Pourquoi Hitler a-t-il pu démanteler la Constitution allemande si facilement ?

Pourquoi Hitler a-t-il pu démanteler la Constitution allemande si facilement ?

Cet article est une transcription éditée de La montée de l'extrême droite en Europe dans les années 1930 avec Frank McDonough, disponible sur Our Site TV.

Dan discute avec le professeur Frank McDonough de la façon dont les dictateurs ont pris le pouvoir dans plusieurs pays européens au cours des années 1930 et pourquoi cela s'est produit.

Écoute maintenant

La constitution allemande qu'Adolf Hitler semblait capable de démanteler si facilement était relativement nouvelle.

La République de Weimar, comme l'Allemagne était connue entre 1919 et 1933, était un État assez récent et n'avait donc pas de longues racines comme les États-Unis ou, en remontant encore plus loin, la Grande-Bretagne. Les constitutions de ces pays agissaient comme une sorte d'ancre marine et de force stabilisatrice, mais la constitution de la République de Weimar n'existait que depuis une décennie ou deux et avait donc moins de légitimité.

Et c'est ce manque de légitimité qui a rendu la constitution si facile à démanteler pour Hitler.

L'échec apparent de la démocratie

L'Allemagne n'a jamais vraiment accepté sa défaite lors de la Première Guerre mondiale. De grandes parties de la société regardaient encore en arrière à l'époque impériale et voulaient vraiment la restauration du Kaiser.

Même quelqu'un comme Franz von Papan, qui a été chancelier allemand en 1932 puis vice-chancelier d'Hitler de 1933 à 1934, a déclaré dans ses mémoires que la plupart des membres non nazis du cabinet d'Hitler pensaient que le dirigeant nazi pourrait restaurer le monarchie après la mort du président Paul von Hindenburg en 1934.

Le problème avec la démocratie de Weimar était qu'elle ne ressemblait pas à quelque chose qui avait apporté la prospérité.

Hitler (à gauche) est photographié avec le président allemand Paul von Hindenburg en mars 1933. Crédit : Bundesarchiv, Bild 183-S38324 / CC-BY-SA 3.0

Tout d'abord, la grande inflation s'est produite en 1923, et cela a détruit beaucoup de pensions et d'épargne de la classe moyenne. Et puis, en 1929, les emprunts à court terme en provenance d'Amérique se sont taris.

L'Allemagne s'est donc vraiment effondrée de manière assez dramatique – un peu comme la crise bancaire de 2007, où l'ensemble de la société en a été touchée – et il y a eu énormément d'emplois.

Ces deux choses ont secoué les partisans de la démocratie en Allemagne. Et il n'y avait pas eu beaucoup de tels supporters pour commencer. Le parti nazi voulait se débarrasser de la démocratie à droite, tandis qu'à gauche, le parti communiste voulait également se débarrasser de la démocratie.

Les nazis se sont présentés comme des guerriers contre la dégénérescence morale. Mais comme le révèle Norman Ohler, tout le Troisième Reich était imprégné de drogues : cocaïne, héroïne, morphine et, surtout, méthamphétamines, ou crystal meth, utilisées par tout le monde, des ouvriers d'usine aux femmes au foyer, et cruciales pour la résilience des troupes - même en partie expliquant la victoire allemande en 1940.

Écoute maintenant

Si vous additionnez le pourcentage des voix remportées par les deux partis aux élections générales de 1932, cela fait plus de 51 p. Il y avait donc environ 51% de l'électorat qui ne voulait pas vraiment de démocratie. Ainsi, quand Hitler est arrivé au pouvoir, même les communistes avaient cette idée que « Oh, laissez-le arriver au pouvoir – il sera exposé comme étant totalement inefficace et tombera du pouvoir et nous aurons la révolution communiste ».

L'armée allemande n'a également jamais vraiment accepté la démocratie ; bien qu'il ait sauvé l'État du putsch de Kapp en 1920 et du putsch d'Hitler à Munich en 1923, il n'a jamais vraiment été attaché à la démocratie.

Et la plupart des membres de la classe dirigeante, de la fonction publique ou du système judiciaire non plus. Un communiste se présenterait devant un tribunal de Weimar en Allemagne et serait exécuté, mais lorsque Hitler comparut devant un tribunal pour haute trahison, il n'a écopé que de six ans de prison et a été libéré après un peu plus d'un an.

L'élite dirigeante sape Hitler

Grosdeutscher Reichstag ("Grand Reichstag allemand") après 1938, était le pseudo-Parlement du Troisième Reich de 1933 à 1945. Après la prise du pouvoir par les Nazis et l'adoption de la loi d'habilitation de 1933, il n'était destiné qu'à approuver les actions de la dictature d'Adolf Hitler — toujours par consentement unanime — et d'écouter les discours d'Hitler. Dans ce rôle purement cérémonial, le Reichstag ne s'est réuni que 20 fois, la dernière le 26 avril 1942. Le président du Reichstag (allemand : Reichstagspräsident) tout au long de cette période était Hermann Göring.

Au cours de cette période, le Reichstag était parfois qualifié par dérision par le public allemand de "teuerste Gesangsverein Deutschlands" (le club de chant le plus cher d'Allemagne) en raison du chant fréquent de l'hymne national pendant les sessions. Pour éviter la tenue d'élections programmées pendant la Seconde Guerre mondiale, Hitler a prolongé en 1943 le mandat de l'actuel Reichstag (élu fin 1938 pour servir en 1939-1943) pour un mandat spécial de huit ans se terminant le 30 janvier 1947.


Pouvoir et influence d'Adolf Hitler

Le terme pouvoir est le plus souvent associé aux leaders, en particulier dans le contexte de ce cours car les leaders ont un certain degré de pouvoir sur leurs suiveurs. Le pouvoir se définit simplement comme la capacité de produire des effets sur les autres (Shih, 2013). La quantité de pouvoir dont dispose un individu affecte sa capacité à influencer ses adeptes (Shih, 2013). L'influence est tout changement dans les croyances ou les valeurs d'un suiveur (Shih, 2013). Un bel exemple de leader au pouvoir est Adolf Hitler qui était célèbre pour sa capacité à influencer ses partisans grâce à son puissant charisme.

Au début des années 1930, l'Allemagne souffrait de difficultés économiques (Hitler n°8221). Ces conditions ont donné à Hitler une bonne occasion de faire appel à l'homme de tous les jours avec le Parti national-socialiste des travailleurs allemands. Le groupe nazi faisait appel aux classes inférieures telles que les jeunes et les chômeurs (“Hitler”). La démocratie allemande a pris fin en 1933 lorsque Hitler a été élu chancelier d'Allemagne (“Hitler”). Le Troisième Reich n'avait qu'un seul maître et seul le parti politique nazi existait à cette époque. Hitler a utilisé la peur, la propagande et a transformé l'Allemagne en un pays militant. Les officiers SS d'Hitler ont insufflé la peur avec leur apparence austère et arrangée.

D'un point de vue personnel, je peux témoigner de l'étendue du pouvoir et de l'influence d'Hitler parce que j'ai grandi avec un produit de son régime. Ma grand-mère faisait partie des Jeunesses hitlériennes quand elle était enfant et possède les mêmes valeurs et idées même si elle est venue en Amérique quand elle avait 20 ans. Ma grand-mère parle d'Hitler avec tendresse, comme d'un homme qui « aimait les enfants et les animaux ». Ma grand-mère a grandi à Innsbruck, en Autriche, et était la plus jeune de trois enfants. Elle explique que les Jeunesses hitlériennes ont envoyé les enfants travailler dans des fermes et des châteaux afin de se forger un caractère. Elle me dit qu'il a fait beaucoup de bonnes choses pour les habitants d'Innsbruck. Je trouve intéressant de l'entendre sur ces événements, en particulier compte tenu de la façon dont Hitler est considéré comme un tyran maléfique et à juste titre. Je suis émerveillé par le degré de son pouvoir et de son influence pouvant transcender la culture et le temps.

Shih, Shin-I. (2013). Psych 485 : Leadership en milieu de travail. Leçon 7 : Pouvoir et influence. Université d'État de Pennsylvanie. Extrait de https://courses.worldcampus.psu.edu/fa13/psych485/002/content/07_lesson/01_page.html

Musée mémorial de l'Holocauste des États-Unis. “Hitler arrive au pouvoir.” Encyclopédie de l'Holocauste. Extrait de http://www.ushmm.org/wlc/en/article.php?ModuleId=10005143.

Commentaires

Adolf Hitler est un parfait exemple de leadership de pouvoir. Comme Hitler l'a appris, le pouvoir et la manipulation n'étaient pas un moyen de gagner du pouvoir, mais pas jusqu'à la fin. Le pouvoir par la force n'est pas un moyen de gagner en leadership. Le leadership par la force seulement empêchera une réaction négative. Comme nous l'avons lu dans l'histoire, seuls les partisans d'Hitler ont été abattus un par un, y compris Hitler et sa femme qui se sont suicidés. Lorsqu'un groupe de personnes est contrôlé par la peur, ce groupe de personnes finira par se retourner contre eux.
Quand je regarde l'histoire, les individus motivés par le pouvoir et affamés n'ont jamais prospéré en donnant d'autres ordres. Hitler a utilisé la force brute pour obtenir ses partisans par la peur. Cette force brute ne gagnera pas d'adeptes, mais rendra quelqu'un méchant. Hitler a obtenu de l'influence, mais seulement par la force brute et la peur, ce qui n'est pas une façon de diriger un pays.

