13 objets du quotidien de l'Amérique coloniale

13 objets du quotidien de l'Amérique coloniale

Il n'est pas surprenant que les personnes vivant dans les 13 colonies d'origine aient vécu des vies plus difficiles que les Américains contemporains, sans bénéficier des commodités modernes. Mais les colons ont quand même trouvé des moyens de faire leur travail, de se mettre un peu plus à l'aise et même de s'amuser. Des outils agricoles aux ustensiles de cuisine en passant par les jouets, ces 13 objets étaient monnaie courante dans les maisons pendant la période coloniale.

Seau à feu

Avant les pompiers, toute la communauté était chargée d'éteindre les incendies. Peu de maisons n'avaient pas de seau à incendie, fait de cuir épais et gardé près de la porte d'entrée. Les gens se sont alignés et ont passé les seaux remplis d'eau de main en main pour éteindre l'incendie ; des seaux vides étaient renvoyés le long de la ligne pour être à nouveau remplis.

Fléau

Cet important outil agricole se composait de deux bâtons en bois - un long manche et un bâton plus court appelé swingle ou swipe - reliés par une lanière de cuir, une corde ou une chaîne courte. Les agriculteurs coloniaux utilisaient des fléaux pour battre ou «battre» le blé et d'autres céréales afin d'en retirer les graines et les cosses.

Bougies Bayberry, Suif et Huile de Baleine

À l'époque d'avant l'électricité, les bougies faisaient partie intégrante des maisons coloniales. Beaucoup de gens fabriquaient leurs propres bougies en faisant bouillir des baies du buisson de baies et en écumant l'épaisse cire verdâtre sur le dessus. Les agriculteurs et les chasseurs ont également collecté et conservé la graisse des animaux pour fabriquer des bougies de suif. Mais les bougies les plus brillantes, les plus durables (et les plus chères) étaient fabriquées à partir de spermaceti, un matériau cireux trouvé dans la tête d'un cachalot.

Cartes de laine

La plupart des colons n'avaient pas accès (ou ne pouvaient pas se permettre) de tissu préfabriqué, alors ils fabriquaient le leur, souvent à partir de laine de mouton. Un élément clé de ce processus était le cardage, qui consistait à tirer les fibres de laine d'avant en arrière entre deux minces planches rectangulaires (cartes) recouvertes de dents métalliques. Le cardage éliminait les enchevêtrements et garantissait que toute la laine était orientée dans la même direction, ce qui la rendait plus facile à filer.

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Hornbook

Bien que de nombreux garçons aient appris à lire et à écrire de leurs parents ou des ministres locaux, et que d'autres aient reçu une éducation plus formelle, cela n'était pas considéré comme nécessaire pour les filles. De nombreux enfants de l'époque coloniale ont appris l'alphabet, les chiffres et d'autres bases (comme la prière du Seigneur) en utilisant un hornbook, une feuille de papier montée sur une tablette de bois, de cuir ou d'os, et recouverte d'une fine bande de corne transparente.

Échantillonneur

Aucune jeune fille bien élevée de l'Amérique coloniale ne serait sans son échantillonneur, le morceau de tissu brodé omniprésent sur lequel elle a pratiqué les compétences de base du travail d'aiguille. Les échantillons allaient de simples lettres et chiffres à des poèmes, des registres de famille et des représentations élaborées de scènes religieuses ou pastorales.

Toupie

Sans jouets manufacturés ou électroniques, de nombreux enfants ont joué avec des jeux et des jouets fabriqués à partir de matériaux courants trouvés dans la maison. Le tourbillon était un simple jouet tourbillonnant fait d'un disque circulaire (fait d'os, d'argile ou même d'un bouton de rechange) avec une ficelle enfilée en son centre. En tirant sur la ficelle et en la relâchant, les enfants pouvaient faire vrombir et bourdonner le tourbillon.

Diffuseur de parfum

Cette astuce pour faire sentir bon dans les maisons remonte en fait à l'Europe médiévale ; son nom vient du français pomme d'ambre, signifiant "pomme d'ambre". Un fruit, généralement une orange, serait parsemé de clous de girofle et frotté avec des huiles et des épices pour le rendre encore plus parfumé. Les pomandres étaient souvent accrochées à des rubans et utilisées comme décorations, en particulier pendant les vacances.

Bassinoire

Les maisons de l'époque coloniale pouvaient devenir brutalement froides en hiver. Avant de se coucher, les gens chauffaient parfois les draps en remplissant ces casseroles métalliques circulaires de charbon, en les insérant dans leurs lits et en les déplaçant rapidement d'avant en arrière pour éviter de brûler les draps. Lorsqu'elles ne sont pas utilisées, les casseroles chauffantes sont souvent suspendues près de la cheminée de la cuisine.

Salière

À de nombreuses tables de dîner coloniales, la salière, ou « sel debout », servait de pièce maîtresse. Dans une tradition ramenée de l'Europe médiévale, la salière indiquait également le statut des convives : ceux qui étaient assis « au-dessus du sel » (vers le bout de la table où s'asseyaient l'hôte et la maîtresse de maison) étaient les invités d'honneur. Les enfants et les invités moins importants étaient assis au milieu ou à l'autre bout de la table, ou « au-dessous du sel ».

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Pince à sucre

Le sucre, un luxe relatif à l'époque, était souvent vendu en pains ou en cônes pouvant peser jusqu'à 10 livres chacun. Cet outil, également connu sous le nom de cisailles à sucre ou coupe-sucre, permettait aux gens de couper de petits morceaux des cônes pour les mélanger à leur thé ou de les moudre à l'aide d'un mortier et d'un pilon pour faire du sucre cristallisé.

Trancheuse

Lorsqu'il s'agissait de dresser la table coloniale, l'un des objets les plus importants était la trancheuse. Ces plats en bois épais et rectangulaires avaient des espaces évidés au milieu pour la nourriture. Les colons mangeaient directement dans de simples assiettes, souvent avec leurs mains, car les ustensiles (autres que les cuillères) ne sont devenus monnaie courante qu'au XVIIIe siècle.

