Convention républicaine de 1896 - Histoire

Convention républicaine de 1896 - Histoire


Histoire américaine : McKinley et le Gold Standard Win en 1896

STEVE EMBER : Bienvenue dans MAKING OF A NATION -- l'histoire américaine en anglais spécial VOA.

Dans les années 90, le peuple américain était profondément divisé sur le système monétaire de la nation. Les États-Unis doivent-ils soutenir leur monnaie avec de l'or ou avec de l'or et de l'argent ? Cette question est devenue l'enjeu principal de l'élection présidentielle de dix-huit quatre-vingt-seize.

Cette semaine dans notre série, Kay Gallant et Harry Monroe racontent l'histoire de cette élection.

KAY GALLANT : Beaucoup d'Américains voulaient un étalon-or. Ils ont dit que les États-Unis ne devraient soutenir leur argent qu'avec de l'or. Un étalon-or, disaient-ils, maintiendrait la valeur du dollar à un niveau élevé. Ces personnes étaient appelées « bogues de l'or ». La plupart étaient des hommes d'affaires, des banquiers et des investisseurs.

De nombreux autres Américains voulaient que les États-Unis soutiennent leur monnaie avec de l'or et de l'argent. Ils pensaient que la valeur du dollar était trop élevée. Un dollar élevé, ont-ils dit, a fait baisser les prix des produits agricoles. Un étalon-argent ferait baisser la valeur du dollar. Ces personnes étaient appelées « silverites ». La plupart étaient des agriculteurs, des ouvriers et des propriétaires de petites entreprises. »

HARRY MONROE : Le débat sur l'or et l'argent était particulièrement important en raison d'une dépression économique qui a commencé aux États-Unis en 1893. Des milliers de banques et d'entreprises ont fermé. Des millions d'hommes ont perdu leur emploi. Les investisseurs étrangers ont retiré leur argent de l'Amérique. Les Américains qui avaient de l'argent avaient peur de l'investir.

Beaucoup de gens pensaient que la dépression prendrait fin si le gouvernement émettait plus de papier-monnaie adossé à de l'argent.

Le président Grover Cleveland n'était pas d'accord. Et il s'est opposé à toute législation qui pourrait menacer l'étalon-or. Il a noté que chaque grande nation soutenait son papier-monnaie avec de l'or. Les États-Unis seraient insensés, a-t-il dit, de ne pas faire de même. Il ne pouvait pas se démarquer des autres systèmes monétaires du monde.

KAY GALLANT : Le président Cleveland appartenait au Parti démocrate. En dix-huit quatre-vingt-seize, de nombreux démocrates étaient devenus des silverites. Ils ont pris le contrôle des organisations du parti dans plusieurs États de l'ouest et du sud. Ils ont qualifié Cleveland de traître à son parti et au peuple américain. Ils ne voulaient pas qu'il soit le candidat du parti aux élections de cette année-là.

Le Parti républicain était également divisé sur la question de l'or et de l'argent. Certains membres d'États miniers d'argent de l'ouest ont quitté le parti. D'autres sont restés dans le parti, mais ont soutenu secrètement les démocrates silverite.

Les républicains avaient bien réussi aux élections législatives de 1894. Ils ont pris le contrôle du Sénat et de la Chambre des représentants. Les chefs de parti étaient persuadés qu'un républicain pouvait être élu président en dix-huit quatre-vingt-seize. Le candidat le plus probable semblait être le gouverneur William McKinley de l'Ohio.

HARRY MONROE : McKinley a en fait été nommé au premier tour de la convention républicaine à St. Louis, Missouri.

Le Parti démocrate a tenu sa convention de nomination à Chicago, dans l'Illinois. Le candidat le plus probable était le membre du Congrès Richard Bland du Missouri. Une majorité de délégués à la convention, cependant, étaient des silverites. Et ils s'attendaient à nommer un candidat silverite.

Les partisans du président Cleveland voulaient tester la force des silverites. Ils ont exigé un débat sur la question or-argent.

Plusieurs hommes ont parlé en faveur du président Cleveland et de l'étalon-or. Plusieurs ont parlé en faveur de l'argent. Le dernier à prendre la parole était le membre du Congrès William Jennings Bryan du Nebraska. Il avait mené un combat infructueux au Congrès pour que l'Amérique continue d'utiliser l'argent.

KAY GALLANT : Bryan a parlé avec émotion pendant le débat de la convention. Il a dit qu'il représentait les agriculteurs, les ouvriers et les petits hommes d'affaires américains qui voulaient un étalon-argent.

Bryan a terminé son discours par une phrase devenue célèbre pendant la campagne. Cela rappelait la torture et la mort de Jésus-Christ. Bryan a déclaré que les partisans de l'or ne pouvaient pas imposer leur système monétaire aux partisans de l'argent. "Tu ne devras pas", a-t-il dit, "crucifier l'humanité sur une croix d'or."

Avec ces mots, William Jennings Bryan a remporté la nomination loin du membre du Congrès Bland. Il serait le candidat présidentiel des démocrates. Il n'avait que trente-six ans.

HARRY MONROE : Un certain nombre de démocrates ont refusé d'accepter Bryan comme candidat. Ils se sont retirés de la convention de Chicago et ont organisé l'une des leurs. Ils se sont appelés les démocrates nationaux. Ils ont proposé des candidats à la présidence et à la vice-présidence. Mais ils n'ont pas remporté beaucoup de voix aux élections.

Le troisième parti américain à l'époque - le Parti populaire - avait une décision difficile à prendre.

