Les États-Unis soutiennent les Cambodgiens assiégés

Les États-Unis soutiennent les Cambodgiens assiégés

Alors que les combats se rapprochent de Phnom Penh, les États-Unis intensifient leurs activités aériennes en soutien au gouvernement cambodgien. des hélicoptères de combat ont frappé les emplacements nord-vietnamiens à Tuol Leap, à 10 miles au nord de Phnom Penh.


Prêt-bail et aide militaire aux Alliés dans les premières années de la Seconde Guerre mondiale

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont commencé à fournir des fournitures militaires importantes et d'autres aides aux Alliés en septembre 1940, même si les États-Unis ne sont entrés en guerre qu'en décembre 1941. Une grande partie de cette aide est allée au Royaume-Uni et à d'autres pays. déjà en guerre avec l'Allemagne et le Japon à travers un programme innovant connu sous le nom de Lend-Lease.

Lorsque la guerre éclata en Europe en septembre 1939, le président Franklin D. Roosevelt déclara que même si les États-Unis resteraient neutres en droit, il ne pouvait « pas demander à chaque Américain de rester également neutre en pensée ». Roosevelt lui-même a fait des efforts importants pour aider les nations engagées dans la lutte contre l'Allemagne nazie et a voulu tendre la main aux pays qui manquaient des fournitures nécessaires pour lutter contre les Allemands. Le Royaume-Uni, en particulier, avait désespérément besoin d'aide, car il manquait de devises fortes pour payer les biens militaires, la nourriture et les matières premières dont il avait besoin des États-Unis.

Bien que le président Roosevelt ait voulu fournir une assistance aux Britanniques, la loi américaine et les craintes du public que les États-Unis ne soient entraînés dans le conflit ont bloqué ses plans. Le Neutrality Act de 1939 autorisait les belligérants à acheter du matériel de guerre aux États-Unis, mais uniquement sur une base « cash and carry ». La loi Johnson de 1934 interdisait également l'octroi de crédit aux pays qui n'avaient pas remboursé les prêts américains qui leur avaient été consentis pendant la Première Guerre mondiale, dont la Grande-Bretagne. L'armée américaine s'est opposée au détournement de fournitures militaires vers le Royaume-Uni. Le chef d'état-major de l'armée, le général George C. Marshall, prévoyait que la Grande-Bretagne se rendrait à la suite de l'effondrement de la France, et ainsi les fournitures américaines envoyées aux Britanniques tomberaient entre les mains des Allemands. Marshall et d'autres ont donc fait valoir que la sécurité nationale des États-Unis serait mieux servie en réservant des fournitures militaires pour la défense de l'hémisphère occidental. L'opinion publique américaine a également limité les options de Roosevelt. De nombreux Américains se sont opposés à l'implication des États-Unis dans une autre guerre. Même si l'opinion publique américaine soutenait généralement les Britanniques plutôt que les Allemands, le président Roosevelt a dû développer une initiative conforme à l'interdiction légale d'octroyer des crédits, satisfaisante pour les chefs militaires et acceptable pour un public américain qui s'opposait généralement à l'implication du Les États-Unis dans le conflit européen.

Le 2 septembre 1940, le président Roosevelt signe un accord « Destroyers pour bases ». Aux termes de l'accord, les États-Unis ont donné aux Britanniques plus de 50 destroyers obsolètes, en échange de baux de 99 ans sur le territoire de Terre-Neuve et des Caraïbes, qui seraient utilisés comme bases aériennes et navales américaines. Le Premier ministre britannique Winston Churchill avait initialement demandé à Roosevelt de fournir les destroyers en cadeau, mais le président savait que le public américain et le Congrès s'opposeraient à un tel accord. Il a donc décidé qu'un accord donnant aux États-Unis un accès à long terme aux bases britanniques pouvait être justifié comme essentiel à la sécurité de l'hémisphère occidental, apaisant ainsi les inquiétudes du public et de l'armée américaine.

En décembre 1940, Churchill avertit Roosevelt que les Britanniques n'étaient plus en mesure de payer les fournitures. Le 17 décembre, le président Roosevelt a proposé une nouvelle initiative qui serait connue sous le nom de prêt-bail. Les États-Unis fourniraient à la Grande-Bretagne les fournitures dont elle avait besoin pour combattre l'Allemagne, mais n'insisteraient pas pour être payés immédiatement.

Au lieu de cela, les États-Unis « prêteraient » les fournitures aux Britanniques, en différant le paiement. Lorsque le paiement a finalement eu lieu, l'accent ne serait pas mis sur le paiement en dollars. Les tensions et l'instabilité engendrées par les dettes de guerre interalliées dans les années 1920 et 1930 avaient démontré qu'il était déraisonnable de s'attendre à ce que des nations européennes pratiquement en faillite soient en mesure de payer pour chaque article qu'elles ont acheté aux États-Unis. Au lieu de cela, le paiement prendrait principalement la forme d'une « contrepartie » accordée par la Grande-Bretagne aux États-Unis. Après de nombreux mois de négociations, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont convenu, dans l'article VII de l'accord de prêt-bail qu'ils ont signé, que cette considération consisterait principalement en une action conjointe visant à créer un ordre économique international libéralisé dans le monde d'après-guerre.


Contenu

Les relations des États-Unis avec le Moyen-Orient avant la Première Guerre mondiale étaient limitées, bien que des liens commerciaux existaient même au début du XIXe siècle. Le président Andrew Jackson a établi des liens officiels avec le sultan de Mascate et d'Oman en 1833. (Le sultan considérait les États-Unis comme un contrepoids potentiel à l'influence régionale écrasante de la Grande-Bretagne.) Les relations commerciales s'ouvrirent entre les États-Unis et la Perse en 1857, après que la Grande-Bretagne eut persuadé le gouvernement persan. de ne pas ratifier un accord similaire en 1851. [4]

La Grande-Bretagne et la France ont pris le contrôle de la majeure partie de l'ancien Empire ottoman après l'avoir vaincu lors de la Première Guerre mondiale. Ils détenaient des mandats de la Société des Nations. Les États-Unis ont refusé de prendre des mandats dans la région et étaient "populaires et respectés dans tout le Moyen-Orient". [5] En effet, "les Américains étaient considérés comme de bonnes personnes, sans l'égoïsme et la duplicité associés aux Européens." [6] Les missionnaires chrétiens américains ont apporté la médecine moderne et ont mis en place des établissements d'enseignement dans tout le Moyen-Orient en complément de leur prosélytisme religieux. De plus, les États-Unis avaient fourni au Moyen-Orient des ingénieurs pétroliers hautement qualifiés. [7] Ainsi, des liens ont été établis entre les États-Unis et le Moyen-Orient avant la Seconde Guerre mondiale. D'autres exemples de coopérations entre les États-Unis et le Moyen-Orient sont l'accord Red Line signé en 1928 et l'accord pétrolier anglo-américain signé en 1944. Ces deux accords étaient juridiquement contraignants et reflétaient un intérêt américain pour le contrôle des ressources énergétiques du Moyen-Orient, principalement du pétrole, et reflétait en outre un "impératif de sécurité américain pour empêcher la (ré)émergence d'un puissant rival régional". [8] L'Accord de la Ligne Rouge faisait "partie d'un réseau d'accords conclus dans les années 1920 pour restreindre l'approvisionnement en pétrole et garantir que les grandes entreprises [principalement américaines] pourraient contrôler les prix du pétrole sur les marchés mondiaux". [9] L'accord Red Line a régi le développement du pétrole du Moyen-Orient pendant les deux décennies suivantes. L'accord pétrolier anglo-américain de 1944 était basé sur des négociations entre les États-Unis et la Grande-Bretagne sur le contrôle du pétrole du Moyen-Orient. Ci-dessous est montré ce que le président américain Franklin D. Roosevelt avait en tête pour un ambassadeur britannique en 1944 :

huile persane. C'est le tien. Nous partageons le pétrole de l'Irak et du Koweït. Quant au pétrole saoudien, il est à nous. [dix]