Cadran solaire

Les montres et les horloges étaient rares dans l'Amérique coloniale. Au lieu de cela, la plupart des gens se fiaient au soleil pour lire l'heure. Pour suivre le soleil alors qu'il se déplaçait dans le ciel d'est en ouest, ils utilisaient des cadrans solaires. Ces anciens appareils indiquaient l'heure par l'ombre d'une aiguille projetée par le soleil sur une plaque de métal marquée des heures, et étaient presque aussi précis que les garde-temps mécaniques du jour. Alternativement, les gens grattaient des marques sur un rebord de fenêtre ou un seuil, indiquant la position du soleil à midi.


Comment impliquer les élèves dans la pensée historique à l'aide d'objets du quotidien

Demander aux élèves d'examiner leurs propres biens du point de vue d'un historien à l'avenir les aide à affiner leurs compétences analytiques.

Les étudiants en sciences sociales examinent régulièrement le passé à travers sa culture écrite et matérielle, qu'il s'agisse de plonger dans la vie quotidienne de l'Amérique coloniale à travers des lettres ou d'examiner des pièces de monnaie anciennes pour mieux comprendre la propagation de l'empire romain.

Les élèves peuvent en apprendre beaucoup sur le travail des historiens en appliquant cette approche à des éléments de leur vie quotidienne. J'ai découvert que si je rappelle à mes étudiants qu'à l'avenir, nos vies et notre culture seront reconstruites de la même manière, ils sont intrigués, et si je les mets au défi d'imaginer ce qu'un étudiant pourrait en déduire dans 100 ou 200 ans lorsqu'ils examinent un artefact contemporain, ils ont hâte de se mettre au travail.

Cela peut sembler une approche peu orthodoxe, mais encore et encore, mes étudiants ont analysé leurs propres artefacts dans ce cadre historique et ont été poussés à penser de nouvelles manières, à la fois de manière créative et conceptuelle. Cette activité s'intègre dans une variété de programmes, car elle amène les élèves à s'exercer à évaluer des artefacts afin qu'ils puissent faire des hypothèses sur une société à partir de sa culture matérielle et évaluer comment différentes interprétations d'objets historiques peuvent façonner notre compréhension du passé.

Étape 1 : Expliquez ce que sont les artefacts

« Un artefact », selon National Geographic, « est un objet fabriqué par un être humain. Les artefacts comprennent l'art, les journaux intimes, les outils et les vêtements fabriqués par des personnes de tout moment et de tout lieu. »

Lorsque vous présentez cette activité à vos élèves, soulignez-leur combien d'objets relèvent du terme « artefact ». Les instruments de musique, le matériel écrit, les ustensiles de cuisine, les fournitures scolaires, les bijoux et les vêtements de sport sont tous des artefacts.

Les étudiants peuvent tirer profit de l'examen d'exemples qui soulignent comment les historiens peuvent tirer des conclusions importantes de pratiquement n'importe quel exemple de culture matérielle. Dirigez les élèves vers des artefacts dans des musées, tels que ceux exposés au Musée national d'histoire et de culture afro-américaines. La poterie grecque antique et les sarcophages égyptiens sont des artefacts, mais il en va de même pour les objets conservés au National Videogame Museum, au Las Vegas Neon Museum et au International Banana Museum, qui possède « 25 000 objets et images liés à la banane ».

Étape 2 : partager comment analyser les artefacts

Une fois que les élèves sont à l'aise avec la définition, examinez comment les historiens et les archéologues analysent les artefacts.

Les Archives nationales encouragent les élèves à décider d'abord de quoi est fait un artefact avant de poser une série de questions, notamment :

  • Qui l'a utilisé ? Énumérez les raisons pour lesquelles vous le pensez.
  • A quoi servait-il ? Énumérez les raisons pour lesquelles vous le pensez.
  • Qu'est-ce que cela vous dit sur les personnes qui l'ont fabriqué et utilisé ?
  • Que vous dit-elle sur la technologie à l'époque où elle a été créée ?

De même, la Bibliothèque du Congrès offre des conseils pour examiner toutes sortes de sources primaires, ainsi qu'un outil d'analyse utile.

Étape 3 : Demandez aux élèves de choisir et de rechercher un artefact

Demandez aux élèves de choisir un artefact de leur vie personnelle. Ils peuvent l'apporter à l'école ou soumettre une image si vous enseignez à distance.

La partie suivante est la plus difficile et demande un peu d'imagination. Demandez aux élèves de prétendre qu'ils sont un chercheur, un archéologue ou un étudiant à l'avenir effectuant une analyse détaillée de l'artefact en question, et demandez-leur de répondre aux questions suivantes sur l'artefact :

  • Quelle est sa signification ?
  • Comment incarne-t-il la culture de 2021 ?
  • Que suggère-t-il sur la société au début du 21e siècle ?
  • Que dit-il de la technologie de 2021 ?

Cet exercice demande aux élèves de faire plusieurs sauts cognitifs. Premièrement, ils doivent considérer à quoi pourrait ressembler la vie dans de nombreuses années. Deuxièmement, ils doivent analyser leur propre artefact en tant que personne vivant dans le futur qu'ils ont envisagé. Que penserait cette personne du monde dans lequel nous vivons ? Liez cela au programme des manières suivantes :

  • Attribuez une réponse écrite dans laquelle les élèves doivent tirer des conclusions fondées sur des preuves.
  • Demandez aux élèves de réviser par leurs pairs les conclusions d'un autre élève, en accordant une attention particulière à la manière dont les affirmations sont étayées.
  • Évaluez comment différentes interprétations de l'artefact pourraient façonner la façon dont l'histoire est faite.
  • Considérez ce que l'artefact pourrait dire sur les systèmes de croyances, le commerce, la technologie ou les organisations sociales.

Étape 4 : Analysez les artefacts ensemble en classe

Une fois que les élèves ont rassemblé et analysé leurs propres artefacts, je leur demande de partager les artefacts avec la classe (physiquement si nous sommes dans une salle de classe ou via une image téléchargée sur le forum de discussion si j'enseigne à distance) et de leur demander d'analyser un autre l'artefact de l'élève de la même manière qu'ils ont analysé le leur.