L'histoire a souvent dépeint Hitler comme quelqu'un avec de nombreux traits négatifs. Il ne vient souvent pas à l'esprit quand on pense à un leader probablement parce que notre idéal de leader est quelqu'un qui est affable, moral et éthique, mais un leader qu'il était néanmoins et comme vous l'avez mentionné un avec du pouvoir et beaucoup d'influence.

D'après notre leçon, c'est sa forte capacité à influencer ses disciples au point qu'ils ont changé leurs valeurs et leurs croyances et c'est ce qui l'a rendu si puissant (Pennsylvania State University World Campus, 2013). Convaincre un homme de tuer un autre homme, femme ou enfant qu'il ne connaît pas et qui ne lui a fait aucun mal démontre clairement son influence.

Il est souvent peint que beaucoup de ses partisans le craignaient, ce qui indique qu'Hitler avait un pouvoir coercitif, c'est-à-dire lorsque l'on "contrôle les autres par la peur d'une punition ou la perte de résultats valorisés" et le principe d'engagement et de cohérence de l'influence sociale en incitant les autres à s'engager. à sa façon de penser (Pennsylvania State University World Campus, 2013). Ce n'était pas le cas de votre grand-mère ou de ceux qui partageaient son point de vue sur lui. La représentation de votre grand-mère de lui semble relever du principe de sympathie de l'influence sociale « nous avons tendance à écouter les gens que nous aimons » et du pouvoir de référence dans lequel un leader est considéré comme un modèle en raison de ce qu'il ressentait pour les enfants et les animaux et avait fait bonnes choses pour sa communauté (Pennsylvania State University World Campus, 2013).

C'est incroyable de voir comment un même individu peut être perçu si différemment. Je suppose qu'Hitler était semblable à une pièce de monnaie, les deux côtés du quartier semblent différents, mais c'est toujours un quartier. Merci pour le point de vue personnel !


Pourquoi les soldats allemands n'ont pas à obéir aux ordres

Considérez, si vous voulez, une impasse militaire lourde. Un soldat de l'armée allemande reçoit l'ordre d'un supérieur de tirer avec son arme, mais il la pose et s'éloigne. Aux États-Unis, il aurait juste commis l'acte impardonnable et illégal d'insubordination, même si l'officier supérieur n'était pas de la même branche de service.

Mais dans ce scénario, le soldat allemand n'a pas enfreint les règles&# x2014 il les a suivies. La désobéissance militaire est en fait cuite dans l'allemand Bundeswehr, ou des forces armées. Et les raisons peuvent être trouvées dans le passé sinistre du pays.

La loi militaire américaine stipule qu'un ordre ne peut être désobéi que s'il est illégal. Cependant, le manuel militaire allemand stipule qu'un ordre militaire n'est pas contraignant s'il n'est pas utile pour le service, ou ne peut raisonnablement être exécuté. En fait, si l'ordre nie la dignité humaine au membre des forces armées ou à la cible de l'ordre, il ne doit pas être obéi.

Dans la pratique, cela signifie qu'un soldat ou un administrateur des forces armées peut ignorer l'ordre d'un officier supérieur, même s'il est en plein combat ou s'il est donné par un haut fonctionnaire.

Ce n'est plus comme avant. L'obéissance inconditionnelle aux ordres militaires était autrefois une norme remontant aux royaumes qui ont précédé l'Allemagne avant qu'elle ne devienne un État-nation en 1871. Au cours de la Première Guerre mondiale, l'Allemagne a exécuté 48 soldats pour insubordination, et son régime d'entraînement de base&# x2014conçu autour de la soumission inconditionnelle à un niveau supérieur officiers&# x2014était connu comme l'un des plus brutaux d'Europe&# x2019.

Après la Première Guerre mondiale, cette discipline s'est adoucie grâce aux forces alliées, qui ont blâmé le pays&# x2019s stricte hiérarchie militaire pour la cruauté de la Première Guerre mondiale. En vertu du Traité de Versailles, l'Allemagne a été forcée d'admettre sa culpabilité pour la guerre et de restreindre ses numéros et armes militaires. Le pays&# x2019s militaire a été effectivement démantelé, avec des écoles d'officiers fermées et le nombre de soldats réduit à seulement 100 000.

Hans von Seeckt regardant défiler les troupes, 1936. (Crédit : Ullstein Bild via Getty Images)

Cependant, l'Allemagne n'avait pas l'intention de suivre les dispositions militaires du traité. Peu de temps après la signature du traité, le général allemand Hans von Seeckt a commencé à réorganiser et à reconstruire secrètement l'armée avec l'aide de la Russie. Les entreprises allemandes ont commencé à produire des armes interdites sur le sol russe et les troupes allemandes formées avec des soldats russes&# x2014tout en secret.

Au moment où Adolf Hitler est arrivé au pouvoir en 1933 avec des promesses de faire revivre le pays&# x2019s ancienne puissance, le public allemand était prêt pour cela. Hitler a immédiatement commencé à bafouer ouvertement le traité. Alors qu'il mettait l'Allemagne à l'air libre, l'armée d'après-guerre secrète a commencé à lui promettre leur loyauté directement. À partir de 1934, le serment militaire allemand a été prêté à Hitler lui-même&# x2014et il contenait une clause qui promettait &# x201Cunconditional obéissance.&# x201D

Cette règle a été prise au sérieux pendant la période précédant la Seconde Guerre mondiale et le conflit lui-même. Au moins 15 000 soldats allemands ont été exécutés pour désertion seulement, et jusqu'à 50 000 ont été tués pour des actes d'insubordination souvent mineurs. Un nombre inconnu ont été sommairement exécutés, souvent sur le moment, par leurs officiers ou camarades lorsqu'ils refusaient de suivre les ordres.

Cela n'a pas toujours été le cas. L'historien David H. Kitterman&# x2019s recherches sur un groupe de 135 soldats allemands qui ont refusé l'ordre de tuer des Juifs, des prisonniers de guerre ou des otages montre qu'ils ont subi des coups et des menaces de mort pour avoir défié leurs supérieurs, mais aucun n'a été exécuté. Bien que l'insubordination ait été prise au sérieux, les excuses selon lesquelles les soldats avaient simplement obéi aux ordres lorsqu'ils ont participé aux atrocités de l'Holocauste n'étaient pas tout à fait vraies.

Le chancelier et dictateur nazi allemand Adolf Hitler consultant une carte géographique avec son état-major comprenant Heinrich Himmler et Martin Bormann pendant la Seconde Guerre mondiale, 1939. (Crédit : France Presse Voir/AFP/Getty Images)

À la fin de la guerre, les Alliés ont pris le contrôle de l'Allemagne et ont mis hors service l'ensemble de son armée. Il a fallu une décennie à l'Allemagne&# x2014maintenant divisé en deux&# x2014pour retrouver une armée, et en 1955 une nouvelle Bundeswehr a été créée.

Les nouvelles forces armées allemandes étaient une bête différente de leurs prédécesseurs. La loi allemande interdit l'utilisation de son armée pour faire autre chose que défendre l'Allemagne elle-même, bien que l'armée participe à certaines missions humanitaires et de la coalition de l'OTAN. Au lieu d'une obéissance aveugle, l'armée met l'accent sur Innere Führung, un concept difficile à traduire qui centre l'expérience militaire autour de la conscience intérieure de chaque individu.

En conséquence, de nombreux soldats allemands refusent des missions de combat ou désobéissent aux ordres&# x2014sans conséquence. Leur capacité à le faire a été maintes fois contestée devant les tribunaux civils (l'Allemagne n'a pas de tribunaux militaires) et au sein du gouvernement fédéral. En 2007, le gouvernement fédéral allemand est même allé jusqu'à déclarer que la loi allemande signifie que l'autorité inconditionnelle ou la loyauté envers les supérieurs ne peuvent pas exister. Les soldats ne doivent pas obéir inconditionnellement, a écrit le gouvernement, mais accomplir l'obéissance qui consiste à penser. Cependant, ajoute la déclaration de politique, les soldats ne peuvent pas désobéir à un ordre simplement parce que leurs opinions personnelles sont en conflit avec celles de leur supérieur.

Nulle part cette conception du service militaire consciencieux n'est plus apparente qu'au Benderblock, un bâtiment de Berlin où&# xA0participants d'une tentative ratée d'assassiner Hitler ont été exécutés en 1944. Aujourd'hui, le bâtiment est un musée de la résistance allemande&# x2014et chaque année, il&# x2019s l'endroit où les nouveaux soldats allemands sont traditionnellement assermentés à leurs fonctions.