Les populistes, comme on les appelait, étaient d'accord avec les démocrates silverite que les États-Unis devraient avoir un étalon-argent. Ainsi, certains pensaient que le parti devrait s'unir aux démocrates pour soutenir le candidat démocrate William Jennings Bryan. S'ils ne le faisaient pas, le républicain William McKinley était sûr de gagner les élections.

D'autres populistes craignaient qu'une telle union ne signifie la fin du Parti populaire.

Les populistes ont résolu le problème lors de leur convention de nomination. Comme les démocrates, ils ont choisi Bryan pour être leur candidat à la présidence. Mais ils ont choisi un autre candidat pour vice-président. Ainsi, William Jennings Bryan a pu se présenter à la présidence à la tête de deux partis politiques distincts.

KAY GALLANT : Il y avait une grande différence dans la façon dont les deux candidats présidentiels ont fait campagne. William McKinley a refusé de voyager. Au lieu d'aller vers les électeurs, il a laissé les électeurs venir à lui. Et ils l'ont fait. Les compagnies de chemin de fer ont soutenu McKinley. Ils ont fait circuler des trains spéciaux jusqu'à son domicile dans l'Ohio. Le voyage était gratuit.

Chaque voyage était le même. Un groupe a rencontré le train et a marché avec le groupe jusqu'à la maison de McKinley. McKinley est sorti pour entendre une déclaration de soutien du chef du groupe. Puis il a prononcé un bref discours et a serré la main. Le groupe est parti et un autre est venu.

Un jour de la campagne, McKinley a rencontré trente groupes de cette façon. C'était plus de quatre-vingt mille personnes.

HARRY MONROE : Pendant que McKinley restait à la maison, William Jennings Bryan voyageait. Il a visité vingt-sept États et a parlé à cinq millions de personnes. Bryan a expliqué qu'il devait voyager, car le Parti démocrate n'avait pas assez d'argent pour faire campagne par d'autres moyens. Bryan a dépensé six cent cinquante mille dollars pour sa campagne. McKinley a dépensé trois millions et demi de dollars.

L'idée principale de la campagne de Bryan était que l'étalon-or ruinerait l'économie américaine. L'idée principale de la campagne de McKinley était que l'argent en argent ruinerait l'économie. Pendant un certain temps, la campagne de Bryan a semblé réussir. De plus en plus de gens ont promis de le soutenir. Puis, dans les dernières semaines avant le jour du scrutin, la situation a commencé à changer.

L'économie déprimée a montré des signes d'amélioration. Le prix du blé a augmenté pour la première fois depuis plusieurs années. Peut-être, disaient-ils, qu'il était faux de blâmer l'or pour la dépression. Peut-être, disaient-ils, les idées de William Jennings Bryan étaient fausses.

KAY GALLANT : Le jour des élections, on a vite compris qui avait gagné. McKinley a reçu deux cent soixante-dix voix électorales. Bryan en a reçu cent soixante-seize.

Bryan a félicité McKinley. Puis il a dit à ses partisans de commencer à se préparer pour la prochaine élection présidentielle. "Si nous avons raison pour l'argent", a déclaré Bryan, "nous gagnerons dans quatre ans."

HARRY MONROE : L'élection de McKinley a semblé donner un nouveau souffle à l'économie américaine. En un mois, une publication commerciale a rapporté que les achats et les ventes avaient considérablement augmenté. Il a déclaré que la demande de marchandises avait conduit à la réouverture d'usines fermées pendant la dépression.

Dans le même temps, de nouvelles réserves d'or ont été découvertes en Alaska, en Australie et en Afrique du Sud. L'or supplémentaire a augmenté l'offre de monnaie de la même manière que l'argent l'aurait augmenté.

Les taxes sur les marchandises importées ont augmenté à près de soixante pour cent. Sous ce tarif protecteur, l'industrie américaine a connu une croissance rapide. La dépression a pris fin.

KAY GALLANT : La dépression économique des années quatre-vingt-dix a forcé les Américains à s'inquiéter d'abord des développements chez eux. Mais il y avait alors un certain nombre de développements internationaux qui impliquaient les États-Unis.


L'élection de 1896

L'élection de 1896 est considérée comme le début d'une nouvelle ère dans la politique américaine, ou une élection de « réalignement ». Depuis l'élection de 1800, les élections présidentielles américaines avaient, à un certain niveau, été un référendum sur la question de savoir si le pays devait être gouverné par des intérêts agraires (les agriculteurs endettés - la campagne - "main street") ou des intérêts industriels (les entreprises - le ville--"wall street"). Il s'agissait de la dernière élection au cours de laquelle un candidat tentait de remporter la Maison Blanche avec des voix majoritairement agraires.

Bien qu'il y ait eu plusieurs questions importantes lors des élections de 1896, le processus de nomination a été dominé par les retombées de la politique monétaire du pays, une question qui était au premier plan de la politique américaine depuis des décennies, mais qui avait atteint son paroxysme.

Que les pièces d'or des États-Unis seront une pièce d'un dollar qui, au poids standard de vingt-cinq grains et huit dixièmes, sera l'unité de valeur.