Alors que je passe en revue les images et les commentaires en temps réel, j'invite les élèves à expliquer davantage ce que leur propre artefact dit sur la société ou à développer leur analyse de l'artefact de quelqu'un d'autre. Quand je n'enseignais pas à distance, j'emmenais ma classe faire une promenade autour de l'école et leur demandais d'analyser des objets du quotidien, tels que des affiches dans les couloirs, des panneaux pour les événements scolaires à venir, des trophées, des peintures murales et des ressources de classe, avec l'œil d'un archéologue les voyant pour la première fois.

Quelques-uns des objets du quotidien que mes élèves ont identifiés comme étant leurs artefacts étaient un album de photos de famille, un iPad fourni par l'école et un arbre de Noël, ce qui a amené leurs camarades de classe à faire des déductions non seulement sur l'élève à qui appartenait l'artefact, mais aussi sur le société et culture plus larges. Ces discussions allaient des compétences technologiques et socio-économiques d'une école capable de fournir des appareils individuels à ce qu'un arbre de Noël pourrait nous dire sur les coutumes religieuses ou laïques.

Dans un cadre virtuel, l'analyse des artefacts peut servir d'activité d'ouverture ou de clôture (pour ces derniers, utilisez-la comme carte de sortie ou comme poste de discussion final). Pour abréger l'exercice, demandez aux élèves de répondre à une ou deux questions sur un artefact contemporain et de faire des déductions sur leur propre culture d'un point de vue différent.

L'activité peut même être liée à l'actualité. Nous avons des affiches à l'école demandant aux élèves de « porter un masque ». Partagez quelque chose comme ça avec les enfants. Si un chercheur rencontrait cet artefact dans un musée dans des années, qu'en penserait-il ?

Lorsque vous travaillez avec des artefacts, pensez à incorporer Motel des Mystères, un livre humoristique pour enfants sur un archéologue du futur qui découvre une chambre de motel américain de 1985 et essaie de comprendre ses artefacts (il suppose que la télévision, par exemple, est un autel).

Pour encourager le travail de haut niveau et la responsabilité, utilisez une rubrique avec des objectifs clairs. Par exemple, vous pouvez demander une analyse qui inclut une inférence concernant la technologie. Faites votre propre analyse et montrez à la classe, ou partagez des exemples de travail afin que les élèves sachent ce qui leur est demandé. Les modèles proposés par les Archives nationales et la Bibliothèque du Congrès aident également les étudiants à rester sur la bonne voie. Pour décourager les élèves de donner une analyse superficielle, fournissez-leur des questions précises auxquelles répondre ou des objectifs d'apprentissage à atteindre.


Culture matérielle

L'étude de la culture matérielle combine l'archéologie et l'histoire sociale. La culture matérielle utilise une approche de la micro-histoire pour comprendre le passé. En étudiant l'importance de la salle de séjour dans la Nouvelle-Angleterre du XVIIIe siècle, on peut en apprendre davantage sur les forces sociales de l'époque. Henry Glassie et Lorraine Daston expliquent la culture matérielle à un niveau général. Leurs travaux servent de point de départ de base pour l'étude de la culture matérielle. Dans les deux ouvrages, les auteurs expliquent pourquoi les objets détiennent un certain pouvoir et comment les objets accèdent à un tel statut.

  • Glassie, Henri. Culture matérielle. Bloomington : Indiana University Press, 1999.
  • Daston, Lorraine. Things That Talk : Leçons d'objets tirées de l'art et de la science. New York : Zone Books, 2004.

Bill Brown, professeur d'anglais à l'Université de Chicago, présente sa “Thing Theory” dans son ouvrage Des choses. Son travail offre un regard analytique sur les processus qui entourent la culture matérielle. Brown déclare son objectif d'étude de la culture matérielle sur sa page de faculté de l'Université de Chicago. « Je me demande comment les objets inanimés permettent aux sujets humains (individuellement et collectivement) de se former et de se transformer. Comment les individus essaient-ils de stabiliser la « signification » de leur vie par l'acte de collectionner ? Quel rôle jouent les objets dans la formation de la subjectivité de genre, sexuelle, ethnique et nationale ? Comment les formations sous-culturelles (ou les projections de formes culturelles) sont-elles médiatisées par les objets ?”

Dick Hebdige examine ce que nous ne voyons pas.

Le travail de Dick Hebdige, Hiding in the Light: On Images and Things, examine les images de la culture populaire et la signification profonde de ces images. Des publicités, des photographies et des documentaires sont analysés pour révéler ce qui se cache à la vue de tous mais passe souvent inaperçu. Ce livre est une introduction appropriée à la culture matérielle en raison de la familiarité du sujet.


Les enfants qui allaient à l'école allaient toute la journée de huit heures du matin à quatre heures de l'après-midi, six jours par semaine. Les filles ont arrêté d'aller à l'école au lycée. Les garçons qui avaient fini d'apprendre le New England Primer pouvaient aller dans une autre école ou aller travailler. Certains garçons aussi jeunes que 11 avec des pères riches pourraient aller à l'université.

Les modes de vie des enfants de l'Amérique coloniale étaient différents selon l'endroit où ils vivaient. Il y avait des maladies qui ont tué de nombreux parents d'enfants dans toutes les colonies, mais certaines étaient pires que d'autres. À Plymouth, seulement un enfant sur quatre est décédé avant d'atteindre l'âge adulte. Mais dans la région de Chesapeake, plus de la moitié des familles avaient perdu leurs enfants. Chesapeake était une région très humide, ce qui a permis à des maladies telles que le choléra et le paludisme de sévir, tuant parfois des familles entières à la fois. Les jeunes enfants devaient souvent aller vivre avec des parents éloignés.


Centre de ressources

Bienvenue sur le site Web du Centre de ressources sur la culture matérielle du XVIIIe siècle. Ce petit projet qui est le nôtre a été créé pour servir à la communauté de bibliothèque de référence pour l'étude des objets du quotidien utilisés par les habitants de l'Amérique du Nord, de sa mère patrie, de l'Angleterre et des pays d'Europe continentale qui, d'une manière ou d'une autre, avaient un impact sur les 13 colonies britanniques en Amérique du Nord entre les années 1600 à 1785.

