd'hui. De plus, il y a de grandes statues du roi Chephren qui ont été découvertes au temple de la vallée et elles sont maintenant situées au musée égyptien du Caire, ces statues sont faites de diorite qui est un matériau très dur à sculpter et toutes les statues protègent le divinité principale pendant la période égyptienne antique.

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Sphinx : Histoire d'un monument. Traduit par David Lorton

Le Grand Sphinx de Gizeh et les pyramides de Khéops (Khufu), Khéphren (Khafre) et Mycerinus (Menkaourê) devant lesquelles il se dresse fièrement sont parmi les monuments les plus durables du monde antique : ils sont là depuis 4 500 ans et, une fois vu, ne sont pas facilement oubliés. Dans ce petit livre sur un colosse, publié à l'origine en français sous le titre Sphinx! Le Père la terreur : histoire d’une statue (Paris : Noêsis, 1997), Christiane Z(ivie)-C(oche) a l'admirable objectif d'endosser l'image apparemment immuable et immuable du Sphinx et de présenter une histoire réelle, un récit pour le public averti de la manière dont des millénaires, cette icône a en effet joué plusieurs rôles et subi de nombreuses altérations naturelles et artificielles. Vers 1500 av. Malheureusement, l'idée derrière le travail de Z-C est meilleure que l'exécution, et il est difficile de ne pas souhaiter que l'auteur, un égyptologue distingué, ait plutôt écrit un essai percutant ou produit un livre d'à peu près la même longueur avec le flab disparu et plutôt plus sur d'autres sphinx et figures ressemblant à des sphinx.

Dans une certaine mesure, la faute doit incomber au traducteur, David Lorton, qui nous a donné ce que personne ne pouvait manquer de voir, c'est une traduction dans un anglais souvent douteux de quelque chose composé dans une autre langue. 1 Pourtant, de nombreuses autres traductions de Lorton de livres égyptologiques français et allemands pour Cornell University Press (c'est sa douzième en cinq ans !) me fait penser que Cornell University Press aurait dû insister pour éditer le manuscrit français avant d'accepter de publier une traduction. C'est un territoire dangereux, mais je tirerai le cou et dirai que même s'il y a une part de vérité dans le stéréotype selon lequel l'écriture humaniste française privilégie le discursif et l'allusif au direct et à la logique, cela n'excuse toujours pas le lainage rampant que l'on trouve dans ce livre.

Le livre se compose de sept chapitres ainsi que d'une introduction et d'une conclusion de divers types (par exemple, une chronologie ennuyeuse de l'histoire égyptienne [xiiiif.] et une bibliographie annotée bien organisée [111-16]). 3 Les trois premiers chapitres (Ch. 1 “Sphinx—Sphinx,” 4-12 Ch. 2 “L'histoire moderne du Sphinx,” 13-22 et Ch. 3 “Description et histoire du Sphinx,” 23-35) semblent être destinés à servir de toile de fond pour les chapitres qui suivent dans un ordre chronologique plus clair (Ch. 4 ”The Old Kingdom: The Sphinx as Part of the Chephren Funerary Complex,” 36-40 Ch. 5 “Les transformations du Nouvel Empire,” 41-77 Ch. 6 “Le nouveau foyer du premier millénaire,” 78-97 et Ch. 7 “La période gréco-romaine,& #8221 98-110), mais cette structure, en elle-même déroutante, conduit à la répétitivité. ZC décrit, au compte-gouttes au cours des quarante premières pages, les origines du Grand Sphinx, dont la forme même (pas seulement sa taille : 238 pieds de long et avec une hauteur maximale d'un peu plus de 65 pieds) est inédite, ou presque, à l'Ancien Empire : ce lion à (très probablement [?]) la tête du milieu du IIIe millénaire av. (Quatrième dynastie) le pharaon Khéphren (gouverné vers 2576-2551 av. archétype au service d'un souverain puissant dont il s'est empressé de magnifier l'image” (6). 4 Le cœur du livre est le chapitre 5, dans lequel l'auteur nous fait traverser l'Empire du Milieu, au cours duquel Gizeh a été en grande partie abandonnée, et dans le Nouvel Empire (qui commence vers 1569 av. nécropole royale et privée rattachée à la capitale Memphis, mais plutôt lieu de culte et de pèlerinage dont le cœur était le Grand Sphinx, désormais connu sous le nom de Haremakhet” (41). Le nom Haremakhet (hellénisé Harmakhis) se traduit par ‘Horus-in-the-Horizon,’ et ZC s'efforce d'expliquer le passage du royal (Sphinx – Chephren) au divin (Sphinx – Horus), en se concentrant sur des stèles représentant et autrement associé au Sphinx. Le monument extraordinaire que Thoutmosis IV (règne 1419-1410 av. recouvert de sable, vint à lui sous la forme du dieu Haremakhet et demanda effectivement à être rendu à sa splendeur. Au chapitre 6, ZC discute des développements du premier millénaire avant J. bien d'autres choses, Maîtresse des Pyramides) et Osiris.