Le 8 août 1944, l'accord anglo-américain sur le pétrole a été signé, divisant le pétrole du Moyen-Orient entre les États-Unis et la Grande-Bretagne. Par conséquent, le politologue Fred H. Lawson remarque qu'au milieu de l'année 1944, les responsables américains avaient renforcé la position de leur pays sur la péninsule en concluant un accord pétrolier anglo-américain qui protégeait « tous les contrats de concession valides et les droits légalement acquis » appartenant à la signataires et établi un principe d'« égalité des chances » dans les domaines où aucune concession n'avait encore été attribuée. [11] En outre, le politologue Irvine Anderson résume les intérêts américains au Moyen-Orient à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle en notant que « l'événement le plus important de la période a été la transition des États-Unis de la position d'exportateur net à l'un des importateurs nets de pétrole. [12]

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis en étaient venus à considérer la région du Moyen-Orient comme « la zone la plus stratégiquement importante du monde ». [13] et « l'un des plus grands prix matériels de l'histoire du monde », affirme Noam Chomsky. [13] Pour cette raison, ce n'est que vers la période de la Seconde Guerre mondiale que l'Amérique s'est directement impliquée dans la région du Moyen-Orient. À cette époque, la région traversait de grands changements sociaux, économiques et politiques et, par conséquent, le Moyen-Orient était dans la tourmente. Politiquement, le Moyen-Orient connaît une montée en popularité de la politique nationaliste et une augmentation du nombre de groupes politiques nationalistes dans la région, ce qui cause de graves problèmes aux puissances coloniales anglaise et française.

L'historien Jack Watson explique que « les Européens ne pourraient pas conserver ces terres indéfiniment face au nationalisme arabe ». [14] Watson poursuit alors, en déclarant que "à la fin de 1946, la Palestine était le dernier mandat restant, mais cela posait un problème majeur". [15] En vérité, cette tendance politique nationaliste s'est heurtée aux intérêts américains au Moyen-Orient, qui étaient, comme le soutient la spécialiste du Moyen-Orient Louise Fawcett, « à propos de l'Union soviétique, de l'accès au pétrole et du projet d'un État juif en Palestine ». [16] Ainsi, l'ambassadeur arabisant Raymond Hare a décrit la Seconde Guerre mondiale comme « la grande fracture » ​​dans les relations des États-Unis avec le Moyen-Orient, car ces trois intérêts serviront plus tard de toile de fond et de raisonnement à de nombreuses interventions américaines. au Moyen-Orient et ainsi devenir la cause de plusieurs futurs conflits entre les États-Unis et le Moyen-Orient. [6]

En 1947, les États-Unis et l'administration Truman, sous la pression politique intérieure, ont fait pression pour une solution et une résolution du conflit arabo-israélien, et en mai 1948, le nouvel État d'Israël a vu le jour. Ce processus n'a pas été sans combats et pertes de vies. Néanmoins, « le premier État à étendre la reconnaissance diplomatique à Israël était les États-Unis, l'Union soviétique et plusieurs nations occidentales ont rapidement emboîté le pas. Aucun État arabe, cependant, n'a reconnu Israël. [17]

La Syrie est devenue une république indépendante en 1946, mais le coup d'État syrien de mars 1949, dirigé par le chef d'état-major de l'armée Husni al-Za'im, a mis fin à la période initiale de régime civil. Za'im a rencontré au moins six fois des agents de la CIA au cours des mois précédant le coup d'État pour discuter de son plan de prise du pouvoir. Za'im a demandé un financement ou du personnel américain, mais on ne sait pas si cette aide a été fournie. Une fois au pouvoir, Za'im a pris plusieurs décisions clés qui ont profité aux États-Unis. Il a approuvé le Trans-Arabian Pipeline (TAPLINE), un projet américain destiné à transporter le pétrole saoudien vers les ports méditerranéens. La construction de TAPLINE avait été retardée en raison de l'intransigeance syrienne. Za'im a également amélioré les relations avec deux alliés américains dans la région : Israël et la Turquie. Il a signé un armistice avec Israël, mettant officiellement fin à la guerre israélo-arabe de 1948 et il a renoncé aux revendications syriennes sur la province de Hatay, une source majeure de différend entre la Syrie et la Turquie. Za'im a également réprimé les communistes locaux. Cependant, le régime de Za'im a été de courte durée. Il a été renversé en août, quatre mois et demi seulement après avoir pris le pouvoir. [18] [19] [20] [21]

Opposé à l'intervention étrangère en Iran et fervent nationaliste, Mohammed Mosaddeq est devenu le premier ministre d'Iran en 1951. Ainsi, lorsque Mosaddeq a été élu, il a choisi de nationaliser l'industrie pétrolière iranienne, où auparavant les holdings britanniques avaient généré de grands profits pour la Grande-Bretagne à travers l'Anglo - Compagnie pétrolière iranienne. De plus, avant la nationalisation du pétrole iranien, Mosaddeq avait également rompu tous les liens diplomatiques avec la Grande-Bretagne. [22] Le Shah d'Iran, Mohammad Reza Pahlavi était opposé à la nationalisation du pétrole iranien car il craignait que cela n'entraîne un embargo pétrolier, qui détruirait l'économie iranienne et, par conséquent, le Shah était très préoccupé par l'effet des politiques de Mosaddeq sur Iranien. Les travailleurs de l'industrie pétrolière iranienne étaient tout aussi inquiets, lorsqu'ils ont subi l'effet économique des sanctions sur les exportations de pétrole iranien auxquelles les politiques de Mosaddeq avaient entraîné, et que des émeutes se produisaient dans tout l'Iran. [23]