La Convention nationale républicaine, Saint-Louis, 16-18 juin

Parmi les hommes restants, Bryan a manœuvré pour être le dernier à prendre la parole lors du débat de la plate-forme le 9 juillet. Il a prétendu prendre la parole. pour la défense d'une cause aussi sainte que la cause de la liberté. la cause de l'humanité. Bryan a blâmé l'étalon-or pour l'appauvrissement des Américains et a identifié l'agriculture comme le fondement de la richesse américaine. Il a appelé à la réforme du système monétaire, à la fin de l'étalon-or et a promis des efforts de secours du gouvernement pour les agriculteurs et autres personnes touchées par la dépression économique. Bryan a terminé son discours entraînant avec des images religieuses :

Ayant derrière nous les masses productrices de cette nation et du monde, soutenues par les intérêts commerciaux, les intérêts ouvriers et les travailleurs de partout, nous répondrons à leur demande d'étalon-or en leur disant : travaille cette couronne d'épines, tu ne crucifieras pas l'humanité sur une croix d'or.

Le 3 novembre 1896, 14 millions d'Américains votèrent. McKinley a gagné avec 276 votes électoraux contre 176 pour Bryan [carte électorale de 1896] et par une marge de vote populaire de 51% contre 47% pour Bryan. Bryan réussit bien dans le Sud et l'Ouest, mais manqua d'attrait auprès des agriculteurs non hypothéqués et en particulier de l'ouvrier urbain de l'Est, qui ne voyait aucun intérêt personnel dans une inflation plus élevée. Le slogan d'Hanna "McKinley and the Full Dinner Pail" avait été plus convaincant. McKinley a gagné en partie en forgeant avec succès une nouvelle coalition avec des entreprises, des professionnels, des ouvriers d'usine qualifiés et des agriculteurs prospères (non hypothéqués). En répudiant l'aile pro-business de leur parti, les démocrates avaient préparé le terrain pour 16 années consécutives de contrôle républicain de la Maison Blanche, interrompu seulement en 1912 lorsqu'une scission au sein du Parti républicain a facilité l'élection de Woodrow Wilson.

[Discours inaugural de 1897]. Une fois au pouvoir, McKinley a donné suite à sa proposition de politique économique,


William McKinley : Campagnes et élections

La panique de 1893, l'un des effondrements économiques les plus dévastateurs de l'Amérique, a placé les démocrates sur la défensive et a restauré la stature du gouverneur McKinley dans la politique nationale. McKinley a dominé l'arène politique à l'ouverture de la convention de nomination présidentielle républicaine de 1896 tenue à Saint-Louis. Son engagement en faveur du protectionnisme comme solution au chômage et sa popularité au sein du Parti républicain, ainsi que la gestion politique en coulisses de son principal partisan politique, le riche homme d'affaires Marcus Hanna de l'Ohio, ont valu à McKinley la nomination au premier tour. Il a accumulé 661 votes par rapport aux 84 votes remportés par son plus proche rival, le président de la Chambre Thomas B. Reed du Maine.

La plate-forme républicaine a endossé des tarifs protecteurs et l'étalon-or tout en laissant ouverte la porte à un accord international sur le bimétallisme. Il a également soutenu l'acquisition d'Hawaï, la construction d'un canal à travers l'Amérique centrale, l'expansion de la marine, les restrictions sur l'acceptation d'immigrants analphabètes dans le pays, un salaire égal pour un travail égal pour les femmes et un conseil national d'arbitrage pour régler les conflits du travail. .

Les démocrates, réunis à Chicago, se sont ralliés derrière William Jennings Bryan, un ancien membre du Congrès du Nebraska. Superbe orateur, Bryan a ému les démocrates avec son attaque cinglante contre l'étalon-or et sa défense du bimétallisme et de l'argent gratuit. Il a remporté l'investiture au cinquième tour. Les démocrates fondaient leurs espoirs de victoire sur leur opposition (1) au tarif protecteur, (2) à l'immigration de la « main-d'œuvre pauvre » étrangère et (3) à l'utilisation d'injonctions pour mettre fin aux grèves. Ils ont également soutenu un impôt fédéral sur le revenu, une Commission du commerce interétatique plus forte, un État pour les États de l'Ouest (Oklahoma, Nouveau-Mexique et Arizona) et les révolutionnaires anti-espagnols à Cuba, qui ont également été soutenus par les républicains.

Réalisant que les démocrates avaient volé leur tonnerre sur l'argent gratuit, le Parti populiste insurgé, qui cherchait à organiser et à soutenir les intérêts des agriculteurs, a fusionné avec les démocrates pour nommer Bryan à la présidence. Face à la perte du Solid South et du Far West, en raison de la question de l'argent, les républicains ont levé la somme faramineuse de 4 millions de dollars pour la campagne. La majorité des contributions provenaient des entreprises, en particulier des fabricants protectionnistes qui soutenaient des tarifs élevés et des banquiers qui voulaient maintenir des politiques monétaires saines. La plupart de ces fonds ont été consacrés à l'impression et à la distribution de 200 millions de brochures. McKinley, suivant la tradition des précédents candidats qui ont fait campagne pour la présidence depuis leur domicile, a prononcé 350 discours soigneusement élaborés depuis son porche à Canton devant 750 000 délégués en visite. Quelque 1 400 orateurs du parti ont déconcerté la nation, décrivant Bryan comme un radical, un démagogue et un socialiste. Les orateurs républicains ont moins mis l'accent sur la position de leur parti sur le bimétallisme et ont plutôt défendu un tarif protecteur qui promettait le plein emploi et la croissance industrielle.