Les lecteurs de BMCR sont susceptibles d'être plus intéressés par le chapitre 1, qui parle de la relation entre le Sphinx de Gizeh et celui de Thèbes, et le chapitre 7, qui traite de la période gréco-romaine. Les bêtes égyptiennes et grecques sont bien sûr très différentes : la première est bienfaisante et en premier lieu (probablement) mâle, la seconde malfaisante et femelle. Le seul lien fort entre les deux Mischwesen est leur nom commun dans la tradition occidentale, qui vient de σφίνξ , un mot grec d'origine contestée (Z-C rejette à juste titre l'idée commune qu'il s'agit d'une adaptation du terme égyptien shesep-ankh« image vivante » Je discuterai de l'étymologie du terme dans une future publication) et dont l'application à la créature égyptienne, bien que peu surprenante, n'est pas tout à fait claire. 5

Quant à ce que les Grecs et les Romains eux-mêmes pensaient du Grand Sphinx, nous devons commencer par Hérodote, qui étonnamment (comme le note à plusieurs reprises Z-C) omet de le mentionner dans son récit de Gizeh et des pyramides (2.124-34). Je peux penser à quatre raisons pour lesquelles Hérodote n'en a peut-être pas pris note : (1) il n'est pas réellement allé à Gizeh (pas complètement hors de question une possibilité que ZC ne mentionne pas) (2) le Sphinx n'était tout simplement pas aussi impressionnant comme les pyramides considérablement plus massives (peut-être idem possible) (3) il y avait une sorte de tabou égyptien lié au fait de parler du Sphinx, qu'Hérodote honore alors (ZC rejette cette idée [103]) et (4) le Sphinx était à nouveau -mille ans après Thoutmosis IV-en grande partie enterré dans le sable (comme suggéré par, par exemple, DE Eichholz dans le Loeb édition [vol. 10, p. 60f. note c] et Roderich König dans le Tusculum édition [vol. 36, p. 167] de Pline l'Ancien’s Histoire naturelle, ad 36.77, un passage sur lequel je reviens ci-dessous). Bien que ZC insiste sur le fait qu'Hérodote a certainement pu voir le Sphinx dégagé des sables, car à son époque, il y avait une activité intense sur le site (103 comparer 11, 14f et 98), je n'ai pas pu trouver des preuves à l'appui, et les deux phrases immédiatement suivantes de Z-C n'inspirent pas confiance : avant JC avec Nectanebo I (!)] ou le début de la période ptolémaïque. Les niveaux supérieurs qui couvraient ceux du Nouvel Empire dans la "villa" construite devant le temple de la vallée de Chephren datent également de l'époque hellénistique (103f.). Est-il possible que Z-C pense que l'histoire hellénistique est l'équivalent de l'histoire grecque et qu'Hérodote a vécu à l'époque d'Alexandre le Grand ?

Il ne semble pas y avoir de mention du Grand Sphinx dans un document grec avant l'inscription de Gizeh mentionnée au n. 5, bien qu'Hérodote parle d'autres ἀνδρόσφιγγες égyptiens (2.175). Le premier auteur classique à le mentionner est Pline, dans sa discussion sur les pierres (la référence standard est HN 36.77, bien que Z-C le donne comme 37.12 [99]): “Ante [sc. pyramides] est sphinx uel magis narranda, de qua siluere, numen accolentium. Harmain regem putant in ea conditum ….” Le Loeb traducteur prend le sujet de siluer dans la première phrase (stylistiquement plutôt maladroite) être « les Égyptiens », mais Z-C suggère de manière plausible une préférence pour les « prédécesseurs historiques » de Pline (103), notamment Diodore et Strabon. En ce qui concerne la deuxième phrase de Pline, cependant, je suis loin d'être certain que Z-C a raison de rejeter, avec une logique généralement confuse, le lien entre le roi de Pline Harmais et le nom hellénisé standard du Sphinx divinisé, Harmakhis (101-3).

Le nom arabe aujourd'hui du Sphinx est Abû ‘l-hawl, littéralement « Père de la Terreur », d'où le titre français de Z-C. C'est dommage qu'un sujet aussi génial ait conduit à un livre aussi médiocre.

1. Considérez, par exemple, l'affirmation la plus déconcertante de tout l'ouvrage : du Sphinx grec, que ZC reconnaît comme féminin, également en genre grammatical (voir 10 et 101), il est affirmé que « les références à cet être terrifiant seraient être plus approprié en l'appelant une ‘sphinge,’, mais la forme masculine a toujours prévalu” (11). En fait, la phrase en question dans le français original de Z-C (voir p. 22 de cette édition) fait très clairement référence au nom du Sphinx (thébain et égyptien) non pas en grec classique, mais dans certaines langues modernes, notamment le français, où le mot sphinx est masculin comme pour Lorton’s “‘sphinge'” (entre guillemets effrayants), il s'agit d'une copie directe du nom féminin français peu commun sphinge (parfois sphinge), pas un nouveau mot anglais étrange (il n'y a pas d'entrée “sphinge” dans le Dictionnaire anglais d'oxford). Voici donc un cas clair dans lequel le contenu du texte original n'a de sens qu'en français et aurait dû être édité, non traduit.