Ainsi, Mohammad Reza Pahlavi a demandé à Mosaddeq de démissionner, comme c'était le droit constitutionnel du Shah, mais Mosaddeq a refusé, ce qui a entraîné des soulèvements nationaux. Le Shah, craignant pour sa sécurité personnelle, a fui le pays mais a nommé le général Fazlollah Zahedi comme nouveau Premier ministre. Bien que le général Fazlollah Zahedi soit un nationaliste, il n'était pas d'accord avec l'attitude clémente du Mosaddeq envers le parti communiste Tudeh, dont les États-Unis s'étaient également de plus en plus préoccupés, craignant que l'influence soviétique ne s'étende au Moyen-Orient. Par conséquent, à la fin de 1952, le gouvernement britannique a demandé à l'administration américaine de l'aider à chasser Mohammed Mosaddeq. Le président Harry S. Truman pensait que Mossadeq était un rempart précieux contre l'influence soviétique. [24] Cependant, Truman a quitté le bureau en janvier de 1953 et la nouvelle administration de Dwight Eisenhower a partagé l'inquiétude britannique sur Mossadeq. Allen Dulles, le directeur de la CIA, approuva le 4 avril 1953 un million de dollars à utiliser « de quelque manière que ce soit qui entraînerait la chute de Mossadegh » [25] Par conséquent, après une tentative ratée le 15 août, « le Le 19 août 1953, le général Fazlollah Zahedi a réussi [avec l'aide des États-Unis et de la Grande-Bretagne] et Mossadegh a été renversé. La CIA a secrètement acheminé cinq millions de dollars au régime du général Zahedi le 21 août 1953." [25]

Cette opération de la CIA, souvent appelée opération Ajax et dirigée par l'officier de la CIA Kermit Roosevelt, Jr., a assuré le retour du Shah le 22 août 1953. [23]

Bien qu'ayant accepté d'importantes sommes d'aide militaire des États-Unis en 1954, en 1956, le dirigeant égyptien Nasser était fatigué de l'influence américaine dans le pays. L'implication que les États-Unis prendraient dans les affaires et la politique égyptiennes en échange d'une aide, pensait Nasser, « sentait le colonialisme ». [26] En effet, comme le politologue B.M. Bleckman a soutenu en 1978 : « Nasser avait des sentiments ambivalents envers les États-Unis. De 1952 à 1954, il était en bons termes avec les responsables américains et était considéré à Washington comme un leader arabe modéré prometteur. La conclusion d'un accord sur les armes avec l'URSS en 1955 , cependant, avait considérablement refroidi les relations entre Le Caire et Washington, et la décision Dulles-Eisenhower de retirer l'offre de financement du haut barrage d'Assouan à la mi-1956 était un autre coup porté aux chances de maintenir des relations amicales. , l'attaque française et israélienne contre l'Égypte en octobre 1956 a créé un sentiment momentané de gratitude de la part de Nasser, mais le développement ultérieur de la doctrine Eisenhower, si clairement destinée à « contenir » le nassérisme, a sapé le peu de bonne volonté qui existait envers les États-Unis en Caire." [27] "La crise de Suez de 1956 a marqué la disparition de la puissance britannique et son remplacement progressif par les États-Unis en tant que puissance dominante au Moyen-Orient." [28] La doctrine Eisenhower est devenue une manifestation de ce processus. "L'objectif général de la doctrine Eisenhower, comme celui de la doctrine Truman formulé dix ans plus tôt, était de contenir l'expansion soviétique." [29] De plus, lorsque la Doctrine a été finalisée le 9 mars 1957, elle « a essentiellement donné au président la latitude d'intervenir militairement au Moyen-Orient... sans avoir à recourir au Congrès ». [30] en effet, la spécialiste du Moyen-Orient Irene L. Gerdzier explique « qu'avec la doctrine Eisenhower, les États-Unis ont émergé « comme la puissance occidentale incontestée. au Moyen-Orient." [31]

Jordanie Modifier

Pendant ce temps, en Jordanie, des émeutes nationalistes antigouvernementales ont éclaté et les États-Unis ont décidé d'envoyer un bataillon de marines au Liban voisin prêt à intervenir en Jordanie plus tard dans l'année. Douglas Little soutient que la décision de Washington d'utiliser l'armée résulte d'une détermination à soutenir un régime pro-occidental assiégé et conservateur au Liban, à repousser le panarabisme de Nasser et à limiter l'influence soviétique dans la région riche en pétrole. Cependant, Little conclut que l'action américaine inutile a eu des conséquences négatives à long terme, notamment l'affaiblissement de la fragile coalition politique multiethnique du Liban et l'aliénation du nationalisme arabe dans toute la région. [32] Pour maintenir au pouvoir le roi pro-américain Hussein de Jordanie, la CIA a envoyé des millions de dollars de subventions par an. Au milieu des années 1950, les États-Unis ont soutenu des alliés au Liban, en Irak, en Turquie et en Arabie saoudite et ont envoyé des flottes près de la Syrie. [33] Cependant, 1958 allait devenir une année difficile pour la politique étrangère des États-Unis. En 1958, la Syrie et l'Égypte ont fusionné dans la « République arabe unie », des révoltes anti-américaines et anti-gouvernementales ont commencé à se produire au Liban, ce qui a poussé le président libanais Chamoun à demander de l'aide à l'Amérique, et le roi très pro-américain Fayçal II d'Irak a été renversé par un groupe d'officiers militaires nationalistes. [34] Il était assez "généralement cru que [Nasser] . a provoqué les troubles au Liban et, peut-être, avait aidé à planifier la révolution irakienne." [35]

En juin 1967, Israël a combattu avec l'Égypte, la Jordanie et la Syrie pendant la guerre des Six Jours. À la suite de la guerre, Israël a capturé la Cisjordanie, les hauteurs du Golan et la péninsule du Sinaï. Les États-Unis ont soutenu Israël avec des armes et ont continué à soutenir Israël financièrement tout au long des années 1970. Le 17 septembre 1970, avec l'aide des États-Unis et d'Israël, les troupes jordaniennes ont attaqué les camps de guérilla de l'OLP, tandis que l'armée de l'air jordanienne, fournie par les États-Unis, larguait du napalm d'en haut. Les États-Unis ont déployé le porte-avions Indépendance et six destroyers au large des côtes du Liban et des troupes préparées en Turquie pour soutenir l'assaut.

Les interventions américaines dans les années qui ont précédé la révolution iranienne se sont toutes avérées fondées en partie sur des considérations économiques, mais plus encore ont été influencées et dirigées par le contexte international de la guerre froide. [36]


Contenu

Entre 1955 et 1963, les États-Unis ont fourni 409,6 millions de dollars en subventions économiques et 83,7 millions de dollars en aide militaire. [ citation requise ] Cette aide a été principalement utilisée pour réparer les dommages causés par la guerre d'Indochine, pour soutenir les forces de sécurité intérieures, et pour la construction d'une route toutes saisons vers le port maritime de Sihanoukville, qui a donné au Cambodge son premier accès direct à la mer et l'accès à l'arrière-pays sud-ouest. Les relations se sont détériorées au début des années 1960. Les relations diplomatiques ont été rompues par le Cambodge en mai 1965, mais ont été rétablies le 2 juillet 1969. Les relations avec les États-Unis se sont poursuivies après l'établissement de la République khmère jusqu'à l'évacuation de la mission américaine le 12 avril 1975.