Il&# x2019s intentionnellement que leurs serments de défendre l'Allemagne sont prêtés dans un lieu non pas d'obéissance militaire, mais de résistance militaire. L'héritage brutal de deux guerres mondiales et de l'Holocauste explique la réticence de l'Allemagne à obliger ses soldats à obéir aux ordres, quoi qu'il arrive.

Cette histoire fait partie de la semaine des héros, une semaine de célébration de nos héros dans les forces armées. Lisez plus d'histoires d'anciens combattants ici. 


Culture policière nazifiante

Dans les années 1930, les dirigeants de la police nazie ont refait la culture policière pour l'aligner sur les valeurs nazies. Cela faisait partie de leur plan visant à créer une forme de police nationale-socialiste. Les efforts de propagande ont tenté d'améliorer l'image publique de la police. À partir de 1934, les célébrations appelées « La Journée de la police allemande » ont honoré le lien entre la police et le peuple avec des défilés et des discours. Au cours de ces événements, qui se sont finalement étendus à une semaine complète, des policiers allemands se sont tenus au coin des rues et ont collecté de l'argent pour le programme caritatif nazi Winter Relief ( Winterhilfswerk ). La propagande montrait des policiers allemands dirigeant la circulation, rapatriant des enfants perdus, serrant la main des gens et enseignant de nouvelles compétences aux enfants.

L'idéologie nazie est devenue un élément central de la formation et de la pratique policières. Dans les journaux et brochures de la police, Himmler et d'autres dirigeants de la police nazie ont opposé le nouvel idéal de la police nationale-socialiste à la police de l'ère de Weimar, que les nazis ont condamnée comme servante d'un État constitutionnel faible. La nouvelle police nazie était censée être « l'amie et l'aide » du peuple allemand. Il est important de noter que dans l'Allemagne nazie, « le peuple allemand » ne signifiait pas plutôt les citoyens allemands ou les résidents de l'Allemagne, mais les Allemands « aryens ». La police devait agir de manière à protéger les Aryens et à servir l'ensemble de la communauté raciale. Cela a changé la façon dont les policiers étaient censés identifier les menaces potentielles, les criminels et les ennemis. Ils n'étaient plus simplement à la recherche de personnes qui enfreignaient la loi. Sous l'État nazi, la police était également tenue de prévenir les menaces biologiques et raciales perçues.

La police nazie était également censée être incroyablement dure avec les ennemis politiques, raciaux, sociaux et criminels du nazisme. Beaucoup de ces tâches plus dures incombaient à la Kripo ( Kriminalpolizei , police criminelle) et la Gestapo ( Geheime Staatspolizei , police secrète de l'État), deux services de police dotés d'un pouvoir énorme pour arrêter, incarcérer et abuser des personnes. Dans les années 1930, les ennemis du nazisme comprenaient des opposants politiques, des personnes qu'ils identifiaient comme des criminels professionnels ou des asociaux, et des Juifs.


Démantèlement de la démocratie

Unité Question essentielle : Qu'est-ce que l'apprentissage des choix faits pendant la République de Weimar, la montée du parti nazi et l'Holocauste nous apprend sur le pouvoir et l'impact de nos choix aujourd'hui ?

Questions d'orientation

  • Quelles mesures les nazis ont-ils prises pour transformer l'Allemagne en une dictature au cours de leurs deux premières années au pouvoir ?
  • Que pouvons-nous apprendre de la montée des nazis sur ce qui rend la démocratie fragile ?

Objectifs d'apprentissage

  • Les élèves découvriront la transformation de l'Allemagne en une dictature en 1933-1934 et tireront des conclusions, sur la base de cette histoire, sur les valeurs et les institutions qui pourraient servir de rempart contre la dictature et rendre la démocratie possible.

Aperçu

Dans les leçons précédentes, les élèves ont retracé la montée du parti nazi pendant les années de la République de Weimar en Allemagne, et ils ont exploré le climat politique qui a conduit à la fois les nazis à devenir le parti politique le plus populaire en Allemagne et à la nomination d'Adolf Hitler comme chancelier. Dans cette leçon, les étudiants poursuivront l'étude de cas historique de cette unité en se familiarisant avec la révolution nationale-socialiste qui a suivi la nomination d'Hitler au poste de chancelier et en analysant les mesures prises par les nazis en 1933 et 1934 pour démanteler la démocratie en Allemagne et établir une dictature. Dans le processus, les étudiants continueront d'approfondir et d'étendre leur étude de la démocratie et de réfléchir à l'idée de la fragilité de la démocratie. En examinant comment la démocratie a été remplacée par la dictature dans un laps de temps relativement court en Allemagne, les élèves commenceront à tirer des conclusions sur les responsabilités partagées par les dirigeants et les citoyens pour la survie de la démocratie.

Le contexte

Les historiens soulignent que la position politique d'Hitler lors de sa nomination comme chancelier en janvier 1933 était précaire. Pourtant, en juillet 1933, Hitler et les nazis avaient réussi à démanteler la démocratie et à jeter les bases de la dictature en Allemagne. Peu d'Allemands pensaient que cela pouvait arriver. En fait, beaucoup ne pensaient pas qu'Hitler resterait au pouvoir longtemps. Après tout, au cours des 14 années écoulées depuis la création de la République de Weimar, l'Allemagne avait eu 14 chanceliers, dont la plupart ont servi pendant moins d'un an. Se rappelant une discussion avec son père le jour où Hitler est devenu chancelier, le journaliste Sebastian Haffner a écrit en 1939 :

J'ai discuté des perspectives du nouveau gouvernement avec mon père. Nous avons convenu qu'il avait de bonnes chances de faire beaucoup de dégâts, mais pas beaucoup de chances de survivre très longtemps. Comment les choses ont-elles pu être si complètement différentes ? 1

Les événements décrits dans cette leçon commencent à répondre à la question de Haffner. Les nazis ont agi rapidement au début de 1933 pour profiter des faiblesses de la République de Weimar. Les chanceliers précédents avaient déjà invoqué les pouvoirs d'urgence en vertu de l'article 48 de la Constitution de Weimar (voir Leçon 8 : La République de Weimar) pour contourner le Reichstag et promulguer leurs propres lois pour tenter de sortir le pays de la Grande Dépression. Selon la constitution, seul le président pouvait invoquer l'article 48, de sorte que Paul von Hindenburg devait approuver chacune des mesures prises par les chanceliers en vertu des pouvoirs d'urgence. Hitler s'est emparé de ces pouvoirs, s'appuyant sur la volonté de Hindenburg de signer, d'éliminer l'opposition, d'augmenter son pouvoir et de démanteler la démocratie.

Le 27 février 1933, moins d'un mois après qu'Hitler est devenu chancelier, le bâtiment du Reichstag à Berlin a été incendié. Alors que les historiens continuent de débattre de qui a mis le feu, Hitler a choisi de blâmer immédiatement les principaux concurrents politiques des nazis, les communistes. Le lendemain de l'incendie, Hitler a utilisé les pouvoirs d'urgence en vertu de l'article 48 pour publier deux décrets qui suspendaient chaque partie de la constitution qui protégeait les libertés individuelles et légalisait également l'arrestation de communistes et d'autres opposants politiques aux nazis. Quelques semaines plus tard, le 21 mars, Hitler a publié un autre décret interdisant de dénoncer le gouvernement ou de critiquer ses dirigeants. Et trois jours plus tard, alors que de nombreux députés du Reichstag de partis opposés étaient en prison, en exil ou dans la clandestinité, le Reichstag a adopté la loi d'habilitation, qui a donné à Hitler et à son cabinet le pouvoir de promulguer des lois qui outrepassaient la constitution et le pouvoir d'emprisonner n'importe qui. Hitler considéré comme un ennemi de l'État. Ce jour-là, le gouvernement nazi a également annoncé l'ouverture du premier camp de concentration de Dachau pour détenir des communistes et d'autres prisonniers politiques. Les nazis ont continué à attaquer les partis et les organisations adverses pendant l'été 1933, dissolvant les syndicats en mai et interdisant le Parti social-démocrate en juin. En juillet, les partis politiques restants se sont dissous et le parti nazi était le seul parti légal en Allemagne.

Au cours des six premiers mois de la chancellerie d'Hitler, les nazis ont également intensifié la violence, l'intimidation et la terreur envers le peuple allemand. Les SA et les SS ont attaqué les dissidents politiques dans les rues, et la force de police secrète connue sous le nom de Gestapo a été créée en avril pour espionner, interroger et emprisonner les citoyens afin de « protéger la sécurité et l'ordre publics ». Les nazis ont lancé des attaques contre des hommes homosexuels, emprisonnant des dizaines en vertu d'une loi de longue date (paragraphe 175) qui n'était pas régulièrement appliquée par la République de Weimar. Les nazis ont également ciblé les Juifs, emprisonnant des immigrants juifs et attaquant des juges, des avocats et des commerçants juifs. Le 1er avril, les nazis ont appelé à un boycott d'une journée à l'échelle nationale des entreprises juives. Le boycott n'a pas reçu le large soutien que les nazis avaient espéré dans certains endroits en Allemagne, les gens ont embrassé l'attaque contre les entreprises juives, mais dans d'autres endroits, les gens ont délibérément fait leurs achats dans des entreprises appartenant à des juifs par défi. Quoi qu'il en soit, l'événement a signalé l'intention des nazis de cibler les Juifs allemands et a préfiguré l'assaut de la discrimination qui allait bientôt suivre. Le 7 avril, une nouvelle loi pour « restaurer » la fonction publique allemande est entrée en vigueur, forçant le licenciement des Juifs (et des individus jugés déloyaux envers la nation) qui travaillaient pour des institutions gouvernementales.