2. Au moment de la rédaction, je vois BMCR critiques de six des 11 traductions précédentes de Lorton, dont trois célèbrent spécifiquement son travail : BMCR 2000.04.25, BMCR 2000.11.01, BMCR 2001.08.13 (Monica Bontty sur une traduction de l'allemand : “Lorton a maîtrisé avec succès [ la] technique”), BMCR 2002.03.26 (Bontty : “Une fois de plus, David Lorton a réussi la difficile tâche d'interpréter la complexité de l'allemand original, tout en conservant son intégrité et son éloquence. … Cette excellente traduction & #8230”), BMCR 2002.04.18 et BMCR 2002.05.26 (Prudence Jones sur une traduction du français : “Lorton fournit une traduction claire et lisible”). J'ai moi-même lu deux de ces livres sans trouver de preuves omniprésentes de la traduction.

3. On peut noter que les illustrations des versions anglaise et française du livre ne sont pas toujours identiques : l'anglais possède la meilleure carte d'Egypte (xvi) et cinq photographies introuvables dans le français (53, 54, 58, 84 , et 107) le français s'ouvre sur un splendide cliché du Grand Sphinx devant la Pyramide de Khéphren (13) et se termine par sept photographies en couleur d'autres sphinx (de l'Egypte Ancienne à Las Vegas), dont six sont absents du tout noir -et-blanc édition anglaise (151, 153, 155-58). La qualité des photographies est dans l'ensemble légèrement meilleure dans la version anglaise.

4. ZC note que si « la plupart des égyptologues s'accordent pour dire que le Sphinx faisait partie intégrante du complexe funéraire de Khéphren, certains l'ont attribué au règne de Khéops » (37) . Une défense récente et très médiatisée du point de vue minoritaire se trouve dans l'article de Rainer Stadelmann “Sphinx” dans L'Encyclopédie d'Oxford de l'Egypte ancienne, éd. par Donald B. Redford (New York : Oxford University Press, 2001) 3.307-10.

5. Z-C cite (en traduction seulement) trois inscriptions impériales grecques de Gizeh qui décrivent le Sphinx égyptien que le classiciste trouvera chez Étienne Bernand, Inscriptions métriques de l’Égypte gréco-romaine: recherches sur la poésie épigrammatique des grecs en Égypte (Paris : Les Belles Lettres [Annales Littéraires de l'Université de Besançon, 98] 1969) nos. 127, 129 et 130. Le lecteur imprudent du livre de Z-C est certain de penser que ceux-ci décrivent explicitement et/ou grammaticalement un Sphinx masculin et/ou masculin, mais à tort. Z-C et Lorton, à la suite de Bernand, rendent le premier couplet du no. 130 comme, ‘Il a part à tout, ce sphinx qui est aussi un spectacle divin’ (109 comparer Bernand, 521 [‘Il a tout en partage, ce sphinx …’]), mais l'ouverture les mots sont Ἥδε … σφίνξ comparer ma remarque dans n. 1 sur le genre du mot français sphinx. Et quant à non. 129, qui ne contient pas le mot σφίνξ mais fournit une juxtaposition intéressante des créatures égyptiennes et grecques, ZC écrit comme s'il y avait un contraste spécifique dans le sexe entre la ‘meurtrière … à Thèbes’ et le mâle ’ 8216gardien de … Osiris’ (“comparaison des sphinx mâle et femelle,” 109 [“la comparaison entre sphinx et sphinge” à la p. 135 de l'original] comparer Bernand, 510 [‘la meurtrière d’Oedipe’ vs. ‘le gardien du regretté et bienfaisant Osiris’] et 518 [cette inscription “oppose ‘la’ cruelle sphinx grecque … au fauve divin à tête de pharaon”]) bien que les deux soient grammaticalement féminins en grec.


La période tardive (1200� av. J.-C.)

Le déclin final de l'Égypte ancienne a commencé à la période dite tardive. La civilisation égyptienne était restée statique tandis que ses voisins avaient progressé et pouvaient enfin la renverser de sa prééminence. Comme la chute de l'Empire romain des siècles plus tard, le prélude à l'effondrement était l'invasion de guerriers de nombreuses régions différentes.

Vers 730 avant JC, les Nubiens conquirent le pays, suivis entre 671 avant JC et 665 avant JC par les Assyriens sous leurs grands chefs Essarhaddon et Assurbanipal. La capitale de l'Égypte a été déplacée à Saïs, mais rien n'a pu endiguer la marée. En 525 avant JC, les Perses envahirent le pays et l'histoire indépendante de l'Égypte prit fin. En 332 avant JC Alexandre le Grand a incorporé l'Egypte dans son empire monstre, et en 30 avant JC l'Egypte est devenue une partie de l'Empire romain.