Bryan, en réponse, a percuté la nation dans une campagne acharnée, couvrant 18 000 milles en seulement trois mois. Il s'est adressé à des foules follement enthousiastes, condamnant McKinley comme la marionnette des grandes entreprises et des dirigeants politiques. Cependant, au milieu de sa campagne, le rythme de Bryan a faibli. Sa stratégie de soutien à deux partis a échoué. Les démocrates d'or ont boulonné le parti, mécontents de la position de Bryan sur le bimétallisme et l'argent gratuit. Certains progressistes urbains, qui s'inquiétaient du style évangélique et de la ferveur moraliste de Bryan, ont également déserté les démocrates. De plus, Bryan n'a pas réussi à obtenir un soutien en dehors de sa base populiste et agraire, en particulier face à la campagne efficace de McKinley sur les questions économiques.

Bryan a perdu contre McKinley par une marge d'environ 600 000 voix, le plus grand balayage électoral en vingt-cinq ans. McKinley a reçu plus d'un tiers de voix de plus au collège électoral que Bryan. La victoire républicaine reflétait une coalition gagnante de résidents urbains du Nord, d'agriculteurs prospères du Midwest, d'ouvriers industriels, d'électeurs ethniques (à l'exception des Irlandais) et de professionnels réformistes. Il a lancé une longue période de pouvoir républicain qui a duré jusqu'en 1932, interrompue seulement par la victoire de Woodrow Wilson en 1912, qui s'est produite principalement en raison d'une scission du Parti républicain.

La campagne et l'élection de 1900

Après quatre ans au pouvoir, la popularité de McKinley avait augmenté en raison de son image de commandant en chef victorieux de la guerre hispano-américaine (voir la section Affaires étrangères) et en raison du retour général de la nation à la prospérité économique. Par conséquent, il a été facilement renommé en 1900 en tant que candidat républicain. L'événement le plus important de la convention de Philadelphie était centré sur la nomination à la vice-présidence du gouverneur Theodore Roosevelt de New York. Le vice-président Garret A. Hobart du New Jersey était décédé en fonction, et la candidature de Roosevelt a ajouté un héros de guerre populaire et un gouverneur réformateur au ticket. Préparant le terrain pour une revanche des élections de 1896, les démocrates ont de nouveau nommé Bryan lors de leur convention à Kansas City. L'ancien vice-président de Grover Cleveland, Adlai E. Stevenson, a pris la deuxième place sur la liste démocrate.

Le match revanche a joué sur d'anciens et de nouveaux problèmes. Bryan a refusé de renoncer à son appel à l'argent gratuit même si les récentes découvertes d'or en Alaska et en Afrique du Sud avaient gonflé la masse monétaire mondiale et augmenté les prix mondiaux. En conséquence, l'industrie agricole américaine a vu ses bénéfices augmenter à mesure que des cultures telles que le maïs rapportaient plus d'argent sur le marché. L'insatisfaction des agriculteurs était moindre qu'en 1896, et l'or en était la raison. Par conséquent, la planche d'argent de Bryan n'était pas un problème pour la communauté agricole, qui était l'un de ses principaux groupes constitutifs. En réponse à ces sentiments des électeurs, les dirigeants du Parti démocrate ont inclus la planche d'argent dans leur programme, mais ont mis davantage l'accent sur l'expansionnisme et le protectionnisme en tant que questions clés de l'élection. Les démocrates se sont également opposés à la guerre de McKinley contre les insurgés philippins et à l'émergence d'un empire américain, considérant cette dernière comme contraire au caractère fondamental de la nation. Les républicains ont riposté par une défense énergique des intérêts américains sur les marchés étrangers. Ils ont préconisé l'élargissement des liens avec la Chine, un statut de protectorat pour les Philippines et une politique antitrust qui condamne les monopoles tout en approuvant la « coopération honnête du capital pour répondre aux nouvelles conditions commerciales » sur les marchés étrangers.

Reproduisant la tactique de campagne de 1896, les républicains ont dépensé plusieurs millions de dollars pour 125 millions de documents de campagne, dont 21 millions de cartes postales et 2 millions d'encarts écrits qui ont été distribués à plus de 5 000 journaux chaque semaine. Ils ont également employé 600 conférenciers et observateurs de sondages. Comme en 1896, McKinley resta à la maison et prononça des discours soigneusement rédigés. Son colistier, Theodore Roosevelt, a fait campagne à travers le pays, condamnant Bryan comme une menace dangereuse pour la prospérité et le statut de l'Amérique.

Bien qu'il ne s'agisse pas d'un glissement de terrain comparable aux fluctuations électorales du XXe siècle, la victoire de McKinley a mis fin au modèle de marges populaires étroites qui avait caractérisé les élections depuis la guerre de Sécession. McKinley a reçu 7 218 491 voix (51,7%) contre 6 356 734 voix pour Bryan (45,5%) – un gain pour les républicains de 114 000 voix par rapport à leur total en 1896. McKinley a reçu près de deux fois plus de voix électorales que Bryan. Lors des élections au Congrès cette année-là, les républicains détenaient cinquante-cinq sièges au Sénat contre trente et un pour les démocrates, et le parti de McKinley a remporté 197 sièges à la Chambre contre 151 pour les démocrates. En effet, le Parti républicain était devenu le parti politique majoritaire du pays.


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Ce jour dans l'histoire -- La grande tornade de Saint-Louis de 1896

Il y a 120 ans aujourd'hui, la porte d'entrée de l'Ouest, Saint-Louis, connaîtrait sa tornade la plus meurtrière et la troisième tornade la plus meurtrière de l'histoire des États-Unis. Cette tornade a fait 255 morts et plus d'un millier de blessés. De plus, il a causé environ 10 millions de dollars de dommages équivalant à 309 millions de dollars en 2019.