En plus des personnes, les nazis ont également commencé à attaquer les idées. Le 13 mars 1933, Hitler créa le ministère des Lumières et de la Propagande du Reich et en chargea Joseph Goebbels. Le ministère a entrepris de coordonner toutes les formes d'expression en Allemagne - de la musique aux programmes de radio en passant par les manuels, les œuvres d'art, les journaux et même les sermons - en élaborant soigneusement un langage et des images pour louer les politiques nazies et Hitler lui-même et diaboliser ceux que les nazis considéraient comme des ennemis. . Le 6 mai, Goebbels a dirigé le premier autodafé de livres, que l'Association des étudiants allemands a déclaré être une « action nationale contre l'esprit anti-allemand ».

Après juillet 1933, Hitler s'est de plus en plus préoccupé de son opposition au sein du parti nazi lui-même. Il craignait que les SA, dont les membres étaient plus nombreux que l'armée allemande, et son chef, Ernst Röhm, ne soient devenus trop puissants. Le 30 juin 1934 – dans ce qui est devenu connu sous le nom de « Nuit des longs couteaux » – Hitler a ordonné aux SS et à l'armée régulière d'assassiner plus de 200 dirigeants de la SA, dont Röhm, et d'autres menaces politiques très médiatisées contre le régime. Selon l'historienne Lucy S. Dawidowicz, le massacre a été accepté par de nombreux Allemands qui "estimaient que la purge des SA représentait le souhait d'Hitler de mettre fin à la terreur arbitraire des SA dans les rues et de restaurer une certaine légalité dans le pays". 2

Le 2 août 1934, le président Hindenburg est décédé et Hitler a combiné les postes de président et de chancelier en un nouveau poste qu'il a appelé Führer. La dictature était complète.

En réponse à sa propre question – comment les choses ont-elles pu se passer si différemment ? – Sebastian Haffner a répondu :

Peut-être était-ce juste parce que nous étions tous si certains qu'ils ne pourraient pas le faire – et nous y comptions avec beaucoup trop de confiance. Nous avons donc négligé de considérer qu'il pourrait, si le pire devait arriver, être nécessaire pour empêcher la catastrophe de se produire. 3

Dans cette leçon, et en particulier dans les leçons qui suivent, les élèves se débattront avec la question de savoir comment des Allemands comme Haffner auraient pu tenter de résister ou d'empêcher la prise de pouvoir par les nazis et les atrocités qui ont suivi. La rapidité des événements qui ont transformé l'Allemagne au cours de cette période suggère un sentiment d'inévitabilité. Cependant, il est important d'aider les élèves à examiner de près chacun de ces événements et à considérer l'action d'individus, de groupes et du grand public pour influencer les actions du parti nazi et résister à la révolution. Ce niveau d'agence variait d'une personne à l'autre et dépendait des circonstances et du temps.

Il existe des preuves, après tout, qu'Hitler et les nazis ont réagi aux pressions exercées contre leurs politiques par des dirigeants tels que Hindenburg ainsi que par l'opinion publique. L'historienne Doris Bergen écrit : « Hitler et ses associés dans la nouvelle direction allemande ont frappé de manière dramatique et décisive, mais ils ont également testé la réponse du public à chaque mouvement avant d'aller plus loin. » 4 Pourtant, l'opinion publique n'a pas empêché la descente de l'Allemagne dans la dictature nazie. Alors que quelques Allemands résistaient ou protestaient, d'autres croyaient sincèrement au programme nazi. D'autres encore ont été emportés par l'énergie et l'excitation des rassemblements et des défilés nazis, ou ont apprécié l'ordre que les nazis semblaient apporter à la société allemande à une époque instable. Surtout, d'autres encore étaient troublés par les nazis mais se sentaient intimidés et avaient peur d'agir. Cette leçon demande aux élèves de commencer à considérer le comportement humain qui peut avoir influencé toutes ces réponses, un sujet qui sera exploré plus en profondeur dans les leçons suivantes.

Citations

  • 1 : Sebastian Haffner, « La coercition au niveau de la rue », dans Comment était-ce possible ? Un lecteur de l'Holocauste, éd. Peter Hayes (Lincoln, NE : University of Nebraska Press, 2015), 118–19, extrait de Défier Hitler : un mémoire, trad. Oliver Pretzel (New York : Farrar, Straus et Giroux, 2002), 106-08. Reproduit avec la permission de Farrar, Straus & Giroux.

Notes à l'enseignant

Attribution de lecture : groupes d'étudiants hétérogènes ou nivelés
Pour en savoir plus sur les nombreuses façons dont les nazis ont créé une dictature en Allemagne, des groupes d'étudiants liront l'un des cinq articles mettant en évidence des événements importants de 1933 et 1934. Les lectures varient en longueur d'une demi-page à deux pages, vous pouvez donc envisager à l'avance comment vous regrouperez les élèves pour cette activité. Une option consiste à créer des groupes hétérogènes de lecteurs afin que les lecteurs les plus forts puissent aider ceux qui ont des difficultés avec le rythme, le vocabulaire et la compréhension. Alternativement, vous pouvez regrouper les élèves par niveau et travailler plus étroitement avec les lecteurs en difficulté pour cibler des compétences spécifiques en littératie tout en permettant aux lecteurs les plus confiants d'aborder le contenu de manière indépendante.

Examen des caractéristiques de la démocratie
Dans la leçon 8, la classe a fait un remue-méninges sur les caractéristiques de la démocratie. Les élèves se référeront à leurs notes de cette discussion dans cette classe. Si vous avez rassemblé leurs idées sur la démocratie sur du papier graphique, vous pouvez l'accrocher dans la salle avant le cours afin qu'il soit prêt à être révisé lors de la première activité. Comme indiqué dans la Leçon 8 : La République de Weimar, assurez-vous que le papier du graphique inclut « des élections libres et équitables », « l'état de droit », « l'égalité devant la loi », « la liberté d'expression », « la presse libre » et « » liberté de religion », s'ils ne sont pas déjà là.

Aperçu du vocabulaire
Voici les principaux termes de vocabulaire utilisés dans cette leçon :

Ajoutez ces mots à votre mur de mots, si vous en utilisez un pour cette unité, et fournissez le soutien nécessaire pour aider les élèves à apprendre ces mots pendant que vous enseignez la leçon.

Matériaux

  • Vidéo: De la démocratie à la dictature (légendes en espagnol disponibles)
  • Vidéo: Hitler's Rise to Power, 1933-1934 (légendes espagnoles disponibles)
  • Polycopié: La montée au pouvoir d'Hitler, 1933-1934 Guide de visualisation (voir la version espagnole)
  • Polycopié: Analyse de lecture de la démocratie à la dictature (voir la version espagnole)
  • En train de lire: Façonner l'opinion publique (voir la version espagnole)
  • En train de lire: Ciblage des Juifs (voir la version espagnole)
  • En train de lire: « Restaurer » la fonction publique allemande (voir la version espagnole)
  • En train de lire: Où ils brûlent des livres. . . (voir la version espagnole)
  • En train de lire: Isoler les homosexuels (voir la version espagnole)

Stratégies d'enseignement

Activités

Commencez la classe en demandant aux élèves de revoir leurs notes, ou le tableau de classe, de leur discussion de la leçon 8 sur les caractéristiques de la démocratie. Introduisez ensuite le concept de dictature. Vous pouvez créer un graphique similaire pour dictature comme tu l'as fait pour la démocratie, ou vous pouvez simplement fournir aux élèves la définition suivante :

Après avoir regardé la vidéo, demandez aux élèves de répondre dans leur journal à l'invite suivante :

Pour Alfred Wolf, quels étaient les signes qu'une dictature remplaçait la démocratie en Allemagne en 1933 ? À votre avis, qu'est-ce qui pourrait être le signe d'un tel changement ? What might you be able to do if you lived in a democracy that you wouldn’t be able to do if you lived in a dictatorship?

After a few minutes, ask students to share some of their ideas as you write them on the board.