Khéphren - Histoire

Dans une dépression au sud de la pyramide de Chephren se trouve une créature avec une tête humaine et un corps de lion. Le nom 'sphinx' qui signifie 'étrangleur' ​​a d'abord été donné par les Grecs à une créature fabuleuse qui avait la tête d'une femme et le corps d'un lion et les ailes d'un oiseau. Le sphinx semble avoir commencé en Egypte sous la forme d'un dieu solaire. Le sphinx égyptien est généralement une tête de roi portant sa coiffe et le corps d'un lion. Il existe cependant des sphinx à têtes de bélier associés au dieu Amon. Le Grand Sphinx se trouve au nord-est du Temple de la Vallée de Chephren. L'endroit où il se trouve était autrefois une carrière. Les ouvriers de Khéphren ont façonné la pierre en lion et lui ont donné le visage de leur roi il y a plus de 4 500 ans. Le sphinx fait face au soleil levant avec un temple à l'avant qui ressemble aux temples du soleil qui ont été construits plus tard par les rois de la 5ème dynastie. Le personnage a été enterré pendant la majeure partie de sa vie dans le sable. Le roi Thoutmosis IV (1425 - 1417 av. J.-C.) a placé une stèle entre les pattes avant de la figure. Il décrit quand Thoutmosis, alors qu'il était encore prince, était parti à la chasse et s'était endormi à l'ombre du sphinx. Au cours d'un rêve, le sphinx a parlé à Thoutmosis et lui a dit de nettoyer le sable car il étouffait le sphinx. Le sphinx lui a dit que s'il faisait cela, il serait récompensé par une royauté. Thoutmosis a exécuté cette demande et le sphinx a tenu sa part du marché. Le sphinx est construit en grès tendre et aurait disparu depuis longtemps s'il n'avait pas été enterré si longtemps. Le corps mesure 60 m de long et 20 m de haut. Le visage du sphinx mesure 4 mètres de large et ses yeux mesurent 2 mètres de haut. Une partie de l'uraeus (cobra sacré), le nez et la barbe rituelle sont aujourd'hui manquants. . La barbe du sphinx est exposée au British Museum. La statue s'effondre aujourd'hui à cause du vent, de l'humidité et du smog du Caire. Les tentatives de restauration ont souvent causé plus de mal que de bien. Personne ne peut être certain de qui la figure doit personnifier. Il est possible que ce soit Khéphren. Si tel est le cas, ce serait alors le plus ancien portrait royal connu à si grande échelle. Certains disent qu'il a été construit après l'achèvement de la pyramide de Khéphren. Il a peut-être été placé comme une sorte d'épouvantail pour garder sa tombe. D'autres encore disent que c'est le visage de sa divinité gardienne, plutôt que Khéphren lui-même. L'image du sphinx est une représentation du pouvoir royal. Seul un pharaon ou un animal pouvait être montré de cette façon, l'animal représentant une divinité protectrice. Dans les années 1980, une restauration soigneusement planifiée du Sphinx était en cours. En 6 ans, plus de 2000 blocs de calcaire ont été ajoutés au corps du sphinx et des produits chimiques ont été injectés. Ce traitement n'a pas fonctionné. Il vient de s'écailler avec des parties de la roche d'origine. Plus tard, divers mortiers et de nombreux ouvriers non formés à la restauration ont travaillé pendant six mois pour le réparer. En 1988, l'épaule gauche s'est effondrée et des blocs sont tombés. Les tentatives actuelles de restauration sont sous le contrôle des archéologues du Conseil suprême des antiquités. Ils se concentrent sur l'évacuation des infiltrations du sous-sol qui endommagent la roche. Ils réparent également l'épaule endommagée avec des blocs plus petits et en conservant la taille d'origine.

La grande pyramide de Khéops à Gizeh a un rival pour la taille et le grand Il semble inévitable que le monument ait été réalisé dès le départ pour pointer directement vers le lever du soleil équinoxial. Fait intéressant, le visage (mais sans compter les oreilles) est un peu de travers par rapport à l'ensemble de la tête : l'œil gauche est légèrement plus haut que le droit et la bouche excentrée, et l'ensemble du visage est un peu incliné vers l'arrière. eur à portée de main : à côté se trouve la pyramide du successeur de Khéops Khafre, qui sous de nombreux angles semble plus grande que la pyramide de Khéops, étant construite sur un terrain légèrement plus élevé. En effet, les anciens Égyptiens appelaient la « Grande Pyramide » de Khafré et celle de Khéops « La Pyramide qui est le lieu du lever et du coucher du soleil ». Il n'y avait à l'origine que quelques mètres de hauteur entre ces pyramides, mais notre grande pyramide de Khéops est la plus haute, a un angle d'inclinaison moins profond que celui de Khafré et renferme un volume plus important. Juste en bas de l'escarpement des pyramides de Gizeh, le Sphinx se tient seul, sans rival ni sur place ni ailleurs parmi tous les sphinx d'Égypte. Vraiment, c'est le Grand Sphinx, en plus d'être très probablement le premier de la race. Il aurait peut-être eu un compagnon si ses sculpteurs avaient eu le souci de répéter l'exercice de le sculpter. Car le Grand Sphinx a commencé sa vie comme un monticule de roche (exploité au cours de la construction de la pyramide) sur la pente descendant du plateau de Gizeh vers la vallée du fleuve du Nil et il y a un autre monticule pas loin au sud, clairement visible à chaque visiteur à Gizeh, qui aurait pu être transformé en un autre monument géant. Les derniers sphinx d'Égypte étaient souvent installés par paires pour garder les entrées de lieux importants, mais le Grand Sphinx de Gizeh est unique, et peut-être que l'autre monticule était juste un peu trop loin de la nécropole pour être pratique. Et peut-être que le sens originel du Grand Sphinx était trop particulier pour être partagé avec un autre du genre. Un éminent égyptologue a déjà passé du temps à chercher un autre Grand Sphinx de l'autre côté de la rivière, mais a finalement abandonné l'idée.