Le matériel présenté dans ce "Encyclopédie virtuelle" est uniquement à DES FINS ÉDUCATIVES. Nous n'avons tiré aucun profit financier de cette entreprise. Nous remercions les innombrables musées, bibliothèques, maisons de vente aux enchères et collectionneurs privés du monde entier pour avoir rendu leur matériel accessible au public afin que nous puissions le classer et vous le présenter dans nos diaporamas. CES DIAPORAMA SONT SITUÉS AU BAS DE CETTE PAGE . Nous avons fait de notre mieux pour créditer au mieux chacune de ces merveilleuses institutions, mais si vous trouvez une erreur dans une liste, veuillez nous en informer. Veuillez soutenir ces ressources en leur rendant visite en personne ou en ligne. Après tout, pour vraiment apprécier un artefact original, vous devez vraiment l'examiner dans sa "chair". Ici, au Centre de ressources sur la culture matérielle du XVIIIe siècle, nous sommes également extrêmement reconnaissants envers nos nombreux amis et collègues personnels de la communauté Histoire / Histoire vivante qui ont partagé avec nous leurs merveilleuses recherches et idées au fil des ans pour rendre tout cela possible.

Nous espérons que vous apprécierez votre expérience virtuelle du 18ème siècle avec nous. Nous ajoutons constamment de nouvelles informations sur ce site, alors n'hésitez pas à revenir souvent. Si vous souhaitez nous écrire, veuillez le faire en visitant notre page Facebook. Nous serions ravis de vous entendre.

Merci pour votre aide!

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J'enseigne l'histoire, le gouvernement et l'économie en Arizona. Ce week-end, j'ai fait une présentation lors de notre conférence annuelle d'État sur les études sociales sur les « sources primaires » du XVIIIe siècle pour la classe et j'ai inclus votre site Facebook dans ma présentation. Je leur ai montré l'incroyable collection d'images que vous avez rassemblées et j'espère que certains de mes collègues vous aideront à dépasser les 3 000 likes ! Excellents matériaux ! En passant en revue les nombreux messages, je sens que je suis de retour à une époque à laquelle j'appartiens. mais alors la réalité ! Merci encore!


Au travail, je suis souvent à la hauteur des ressources liées à l'histoire américaine ancienne, dont beaucoup sont maintenant en ligne (et gratuites !) pour que tout le monde puisse en profiter. Certains d'entre eux sont plus étroitement liés au sujet des espions de la guerre d'Indépendance que d'autres. Voici quelques-uns de mes favoris:

Fondateurs en ligne

Une base de données interrogeable par mot-clé de plus de 149 000 documents transcrits à partir des papiers personnels de six grands pères fondateurs : George Washington, Benjamin Franklin, John Adams (et sa famille), Thomas Jefferson, Alexander Hamilton et James Madison. Chaque ensemble de documents personnels a été méticuleusement transcrit par une grande institution universitaire. Ce site Web entièrement gratuit et incroyablement convivial est une gracieuseté des Archives nationales et de l'Université de Virginie. Les papiers de Washington contiennent de nombreuses références au fonctionnement du Culper Spy Ring, essayez de rechercher un nom familier de la série et voyez ce que vous trouvez!

Le Centre de ressources sur la culture matérielle du XVIIIe siècle

Le Centre de ressources sur la culture matérielle du XVIIIe siècle est un trésor d'informations visuelles sur les « trucs » de la vie quotidienne en Amérique coloniale : vêtements, outils, articles ménagers, etc. Ses organisateurs ont passé des années à rassembler des images exactes de tous les coins d'Internet, à les regrouper par thème et à les assembler en des centaines de documents (« diaporamas »). Mieux encore, il utilise UNIQUEMENT des sources primaires - soit des photos d'artefacts réels, soit des images authentiques du XVIIIe siècle (comme des peintures et des gravures sur bois).

Si vous n'êtes pas déjà familier avec cette période historique, vous trouverez peut-être toutes ces "données brutes" légèrement accablantes, car ces diaporamas fournissent peu ou pas de contexte ou d'interprétation sur les éléments qu'ils contiennent. Attention donc à ne pas faire de généralisations sur les objets que vous voyez ici ! Considérez cette ressource comme une salle de stockage arrière d'un musée d'histoire en ligne - elle contient des milliers d'articles d'époque qui sont soigneusement organisés et identifiés, mais il n'y a aucune explication fournie pour beaucoup d'entre eux. Cependant, si vous recherchez des exemples de vêtements authentiques et d'objets du quotidien du XVIIIe siècle, c'est un excellent point de départ.

Base de données de cartes historiques @ MAGIC (Université du Connecticut)

Le Centre d'information géographique et de cartes des bibliothèques de l'Université du Connecticut (MAGIC) a mis en ligne des dizaines de belles cartes historiques en haute résolution que le public peut consulter et télécharger gratuitement. Leur collection est biaisée vers les cartes du Connecticut et du nord-est des États-Unis, bien qu'ils aient également d'excellentes cartes d'autres régions des États-Unis et d'Europe. Beaucoup de beautés du XVIIIe siècle ici, y compris plusieurs cartes de la région de Long Island Sound qui sont directement pertinentes aux endroits représentés dans TURN. Ce site est l'un de mes secrets préférés peu connus d'Internet. (L'en-tête de ce blog est un détail d'une carte de 1789 dans la collection en ligne de MAGIC’s.)


Peupler la nation en expansion, 1776-1900

Les habitants de la nouvelle nation étaient divers et ils le deviendront davantage avec l'expansion vers l'ouest, l'importation d'esclaves africains, l'incorporation et la conquête de terres et de peuples, et l'augmentation des migrations et de l'immigration. Avec peu de restrictions à l'immigration américaine jusqu'à la fin des années 1800, des peuples d'Europe, des Amériques et d'Asie sont arrivés à la recherche de terres et d'opportunités économiques. La guerre civile a mis à l'épreuve la force de l'Union et a résulté en un engagement renouvelé envers l'idéal d'une nation.

Cette section raconte des histoires de personnes qui sont venues aux États-Unis et de celles qui étaient déjà ici, illustrant les défis auxquels elles ont été confrontées pour négocier leur place dans ce pays en expansion.


Peintures des XVIIIe et XIXe siècles : aperçu

Randolph Delehanty, L'art dans le sud des États-Unis : œuvres de la collection Ogden (Bâton Rouge : Louisiana State University Press, 1996).