Au printemps de 1896, Saint-Louis était devenue une puissance manufacturière et l'une des cinq plus grandes villes des États-Unis avec une population d'environ 500 000 habitants. La ville était complète avec ses quartiers Lafayette Square, Compton Heights et Mill Creek Valley, ainsi que le pont Eads. La ville n'avait pas connu un événement météorologique majeur depuis près de 25 ans, la tornade est donc apparue comme une surprise pour la population en plein essor.

La tempête frapperait d'abord le quartier de Compton Heights vers 17 heures. avant de continuer sur une piste dévastatrice à travers la vallée de Mill Creek. Plus de 5 000 personnes ont perdu leurs maisons et leurs biens pendant cette tempête.

La tempête s'est poursuivie au-delà de la vallée de Mill Creek en direction du fleuve Mississippi, où elle a décimé les bateaux à vapeur et autres embarcations, dispersant leurs morceaux de l'autre côté de la rivière jusqu'à la rive de l'Illinois. À ce stade, 300 pieds du côté est du pont Eads ont été détruits. Il a été construit en acier et a été présenté comme étant &lsquotornadoproof&rsquo, un peu comme la façon dont le Titanic était &lsquosink-proof&39.

En un peu moins d'une demi-heure, la tornade a creusé un chemin de carnage de trois milles de large à travers Saint-Louis. En cours de route, des arbres centenaires, des clôtures métalliques lourdes et des maisons ont été arrachés du sol, projetés sur plusieurs blocs et pliés en des formes méconnaissables. Immédiatement après la tornade, des volontaires se sont rassemblés de toute la ville et ont aidé à nettoyer les débris et à aider les blessés. Les poteaux télégraphiques et téléphoniques ont dû être reconstruits pour rétablir les communications.

Les experts, utilisant l'échelle Fujita améliorée inventée pour la première fois en 1971 et mise à jour en 2007, ont estimé que la tornade de 1896 était un EF-4. Une tornade EF-4 est la deuxième plus élevée de l'échelle, avec des vents compris entre 166 et 200 milles à l'heure.

La Convention nationale républicaine de 1896 devait se tenir à Saint-Louis en juin et des craintes quant à son mouvement sont apparues en raison des dégâts considérables causés par la tornade. Cependant, après un effort de nettoyage massif, la convention a eu lieu. Saint-Louis retrouvera son effervescence quelques années plus tard et accueillera la Foire mondiale de 1904 et les Jeux olympiques d'été.

La tornade faisait partie de la séquence d'épidémies historique de mai 1896 et elle est considérée comme l'une des épidémies de tornade les plus violentes de l'histoire des États-Unis. Au total, 484 personnes ont été tuées dans neuf États : Texas, Oklahoma, Missouri, Illinois, Michigan, Iowa, Nebraska, Kansas et Kentucky. Au moins 38 tornades différentes ont frappé ces États au cours de la semaine du 24 au 28 mai.

Depuis ce jour fatidique en 1896, trois tornades ont touché Saint-Louis, bien qu'aucune n'ait été aussi meurtrière. Les trois tempêtes se sont produites en 1904, 1927 et 1959, la tornade de 1927 étant la deuxième tornade la plus meurtrière pour Saint-Louis avec 72 morts.


Photo, impression, dessin [Convention nationale républicaine, 18 juin 1896, St. Louis, Missouri]

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Convention républicaine de 1896 - Histoire

Les baisses des prix des récoltes et les mauvaises récoltes dans les années 1880 ont engendré un mécontentement économique parmi les agriculteurs qui ont conduit à la formation des populistes.

Objectifs d'apprentissage

Évaluer les conditions économiques qui ont conduit au mécontentement dans les années 1890

Points clés à retenir

Points clés

  • La faible inflation et la rareté du papier-monnaie ont accru le fardeau de la dette des agriculteurs au cours des années 1880, tout en diminuant les salaires réels et les prix des récoltes.
  • Le parti populiste est né des alliances paysannes et de la détresse agricole des années 1880.
  • Les partisans du parti populiste et de nombreux démocrates ont favorisé l'argent, tandis que les républicains et les intérêts financiers ont préconisé l'étalon-or.
  • En 1896, le candidat démocrate, William Jennings Bryan, s'est opposé à la crucification de la nation sur une "croix d'or".
  • L'amélioration des finances américaines en 1897 et la guerre hispano-américaine en 1898 détournent l'attention des questions populistes.
  • En vertu du Sherman Silver Purchase Act de 1890, le gouvernement a augmenté ses achats d'argent tout en épuisant son stock d'or.

Mots clés

  • étalon-or: Un système monétaire dans lequel la valeur de la monnaie en circulation est liée à la valeur de l'or.
  • Panique de 1893: Une dépression économique aux États-Unis, à partir de 1893 et ​​marquée par l'effondrement de la construction excessive de chemins de fer et d'un financement précaire des chemins de fer, qui a déclenché une série de faillites bancaires.
  • Tarif McKinley: Un acte du Congrès américain, encadré par le représentant William McKinley et conçu pour protéger les industries nationales de la concurrence étrangère, qui a augmenté le droit moyen sur les importations à près de 50 pour cent.

Détresse agricole

La transformation économique qui a eu lieu au cours de l'âge d'or a créé la prospérité et de nouveaux modes de vie pour certains, mais ces changements ont également eu un impact négatif généralisé dans les zones dominées par l'agriculture. Bien que la diversification des cultures et l'accent mis sur le coton en tant que culture de rente aient offert aux agriculteurs un certain potentiel pour progresser, d'autres forces ont œuvré contre ce succès. Par exemple, alors que la technologie a considérablement augmenté la quantité qu'un agriculteur pouvait récolter, elle a également créé d'importants excédents qui ne pouvaient pas être vendus. Les agriculteurs ont lutté en raison de la dette et de la chute des prix. Les mauvaises récoltes des années 1880 ont considérablement aggravé la situation.