Pendant la guerre de 1970-1975, les États-Unis ont fourni 1,18 milliard de dollars d'aide militaire aux forces gouvernementales dans leur lutte contre les Khmers rouges ainsi que 503 millions de dollars d'aide économique. Les États-Unis ont condamné le caractère brutal du régime khmer rouge entre 1975 et 1979. Cependant, le fait que ce régime ait été renversé lors de la guerre cambodgienne-vietnamienne par le Vietnam, que les États-Unis considéraient comme une puissance hostile, a conduit les États-Unis à condamner l'invasion vietnamienne. Les États-Unis ont reconnu le gouvernement de coalition du Kampuchéa démocratique (qui comprenait les Khmers rouges) comme le gouvernement légitime du Cambodge. [3] Ben Kiernan a affirmé que les États-Unis ont offert un soutien matériel aux Khmers rouges après l'invasion vietnamienne. [4] D'autres sources ont contesté ces affirmations [5] et ont décrit des combats étendus entre les forces soutenues par les États-Unis du Front de libération nationale du peuple khmer et les Khmers rouges. [6]

Parallèlement à ces efforts, les États-Unis ont soutenu les efforts de l'ASEAN dans les années 1980 pour parvenir à un règlement politique du problème cambodgien qui inclurait les Khmers rouges dans le gouvernement. Cela a été accompli le 23 octobre 1991, lorsque la Conférence de Paris s'est réunie à nouveau pour signer un règlement global.


La base de feu allait être envahie par la NVA, il les a rencontrés avec une baïonnette et un fusil d'assaut

Lorsqu'on lui a demandé d'évoquer dans son imagination l'image d'un soldat intrépide, combattant avec une férocité fervente au corps à corps et luttant sans relâche contre des vagues d'attaques malgré de multiples blessures, on n'associerait généralement pas l'image d'un tel un guerrier avec le stéréotype d'un étudiant en mathématiques ou d'un aspirant prêtre.

Pourtant, dans le feu d'une bataille rapprochée, au cœur d'une fusillade furieuse dans laquelle la vie et la mort ne tiennent qu'aux fils les plus fragiles et les plus ténus, les stéréotypes s'effondrent souvent et peuvent même être complètement détruits.

Le major en mathématiques et aspirant prêtre en question était le général de division (alors lieutenant-colonel) Charles Calvin Rogers, et la bataille au cours de laquelle il a remporté une médaille d'honneur pour sa valeur, son courage et son courage extraordinaires a eu lieu pendant la guerre du Vietnam, le 1er novembre. 1968.

L'artillerie au cours de l'opération “Jeb Stuart” 1968, Vietnam.

Rogers avait rejoint l'armée des États-Unis en 1952. Au moment de sa période de service au Vietnam, il servait en tant que commandant du 1er Bataillon, 5e Artillerie, 1re Division d'infanterie.

En 1968, il avait trente-neuf ans, et alors qu'il avait servi dans l'armée pendant quelques années, le combat de première ligne n'était pas quelque chose qu'il avait beaucoup vu, du moins pas jusqu'au soir fatidique du 31 octobre.

Cela, cependant, était quelque chose qui allait changer très radicalement lorsque l'horloge passerait après minuit cette nuit-là.

Stationné à la base de feu Rita, une base de feu avancée dans la jungle près de la frontière cambodgienne, la tâche principale de Charles Rogers était de fournir un soutien d'artillerie à l'infanterie.

Il ne savait pas que lui et les troupes d'artillerie sous son commandement finiraient impliqués dans un combat aussi féroce et sauvage que n'importe quelle patrouille de la jungle était susceptible de le voir.

Une patrouille d'infanterie se déplace pour attaquer une position Viet Cong après une tentative de dépassement de la position d'artillerie par le Viet Cong

Peu après minuit, l'armée nord-vietnamienne (ANV) a lancé un assaut général sur la base de feu Rita, déterminée à la prendre en main et à prendre le contrôle des armes d'artillerie qui y étaient stationnées.

Si cet objectif s'avérait impossible à atteindre, alors leur objectif secondaire était d'une simplicité effrayante : anéantir entièrement la base de feu, ainsi que toutes les troupes américaines qui s'y trouvaient.

En pleine nuit, la base de feu Rita a été soumise à un bombardement soudain et vicieux de mortiers, de roquettes et de RPG, lancés depuis la jungle environnante.

Comme si l'assaut au mortier et à la roquette n'était pas assez terrifiant, la lueur rouge surréaliste de centaines de fusées éclairantes a révélé un spectacle encore plus horrible : un assaut frontal d'infanterie était lancé.

Équipage SAM nord-vietnamien devant le lanceur SA-2.

Des centaines de soldats nord-vietnamiens aguerris au combat sont sortis de la jungle par vagues dans une frénésie quasi suicidaire, totalement déterminés à envahir la base, quel qu'en soit le prix.

Le lieutenant-colonel Rogers, cependant, a fait preuve d'un calme imperturbable face à cette folie et s'est mis à diriger et à positionner ses batteries d'obusiers pour contrer l'assaut au sol avec des tirs antipersonnels et riposter aux tirs de mortier sur les positions de l'ANV.

Malgré tous ses efforts, cependant, les ingénieurs de combat de l'ANV ont atteint une section de la barricade américaine et ont réussi à faire sauter cette section des défenses extérieures avec des explosifs. Maintenant que le périmètre avait été percé, il y avait un danger imminent que la base de feu soit effectivement complètement envahie.

Troupes nord-vietnamiennes avec RPG-2 (B-40), 1968.

Rogers, cependant, était déterminé à empêcher que cela se produise. Ramassant son casque et son M-16, il chargea directement vers la position de la ligne de front, ralliant les troupes qui avaient été hébétées par la force des explosions et redirigeant personnellement les tirs d'obusiers vers les positions appropriées.

Un obus de mortier ennemi a explosé près de lui, le faisant tomber et le blessant avec des éclats d'obus, mais il s'est immédiatement relevé et a mené une charge contre les troupes de l'ANV se déversant dans la base.

Bien qu'il ait été blessé, Rogers est entré au cœur des combats, tuant personnellement un certain nombre d'ennemis et aidant à chasser les autres de la base.

Une fois cette première vague d'attaquants repoussée, lui et ses hommes se mirent à réparer les défenses percées. En raison de la nature urgente de cette tâche, Rogers a refusé l'assistance médicale pour ses blessures, garder ses hommes en vie et garder la base aux mains des Américains était sa seule préoccupation.

Forces armées régulières nord-vietnamiennes

Effectivement, comme prévu, la NVA a lancé un autre assaut furieux sur la base. De nouveau, Rogers mena depuis le front, engageant de féroces combats à courte portée avec l'ennemi tout en se déplaçant le long de la ligne et en encourageant ses troupes assiégées. Encore une fois, contre toute attente, lui et ses hommes ont réussi à repousser l'assaut.