Donald D. Keyes, George Cooke, 1793-1849, catalogue d'exposition (Athènes : Georgia Museum of Art, 1991).

Mary Levin Koch, "The Romance of American Landscape: The Art of Thomas Addison Richards," Bulletin du musée d'art de Géorgie 8 (hiver 1983).

Donald B. Kuspit et al., Peinture dans le Sud, 1564-1980, comp. David S. Bundy, catalogue d'exposition (Richmond : Virginia Museum, 1983).

Société nationale des dames coloniales d'Amérique dans l'État de Géorgie, Premiers portraits de Géorgie, 1715-1870 (Athènes : University of Georgia Press, 1975).

Barbara Novak, Peinture américaine du XIXe siècle : réalisme, idéalisme et expérience américaine, 3d éd. (New York : Oxford University Press, 2007).

Jessie Poesch, L'art du vieux sud : peinture, sculpture, architecture et produits des artisans, 1560-1860 (New York : Knopf, 1983).

Jane Webb Smith et al., L'héritage de la Géorgie : l'histoire tracée à travers les arts, catalogue d'exposition (Athènes : Georgia Museum of Art, 1985).


Rapport sur les ‘Servants’ Pasts’, 2e Conférence internationale, Berlin Avril 2018

Il s'agit d'un rapport détaillé par panel sur notre conférence récemment conclue à Berlin. Un plus court apparaîtra également bientôt.

Rapport de conférence

Ce rapport donne des détails sur la 2e conférence internationale de trois jours sur les « passés des serviteurs » qui a eu lieu du 11 au 13 avril 2018 à la Humboldt Universität, Berlin. La conférence faisait partie du projet financé par le Conseil européen de la recherche, « History of Domestic Servants in Colonial India », ERC-Stg DOS, 640627.

La conférence a réuni environ 45 universitaires, étudiants diplômés et grand public intéressé sur les questions et enjeux liés aux domestiques. La conférence a regorge de présentations formelles, de tables rondes et de dialogues informels visant à combler les lacunes de l'historiographie sur le travail domestique et les domestiques dans l'Asie du Sud moderne et moderne.

Mots de bienvenue et discours d'ouverture, 11.04.18

Nitin Sinha, après avoir fait les déclarations d'ouverture, a souligné l'importance du projet de recherche « Les serviteurs domestiques dans l'Asie du Sud coloniale » hébergé au Leibniz-Zentrum Moderner Orient et Re: work (tous deux à Berlin) et a donné un bref résumé de la portée du projet et objectifs. Il a brièvement mentionné son propre domaine de recherche, qui est l'histoire des domestiques dans l'Inde de la fin du XVIIIe et du début du XIXe siècle. Il a ensuite présenté Nitin Varma, qui, dans ce projet, est un candidat postdoctoral et a travaillé sur l'histoire de la fin du XIXe et du début de la période postcoloniale des domestiques. Il a terminé son mot de bienvenue en soulignant la nécessité de comprendre les associations et les développements à long terme des termes, concepts et pratiques enracinés dans les passés sociaux de l'Asie du Sud, en particulier ceux qui traitent des formes de service et de servitude.

Panel 1 : Serviteurs, esclaves, marchands et redevance I

Sweta Singh dans son article a enquêté sur le rôle et la position des serviteurs et des esclaves au sein de la communauté juive dispersée à travers la région méditerranéenne et Malabar de 1000 à 1300 de notre ère. Elle a souligné le rôle crucial joué par les domestiques à l'intérieur et à l'extérieur de la sphère domestique aidant les activités commerciales des marchands.

Neha Vermani a fait avancer la discussion sur les relations maître/serviteur en se concentrant sur les pratiques de consommation alimentaire dans les tribunaux moghols. Les soufrajis (officiers et hommes qui géraient matbakh et fournissait de la nourriture) qui servaient dans les tribunaux moghols devaient être des personnes intègres pour le travail, faisant preuve de sagesse, d'honnêteté et de loyauté. Elle s'est concentrée sur l'architecture, l'organisation et le fonctionnement de matbakh (cuisine impériale) qui était un espace de contact où se jouait et se reproduisait la relation maître-serviteur. Elle montra comment la nourriture devenait le moyen par lequel le serviteur entrait en contact avec le corps du maître. Le document soulignait les pratiques quotidiennes et le fonctionnement des matbakh qui a façonné la relation maître-serviteur.

Panel 2 : Serviteurs, esclaves, marchands et Royalty II

La première présentation de Lubna Irfan a commencé par un débat historique sur la présence de la classe moyenne dans l'Inde moghole. Tout en situant ses recherches dans ce débat, Irfan a tenté d'identifier les « homologues des serviteurs d'aujourd'hui dans le tissu social indien médiéval ». Son article portait sur la classe servile qui servait le roi et la royauté. Les serviteurs étaient divisés en trois catégories, les servantes (sahélis), les serviteurs masculins (y compris les esclaves et chélas) et les eunuques (khwaja saras). L'article d'Irfan résume en grande partie la nature de la servilité et l'importance des serviteurs dans la vie du maître en Inde moghole.

Le panéliste suivant, Nicolas J. Abbot, s'est concentré sur les discours concurrents sur les eunuques et les masculinités dans le royaume d'Awadh (1722-1856). L'article s'est concentré sur la façon dont un consensus partagé sur les eunuques et leur effémicité a été favorisé à la fois par les autorités coloniales et les membres de la dynastie royale. Ces discours, cependant, différaient de la façon dont les eunuques se décrivaient comme des pères et des maîtres de maison idéaux. Alors que les hommes et les femmes d'Awadh se moquaient de leur corps et percevaient une effémicité, les eunuques essayaient constamment de revendiquer la masculinité et la paternité d'élite. Ces discours et contestations ont fini par remettre en cause la légitimité et l'autonomie économique des eunuques et affaibli la dynastie au fil du temps.