À la fin des années 1880, une série de sécheresses ont dévasté l'Occident. Pour aggraver les choses, le tarif McKinley de 1890 était l'un des plus élevés que le pays ait jamais vus. Cela a été préjudiciable aux agriculteurs américains, car cela a fait grimper les prix du matériel agricole. En 1890, le niveau de détresse agraire était à un niveau record.

Mouvements agraires

Ce niveau élevé de détresse agricole a conduit à la naissance de plusieurs mouvements d'agriculteurs, dont le mouvement Grange et les Alliances d'agriculteurs. La Grange était un ordre secret fondé en 1867 pour faire avancer les besoins sociaux et économiques des agriculteurs. En plus des pratiques agricoles, la Grange fournissait des assurances et des aides à ses membres. L'association s'est développée rapidement au cours des premières années et, à son apogée, comptait environ 1,5 million de membres. Les objectifs initiaux de la Grange étaient principalement éducatifs, mais ceux-ci ont rapidement été dévalorisés au profit d'un mouvement coopératif anti-intermédiaires. Collectivement, les agents de Grange ont tout acheté, des machines agricoles aux robes pour femmes, et ont acheté des centaines d'élévateurs à grains, des entrepôts de coton et de tabac et même des lignes de bateaux à vapeur. Ils ont également acheté des brevets pour permettre à la Grange de fabriquer ses propres machines agricoles. Dans certains États, ces pratiques ont conduit à la ruine, et le nom, Grange, est devenu un reproche.

Les Alliances paysannes étaient des organisations politiques dotées de programmes économiques élaborés. Selon une première plate-forme, le but de l'alliance était d'"unir les agriculteurs américains pour leur protection contre la législation de classe et les empiètements du capital concentré". Leur programme appelait également à la réglementation, sinon à la nationalisation pure et simple. -de l'inflation des chemins de fer pour alléger la dette, la baisse des tarifs et la création d'entrepôts appartenant à l'État et de facilités de prêt à faible taux d'intérêt. Ces demandes étaient connues sous le nom de « revendications d'Ocala ». À partir de ces éléments, un nouveau parti politique, connu sous le nom de « Parti populiste », a émergé.

Le parti populiste et la question monétaire

La partie pragmatique de la plate-forme populiste se concentrait sur les questions de terres, de chemins de fer et d'argent, y compris la frappe illimitée de l'argent. Pendant la guerre de Sécession, les États-Unis sont passés du bimétallisme à une monnaie fiduciaire pour financer la guerre. Après la guerre, le gouvernement a adopté la quatrième loi sur la monnaie en 1873 et a rapidement repris les paiements sans la frappe gratuite et illimitée de l'argent. Cela a mis les États-Unis sur un étalon-or monométallique. Cela a mis en colère les partisans de la monnaie gratuite de l'argent connue sous le nom de « Silverites ».

Pour comprendre exactement ce que l'on entend par « monnayage gratuit de l'argent », il est nécessaire de comprendre le fonctionnement des monnaies à l'époque de l'étalon-or. Essentiellement, quiconque possédait de l'or non monnayé, comme les prospecteurs prospères, pouvait l'apporter à l'une des monnaies américaines et l'échanger contre son équivalent en pièces d'or. Les défenseurs de l'argent libre voulaient que les Monnaies acceptent l'argent sur le même principe, afin que n'importe qui puisse déposer des lingots d'argent dans une Monnaie et recevoir en retour presque son poids en dollars d'argent et autres devises.

Les populistes ont montré une force impressionnante dans l'Ouest et le Sud lors des élections de 1892. C'était la question de la monnaie, cependant, opposant les partisans de l'argent à ceux qui favorisaient l'or, qui éclipsa bientôt toutes les autres questions. Les porte-parole agraires de l'Ouest et du Sud ont exigé un retour au monnayage illimité de l'argent. Convaincus que leurs problèmes provenaient d'une pénurie de monnaie en circulation, ils ont fait valoir que l'augmentation du volume de monnaie augmenterait indirectement les prix des produits agricoles et les salaires industriels, permettant ainsi de payer les dettes avec des dollars gonflés.

Les groupes conservateurs et les classes financières, en revanche, croyaient qu'une telle politique serait désastreuse. Ils ont insisté sur le fait que l'inflation, une fois commencée, ne pouvait pas être arrêtée. Les obligations de chemin de fer, l'instrument financier le plus important de l'époque, étaient payables en or. Si les tarifs et les taux de fret étaient fixés en dollars d'argent à moitié prix, les chemins de fer feraient faillite en quelques semaines, mettant des centaines de milliers d'hommes au chômage et détruisant l'économie industrielle. Ils ont affirmé que l'étalon-or était la seule monnaie qui offrait la stabilité.

La panique financière de 1893 exacerbe la tension de ce débat. Les faillites bancaires ont abondé dans le Sud et le Midwest. Le chômage a grimpé en flèche et les prix des récoltes ont fortement chuté. La crise et l'incapacité du président Cleveland à la résoudre ont failli briser le Parti démocrate.