Cependant, la NVA n'était toujours pas prête à admettre sa défaite. Ils ont lancé un troisième assaut à l'aube.

Encore une fois, la base de feu Rita a été soumise à une pluie de mortiers, de roquettes et de tirs de RPG, et comme auparavant, cela s'est accompagné d'une vague d'infanterie sortant de la jungle. Encore une fois, sous un feu nourri, Rogers a dirigé son contre-feu d'obusier avec une précision recueillie.

Tir de M107, guerre du Vietnam.

Même lorsqu'un obus de mortier lourd vietnamien a éclaté sur le parapet de son canon, criblant son corps d'éclats d'obus et l'empêchant de continuer à se battre, il a continué à crier son soutien et ses encouragements à ses troupes, qui ont finalement réussi à tenir la ligne.

Grâce au leadership courageux de Rogers et à son refus de céder même face à une destruction quasi certaine, la base de feu Rita est restée entre les mains des Américains.

En 1970, Rogers a reçu la Médaille d'honneur pour sa bravoure au cours de cette bataille. Se voir décerner ce plus grand honneur était sans aucun doute l'un des faits saillants d'une longue et fière carrière militaire, un chemin qu'il avait été inspiré par son père, qui avait servi pendant la Première Guerre mondiale.

En plus de combattre sans relâche tous les ennemis qu'il a rencontrés sur le champ de bataille, Rogers s'est également battu sans relâche pour d'autres nobles causes.

Lorsqu'il s'est enrôlé au début des années 1950, certaines unités militaires étaient encore soumises à la ségrégation raciale. Rogers a été posté en Allemagne dans un bataillon exclusivement afro-américain, qui a ensuite été fusionné avec un bataillon blanc.

Bien qu'il ait été initialement victime de discrimination, que Rogers a décrite comme «ouverte», de la part de ses camarades soldats et de ses commandants, il a gardé la tête haute et a servi avec fierté, conservant sa détermination inébranlable à être le meilleur possible.

Dans le processus, Charles Calvin Rogers a prouvé que les critiques – ceux qui étaient opposés à la déségrégation de l'armée, affirmant que cela réduirait l'efficacité des combats – avaient tort.

Les troupes de l'armée américaine font une pause lors d'une patrouille pendant la guerre du Vietnam

Non seulement Rogers a donné un exemple fier, mais au fur et à mesure que sa carrière avançait et qu'il gagnait en poids dans les forces armées, il s'est également fait une priorité personnelle de garantir l'égalité des chances dans le développement de carrière et les promotions pour les minorités et les femmes aux États-Unis. Armée.

Rogers a pris sa retraite de l'armée en 1984, après avoir atteint le grade de major général. Au cours de sa carrière, il a été décoré de la Purple Heart, de l'Étoile de bronze (avec trois grappes de feuilles de chêne), de la Distinguished Flying Cross, de la Légion du mérite et de la Médaille d'honneur, entre autres médailles.

Il est ainsi devenu l'officier afro-américain le plus haut gradé à recevoir la Médaille d'honneur.

À la retraite, il a finalement pu réaliser un rêve entièrement différent mais néanmoins de longue date : il a été ordonné ministre baptiste et a servi les troupes américaines stationnées en Allemagne jusqu'à sa mort en 1990.


Relations des États-Unis avec le Cambodge

Au cours des dernières décennies du 20e siècle, les États-Unis et le Cambodge ont établi, rompu et rétabli des relations à la suite de conflits armés et de changements de gouvernement au Cambodge. Des relations diplomatiques complètes ont été établies après la formation du gouvernement royal librement élu du Cambodge en 1993. Depuis 2017, le rythme du recul démocratique au Cambodge s'est accéléré, comme en témoigne l'augmentation du nombre de membres de l'opposition, de journalistes et de militants des droits humains détenus. , arrêté, poursuivi et emprisonné. Le Cambodge est passé d'une démocratie multipartite imparfaite mais en amélioration avec des médias indépendants et une société civile dynamique à une de facto État à parti unique – et de plus en plus autoritaire – intolérant à la dissidence. Les États-Unis appellent régulièrement le gouvernement cambodgien à prendre des mesures significatives pour restaurer la démocratie et rouvrir l'espace politique et civique du Royaume. Nos deux pays travaillent ensemble dans des domaines d'intérêt commun, notamment la non-prolifération, l'application des lois, la protection de l'enfance, le déminage humanitaire, la comptabilité des prisonniers de guerre/MIA, la santé publique, la sécurité alimentaire, la lutte contre le changement climatique et la gestion des ressources naturelles, l'éducation, la lutte contre le trafic de personnes et maintien de la paix.

Assistance américaine au Cambodge

Avec le soutien des États-Unis, le Royaume a connu deux décennies de croissance économique robuste et a fait des progrès significatifs dans la réalisation de ses objectifs de développement durable, notamment la réduction de la pauvreté et le déminage de millions de mines et de munitions non explosées. Aujourd'hui, l'aide étrangère de toutes provenances représente entre 20 et 25 % du budget du gouvernement central. Entre 2018 et 2021, les programmes d'aide étrangère des États-Unis dans les domaines de la santé, de l'éducation, de la gouvernance, de la croissance économique et du déminage des munitions non explosées et des mines terrestres ont totalisé plus de 338 millions de dollars.

Relations économiques bilatérales

L'économie du Cambodge est en croissance et, jusqu'à la pandémie de COVID-19, était parmi les plus dynamiques au monde. L'économie est fortement dollarisée, le dollar américain et le riel cambodgien peuvent être utilisés de manière interchangeable. Bien que les États-Unis ne soient pas une source majeure d'investissement pour le Cambodge, il s'agit du plus grand marché d'exportation du Cambodge et le pays a grandement bénéficié du programme américain du Système généralisé de préférences (SPG). La production manufacturière est concentrée dans les secteurs de l'habillement, des chaussures et des articles de voyage, qui dominent les exportations du Cambodge, en particulier vers les États-Unis et l'Union européenne.

Adhésion du Cambodge à une organisation internationales

Le Cambodge est devenu membre des Nations Unies en 1955 après son indépendance de la France en 1953. Le Cambodge et les États-Unis appartiennent à un certain nombre des mêmes organisations internationales, notamment l'ONU, le Fonds monétaire international, la Banque mondiale et l'Organisation mondiale du commerce. Le Cambodge est devenu membre de l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est (ASEAN) en 1999 et assumera ensuite la présidence de l'ASEAN en 2022.

Représentation bilatérale

Les États-Unis disposent d'une ambassade à Phnom Penh. Les principaux responsables de l'ambassade sont répertoriés dans la liste des agents clés du ministère.

Le Cambodge a une ambassade aux États-Unis au 4530 16th Street NW, Washington DC 20011 tél : (202) 726-7742 fax : (202) 726-8381.