Rochisha Narayan, en juxtaposition à la méta-narration de l'abbé, s'est concentrée sur l'élaboration d'un récit narratif d'Ummat Bahu, une matriarche et veuf de Bishamber Pandit, qui, avec son frère Beniram Pandit, a acquis une énorme richesse grâce à leurs services en tant qu'intermédiaires vers l'Est anglais. Compagnie indienne en Inde du Nord. L'histoire d'Ummat Bahu de Bénarès a effectivement montré comment un veuf a tenté de négocier avec les maîtres coloniaux pour conserver son domaine. Bahu, a déployé deux méthodes pour défendre ses droits, d'une part elle a rappelé à l'État colonial les loyaux services qu'elle et sa famille avaient rendus pour promouvoir les intérêts de l'entreprise, et d'autre part le devoir et les obligations qu'elle avait à remplir envers ses serviteurs et serviteurs, ce qui l'obligeait à posséder le domaine.

Panel 3 : Régulation et travail domestique

Akanksha Singh a commencé le troisième panel avec sa présentation qui a exploré l'ambivalence exprimée envers les domestiques à la fois dans les sphères privées et publiques de l'Inde coloniale. Elle soutenait qu'au sein de la maison bourgeoise, les domestiques étaient à la fois appréciés et craints. Ils étaient valorisés parce qu'ils étaient les marqueurs du statut de classe mais aussi redoutés pour leurs potentialités subversives. En général, les serviteurs ne se sont pas arrogé une seule définition. Les termes utilisés pour décrire la servitude domestique étaient multiples et se chevauchaient souvent. L'esclavage, le travail salarié et la servitude pour dettes ont été utilisés pour décrire le même phénomène.

Prinisha Badassy a commencé sa présentation en identifiant les lacunes dans l'histoire des travailleurs indiens et des domestiques en Afrique du Sud. Elle a fait valoir que les histoires personnelles et les récits individuels sont absents de la plupart des récits historiques existants. L'article s'est concentré sur les cas de viols et d'attentats à la pudeur déposés contre des domestiques indiennes au Natal entre 1880 et 1920. Ces cas ont montré comment la sexualité des femmes blanches était strictement réglementée, ce qui rendait la sphère domestique d'autant plus importante qu'elle devenait une zone de contact pour les tensions raciales mais aussi pour les liaisons sexuelles manifestes et la romance.

Fae Dussart dans son article a analysé l'utilisation de la violence dans la sphère domestique dans les foyers coloniaux pour maintenir le contrôle colonial. Elle soutient que les relations au sein de la sphère privée deviennent une forme de négociation entre les colonisateurs anglo-britanniques et le gouvernement. La maison coloniale, ainsi imaginée, est devenue une frontière, où le pouvoir et le contrôle étaient déterminants. Elle a raconté l'histoire d'un syce, décédé des suites d'un violent passage à tabac par un employeur britannique. La mort d'un syce, a soutenu Fae, ne devrait pas être considérée comme un accident, mais une telle violence a également contribué au maintien de l'autorité coloniale en dehors de la sphère privée.

Panel 4 : Castes de la Nourriture

Le premier panéliste, Vidhya Raveendranathan, a problématisé la focalisation manifeste sur les marchés céréaliers et les bazars au début de l'Inde coloniale. Elle a fait valoir que les efforts de la société pour réguler les marchés de produits tels que la viande, la noix de bétel et l'alcool étaient essentiellement des tentatives du pouvoir souverain de protéger ses citoyens de la corruption généralisée des domestiques. En regardant l'espace du bazar, le journal a cherché à signaler deux points principaux. Tout d'abord, l'espace du bazar offrait certaines possibilités aux domestiques exclus pour perturber les relations de pouvoir hiérarchiques de la maisonnée. Deuxièmement, les bazars constituaient le lieu de la rupture des frontières raciales, ce qui était le plus évident dans le cas des tavernes et des aracks. Colonial anxieties were expressed regarding the corrupting influences of servants in either supplying spurious alcohol or breaching the ideological and inviolable space of the cantonment in Madras.

Salma Wasi’s paper looked at the role of cooks in the British army from 1900 to 1946. She used 1900 as the starting point to index two broad changes: One the elimination of native cooks from the service of the British army and two the enrollment of remaining cooks (langries) and water carriers (bhistees) under the army regulations. By looking at the caste and communal identities of cooks as well as their experiences, she tried to trace the processes that contributed to the menialisation of the cook as well as their role in providing the necessities of the soldiers at multiple fronts. She argued that the inferior status ascribed to the cooks in the military was also replicated within the bungalows where the cooks served the white masters.

Carolyn Steedman began her keynote by qualifying her focus in time and space and by doing so laid out the scope of its applicability. Her presentation focused on two cases of domestic servants in Britain who fought against their masters and parishes for their rights. In her case studies the legal consciousness of the domestics comes out in stark contrast to the cases presented before. Steedman argued that English domestic servants knew about the laws because they were about them. At the end of eighteenth century, contract had become a dominant means of regulating private relationships. This was a world of new possibilities the old age vassalage system had given way to new “freedoms” which existed, theoretically, between “independent persons”. Essentially, contract created superiority and power on the one hand and obedience and duty on the other hand.

Her presentation led to an intense discussion on the applicability of legal-regulative frameworks for doing the history of domestic servants in India as well as broadly on the question of imperial linkages, historians’ location and the attempts to hear and recover the dead voices from the past.

Second Day, 12.04.18

Panel 1: Male Domestics

Swapna Banerjee’s presentation focused specifically on the figure of domestic male servants in colonial India. She began her paper by taking cues from Ray and Qayum’s argument about the ability of the male domestic to speak about their ‘compromised masculinity’ and failure ‘to be men’ as their families expected them to be. By focusing on the colonial period, her paper based on literary sources, attempted to retrieve male domestic servants through their intimate labour that was constitutive of their manhood as well as their employers. To establish her point, she argued that employers represented servants in various ways in order to forge their own class and gender identities. Through the stories of male domestic subalterns such as Majam, Rupo and Raicharan, she looked at the middle-class and community formation in the colonial period.

Nassima Mekaoui further developed the subject of male domestics by recounting the case of Abdallah Benamuer in colonial Algiers around 1910. Benameur was an indigenous domestic servant of Sir Colombani, a coffee owner in Mostaganem. The case revolved around his complaint against Sir Masse, the chief of police in Mostaganem, for arbitrary arrest, illegal detention in the municipal jail, violence and assault. The paper showed how the police officials who were supposed to implement law, enjoyed impunity for their own actions. Benameur used his agency against the police chief by writing and pleading directly to the Minister of Justice. The ultimate denial of his case is not unexpected in the case, but the fact that he used the legal path to confront the assault he faced from the police chief brought out the servants’ agency and their capability to use the instruments of law.