  • Introduce the video Hitler’s Rise to Power, 1933–1934 (7:45). It provides an overview of the two years following Hitler’s appointment as chancellor of Germany. Explain to students that they will learn about some of the events that the video touches upon in more detail later in the lesson.
  • Pass out the handout Hitler’s Rise to Power, 1933–1934 Viewing Guide and instruct students to respond to the first two questions on the handout as they watch the video. You might briefly pause the film two or three times to allow students some extra time to write their notes. After the film, ask students to complete the two reflection questions on the handout. They can complete this step independently or with a partner.
  • Debrief the video by reviewing the questions on the viewing guide and discussing the information students should have recorded.
  • Tell students that they will now work in groups to explore more deeply some specific choices the Nazis made to dismantle democracy and create a dictatorship in Germany. Each group will analyze the ways an individual event undermined democracy and share their conclusions about that event with the rest of the class.
  • Divide the class into small groups and provide each group with a copy of the handout Democracy to Dictatorship Reading Analysis and one additional reading: Shaping Public Opinion, Targeting Jews, “Restoring” Germany’s Civil Service, Where They Burn Books . . ., or Isolating Homosexuals.
  • Give the groups time to complete their assigned reading and the handout. Tell students that they will be using the information they gather on their handouts for the next activity and should be prepared to share it with the class.

Then have students review their Democracy to Dictatorship Reading Analysis handouts, and discuss with them the questions below. Time permitting, use the Fishbowl teaching strategy to structure this conversation.

  • In what ways is democracy fragile?
  • What makes democracy strong (or less vulnerable to becoming a dictatorship)?

Assessment

To assess students’ understanding of the factors that led to the destruction of democracy and rise of dictatorship in Germany, assign them to create a pie chart to represent the distribution of responsibility for that transformation between the groups listed below. They can create the chart individually or in pairs, and they should use evidence from the video Hitler’s Rise to Power, 1933–1934 and the readings they analyzed in this lesson. Use the following prompt to spark their thinking:

  • What role did each of the following individuals or groups play in the destruction of democracy in Germany?
    • Adolf Hitler
    • President Hindenburg
    • Members of the Reichstag
    • German citizens
    • Other (label who on your pie chart)

    Extensions

      Watch Hitler’s First Victims
      The video Hitler’s First Victims (11:00) details the Nazis’ response to the Reichstag fire, the opening of Dachau, the first Nazi concentration camp, and the murders of four Jewish prisoners at the camp. The story of the murders and the response to them by investigators, bureaucrats, and Nazi officials sheds light on the relationship between the Nazi program, the law, the government bureaucracy, and public opinion in 1933, and it helps students consider the consequences of the choices made by a variety of individuals and groups at that crucial point in time.

    Examine How the Nazis Stifled Dissent
    The reading Storm Troopers, Elite Guards, and Secret Police introduces the Gestapo, or Nazi secret police. The resource book Holocaust and Human Behavior includes more information on the Gestapo and its tactics in the readings Spying on Family and Friends and Speaking in Whispers. You might include one or both of these readings in the main activity above, or you can share these readings with students after the main activity and discuss the following questions:


    A Winter of Deceit

    Over the course of the next two months, there was much political intrigue and backroom negotiations that occurred within the German government.

    A wounded Papen learned of Schleicher’s plan to split the Nazi Party and alerted Hitler. Hitler continued to cultivate the support he was gaining from bankers and industrialists throughout Germany and these groups increased their pressure on Hindenburg to appoint Hitler as chancellor. Papen worked behind the scenes against Schleicher, who soon found him out.

    Schleicher, upon discovering Papen’s deceit, went to Hindenburg to request the President order Papen to cease his activities. Hindenburg did the exact opposite and encouraged Papen to continue his discussions with Hitler, as long as Papen agreed to keep the talks a secret from Schleicher.

    A series of meetings between Hitler, Papen, and important German officials were held during the month of January. Schleicher began to realize that he was in a tenuous position and twice asked Hindenburg to dissolve the Reichstag and place the country under emergency decree. Both times, Hindenburg refused and on the second instance, Schleicher resigned.


    5 Widespread Hatred Of Jews

    Anti-Semitism existed in Germany before the Nazi Party came to power. By the early 1900s, there were already parties running on specifically anti-Jewish platforms. After the Russian Revolution, hyperinflation and the Barmat scandal struck in the span of two years. As a result, being a German Jew became a lot more dangerous.

    While most Germans were going bankrupt, the Jews were viewed as privileged, rich, and corrupt people. Jews made up only 1 percent of the German population, but they were 16 percent of all lawyers, 10 percent of all doctors, and 5 percent of all editors and writers. Generally speaking, they were people who had money while others were starving&mdashand that won them a lot of resentment.

    At the same time, the Bolshevik revolution in Russia was being blamed on Jews. The Germans believed that Jews were behind the growing Communist sentiment and that they would be a threat down the road.

    Anti-Semitism became widespread. It wasn&rsquot just the Nazis&mdashalmost every political party used anti-Semitic language in their campaigns. Hotels started refusing service to Jews. Priests started working criticism of Judaism into their sermons.

    The Nazis led the charge. They promised to take control of Jewish shops and use them to lower expenses for the poor. The Nazis also started an organization supporting German doctors, helping them take jobs from Jews. They promised to muscle Jews out and keep Germans working&mdashand a lot of Germans appreciated it.


    Contenu

    Adolf Hitler became involved with the fledgling German Workers Party – which he would later transform into the Nazi Party – after the First World War, and set the violent tone of the movement early, by forming the Sturmabteilung (SA) paramilitary. [1] Catholic Bavaria resented rule from Protestant Berlin, and Hitler at first saw revolution in Bavaria as a means to power. An early attempt at a coup d'état, the 1923 Beer Hall Putsch in Munich, proved fruitless, however, and Hitler was imprisoned for leading the putsch. He used this time to write Mein Kampf, in which he argued that effeminate Jewish–Christian ethics were enfeebling Europe, and that Germany was in need of an uncompromising strongman to restore itself and build an empire. [2] Learning from the failed coup, he decided on the tactic of pursuing power through legal means rather than seizing control of the government by force against the state and instead proclaimed a strictly legal course. [3] [4]

    From Armistice (November 1918) to party membership (September 1919)

    In 1914, after being granted permission from King Ludwig III of Bavaria, the 25-year-old Austrian-born Hitler enlisted in a Bavarian regiment of the German Army, although he was not yet a German citizen. For over four years (August 1914 – November 1918), Germany was a major participant in World War I. [b] After fighting on the Western Front ended in November 1918, [c] Hitler was discharged on 19 November from the Pasewalk hospital [d] and returned to Munich, which at the time was in a state of socialist upheaval. [5] Arriving on 21 November, he was assigned to 7th Company of the 1st Replacement Battalion of the 2nd Infantry Regiment. In December he was reassigned to a prisoner-of-war camp in Traunstein as a guard. [6] He remained there until the camp dissolved in January 1919, after which he returned to Munich and spent a couple weeks on guard duty at the city's main train station (Hauptbahnhof) through which soldiers had been traveling. [7] [e]

    During this time a number of notable Germans were assassinated, including socialist Kurt Eisner, [f] who was shot dead by a German nationalist on 21 February 1919. His rival Erhard Auer was also wounded in an attack. Other acts of violence were the killings of both Major Paul Ritter von Jahreiß and the conservative MP Heinrich Osel. In this political chaos Berlin sent in the military – called the "White Guards of Capitalism" by the communists. On 3 April 1919, Hitler was elected as the liaison of his military battalion and again on 15 April. During this time he urged his unit to stay out of the fighting and not to join either side. [8]

    The Bavarian Soviet Republic was officially crushed on 6 May, when Lieutenant General Burghard von Oven and his forces declared the city secure. In the aftermath of arrests and executions, Hitler denounced a fellow liaison, Georg Dufter, as a Soviet "radical rabble-rouser." [9] Other testimony he gave to the military board of inquiry allowed them to root out other members of the military that "had been infected with revolutionary fervor." [10] For his anti-communist views he was allowed to avoid discharge when his unit was disbanded in May 1919. [11] [g]

    In June 1919, Hitler was moved to the demobilization office of the 2nd Infantry Regiment. Around this time the German military command released an edict that the army's main priority was to "carry out, in conjunction with the police, stricter surveillance of the population . so that the ignition of any new unrest can be discovered and extinguished." [9] In May 1919, Karl Mayr became commander of the 6th Battalion of the guards regiment in Munich and from 30 May the head of the "Education and Propaganda Department" of the General Command von Oven and the Group Command No. 4 (Department Ib). In this capacity as head of the intelligence department, Mayr recruited Hitler as an undercover agent in early June 1919. Under Captain Mayr, "national thinking" courses were arranged at the Reichswehrlager Lechfeld near Augsburg, [12] with Hitler attending from 10–19 July. During this time Hitler so impressed Mayr that he assigned him to an anti-Bolshevik "educational commando" as 1 of 26 instructors in the summer of 1919. [13] [14] [h] [i]

    In July 1919, Hitler was appointed Verbindungsmann (intelligence agent) of an Aufklärungskommando (reconnaissance commando) of the Reichswehr, both to influence other soldiers and to infiltrate the German Workers' Party (DAP). The DAP had been formed by Anton Drexler, Karl Harrer and others, through amalgamation of other groups, on 5 January 1919 at a small gathering at the restaurant Fuerstenfelder Hof in Munich. While he studied the activities of the DAP, Hitler became impressed with Drexler's antisemitic, nationalist, anti-capitalist and anti-Marxist ideas. [15]