Plus d'informations sur le Cambodge sont disponibles auprès du Département d'État et d'autres sources, dont certaines sont répertoriées ici :


Notre tradition de respect et de protection des droits de l'homme, tant au pays qu'à l'étranger

Le désir de vivre librement sous un gouvernement qui respecte et protège les libertés fondamentales et les droits de l'homme était la motivation première des fondateurs des États-Unis. Les droits de l'homme ne font pas seulement partie des États-Unis depuis leurs débuts, ils ont été la raison pour laquelle notre nation a été créée. La Constitution, la Déclaration des droits et les treizième, quatorzième et quinzième amendements protègent de nombreux droits qui, au vingtième siècle, ont été reconnus et protégés dans les instruments internationaux des droits de l'homme, et les États-Unis ont joué un rôle central dans la promotion de ces droits. à travers le Déclaration universelle des droits de l'homme , les alliances qui en découlent et au-delà.

Il est important que nous soyons aux côtés de ceux qui, parfois au péril de leur vie, s'efforcent de veiller à ce que leurs gouvernements protègent et promeuvent les droits humains et mettent en œuvre leurs obligations et engagements en matière de droits humains. Cette conviction est le moteur du soutien du gouvernement américain à la Déclaration des Nations Unies sur les défenseurs des droits de l'homme , qui a été adopté par consensus par l'Assemblée générale en 1998, et notre engagement continu à protéger et à promouvoir les libertés fondamentales et le rôle des défenseurs des droits de l'homme tant au niveau bilatéral que dans les forums multilatéraux.


1945 : En ce jour de l'histoire, des scientifiques allemands sont amenés aux États-Unis pour travailler sur la technologie des fusées

En ce 16e jour de novembre 1945, dans un geste qui suscite une certaine controverse, les États-Unis envoient 88 scientifiques allemands en Amérique pour aider la nation dans sa production de technologie de fusée.

En ce 16e jour de novembre 1945, dans un geste qui suscite une certaine controverse, les États-Unis envoient 88 scientifiques allemands en Amérique pour aider la nation dans sa production de technologie de fusée.

La plupart de ces hommes avaient servi sous le régime nazi et les critiques aux États-Unis ont remis en question la moralité de les mettre au service de l'Amérique.

Néanmoins, le gouvernement américain, désespéré d'acquérir le savoir-faire scientifique qui avait produit les terrifiantes et destructrices fusées V-1 et V-2 pour l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale, et craignant que les Russes n'utilisent également des scientifiques allemands capturés pour la même fin, accueilli les hommes à bras ouverts.

L'équipe du projet Paperclip à Fort Bliss.

Réalisant que l'importation de scientifiques qui avaient si récemment travaillé pour le régime nazi tant détesté par les Américains était une situation de relations publiques délicate, l'armée américaine a caché l'opération dans le secret.

En annonçant le plan, un porte-parole militaire a simplement indiqué que certains scientifiques allemands qui avaient travaillé sur le développement de fusées s'étaient « portés volontaires » pour venir aux États-Unis et travailler pour un « salaire très modéré ».

La nature volontaire du programme a été quelque peu sapée par l'admission que les scientifiques étaient en « détention protectrice ».

À leur arrivée aux États-Unis le 16 novembre, les journalistes et les photographes n'ont pas été autorisés à interviewer ou à photographier les nouveaux arrivants. Quelques jours plus tard, une source en Suède a affirmé que les scientifiques étaient membres de l'équipe nazie de Peenemeunde où les armes V avaient été produites.

Le gouvernement américain a continué à rester quelque peu vague sur la situation, déclarant seulement que « certains scientifiques et techniciens allemands exceptionnels » étaient importés afin de « tirer pleinement parti de ces développements importants, jugés vitaux pour notre sécurité nationale ».

Fusée V2 – Wernher Magnus Maximilian von Braun

La situation a souligné l'une des nombreuses ironies liées à la guerre froide. Les États-Unis et l'Union soviétique, autrefois alliés contre l'Allemagne et le régime nazi pendant la Seconde Guerre mondiale, étaient maintenant dans une lutte acharnée pour acquérir les scientifiques les meilleurs et les plus brillants qui avaient aidé à armer les forces allemandes afin de construire des systèmes d'armes pour menacer chacun autre.

Achetez sur Amazon.com – Cette étude stimulante de l'historienne Monique Laney se concentre sur l'intégration, avec l'aide du gouvernement américain, des spécialistes allemands des fusées et de leurs familles dans une petite communauté du sud peu après la Seconde Guerre mondiale. En 1950, Wernher von Braun et son équipe d'experts en fusées ont déménagé à Huntsville, en Alabama, une ville qui allait célébrer l'équipe, malgré leur rôle essentiel dans le récent effort de guerre nazi, pour leurs contributions au programme de missiles de l'armée américaine et plus tard au programme de la NASA. programme spatial.


Les États-Unis apportent leur soutien aux Cambodgiens assiégés - HISTOIRE

Par Christophe Miskimon

Le spécialiste 4 George McDonald a sauté d'un hélicoptère UH-1 le 14 novembre 1965, dans une fusillade infernale. McDonald a servi comme mortier dans la Compagnie Charlie, 1er Bataillon, 7e de cavalerie, et son unité se déployait dans la zone d'atterrissage X-Ray profondément dans les hauts plateaux du centre du Sud-Vietnam, près du massif de Chu Pong. Alors que l'hélicoptère se posait, il a vu des soldats allongés dans les hautes herbes tirer avec leurs fusils dans les arbres autour de la zone d'atterrissage. Dès que lui et ses camarades ont quitté l'hélicoptère, les balles les ont dépassés. La limite des arbres à proximité était vivante avec des éclairs de bouche, chacun signifiant un tir entrant d'une arme visant une cible humaine.

Le jeune homme portait un lance-grenades tronqué M-79 qui n'avait pas la portée nécessaire pour atteindre la limite des arbres. McDonald a donc emprunté un M-16 à l'homme à côté de lui, a visé avec précaution et a commencé à tirer sur les éclairs de bouche jusqu'à ce qu'ils s'arrêtent finalement. On ne saura jamais s'il a touché les tireurs ou simplement les a convaincus de bouger, mais le feu s'est suffisamment ralenti pour que l'équipe de mortiers se mette à couvert et place son arme dans une section de la limite des arbres tenue par les Américains. En quelques instants, ils larguaient bombe après bombe dans le tube, les lançant vers leur ennemi nord-vietnamien.

Lorsque leurs munitions se sont épuisées, McDonald a entendu un appel venant de l'avant. Il y avait de violents combats et les soldats en contact avaient besoin de plus d'aide. McDonald est allé à leur aide, mais quand il a manqué de munitions de fusil, il est retourné à son mortier. Ce n'était pas le dernier combat rapproché qu'il verrait à LZ X-Ray en effet, ce n'était que le début d'une épreuve déchirante de trois jours pour un homme qui, à ce moment-là, n'avait plus que deux semaines pour servir dans l'armée américaine.

Le chef de peloton Rick Rescorla participe à un balayage à LZ X-Ray.