Ritam Sengupta offered a historical account of the rise and demise of services of pankah-wallahs. He traced the manner in which the pankah wallahs became dispensable with changes in the material and technological advancement in colonial India. By referring to the slow demise of the pankah wallah, rather than a dramatic transformation by mechanical fans, the paper identified three phases in the industrialization of cooling and ventilation: First, he talked about the emerging colonial weather science that supported the push towards hiring more and more pankah-wallahs. Second, with time there was a huge standardization of pankah-wallahs’ labour, resulting in labour-shifts that continued 24/7. Third, the increase in the availability of labour resulted in cheap hiring of pankah-wallahs.

Panel 2: Bungalows and Jungle

John Basy Paul began his presentation by recognizing the bungalow as a space that had imperial roots. Nonetheless, it served as a refuge for the poor also. The missionary bungalows were instrumental in converting the natives and establishing Christian denomination in India. These bungalows needed servants to sustain its presence the jobs were to be carried out both within and without.

Tresa Abraham examined the representation of domestic servants in Behind the Bungalow (1889), a collection of papers written in the late nineteenth century on the subject of the Indian naukar by a colonial government servant, E. H. Aitken. The book was intended as an educational manual for griffins or new entrants into the city and informed them about the practices of hiring and maintaining servants. Abraham looked at the colonial attempts to reproduce the bourgeoise ideal of the English households in Bombay as well as the anxieties inherent in this project.

Ezra Rashkow in his presentation urged scholars to historically re-conceptualize jungles and forests. These spaces cannot be seen only as wild spaces rather were domesticated in the past by the colonizers during their hunting trips. The domestication of these places was essentially carried out by the labour provided by domestic servants to their colonizers. His paper effectively problematized the boundaries of domestic sphere by clearly showing how it can be extended to places where domestic labour was employed.

Panel 3: Mobile Intimacies

Swapna Banerjee chaired the third panel that included two panelists focusing primarily on issues related to female domestic servants. Satyasikha Chakraborty’s paper presented early twentieth century white European and American cultural representations of nursemaids across colonies and the American south. She focused primarily on African-American mammy, the South-Asian ayah, and the Indonesian baboe. To analyze cultural representations, she focused on pictorial representations in the form of postcards. Her analysis revealed remarkable similarities in the representations of these female caregivers. She contended that the pictorial representation of these female servants was mythical, desexualized and sentimentalized.

Raffaella Sarti’s presentation was dedicated to apprehending the power relations and cultural exchanges that materialized through the figure of white governesses in nineteenth and twentieth century Asia. She began by contextualizing the practice of hiring maidservants within Europe since the eighteenth century. The importance of nannies/in imparting the language and culture of dominant powers was a practice present in Europe as well. A case in point was Milan in the late eighteenth century under Austrian rule, where German-speaking nannies were highly sought after. For Sarti, the memoirs of housewives are an important source through which personal insights of hiring maidservants can be ascertained.

Discussion Panel

Nitin Sinha led the panel discussion. He began by summarizing the forms of sources that were used by different panelists, which included poetry, memoirs, postcards, personal diaries, novels, short stories, movies, and photographs. But before putting forward some questions for an open discussion, he emphasized the significance of mobility within the life cycle of servants, and how caste and gender identities inflected the masculinity and femininity of domestic servants.

Pankaj Jha broadened the discussion by urging the participants to look at historical continuities and transformations between early modern and colonial periods. He contended that by doing so the binary of colonizer and colonized will be problematized, as it has the potential to obfuscate a variety of relationships. While referring to pre-modern times, he added that the location, sources and contexts are significant for any analysis. Lastly, in the lack of any overt political will to regularize domestic work in India, he deliberated whether this political silence could itself become a methodological entry point for both historical analysis and understanding the contemporary.

Third Day, 13.04.18

Panel 1: Narratives, Imaginaries & Servants

Jana Tschurenev chaired the first panel of the last day that consisted of three panelists. The panel primarily focused on literary representations of domestic servants in different languages and regions of the world. Ruchika Sharma commenced the first panel presentation by introducing the figure of the duti in Sanskrit Riti Poetry. Les duti was a domestic maid, a messenger between the hero and heroine as well as a confidante. By looking at courtly and erotic Sanskrit poetry, she analyzed the different forms of intimate labour practiced by the duti, her multiple and overlapping roles as the speaker/poet and listener/reader. Through literary representations of the duti, as the confidante, friend, advisor, messenger she tries to understand the different layers of relationships played out with the heroine and the centrality of her role in the poetic tradition.

.Dele Maxwell Ugwanyi shifted the focus away from India to Africa, which proved to be an interesting juxtaposition for the discussion between two similar yet different cases of colonial and postcolonial pasts. He highlighted the postcolonial reality of Africa, which is dominated by intercontinental migration. He argued that servants and slaves as different categories are necessarily a ‘semantic issue’. In his presentation, he tried to recapitulate how the “migrant metaphor” and “domestic servitude” are represented in the literary works of African writers.

The last presentation of the panel by Charu Gupta juxtaposed literary and vernacular representations of servants with legal and official sources in early twentieth century Uttar Pradesh. By doing so, she tried to connect the mundane social histories of middle-class domesticity in which everyday disciplining of servants played a crucial part, along with the court cases and legal trials where the servants acted autonomously speaking on behalf of their mistresses. In literary and vernacular didactic texts, male Hindu upper-caste publicists were vocal in instructing the mistresses about the need for punishments and exercise of power over servants, in order to discipline and educate them. In contrast, the selected legal and official sources showed servants as mediators and representatives of their mistresses in the public sphere thus indexing their multiple role.

Panel 2: Urdu Literature & Servants

This panel was chaired by Pankaj Jha, which brought forward the representations of domestic servants in various Urdu literary forms written primarily by middle-class Muslims. Ufaque Paiker’s paper focused on the eighteenth century Muslim zamindars dealing with their diminishing financial and material possessions. She argued that the atmosphere of decline and degeneration was so stark that a new genre of poetry called Shahr Ashob, meaning requiem of the declining city took its form. Simultaneously, a large number of memoirs by the Muslim Ashrafiya classes emerged. Through these literary forms, Paiker attempted to ‘listen to silences in representations of domestic servants’. Domestic servants served as a means through which Ashraf identity was constructed.