Le Sphinx est essentiellement une sculpture dans la roche vivante, bien que certaines parties de celle-ci aient été réparées (et probablement construites à l'origine) avec des blocs de pierre taillés. Il est immédiatement évident que les strates rocheuses à partir desquelles le Sphinx a été fabriqué varient d'un gris dur à un calcaire jaunâtre doux. La tête est formée d'un bon calcaire dur du même genre que celui qui a été extrait tout autour des écluses des pyramides. La carcasse du corps, en revanche, est constituée de calcaire mal consolidé et donc facilement érodé. La roche s'améliore à nouveau à la base du monument, avec un retour à un calcaire récifal plus dur (mais cassant) qui a permis à certains détails sculptés de la bête de rester visibles après au moins quatre mille ans et demi de naturel et l'attrition humaine. Conformément à l'ensemble du plateau de Gizeh, ces strates du Sphinx s'étendent vers le haut d'est en ouest, c'est-à-dire de la poitrine à l'arrière-train et du nord au sud. Le Sphinx fait face à l'est, avec la même grande précision d'orientation que l'on voit dans la disposition des pyramides de Gizeh. Fait intéressant, le visage (mais sans compter les oreilles) est un peu de travers par rapport à l'ensemble de la tête : l'œil gauche est légèrement plus haut que le droit et la bouche excentrée, et l'ensemble du visage est un peu incliné vers l'arrière.

Le Sphinx fortement érodé. Malgré la qualité généralement meilleure de la pierre de la tête, le visage - comme on le voit immédiatement - est gravement endommagé, et pas seulement par l'érosion naturelle. Le nez est complètement absent et les yeux et les zones qui les entourent sont sérieusement altérés par rapport à leur état d'origine, tout comme la lèvre supérieure. Les artilleurs de Napoléon ont été accusés d'avoir utilisé le visage du Sphinx pour s'entraîner à la cible. L'altération du visage a apporté une insinuation d'humeur aux traits, changeant avec des lumières différentes (parfois en un sourire complice), qu'il faut garder à l'esprit lorsque l'on essaie de comparer le visage du Sphinx avec les représentations en sculpture de divers Dyn. IV roi


Le Sphinx – Une innovation accidentelle

Le Sphinx aurait été commandé par Khufre, le pharaon de la quatrième dynastie de l'ancien royaume égyptien.
(Image : Merydolla/Shutterstock)

Les souverains de la IVe dynastie

Alors que la première des pyramides égyptiennes, la pyramide à degrés, a été construite pendant la troisième dynastie, c'est pendant la quatrième dynastie de l'ancien royaume d'Égypte que les dirigeants ont commencé à construire les premières vraies pyramides. Tout d'abord, le pharaon Sneferu a construit trois pyramides, dont la première vraie. Il a été suivi par Khéops, également connu sous le nom de Khéops, qui a construit la grande pyramide.

Ensuite, Khéops a été remplacé par Djedefre, qui, pour une raison quelconque, s'est installé dans un endroit appelé Abu Roash, situé à plusieurs kilomètres de Gizeh. Il a commencé à construire une sorte de pyramide étrange en creusant une tranchée profonde dans le sol, mais ne l'a jamais terminé.

Djedefre a été remplacé par Khufre, que les Grecs appelaient Chephren. Chephren est retourné à Gizeh et a construit une pyramide qui avait à peu près la même taille que la Grande Pyramide, seulement 20 pieds plus petite, peut-être par déférence pour son père, Khufu. C'est Khufre qui a construit le Sphinx.

Le Sphinx : un bel accident

Sous la IVe dynastie, la simple construction d'une pyramide ne suffisait pas. Il fallait construire un complexe qui l'entourait, et un temple funéraire à côté. Il devait également y avoir un temple de la vallée où le pharaon pourrait peut-être être momifié, et une chaussée reliant le temple de la vallée à la pyramide.

Khafre, le pharaon qui a construit le Sphinx, s'appelait aussi Chephren.
(Image : Juan R. Lazaro / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0))

Maintenant, dans le cas de la pyramide de Khéphren, la chaussée de la pyramide au temple de la vallée n'est pas une ligne droite. En creusant la chaussée, en creusant dans le grès, les constructeurs ont heurté un énorme rocher, un rocher de grès. Au lieu de l'enlever, ils en ont découpé le sphinx.

Le Sphinx est la tête d'un homme, dont les égyptologues sont à peu près certains, représente celle de Khéphren et le corps d'un lion. On pense qu'il symbolise l'intelligence de l'homme et la puissance du lion. Un lion est, en fait, censé être une sorte de talisman pharaonique, un animal totem.

L'énigme du Sphinx

À ce jour, le sphinx est entouré d'énigmes, ce qui fait que de nombreuses rumeurs l'entourent.