L'insurrection communiste au Vietnam était vieille de plusieurs décennies au moment où les États-Unis ont consacré des troupes au sol en grand nombre à la guerre. De petits groupes de conseillers américains étaient là depuis des années, avant même que la France ne se retire de son ancienne colonie en 1954. Après le départ des Français, la nation est devenue deux États : un Vietnam du Nord contrôlé par les communistes et un Vietnam du Sud pro-occidental. Malgré la paix nominale, la guerre s'est poursuivie jusqu'à ce que les Américains choisissent d'intervenir avec de grandes unités terrestres en 1965.

Au cours de cette année, la principale menace pour le Sud-Vietnam se trouvait dans les hauts plateaux du centre, une région montagneuse fortement boisée et difficile d'accès. Il y avait peu de routes et les unités de l'armée nord-vietnamienne (ANV) qui se sont infiltrées dans la région avaient une liberté de mouvement presque complète. Le général Chu Huy Man commandait toutes les forces de l'ANV dans la région, qui étaient regroupées sous le nom de Western Highlands Field Front. Il y avait la valeur d'une division de réguliers de l'ANV divisée en 32e, 33e et 66e régiments, qui étaient soutenus par des unités de mortiers et de mitrailleuses lourdes qui pouvaient servir d'armes antiaériennes. Plusieurs bataillons de guérilleros Viet Cong se tenaient également prêts à aider la force ANV. L'objectif de la NVA était d'avancer vers l'est depuis le massif de Chu Pong, qui chevauchait la frontière cambodgienne. L'ANV pourrait ainsi recevoir des renforts via la piste Ho Chi Minh, une route de ravitaillement simple mais massive à travers la jungle. En attaquant à l'est, l'ANV trancherait les hauts plateaux du centre et couperait le Sud-Vietnam en deux. Cela pourrait mettre fin à la guerre avant que l'implication américaine ne devienne écrasante.

Le général Man avait cependant un problème qui devait être résolu en premier. Les Américains avaient établi un camp des forces spéciales à Plei Mei, situé à environ 20 miles à l'est du massif de Chu Pong. De là, les Américains ont organisé et dirigé les tribus montagnardes locales dans des unités connues sous le nom de groupes de défense civile irrégulière, qui ont tendu une embuscade aux forces de l'ANV et du Viet Cong. Ainsi, l'ANV prévoyait d'anéantir le camp des Forces spéciales. L'homme avait prévu d'employer une tactique insurgée classique. Le 33e régiment encerclerait Plei Mei et ferait pression sur lui, incitant ainsi les forces sud-vietnamiennes à envoyer une colonne de secours à Plei Mei. Le 32e régiment tendrait une embuscade et détruirait cette colonne par la suite, les deux unités se combineraient pour détruire le camp.

La 1 division de cavalerie a mené des patrouilles depuis sa base du camp Radcliffe près d'An Khe dans les hauts plateaux du centre.

Plei Mei détenait 10 bérets verts américains et environ 300 membres de la tribu, dont un tiers était en patrouille. L'attaque a commencé à 23 heures le 19 octobre 1965, avec une pluie de mortiers, de roquettes et de tirs de fusils sans recul. L'infanterie a suivi le barrage, forçant le commandant du camp à demander un soutien aérien. Cela a commencé à 4 heures du matin, déchargeant des bombes, des roquettes et du napalm sur les troupes de l'ANV. Cela a duré plusieurs jours, car même si l'ANV s'attendait à des attaques aériennes et déployait des canons antiaériens pour contester les avions fixes américains, elle n'était pas préparée au nombre d'avions ou à leur capacité à attaquer la nuit. L'ANV s'est retranchée et a attendu le mot de la destruction de la colonne de secours.

Les forces de secours sud-vietnamiennes, qui comprenaient des chars et des voitures blindées, ont été retardées par la nécessité de rassembler des troupes et ne sont parties que le 21 octobre. Elles ont été arrêtées presque immédiatement sur un pont détruit par le Viet Cong local. Cela n'a apparemment pas été coordonné avec l'ANV car cela a eu pour effet secondaire d'empêcher la colonne d'atteindre le site d'embuscade du 32e Régiment. Lorsque la colonne a repris l'avance le 23 octobre, l'ANV a lancé son embuscade mais les troupes sud-vietnamiennes ont opposé une résistance inattendue, déployant rapidement leur colonne dans une formation de combat. De durs combats s'ensuivirent et la colonne de secours atteignit finalement Plei Mei le 25 octobre. Les unités de l'ANV battues se retirèrent vers le massif de Chu Pong.

Les Sud-Vietnamiens se sont battus avec acharnement pour soulager le camp des forces spéciales assiégé à Plei Me. Ils ont forcé les unités nord-vietnamiennes battues à se replier sur le massif de Chu Pong.

Leur retrait a conduit directement à la bataille de Ia Drang lorsque les forces américaines ont décidé d'employer la 1ère division de cavalerie américaine nouvellement déployée pour les poursuivre. La division de cavalerie héliportée avait établi sa base en septembre à An Khe sur la route 19. La division aéromobile comptait sur sa vitesse et sa mobilité pour attraper les unités ennemies. Les Américains pensaient que cela fournirait une capacité de réaction rapide dans les hauts plateaux du centre où le manque de routes rendait impossible la poursuite au sol en temps opportun. Deux transports omniprésents, le UH-1 Iroquois (surnommé Huey) et le CH-47 Chinook, pouvaient déplacer des troupes, de l'artillerie et des fournitures là où ils étaient nécessaires en quelques heures. Cela signifiait que les Américains pouvaient placer des forces de blocage sur le chemin d'un ennemi en retraite et tenter de les piéger afin que l'artillerie et les frappes aériennes puissent les détruire. C'est exactement ce que la division a commencé à faire le 28 octobre.

Ces ratissages américains montraient l'efficacité de la cavalerie aérienne, mais l'ANV était loin d'être terminée. Des remplacements et des approvisionnements frais ont afflué dans les hauts plateaux du centre depuis le sentier Ho Chi Minh. Le général Man prévoyait de reprendre l'attaque à la mi-novembre. Pendant ce temps, les Américains prévoyaient de lancer une opération de recherche près du massif de Chu Pong, directement sur le chemin de l'offensive de rassemblement.

L'unité choisie pour mener à bien l'opération était le 1er Bataillon, 7e de cavalerie, commandé par le lieutenant-colonel Harold G. Moore. Moore a été sélectionné en raison de sa vaste expérience au combat pendant la guerre de Corée. Mis à part quelques autres vétérans de la Corée et de la Seconde Guerre mondiale, la plupart de ses troupes étaient bien entraînées mais relativement inexpérimentées. Le plan était de débarquer le bataillon de Moore de 440 soldats sur l'entrée nord-est des montagnes en utilisant 16 Hueys, plaçant les hommes derrière les forces ANV en retraite. Moore avait le choix entre trois zones d'atterrissage différentes et a choisi LZ X-Ray, la plus centrale. C'était un champ ouvert d'environ 200 mètres de long et 100 mètres de large entouré d'herbe à éléphant, de termitières de forme conique et d'une forêt ouverte qui devenait de plus en plus dense à mesure que l'altitude augmentait. Le colonel Thomas Brown, le commandant de la 3e brigade, a averti Moore de garder son bataillon étroitement uni et de ne pas se séparer.