Le Parti démocrate, qui soutenait l'argent et le libre-échange, absorba les restes du mouvement populiste à l'approche des élections présidentielles de 1896. La convention démocrate de cette année-là a été témoin de l'un des discours les plus célèbres de l'histoire politique des États-Unis. Plaidant à la convention de ne pas "crucifier l'humanité sur une croix d'or", William Jennings Bryan, le jeune champion d'argent du Nebraska, a remporté la nomination présidentielle des démocrates. Les populistes restants ont également soutenu Bryan, espérant conserver une certaine influence en ayant une voix au sein du mouvement Bryan. Bien qu'il ait transporté la majeure partie du Sud et de l'Ouest, Bryan a perdu le Nord et l'Est les plus peuplés et industriels - et les élections - au profit du républicain William McKinley dont le slogan de campagne était "Un seau à dîner complet".

L'année suivante, les finances du pays ont commencé à s'améliorer, principalement grâce au rétablissement de la confiance des entreprises. Les Silverites, qui ne se rendaient pas compte que la plupart des transactions étaient traitées par chèques bancaires et non par sacs d'or, croyaient que la nouvelle prospérité avait été stimulée par la découverte d'or au Yukon. En 1898, la guerre hispano-américaine éloigne davantage l'attention de la nation des questions populistes. Si le mouvement était mort, ses idées ne l'étaient pas. Une fois que les populistes ont soutenu une idée, elle est devenue si entachée que la grande majorité des politiciens américains l'a rejetée des années plus tard, après que la souillure eut été oubliée, était-il possible de réaliser des réformes populistes, telles que l'élection populaire directe des sénateurs.

Argent gratuit: Une affiche républicaine de 1896 met en garde contre l'argent gratuit. Un homme tenant un bébé et une femme portant un panier de nourriture ont lu des affiches « Vote for Free Silver » à l'extérieur du siège de la campagne démocrate. They carry out the following conversation: “‘What awful poor wages they have in all those free silver countries, John!’ ‘That’s so, wife, but the politicians say it will be different in America.’ ‘I wouldn’t take any chances on it, John, It’s easy to lower wages and hard to raise them. Politicians will tell you anything. We know there was good wages when we had protection. We could never buy clothes for the children on what they given in free silver countries, could we?”


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The Republican platform of 1896 favored the gold standard but left the door open to free coinage of silver, it also supported acquisition of Hawaii and parts of the Danish West Indies, favored a canal across Central America, naval expansion, sympathized with revolutionaries in Cuba and Armenia, wanted exclusion of all illiterate immigrants, applauded gains in women's rights and pledged "equal pay for equal work". It also supported creation of a "National Board of Arbitration".


1896 Republican Platform

The Republicans of the United States, assembled by their representatives in National Convention, appealing for the popular and historical justification of their claims to the matchless achievements of thirty years of Republican rule, earnestly and confidently address themselves to the awakened intelligence, experience and conscience of their countrymen in the following declaration of facts and principles:

For the first time since the civil war the American people have witnessed the calamitous consequence of full and unrestricted Democratic control of the government. It has been a record of unparalleled incapacity, dishonor and disaster. In administrative management it has ruthlessly sacrificed indispensable revenue, entailed an unceasing deficit, eked out ordinary current expenses with borrowed money, piled up the public debt by $262,000,000 in time of peace, forced an adverse balance of trade, kept a perpetual menace hanging over the redemption fund, pawned American credit to alien syndicates and reversed all the measures and results of successful Republican rule. In the broad effect of its policy it has precipitated panic, blighted industry and trade with prolonged depression, closed factories, reduced work and wages, halted enterprise and crippled American production, while stimulating foreign production for the American market. Every consideration of public safety and individual interest demands that the government shall be wrested from the hands of those who have shown themselves incapable of conducting it without disaster at home and dishonor abroad and shall be restored to the party which for thirty years administered it with unequaled success and prosperity. And in this connection, we heartily endorse the wisdom, patriotism and success of the administration of Benjamin Harrison. We renew and emphasize our allegiance to the policy of protection, as the bulwark of American industrial independence, and the foundation of American development and prosperity. This true American policy taxes foreign products and encourages home industry. It puts the burden of revenue on foreign goods it secures the American market for the American producer. It upholds the American standard of wages for the American workingman it puts the factory by the side of the farm and makes the American farmer less dependent on foreign demand and price it diffuses general thrift, and founds the strength of all on the strength of each. In its reasonable application it is just, fair and impartial, equally opposed to foreign control and domestic monopoly to sectional discrimination and individual favoritism.

We denounce the present tariff as sectional, injurious to the public credit and destructive to business enterprise. We demand such an equitable tariff on foreign imports which come into competition with the American products as will not only furnish adequate revenue for the necessary expenses of the Government, but will protect American labor from degradation and the wage level of other lands. We are not pledged to any particular schedules. The question of rates is a practical question, to be governed by the conditions of time and of production. The ruling and uncompromising principle is the protection and development of American labor and industries. The country demands a right settlement, and then it wants rest.

We believe the repeal of the reciprocity arrangements negotiated by the last Republican Administration was a National calamity, and demand their renewal and extension on such terms as will equalize our trade with other nations, remove the restrictions which now obstruct the sale of American products in the ports of other countries, and secure enlarged markets for the products of our farms, forests, and factories.