    During the 12 September 1919 meeting, [j] Hitler took umbrage with comments made by an audience member that were directed against Gottfried Feder, the speaker, a crank economist with whom Hitler was acquainted due to a lecture Feder delivered in an army "education" course. [14] [k] The audience member (in Mein Kampf, Hitler disparagingly referred to him as the "professor") asserted that Bavaria should be wholly independent from Germany and should secede from Germany and unite with Austria to form a new South German nation. [l] The volatile Hitler arose and scolded the man, eventually causing him to leave the meeting before its adjournment. [16] [17]

    Impressed with Hitler's oratory skills, Drexler encouraged him to join the DAP. On the orders of his army superiors, Hitler applied to join the party. [18] Within a week, Hitler received a postcard stating he had officially been accepted as a member and he should come to a "committee" meeting to discuss it. Hitler attended the "committee" meeting held at the run-down Alte Rosenbad beer-house. [19] Later Hitler wrote that joining the fledgling party ". was the most decisive resolve of my life. From here there was and could be no turning back. . I registered as a member of the German Workers' Party and received a provisional membership card with the number 7". [20] Normally, enlisted army personnel were not allowed to join political parties. However, in this case, Hitler had Captain Mayr's permission to join the DAP. Further, Hitler was allowed to stay in the army and receive his weekly pay of 20 gold marks. [21]

    From early party membership to the Hofbräuhaus Melée (November 1921)

    By early 1920, the DAP had grown to over 101 members, and Hitler received his membership card as member number 555. [m] Hitler's considerable oratory and propaganda skills were appreciated by the party leadership. With the support of Anton Drexler, Hitler became chief of propaganda for the party in early 1920 and his actions began to transform the party. He organised their biggest meeting yet, of 2,000 people, on 24 February 1920 in the Staatliches Hofbräuhaus in München. [23] There Hitler announced the party's 25-point program (voir National Socialist Program). [24] He also engineered the name change of the DAP to the Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei – NSDAP (National Socialist German Workers' Party), later known to the rest of the world as the Nazi Party. [n] [25] Hitler designed the party's banner of a swastika in a white circle on a red background. He was discharged from the army in March 1920 and began working full-time for the Nazi Party. [26]

    In 1920, a small "hall protection" squad was organised around Emil Maurice. [27] The group was first named the "Order troops" (Ordnertruppen). Later in August 1921, Hitler redefined the group, which became known as the "Gymnastic and Sports Division" of the party (Turn- und Sportabteilung). [28] By the autumn of 1921 the group was being called the Sturmabteilung ("Storm Detachment") or SA, and by November 1921 the group was officially known by that name. [29] Also in 1920, Hitler began to lecture in Munich beer halls, particularly the Hofbräuhaus, Sterneckerbräu et Bürgerbräukeller. Only Hitler was able to bring in the crowds for the party speeches and meetings. By this time, the police were already monitoring the speeches, and their own surviving records reveal that Hitler delivered lectures with titles such as Political Phenomenon, Jews and the Treaty of Versailles. At the end of the year, party membership was recorded at 2,000. [30]

    In June 1921, while Hitler and Dietrich Eckart were on a fundraising trip to Berlin, a mutiny broke out within the Nazi Party in Munich, its organizational home. Members of its executive committee wanted to merge with the rival German Socialist Party (DSP). [31] Hitler returned to Munich on 11 July and angrily tendered his resignation. The committee members realised that the resignation of their leading public figure and speaker would mean the end of the party. [32] Hitler announced he would rejoin on the condition that he would replace Drexler as party chairman and that the party headquarters would remain in Munich. [33] The committee agreed, and he rejoined the party on 26 July as member 3,680. [33] In the following days, Hitler spoke to several packed houses and defended himself, to thunderous applause. His strategy proved successful: at a general membership meeting, he was granted absolute powers as party chairman, with only one nay vote cast. [34]

    On 14 September 1921, Hitler and a substantial number of SA members and other Nazi Party adherents disrupted a meeting of the Bavarian League at the Löwenbräukeller. This federalist organization objected to the centralism of the Weimar Constitution but accepted its social program. The League was led by Otto Ballerstedt, an engineer whom Hitler regarded as "my most dangerous opponent". One Nazi, Hermann Esser, climbed upon a chair and shouted that the Jews were to blame for the misfortunes of Bavaria and the Nazis shouted demands that Ballerstedt yield the floor to Hitler. [35] The Nazis beat up Ballerstedt and shoved him off the stage into the audience. Hitler and Esser were arrested and Hitler commented notoriously to the police commissioner, "It's all right. We got what we wanted. Ballerstedt did not speak". [36]

    Less than two months later, 4 November 1921, the Nazi Party held a large public meeting in the Munich Hofbräuhaus. After Hitler had spoken for some time, the meeting erupted into a melée in which a small company of SA defeated the opposition. [27] For his part in these events, Hitler was eventually sentenced in January 1922 to three months' imprisonment for "breach of the peace", but only spent a little over one month at Stadelheim Prison in Munich. [37]

    From Beer Hall melée to Beer Hall coup d'État

    In 1922 and early 1923, Hitler and the Nazi Party formed two organizations that would grow to have huge significance. The first began as the Jungsturm Adolf Hitler et le Jugendbund der NSDAP they would later become the Hitler Youth. [38] [39] The other was the Stabswache (Staff Guard), which in May 1923 was renamed the Stoßtrupp-Hitler (Shock Troop-Hitler). [40] This early incarnation of a bodyguard unit for Hitler would later become the Schutzstaffel (SS). [41] Inspired by Benito Mussolini's March on Rome in 1922, Hitler decided that a coup d'État was the proper strategy to seize control of the German government. In May 1923, small elements loyal to Hitler within the Reichswehr helped the SA to illegally procure a barracks and its weaponry, but the order to march never came, possibly because Hitler had been warned by Army General Otto von Lossow that "he would be fired upon" by Reichswehr troops if they attempted a putsch. [42]

    A pivotal moment came when Hitler led the Beer Hall Putsch, an attempted coup d'État on 8–9 November 1923. At the Bürgerbräukeller in Munich, Hitler and his deputies announced their plan: Bavarian government officials would be deposed and Hitler installed at the head of government, with Munich then used as a base camp from which to march on Berlin. Nearly 2,000 Nazi Party members proceeded to the Marienplatz in Munich's city center, where they were met by a police cordon summoned to obstruct them. Sixteen Nazi Party members and four police officers were killed in the ensuing violence. Hitler briefly escaped the city but was arrested on 11 November 1923, [43] and put on trial for high treason, which gained him widespread public attention. [44]

    The rather spectacular trial began in February 1924. Hitler endeavored to turn the tables and put democracy and the Weimar Republic on trial as traitors to the German people. Hitler was convicted and on 1 April sentenced to five years' imprisonment at Landsberg Prison. [45] He received friendly treatment from the guards he had a room with a view of the river, wore a tie, had regular visitors to his chambers, was allowed mail from supporters and was permitted the use of a private secretary. Pardoned by the Bavarian Supreme Court, he was released from jail on 20 December 1924, after serving just nine months, against the state prosecutor's objections. [46]

    Hitler used the time in Landsberg Prison to reconsider his political strategy and dictate the first volume of Mein Kampf (My Struggle originally entitled Four and a Half Years of Struggle against Lies, Stupidity, and Cowardice), principally to his deputy Rudolf Hess. [o] After the Beer Hall Putsch, the Nazi Party was banned in Bavaria, but it participated in 1924's two elections by proxy as the National Socialist Freedom Movement. In the May 1924 German federal election the party gained seats in the Reichstag, with 6.6% (1,918,329) voting for the Movement. In the December 1924 federal election, the National Socialist Freedom Movement (NSFB) (combination of the Deutschvölkische Freiheitspartei (DVFP) and the Nazi Party (NSDAP)) lost 18 seats, only holding on to 14 seats, with 3% (907,242) of the electorate voting for Hitler's party. The Barmat Scandal was often used later in Nazi propaganda, both as an electoral strategy and as an appeal to anti-Semitism. [47]

    After some reflection, Hitler had determined that power was to be achieved not through revolution outside of the government, but rather through legal means, within the confines of the democratic system established by Weimar. For five to six years, there would be no further prohibitions of the party. [ citation requise ]

    In the May 1928 federal election, the Nazi Party achieved just 12 seats in the Reichstag. [48] The highest provincial gain was again in Bavaria (5.1%), though in three areas the Nazis failed to gain even 1% of the vote. Overall, the party gained 2.6% of the vote (810,100 votes). [48] Partially due to the poor results, Hitler decided that Germans needed to know more about his goals. Despite being discouraged by his publisher, he wrote a second book that was discovered and released posthumously as the Zweites Buch. At this time the SA began a period of deliberate antagonism to the Rotfront by marching into Communist strongholds and starting violent altercations.