Une controverse extrêmement courante vient du fait que les gens pensent que le Sphinx est beaucoup plus vieux qu'on ne le croit. Puisqu'il est pratiquement un fait que c'est Khéphren qui a construit le Sphinx, sa construction peut être placée il y a environ 4 500 ans. Cela met le temps de sa construction autour de 2500 avant JC. Cependant, quelques géologues pensent avoir remarqué des signes d'érosion hydrique sur le Sphinx. Étant donné qu'il n'y avait pas beaucoup d'eau en 2500 av. près du Sphinx, ils repoussent la date du Sphinx à 10 000 av.

D'autres archéologues, cependant, diffèrent fortement, en partant du principe qu'il n'y avait pas de civilisation égyptienne significative en 10 000 av. qui aurait pu sculpter le Sphinx. En fait, c'était si lointain que même l'agriculture était un concept nouvellement découvert.

Un autre mythe courant sur le Sphinx est que lorsque Napoléon a amené son expédition en Égypte en 1798, il a tiré sur le nez du Sphinx, qu'il utilisait pour s'entraîner à la cible. Il y a deux raisons principales pour lesquelles cela est considéré comme faux. Tout d'abord, Napoléon vénérait les monuments antiques à tel point qu'il avait avec lui une équipe de 150 scientifiques pour étudier les monuments d'Egypte, un fait qui remet sérieusement en question cette revendication. Deuxièmement, et de façon concluante, il existe des dessins réalisés au XVIIIe siècle qui représentent le Sphinx sans nez. Comme c'était bien avant Napoléon, les archéologues ont été amenés à la conclusion que le nez avait alors disparu depuis près de 1000 ans. C'est probablement l'érosion éolienne qui a fait disparaître le nez.

Mais ce n'est pas tout : une grande partie de la psychologie freudienne est basée sur l'idée que le Sphinx est une femme. Cette idée fausse provient de la coiffure en tissu appelée némès dont le Sphinx est orné, tout à fait en conformité avec la pratique courante des pharaons portant le némès. En effet, si certains aspects de la culture populaire mettent souvent en scène des esclaves et des serviteurs portant cet embellissement, ils étaient en réalité réservés à la royauté.

Une section de la Barbe du Sphinx est exposée au British Museum. The other portion is displayed in the Egyptian Museum in Cairo, Egypt. (Image: British Museum/Copyrighted free use)

Myths and misconceptions are not the only manners in which the Sphinx continues to baffle its suitors, however. Most people are astonished to hear that the Sphinx originally had a beard as well! Since it was a sign of authority to have a beard in a time when almost all Egyptians were clean-shaven, Pharaohs, who themselves were clean-shaven as well, used to have false beards, which they would tie on for official occasions. A close inspection of the Sphinx reveals indentations meant for chin straps as well. Today, the beard of the Sphinx is present in two places – apiece, about three or four feet in length, is in the library of the Egyptian Museum in Cairo, while the rest of it lies in storage in the British Museum. Although the Egyptian museum wants the piece back for restoration, and the British Museum has no real use for it, the latter does not return it for fear of setting a precedent.

This is a transcript from the video series History of Ancient Egypt. Watch it now, on The Great Courses Plus.

Pharaohs Succeeding the Sphinx

The valley temple built by Chephren, incidentally also the pharaoh’s mummification site is unique in a number of ways, including the bent causeway which, as described, gave way to the creation of the Sphinx. It is the only large Egyptian temple found from this period, and it shows us how they were built out of monoliths. Its alabaster floor points to the sheer wealth possessed by pharaohs at the time, and the statues found in the temple show Chephren’s attempts to stick to the existing traditions.

Most importantly, however, the temple marks a paradigm shift that starts to show inklings of the decline of the empire.

Chephren was succeeded by Menkaure, who the Greeks called Mycerinus. While Menkaure also built on the Giza Plateau, the size of his pyramid was about a fifth of that of the Great Pyramid, pointing towards a probable economic decline. Although he made compensations, such as the use of lavish, pink Aswan marble instead of limestone, the adornments were never completed, and the last of the pyramids was left unfinished.

Menkaure’s successor was the last of the fourth dynasty, and he chose to move back to Saqqara, the land of the step pyramid, and build a mastaba, instead of a pyramid.

With the ushering in of the fifth dynasty, which was remarkable in its own manner, the old kingdom began to count its last years, and the Egyptian empire never rose back to its former extravagance.

Commonly Asked Questions about the Sphinx

While some archaeologists think it was the wind that weathered off the nose, some feel that local peasants defaced the Sphinx while making offerings to it.

Most archaeologists agree that the Sphinx was commissioned by Khufu, also known as Chephren.

Today, part of the Sphinx ‘s beard is kept in the Egyptian Museum in Cairo, while another part is stored in the British Museum.


From a history of ancient Egypt it was not kept any written data on geometry, namely there are no books or texts in which geometrical knowledge are written, but there were architectural constructions of pyramids and temples, and also there were images in which knowledge on geometry of ancient Egypt are displayed. Attentive research of Egyptian images allows to understand geometry and including allows to understand geometrical proportions of a human face and body that is necessary for understanding of a human essence from the point of view of physiognomy.
For example, the sculptural image of facial profile of the pharaoh Chephren.