Protection and Reciprocity are twin measures of American policy and go hand in hand. Democratic rule has recklessly struck down both, and both must be re-established. Protection for what we produce free admission for the necessaries of life which we do not produce reciprocal agreement of mutual interests, which gain open markets for us in return for our open markets for others. Protection builds up domestic industry and trade and secures our own market for ourselves reciprocity builds up foreign trade and finds an outlet for our surplus. We condemn the present administration for not keeping pace [faith] with the sugar producers of this country. The Republican party favors such protection as will lead to the production on American soil of all the sugar which the American people use, and for which they pay other countries more than one hundred million dollars annually. To all our products to those of the mine and the fields, as well as to those of the shop and the factory, to hemp and wool, the product of the great industry sheep husbandry as well as to the foundry, as to the mills, we promise the most ample protection. We favor the early American policy of discriminating duties for the upbuilding of our merchant marine. To the protection of our shipping in the foreign-carrying trade, so that American ships, the product of American labor, employed in American ship-yards, sailing under the stars and stripes, and manned, officered and owned by Americans, may regain the carrying of our foreign commerce.

The Republican party is unreservedly for sound money. It caused the enactment of a law providing for the redemption [resumption] of specie payments in 1879. Since then every dollar has been as good as gold. We are unalterably opposed to every measure calculated to debase our currency or impair the credit of our country. We are therefore opposed to the free coinage of silver, except by international agreement with the leading commercial nations of the earth, which agreement we pledge ourselves to promote, and until such agreement can be obtained the existing gold standard must be maintained. All of our silver and paper currency must be maintained at parity with gold, and we favor all measures designated to maintain inviolable the obligations of the United States, of all our money, whether coin or paper, at the present standard, the standard of most enlightened nations of the earth.

The veterans of the Union Armies deserve and should receive fair treatment and generous recognition. Whenever practicable they should be given the preference in, the matter of employment. And they are entitled to the enactment of such laws as are best calculated to secure the fulfillment of the pledges made to them in the dark days of the country's peril.

We denounce the practice in the pension bureau so recklessly and unjustly carried on by the present Administration of reducing pensions and arbitrarily dropping names from the rolls, as deserving the severest condemnation of the American people.

Our foreign policy should be at all times firm, vigorous and dignified, and all our interests in the western hemisphere should be carefully watched and guarded.

The Hawaiian Islands should be controlled by the United States, and no foreign power should be permitted to interfere with them. The Nicaragua Canal should be built, owned and operated by the United States. And, by the purchase of the Danish Islands we should secure a much needed Naval station in the West Indies.

The massacres in Armenia have aroused the deep sympathy and just indignation of the American people, and we believe that the United States should exercise all the influence it can properly exert to bring these atrocities to an end. In Turkey, American residents have been exposed to gravest [grievous] dangers and American property destroyed. There, and everywhere, American citizens and American property must be absolutely protected at all hazards and at any cost.

We reassert the Monroe Doctrine in its full extent, and we reaffirm the rights of the United States to give the Doctrine effect by responding to the appeal of any American State for friendly intervention in ease of European encroachment.

We have not interfered and shall not interfere, with the existing possession of any European power in this hemisphere, and to the ultimate union of all the English speaking parts of the continent by the free consent of its inhabitants from the hour of achieving their own independence the people of the United States have regarded with sympathy the struggles of other American peoples to free themselves from European domination. We watch with deep and abiding interest the heroic battles of the Cuban patriots against cruelty and oppression, and best hopes go out for the full success of their determined contest for liberty. The government of Spain, having lost control of Cuba, and being unable to protect the property or lives of resident American citizens, or to comply with its Treaty obligations, we believe that the government of the United States should actively use its influence and good offices to restore peace and give independence to the Island.

The peace and security of the Republic and the maintenance of its rightful influence among the nations of the earth demand a naval power commensurate with its position and responsibilities. We, therefore, favor the continued enlargement of the navy, and a complete system of harbor and sea-coast defenses.

For the protection of the equality of our American citizenship and of the wages of our workingmen, against the fatal competition of low priced labor, we demand that the immigration laws be thoroughly enforced, and so extended as to exclude from entrance to the United States those who can neither read nor write.

The civil service law was placed on the statute book by the Republican party which has always sustained it, and we renew our repeated declarations that it shall be thoroughly and heartily, and honestly enforced, and extended wherever practicable.

We demand that every citizen of the United States shall be allowed to cast one free and unrestricted ballot, and that such ballot shall be counted and returned as cast.

We proclaim our unqualified condemnation of the uncivilized and preposterous [barbarous] practice well known as Iynching, and the killing of human beings suspected or charged with crime without process of law.

We favor the creation of a National Board of Arbitration to settle and adjust differences which may arise between employers and employed engaged in inter-State commerce.

We believe in an immediate return to the free homestead policy of the Republican party, and urge the passage by Congress of a satisfactory free homestead measure which has already passed the House, and is now pending in the senate.

We favor the admission of the remaining Territories at the earliest practicable date having due regard to the interests of the people of the Territories and of the United States. And the Federal officers appointed for the Territories should be selected from the bona-fide residents thereof, and the right of self-government should be accorded them as far as practicable.

We believe that the citizens of Alaska should have representation in the Congress of the United States, to the end that needful legislation may be intelligently enacted.

We sympathize fully with all legitimate efforts to lessen and prevent the evils of intemperance and promote morality. The Republican party is mindful of the rights and interests of women, and believes that they should be accorded equal opportunities, equal pay for equal work, and protection to the home. We favor the admission of women to wider spheres of usefulness and welcome their co-operation in rescuing the country from Democratic and Populist mismanagement and misrule.

Such are the principles and policies of the Republican party. By these principles we will apply it to those policies and put them into execution. We rely on the faithful and considerate judgment of the American people, confident alike of the history of our great party and in the justice of our cause, and we present our platform and our candidates in the full assurance that their selection will bring victory to the Republican party, and prosperity to the people of the United States.


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