    At the end of 1928, party membership was recorded at 130,000. In March 1929, Erich Ludendorff represented the Nazi Party in the Presidential elections. He earned 280,000 votes (1.1%), and was the only candidate to poll fewer than a million votes. The battles on the streets grew increasingly violent. After the Rotfront interrupted a speech by Hitler, the SA marched into the streets of Nuremberg and killed two bystanders. In a tit-for-tat action, the SA stormed a Rotfront meeting on 25 August and days later the Berlin headquarters of the Communist Party of Germany (KPD) itself. In September, Goebbels led his men into Neukölln, a KPD stronghold, and the two warring parties exchanged pistol and revolver fire. The German referendum of 1929 was important as it gained the Nazi Party recognition and credibility it had never had before. [49]

    On the evening of 14 January 1930, at around ten o'clock, Horst Wessel was fatally shot in the face at point-blank range by two members of the KPD in Friedrichshain. [50] The attack occurred after an argument with his landlady, who was a member of the KPD and contacted one of her Rotfront friends, Albert Hochter, who shot Wessel. [51] Wessel had penned a song months before which would become a Nazi anthem as the Horst-Wessel-Lied. Goebbels seized upon the attack (and the weeks Wessel spent on his deathbed) to publicize the song, and the funeral was used as an anti-Communist propaganda opportunity for the Nazis. [52] In May, Goebbels was convicted of "libeling" President Hindenburg and fined 800 marks. The conviction stemmed from a 1929 article by Goebbels in his newspaper Der Angriff. In June, Goebbels was charged with high treason by the prosecutor in Leipzig based on statements Goebbels had made in 1927, but after a four-month investigation it came to naught. [53]

    Against this backdrop, Hitler's party gained a significant victory in the Reichstag, obtaining 107 seats (18.3%, 6,409,600 votes) in the September 1930 federal election. [48] The Nazis thereby became the second-largest party in Germany, and as historian Joseph Bendersky notes, they essentially became the "dominant political force on the right". [54]

    An unprecedented amount of money was thrown behind the campaign and political success increased the party's momentum as it recorded over 100,000 new members in the next few months following the election. [55] Well over one million pamphlets were produced and distributed sixty trucks were commandeered for use in Berlin alone. In areas where Nazi campaigning was less rigorous, the total share of the vote was as low as 9%. The Great Depression was also a factor in Hitler's electoral success. Against this legal backdrop, the SA began its first major anti-Jewish action on 13 October 1930, when groups of Nazi brownshirts smashed the windows of Jewish-owned stores at Potsdamer Platz. [56]

    The Wall Street Crash of 1929 heralded worldwide economic disaster. The Nazis and the Communists made great gains at the 1930 federal election. [57] The Nazis and Communists between them secured almost 40% of Reichstag seats, which required the moderate parties to consider negotiations with anti-democrats. [58] "The Communists", wrote historian Alan Bullock, "openly announced that they would prefer to see the Nazis in power rather than lift a finger to save the republic". [59]

    The Weimar political parties failed to stop the Nazi rise. Germany's Weimar political system made it difficult for chancellors to govern with a stable parliamentary majority, and successive chancellors instead relied on the president's emergency powers to govern. [60] From 1931 to 1933, the Nazis combined terror tactics with conventional campaigning – Hitler criss-crossed the nation by air, while SA troops paraded in the streets, beat up opponents, and broke up their meetings. [4]

    A middle-class liberal party strong enough to block the Nazis did not exist – the People's Party and the Democrats suffered severe losses to the Nazis at the polls. The Social Democrats were essentially a conservative trade union party, with ineffectual leadership. The Catholic Centre Party maintained its voting block, but was preoccupied with defending its own particular interests and, wrote Bullock: "through 1932–3 . was so far from recognizing the danger of a Nazi dictatorship that it continued to negotiate with the Nazis". The Communists meanwhile were engaging in violent clashes with Nazis on the streets, but Moscow had directed the Communist Party to prioritise destruction of the Social Democrats, seeing more danger in them as a rival for the loyalty of the working class. Nevertheless, wrote Bullock, the heaviest responsibility lay with the German right wing, who "forsook a true conservatism" and made Hitler their partner in a coalition government. [61]

    The Centre Party's Heinrich Brüning was Chancellor from 1930 to 1932. Brüning and Hitler were unable to reach terms of co-operation, but Brüning himself increasingly governed with the support of the President and Army over that of the parliament. [62] The 84-year-old President von Hindenburg, a conservative monarchist, was reluctant to take action to suppress the Nazis, while the ambitious Major-General Kurt von Schleicher, as Minister handling army and navy matters hoped to harness their support. [63] With Schleicher's backing, and Hitler's stated approval, Hindenburg appointed the Catholic monarchist Franz von Papen to replace Brüning as Chancellor in June 1932. [64] [65] Papen had been active in the resurgence of the Harzburg Front. [66] He had fallen out with the Centre Party. [67] He hoped ultimately to outmaneuver Hitler. [68]

    At the July 1932 federal election, the Nazis became the largest party in the Reichstag, yet without a majority. Hitler withdrew support for Papen and demanded the Chancellorship. He was refused by Hindenburg. [69] Papen dissolved Parliament, and the Nazi vote declined at the November election. [70] In the aftermath of the election, Papen proposed ruling by decree while drafting a new electoral system, with an upper house. Schleicher convinced Hindenburg to sack Papen, and Schleicher himself became Chancellor, promising to form a workable coalition. [71]

    The aggrieved Papen opened negotiations with Hitler, proposing a Nazi-Nationalist Coalition. Having nearly outmaneuvered Hitler, only to be trounced by Schleicher, Papen turned his attentions on defeating Schleicher, and concluded an agreement with Hitler. [72]

    On 10 March 1931, with street violence between the Rotfront and SA increasing, breaking all previous barriers and expectations, Prussia re-enacted its ban on Brownshirts. Days after the ban, SA-men shot dead two communists in a street fight, which led to a ban being placed on the public speaking of Goebbels, who sidestepped the prohibition by recording speeches and playing them to an audience in his absence.

    When Hitler's citizenship became a matter of public discussion in 1924 he had a public declaration printed on 16 October 1924,

    The loss of my Austrian citizenship is not painful to me, as I never felt as an Austrian citizen but always as a German only. . It was this mentality that made me draw the ultimate conclusion and do military service in the German Army. [73]

    Under the threat of criminal deportation home to Austria, Hitler formally renounced his Austrian citizenship on 7 April 1925, and did not acquire German citizenship until almost seven years later therefore, he was unable to run for public office. [74] Hitler gained German citizenship after being appointed a Free State of Brunswick government official by Dietrich Klagges, after an earlier attempt by Wilhelm Frick to convey citizenship as a Thuringian police official failed. [75] [76]

    Ernst Röhm, in charge of the SA, put Wolf-Heinrich von Helldorff, a vehement anti-Semite, in charge of the Berlin SA. The deaths mounted, with many more on the Rotfront side, and by the end of 1931 the SA had suffered 47 deaths and the Rotfront recorded losses of approximately 80 killed. Street fights and beer hall battles resulting in deaths occurred throughout February and April 1932, all against the backdrop of Adolf Hitler's competition in the presidential election which pitted him against the monumentally popular Hindenburg. In the first round on 13 March, Hitler had polled over 11 million votes but was still behind Hindenburg. The second and final round took place on 10 April: Hitler (36.8% 13,418,547) lost to Paul von Hindenburg (53.0% 19,359,983) while the KPD candidate Thälmann gained a meagre percentage of the vote (10.2% 3,706,759). At this time, the Nazi Party had just over 800,000 members.

    On 13 April 1932, following the presidential elections, the German government banned the Nazi Party paramilitaries, the SA and the SS, on the basis of the Emergency Decree for the Preservation of State Authority. [77] This action was prompted by details uncovered by the Prussian police that indicated the SA was ready for a takeover of power by force after an election of Hitler. The lifting of the ban and staging of new elections were the price Hitler demanded in exchange for his support of a new cabinet. The law was repealed on 16 June by Franz von Papen, Chancellor of Germany as part of his agreement with Hitler. [78] In the federal election of July 1932, the Nazis won 37.3% of the popular vote (13,745,000 votes), an upswing by 19 percent, becoming the largest party in the Reichstag, with 230 out of 608 seats. [48] Dwarfed by Hitler's electoral gains, the KPD turned away from legal means and increasingly towards violence. One resulting battle in Silesia resulted in the army being dispatched, each shot sending Germany further into a potential civil war. By this time both sides marched into each other's strongholds hoping to spark a rivalry. The attacks continued and reached fever pitch when SA leader Axel Schaffeld was assassinated on 1 August.

    As the Nazi Party was now the largest party in the Reichstag, it was entitled to select the President of the Reichstag and were able to elect Göring for the post. [79] Energised by the success, Hitler asked to be made chancellor. Hitler was offered the job of vice-chancellor by Chancellor Papen at the behest of President Hindenburg but he refused. Hitler saw this offer as placing him in a position of "playing second fiddle" in the government. [80]

    In his position of Reichstag president, Göring asked that decisive measures be taken by the government over the spate of murders of Nazi Party members. On 9 August, amendments were made to the Reichstrafgesetzbuch statute on "acts of political violence", increasing the penalty to "lifetime imprisonment, 20 years hard labour[,] or death". Special courts were announced to try such offences. When in power less than half a year later, Hitler would use this legislation against his opponents with devastating effect.