Two charts show the sculptural image of the pharaoh Chephren, but charts differ as are compared to the physiognomic scale of measurements differently. In the left chart the image of the pharaoh Chephren is correlated to verticals of the square of feelings, namely the side of the square is correlated to the most expressed points of eyebrows and chin, and consequently the image has inclined position. In the right chart the image of the pharaoh Chephren has position which is fixed in the sculpture, and consequently verticals of the square of feelings correspond with the expressed point of eyebrows but do not correspond with the expressed point of a chin. It is the common feature of sculptures and other images in which the physiognomic sphere of feelings is inclined from a vertical.
It is possible to assume that sculptors of ancient Egypt have inclined physiognomic sphere of feelings from a vertical to bring to a focus to relevancy of feelings.
Or it is possible to assume that notion about proportions of a human face in ancient Egypt corresponded to type of a skull and has been caused by racial features of people, if to consider concepts of modern anthropology in which anthropologists distinguish the European and African types of skulls, that is shown on the following chart.
This chart shows exaggerated images in which distinctions of European and African types are exaggerated.
Actually among Europeans and Africans it is possible to see skulls of both types. The African type of a skull is more often characteristic of female facial appearance and the European type of a skull is characteristic of male facial appearance.

The African type of a skull below has more expressed lips in comparison with the European type above, if to apply to the analysis of images the physiognomic scale of measurements which are offered on pages of this site, and consequently the Egyptian sculptors have made the sculptural image of pharaoh Chephren with the inclination of sensual sphere from a vertical that the sculpture correspond with the African type.
Or the Egyptian sculptors have not considered correct vertical position of the represented face, and consequently in the sculpture of pharaoh Chephren have fixed position according to which verticals of the square of feelings are deflected and do not correspond with the expressed point of a chin.

Anyhow, but by comparison of a face to the physiognomic scale of measurements in the images of pharaoh Chephren it is possible to see geometrical laws which are caused by proportional ratios of physiognomic spheres and proportions of the sacred Egyptian triangle which in both cases determines proportions of the shown sculpture.
In the right chart the distance from top of a head up to the top edge of an ear has size of 60 zens and the distance from the bottom edge of an ear up to a chin has size of 60 zens. And also the size of an ear is 60 zens, namely the ear position coincides with correct parameters of physiognomic spheres that is criterion of correct proportions of a human face in a context of physiognomy.
In the left chart the image of pharaoh Chephren is correlated with the correct vertical of the physiognomic scale of measurements, and as a result sizes of spherea are following: consciousness has 66 zens, individuality has 56 zens, sensuality has 58 zens, and thus position of the ear does not coincide with borders of physiognomic spheres.
But in the left chart the geometrical figuree JEI has ratio of sides 3:4:5 that is the sacred Egyptian triangle. Namely if to draw the line from point I (tip of a nose) to point E (contact of the circle of consciousness with the line of top of a head) then triangle JEI is sacred Egyptian, though physiognomic spheres have wrong proportional ratios. And in the right chart the sacred Egyptian triangles (red color) have wrong configurations though coincide with the top of a head and the tip of a nose.
It testifies to not casual proportions which are fixed in the sculpture of pharaoh Chephren, and also allows to assume that the sculptural image and the pyramid of Chephren are constructed according to the uniform geometrical principle which is included in proportions of the sacred Egyptian triangle. In particular the angle of inclination of lateral sides of the Chephren's pyramid approximately is 53 degrees, and also the angle of triangle JEI in point I approximately is 53 degrees in the sculptural image of pharaoh Chephren. And also there are some other surprising geometrical concurrences according to which it is possible to assume that the shown sculpture has been calculated according to geometrical principles which correspond with geometry of the Chephren's pyramid and which are included in the sacred Egyptian triangle.
Probably, in ancient Egypt there was a special method for calculations of proportions in a human face. Namely sculptors of ancient Egypt drew the circle which was tangent to the tip of a nose and top of a head, then ancient sculptors entered the sacred triangle with ratio of sides 3:4:5 in the circle, and then Egyptians calculated necessary proportions of a human face as a result of rotation of the sacred triangle in the circle, that is shown on the following chart.

Red triangles X 1 Y 1 Z 1 - X 2 Y 2 Z 2 - X 3 Y 3 Z 3 correspond to sacred Egyptian or Pythagorean proportions. Three triangles are identical and constructed as a result of rotation within the framework of the circle which is tangent to the nose-tip and top of a head.
Lines X 1 Y 1 - X 2 Y 2 - Y 3 Z 3 determine position of the eye.
Line X 2 Y 2 determines edges of lips, and also pay attention that line X 2 Y 2 is parallel to the line which is tangent to the expressed points of chin and eyebrows.
Except for the shown lines as a result of rotation of the sacred Egyptian triangle in the circle it is possible to find many other physiognomic parameters, namely for calculation of required proportions of a human face it is possible to make more complex drawing. And also it is possible to compare the face of this or that person to geometrical lines of the shown sacred triangles, then it is possible to do conclusions about proportional harmony or disharmony of facial features.