Christina Oesterfeld advanced the conversation by presenting texts dealing with social life in North Indian Muslim households of the second half of the nineteenth century. Her examination was primarily based on didactic tales, letters, guidebooks and an autobiographical narrative. She cautioned in the very beginning that the representations in the forms she analysed were primarily from the perspective of masters and that her textual samples are not a complete portrait of the textual sources available. She found a similarity in her variety of sources with regards to master-servant relationship the minors/slaves/servants/subjects were expected to be obedient and loyal and in contrast, the elders/masters/rulers were supposed to be kind, compassionate and protectors.

Panel 3: City & Servants

Laura Wilks paper investigated the dynamics of the relationship between the lived-out and part-time domestic workers in Calcutta and their employers. She maintained that the transactional and contractual labour may have brought greater autonomy and bargaining power but had attendant ambivalences and tensions that constitute the relationship between the servants and the employers. Wilks contended that the domestic servants (commuting women workers in her case study) simultaneously valued intimacy with their employers and independence that the contractual wage labour entails.

Nargis Vasundhara interrogated the changing dynamics of servitude in India. Her paper tried to capture the experiences of a sizeable proportion of the part-time live-out female domestic workers who constituted a substantial section of the unorganised informal economy in India. Unlike the live-in domestic workers of the earlier era, these women living in urban slums are the mainstay of the domestic service economy in cities. A large number of these women migrated from villages to cities to find opportunities for employment. Vasundhara, based on her ethnographic research in Delhi, focused on the formation of personhood and identity of women in the process of becoming domestic servants.

Muge Özbeck’s paper took the discussion back to the second half of nineteenth century Ottoman Empire, where the legal grounds for the absolute authority of masters over their domestic servants had been curtailed concurrently with the demographic, economic and social changes in the cities. She argued that a restraint on the total authority of masters was countered by a paternalistic discourse by the masters that attempted to control the lives, labour and sexuality of their servants. Particularly in the case of female servants, this also meant that their male relatives, husbands, brothers, and fathers tried to apply the same paternalistic discourse to control them.

Panel 3: Politics and Power

Lokesh’s paper addressed the relations of power between the domestic servants and their masters in contemporary Noida-Delhi. Her case study provided a perfect example of state’s complicity in preserving the interests of one class at the expense of another. The story of Abdul Sattar and his wife Zohra Bibi, who went missing after going to work at their employer’s house in the Mahagun Moderne housing society, presents a microcosmic picture of a meta-level exploitation and power structure. The story clearly showed that the agency of the domestic servants was curtailed and suppressed by their master in alliance with and the help of the state.

Sonal Sharma presented the last paper of the conference that focused on the public sphere as the site of politics in contrast to the overt emphasis on private sphere. In his paper, he employed Pierre Bourdieu’s (1985) approach to classification to examine how domestic workers have been classified in census records, parliamentary debates, and trade union literature in India. Under this theoretical method, the ability to categorize becomes an act of power. Sharma’s research encapsulated the historical evolution of categorization of domestic labour in India. His analysis of the official discourse on domestic workers shows that more than the ‘lack of recognition and visibility’, the absence of domestic servants in policy making and its categorization as non-work/unproductive work reflects a history of misrecognition.

Discussion: Concluding Remarks

Nitin Sinha opened the concluding discussion by making some brief remarks. First, he underlined the significance of a long history of regulation of domestic work, which he asserted could be used as an entry point for historical research on servants and service. Second, he suggested that for servants’ pasts, it is important to develop a long-durée understanding of social structures and institutions, namely, caste, gender, class, and family. Third, he stressed the significance of material objects in exploring master-servant relationship. The histories of commodities and everyday objects tell us about the forms of dependencies and ties of command. Fourth, he suggested that beyond law and regulation, other social practices related to language, body, touch, dirt, and filth also explain the quotidian nature of the master-servant relationship.

Nitin Varma added to the conversation by underscoring the significance of the sources that historians use. He referred to his own research on the divorce trials of Europeans in early nineteenth century, which revealed the importance that ayahs acquired in these trials, as they were the ones who could become witnesses of adultery. These trials became a source through which the long biographical trajectory of domestic figures such as ayahs could be developed. So, his experience revealed that the sources of historical analysis could at times reveal unanticipated accounts.

Raffaella Sarti added to the discussion by bringing up the question of the historian’s responsibility to overcome the dualities doing servants’ pasts through the use of state-ly and master-ly narratives. She argued that the hierarchies within the domestic servants and the solidarities between the mistresses and the maids clearly show the limits of simplistic analytical binaries. She noted that a historian does not occupy the subject position of the colonizer or the colonized. Historians must overcome such dualities as ‘citizen of the world’. If such dualism were reproduced in historical research then the purpose of the conference would be compromised.

Domestic Servants in Colonial India


Activity 12. The Match Game

Culminate the lesson with a discussion based on the guiding question presented at the beginning of the unit: In what ways is everyday life today significantly different from everyday life 200 years ago? Attempt to arrive at a conclusion. Has everyday life changed radically, or is it basically the same? For example, is play essentially the same because students still throw and catch balls, or has such play radically changed since we use different balls?

Have students represent their findings graphically. Using a bulletin board, computer, or some other type of display, students can post images of early American objects beside contemporary objects. They can even invite other classes to attempt to match the images.

For the Match Game, download the "Then and Now" chart, print it out, and and make copies for your students (Download chart, which is Word format).You can provide magazines for students to cut and paste images, or they can draw their own pictures, in the appropriate spaces on the chart. For each object, students can answer the questions, "What is it?" and "What is it used for?" Their responses can become the basis for a class discussion comparing life in the 18th and 19th centuries with life today.

  • If you plan to invite other classes to your classroom, as suggested in Activity 12, make a celebration of it. Hold an Early American Fair, in which students display and/or demonstrate some of the objects they encountered in this lesson in booths.
  • Students could be challenged to write stories with a time travel theme. What would happen if one of them were whisked back to early America? What would happen if someone from early America were whisked to modern times?