    The law was applied almost immediately but did not bring the perpetrators behind the recent massacres to trial as expected. Instead, five SA men who were alleged to have murdered a KPD member in Potempa (Upper Silesia) were tried. Hitler appeared at the trial as a defence witness, but on 22 August the five were convicted and sentenced to death. On appeal, this sentence was commuted to life imprisonment in early September. They served just over four months before Hitler freed all imprisoned Nazis in a 1933 amnesty.

    The Nazi Party lost 35 seats in the November 1932 election, but remained the Reichstag's largest party, with 196 seats (33.1%). The Social Democrats (SPD) won 121 seats (20.4%) and the Communists (KPD) won 100 (16.9%).

    The Communist International described all moderate left-wing parties as "social fascists" and urged the Communists to devote their energies to the destruction of the moderate left. As a result, the KPD, following orders from Moscow, rejected overtures from the Social Democrats to form a political alliance against the NSDAP. [81] [82]

    After Chancellor Papen left office, he secretly told Hitler that he still held considerable sway with President Hindenburg and that he would make Hitler chancellor as long as he, Papen, could be the vice chancellor. Another notable event was the publication of the Industrielleneingabe, a letter signed by 22 important representatives of industry, finance and agriculture, asking Hindenburg to appoint Hitler as chancellor. Hindenburg reluctantly agreed to appoint Hitler as chancellor after the parliamentary elections of July and November 1932 had not resulted in the formation of a majority government—despite the fact that Hitler had been Hindenburg’s opponent in the presidential election only 9 months earlier. Hitler headed a short-lived coalition government formed by the NSDAP and the German National People's Party (DNVP).

    On 30 January 1933, the new cabinet was sworn in during a brief ceremony in Hindenburg's office. The NSDAP gained three posts: Hitler was named chancellor, Wilhelm Frick Minister of the Interior, and Hermann Göring, Minister Without Portfolio (and Minister of the Interior for Prussia). [83] [84] The SA and SS led torchlit parades throughout Berlin. It is this event that would become termed Hitler's Machtergreifung ("seizure of power"). The term was originally used by some Nazis to suggest a revolutionary process, [85] though Hitler, and others, used the word Machtübernahme ("take-over of power"), reflecting that the transfer of power took place within the existing constitutional framework [85] and suggesting that the process was legal. [86] [87]

    Papen was to serve as Vice-Chancellor in a majority conservative Cabinet – still falsely believing that he could "tame" Hitler. [88] Initially, Papen did speak out against some Nazi excesses. However, after narrowly escaping death in the Night of the Long Knives in 1934, he no longer dared criticise the regime and was sent off to Vienna as German ambassador. [89]

    Both within Germany and abroad, there were initially few fears that Hitler could use his position to establish his later dictatorial single-party regime. Rather, the conservatives that helped to make him chancellor were convinced that they could control Hitler and "tame" the Nazi Party while setting the relevant impulses in the government themselves foreign ambassadors played down worries by emphasizing that Hitler was "mediocre" if not a bad copy of Mussolini even SPD politician Kurt Schumacher trivialized Hitler as a Dekorationsstück ("piece of scenery/decoration") of the new government. German newspapers wrote that, without doubt, the Hitler-led government would try to fight its political enemies (the left-wing parties), but that it would be impossible to establish a dictatorship in Germany because there was "a barrier, over which violence cannot proceed" and because of the German nation being proud of "the freedom of speech and thought". Theodor Wolff of the Frankfurter Zeitung wrote: [90]

    It is a hopeless misjudgement to think that one could force a dictatorial regime upon the German nation. [. ] The diversity of the German people calls for democracy.

    Even within the Jewish German community, in spite of Hitler not hiding his ardent antisemitism, the worries appear to have been limited. In a declaration of 30 January, the steering committee of the central Jewish German organization (Centralverein deutscher Staatsbürger jüdischen Glaubens) wrote that "as a matter of course" the Jewish community faces the new government "with the largest mistrust", but at the same they were convinced that "nobody would dare to touch [their] constitutional rights". The Jewish German newspaper Jüdische Rundschau wrote on 31 Jan: [91]

    . that also within the German nation still the forces are active that would turn against a barbarian anti-Jewish policy.

    However, a growing number of keen observers, like Sir Horace Rumbold, British Ambassador in Berlin, began to revise their opinions. On 22 February 1933, he wrote, "Hitler may be no statesman but he is an uncommonly clever and audacious demagogue and fully alive to every popular instinct", and he informed the Foreign Office that he had no doubt that the Nazis had "come to stay". [92] On receiving the dispatch Robert Vansittart, Permanent Under-Secretary of State for Foreign Affairs, concluded that if Hitler eventually gained the upper hand, "then another European war [was] within measurable distance". [93]

    With Germans who opposed Nazism failing to unite against it, Hitler soon moved to consolidate absolute power.

    At the risk of appearing to talk nonsense I tell you that the National Socialist movement will go on for 1,000 years! . Don't forget how people laughed at me 15 years ago when I declared that one day I would govern Germany. They laugh now, just as foolishly, when I declare that I shall remain in power!

    Following the Reichstag fire, the Nazis began to suspend civil liberties and eliminate political opposition. The Communists were excluded from the Reichstag. At the March 1933 elections, again no single party secured a majority. Hitler required the vote of the Centre Party and Conservatives in the Reichstag to obtain the powers he desired. He called on Reichstag members to vote for the Enabling Act on 23 March 1933. Hitler was granted plenary powers "temporarily" by the passage of the Act. [95] The law gave him the freedom to act without parliamentary consent and even without constitutional limitations. [96]

    Employing his characteristic mix of negotiation and intimidation, Hitler offered the possibility of friendly co-operation, promising not to threaten the Reichstag, the President, the States or the Churches if granted the emergency powers. With Nazi paramilitary encircling the building, he said: "It is for you, gentlemen of the Reichstag to decide between war and peace". [95] The Centre Party, having obtained promises of non-interference in religion, joined with conservatives in voting for the Act (only the Social Democrats voted against). [97]

    The Act allowed Hitler and his Cabinet to rule by emergency decree for four years, though Hindenburg remained President. [98] Hitler immediately set about abolishing the powers of the states and the existence of non-Nazi political parties and organisations. Non-Nazi parties were formally outlawed on 14 July 1933, and the Reichstag abdicated its democratic responsibilities. [99] Hindenburg remained commander-in-chief of the military and retained the power to negotiate foreign treaties.

    The Act did not infringe upon the powers of the President, and Hitler would not fully achieve full dictatorial power until after the death of Hindenburg in August 1934. [100] Journalists and diplomats wondered whether Hitler could appoint himself President, who might succeed him as Chancellor, and what the army would do. They did not know that the army supported Hitler after the Night of the Long Knives, or expect that he would combine the two positions of President and Chancellor into one office. Only Hitler, as head of state, could dismiss Hitler as head of the government. All soldiers took the Hitler Oath on the day of Hindenburg's death, swearing unconditional obedience to Hitler personally, not to the office or nation. [101] A large majority approved of combining the two roles in the person of Hitler through the 1934 German referendum. [102]


    Les références

    Abendroth, Wolfgang, 1997, Einführung in die Geschichte der Arbeiterbewegung: Von den Anfängen bis 1933 (Distel).

    Drechsler, Hanno, 1983, Die Sozialistische Arbeiterpartei Deutschlands: Ein Beitrag zur Geschichte der deutschen Arbeiterbewegung am Ende der Weimarer Republik (SOAK-Verlag).

    Meyer-Leviné, Rosa, 1977, Inside German Communism: Memoirs of Party Life in the Weimar Republic (Pluto).

    Niemann, Heinz, 1991, Auf verlorenem Posten? Linkssozialismus in Deutschland. Zur Geschichte der Sozialistischen Arbeiterpartei (Dietz).

    Seydewitz, Max Adler, Max, 1931, Die Krise des Kapitalismus und die Aufgaben der Arbeiterklasse (Verlag der Marxistischen Büchergemeinde).

    Trotsky, Leon, 1930, The Turn in the Communist International and the Situation in Germany, www.marxists.org/archive/trotsky/germany/1930/300926.htm

    Wilde, Florian, 2010, &ldquo&rsquoDen nach Hoffnung hungernden Massen den Sozialismus als einzig mögliche Rettung aus der Krise zeigen.&rsquo Die Entwicklung der SPD-Linken von der Klassenkampf-Gruppe zur Sozialistischen Arbeiterpartei (SAP)&rdquo, in Marcel Bois and Bernd Hüttner, Beiträge zur Geschichte einer Pluralen Linken,Heft 1: Theorien und Bewegungen vor 1968 (Rosa-Luxemburg-Stiftung).

    Winkler, Heinrich August, 1987, Der Weg in die Katastrophe. Arbeiter und Arbeiterbewegung in der Weimarer Republik 193033 (J H W Dietz).


    Voir la vidéo: En Allemagne, le retour de la fièvre néonazie