In essence the shown chart is a method of calculations which could applied in ancient Egypt to calculations of proportions of a human face, but which differs from the method of calculations by means of the physiognomic scale of measurements which are offered on pages of this web site. Two methods in view of physiognomy yield identical results, but the method of calculations by means of the physiognomic scale is convenient for psychological characteristics which can be carried out according to the calculated proportional ratios and according to geometrical figures which designate physiognomic spheres and levels of a human face. And the ancient Egyptian method is interesting from the point of view of esoteric senses which are included in geometrical proportions of the sacred Egyptian triangle, as the system of geometry of ancient Egypt is original display of sacral geometry of the universe. And accordingly the sight at proportions of a human face from the point of view of ancient Egyptian geometry is interesting to understanding of geometrical laws which explain principles of sacral beauty and harmony.
The shown ancient Egyptian method for calculations of proportions of a human face by means of sacred triangles is a hypothesis, as actually sculptors and architects of ancient Egypt could used any other methods of calculations, but anyhow imposing of sacred triangles on profile of a human face, and in particular on the sculptural image of pharaoh Chephren specifies possible existence of this method.

The following page gives the description of harmonious proportions in lines of geometrical figures according to which in a context of physiognomy it is possible to calculate harmony and beauty in faces of people.


The Pyramid of Chephren

Khafre wanted his pyramid to be very close to his father’s pyramid at the Giza Plateau . He chose a location to the southwest of the Great Pyramid.

The monuments that Khafre constructed were made well and survived a lot of hardships over the centuries. Khafre’s pyramid ended up being an attractive backdrop to see when you visit the Great Sphinx. The Sphinx is positioned next to Khafre’s causeway .

The base of Khafre’s pyramid measures at 215 meters and the height of the pyramid itself is 143.5 meters. The pyramid is actually smaller than his father’s pyramid, but it doesn’t appear that way from a distance because Khafre’s pyramid was built on higher ground that has a steeper slope. Out of all the pyramids left, Khafre’s pyramid remains the best preserved one. Its height is almost the same as it originally was, thanks to the casing stones at the pyramid’s apex which remain intact.

In 1816, a man named Belzoni became the first person of modern history to enter the pyramid. He was the one who found the upper entrance in the pyramid and then the chambers which existed underground. English Colonel Fitzclarence created an inscription on the upper entrance to commemorate Belzoni for his discovery.

The pyramid’s core area had been constructed on a flat terrace. Limestone blocks that were irregularly shaped were used for it. They were abandoned after thieves had stripped away the Tura limestone casing blocks. Still, there are many normal-shaped limestone blocks under the casing that remains. On the southern side of the pyramid, there is well preserved red granite material on some of its outer skin.

The pyramid’s vertical axis is where you’ll find the burial chamber of Khafre. It is nothing extravagant, just a pit that was constructed inside the bedrock. Limestone blocks were used for the chamber’s roofing. This is just like what was done in his father’s pyramid in order to reduce the stress caused by the weight of the stones.

The burial chamber has words written on its southern wall. They read as follows, “Discovered by G. Belzoni – March 2 nd , 1816.” Of course, it is written in Italian because Belzoni was Italian. He wasn’t the first to discover the chamber, though. On the west wall, he found writing that was left there by someone from the 12 th century A.D.

The red granite sarcophagus of Khafre was discovered in the burial chamber. The sarcophagus was somewhat sunk into the floor. It had a damaged cover too. A pit was made near the sarcophagus, which experts believe was for the canopic chest. This would have been the chest which contained Khafre’s internal organs before he was mummified.

The complex of Khafre used to have a satellite pyramid, but most of it is destroyed. All that remains is some of its foundations. Historians think the satellite pyramid was used as a cult pyramid rather than for burials.

Khafre’s enormous mortuary temple has limestone pavement which separates it from the pyramid itself on the east side. Although, the pavement can be seen on every side of the pyramid.

In 1910, von Sieglin and Holscher excavated the temple to see what was hidden in it. They discovered it had a courtyard, entrance hall, storage rooms, offering hall, and 5 statue chapels.

The causeway, which is now ruined, is 494 meters long and links the mortuary temple to the well-preserved valley temple. No other valley temple is preserved this well. Giant monoliths made of limestone were used to construct the valley temple. In 1852, a French scholar named Auguste Mariette discovered this temple, but he falsely wrote that it was the Temple of the Sphinx. It was actually Khafre’s temple.

The structure had lintels and pillars made from big Aswan granite-based rectangular blocks. This gave it a unique and distinguished appearance, like the Osirion temple found in Abydos .

In 1860, while the valley temple was being excavated, Mariette discovered 7 statues that were dedicated to Khafre. One of which was a well-preserved diorite statue with a Horus falcon . This Egyptian sculpture is an exquisite work of art from Ancient Egypt and it is currently on display in the Cairo Museum .

No one knows for sure what the valley temple was used for. Some theorize that the embalming rites were done in this temple prior to Khafre’s funeral. As recently as 1995, small amounts of a purification tent had been discovered close to the temple. A few underground tunnels and ramps were discovered at this time too.

The Great Sphinx is located just to the north of the temple. It has an enclosure of its own. Some believe the Sphinx was designed when Khafre ruled Egypt, making it the country’s first large statue.


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