LZ X-Ray ne pouvait accueillir que huit hélicoptères à la fois. Les hélicoptères avaient des limites sur le poids qu'ils pouvaient transporter à cette altitude, il faudrait donc une demi-douzaine de voyages pour assembler tout le bataillon. Chaque cavalier transportait 300 cartouches pour son M-16. Chaque grenadier avait 36 ​​grenades pour son M-79. Une paire de mitrailleuses M-60 accompagnait chaque peloton et les escouades de fusiliers disposaient d'armes antichars légères M-72 portables à un coup (LAW) pour pénétrer dans les bunkers ennemis. Deux batteries d'obusiers de 105 mm ont été transportées dans LZ Falcon, à huit milles à l'ouest de Plei Mei, pour fournir un appui-feu. L'appui aérien était également prêt. Les Américains disposaient d'une grande puissance de feu tant que leurs munitions tenaient bon.

Les hommes du 1/7 ont été déplacés vers une zone de rassemblement près de Plei Mei et se sont réunis pour le vol vers X-Ray le matin du 14 novembre. Le premier ascenseur a décollé à 10h35 pour le vol de 13 minutes, leur rotors recouvrant la zone de nuages ​​gonflés de poussière rouge suffocante de la région. Quelques minutes plus tôt, l'artillerie et certains hélicoptères de combat ont commencé à bombarder les trois LZ avec des obus et des roquettes à la fois pour confondre l'ennemi quant au site d'atterrissage réel et pour supprimer toutes les troupes ennemies à proximité. Bientôt X-Ray a été couvert de poussière et de fumée projetée par le barrage. Les hélicoptères du premier ascenseur de troupes ont plongé jusqu'au niveau de la cime des arbres, ce qui les rend plus difficiles à repérer à distance.

Les transports Huey ont rugi dans LZ X-Ray pour dégorger leurs passagers. Les soldats de la compagnie B du capitaine John Herrin ont sauté des transports. Moore et le sergent-major de commandement Basil Plumley, son sous-officier supérieur, sont également arrivés sur le premier vol. Ils étaient accompagnés d'une poignée d'officiers d'état-major et d'un interprète pour aider à interroger les prisonniers qui pourraient être faits.

Le major Bruce Crandall, qui a reçu la Médaille d'honneur pour bravoure au cours de la bataille, monte vers le ciel dans son hélicoptère UH-1D après avoir déposé des cavaliers aériens à LZ X-Ray.

En moins de 10 secondes, les hélicoptères vides étaient de retour dans les airs et le deuxième groupe est arrivé. Moore et son personnel de soutien ont sprinté 75 mètres jusqu'à la couverture de vieilles termitières. Tous les soldats qui arrivaient ont cherché à se mettre à couvert le plus rapidement possible. Chu Pong Massif planait au-dessus d'eux, à plus de 1 000 pieds au-dessus de la zone d'atterrissage. Le capitaine Herrin a commencé à envoyer des patrouilles et, pendant les premières minutes, le débarquement s'est déroulé sans opposition.

Pourtant, Moore sentait que l'ennemi regardait. Son intuition était juste. Les récents combats avaient conduit l'ANV à s'attendre à d'autres mouvements américains agressifs, mais ils ne savaient pas où ces mouvements seraient effectués. Des vigies nord-vietnamiennes étaient postées dans toute la région et les dirigeants de l'ANV disposaient de groupes de commandement mobiles pour faciliter des réponses rapides à toute action américaine.

L'ANV et leurs auxiliaires Viet Cong étaient une force d'infanterie légère. Chaque soldat était équipé d'un fusil d'assaut AK-47 et de plusieurs grenades à main. Ils étaient également généreusement équipés de mitrailleuses légères et de lance-grenades propulsés par fusée. Leurs armes les plus lourdes étaient des mortiers et des mitrailleuses lourdes de fabrication soviétique, qui étaient principalement utilisées comme armes antiaériennes le long des trajectoires de vol probables. L'une des tactiques clés de l'ANV consistait à engager les troupes américaines aussi étroitement que possible pour les empêcher d'utiliser l'artillerie et le soutien aérien de peur de causer des pertes amies. Une autre technique consistait à frapper rapidement et à infliger autant de pertes que possible avant que l'artillerie et les avions américains ne puissent riposter.

La compagnie Bravo de Herrin a gravi la montagne avec le 1er peloton du lieutenant Al Devney à gauche et le 2e peloton du lieutenant Henry Herrick à droite. Le 3e peloton du lieutenant Dennis Neal était à l'arrière. Le 1er peloton n'avait parcouru qu'environ 300 mètres lorsque l'escouade du sergent John Mingo a trouvé un guetteur ennemi assis sur le sol. La jeunesse désarmée n'avait qu'une cantine vide et un uniforme déchiré. Moore a interrogé les Vietnamiens à l'aide de son traducteur. Le jeune homme a révélé qu'il y avait trois bataillons dans la région et qu'ils étaient impatients de tuer des Américains, mais ils n'en avaient trouvé aucun. Cela signifiait que les Américains étaient largement inférieurs en nombre. À 11 h 20, le prochain vol d'hélicoptères est arrivé avec le reste de la Compagnie Bravo et une partie de la Compagnie Alpha. Le prisonnier a été évacué par hélicoptère et un autre ascenseur est arrivé à 12h10. Certains des soldats s'étaient arrêtés pour manger des C-Rations, mais à 12 h 15, des tirs de fusils ont retenti de la direction de la compagnie Bravo.

Le 1er peloton de Devney était à environ 100 mètres à l'ouest d'un lit de ruisseau asséché avec le peloton de Herrick à droite. Les membres du peloton se sont précipités pour attaquer les troupes de l'ANV qui dévalaient la montagne. En quelques minutes, ils étaient fortement engagés avec l'ennemi essayant de les flanquer des deux côtés. Les deux camps ont subi des pertes et les Américains ont rapidement été immobilisés. Le capitaine Herrin ordonna à Herrick et à son peloton d'attacher les hommes de Devney.

Ce faisant, le 2e peloton a également tiré sur sa droite. Le peloton a répondu en poursuivant les soldats ennemis. Herren a averti Herrick par radio d'être prudent, mais il ne lui a pas ordonné d'interrompre la poursuite. Pendant que les hommes du 1er peloton regardaient, le 2e s'avança vers eux mais continua tout droit. Au lieu de cela, le 3e peloton de Deal a été chargé d'aider le 1er peloton. Ils ont également essuyé des tirs nourris, en particulier d'une mitrailleuse dissimulée. Les trois pelotons de la compagnie étaient maintenant engagés.

Herrick a mené le 2e peloton sur une piste après les soldats ennemis, mais ils avaient disparu. Herrick a continué, même si ses hommes savaient que c'était une mauvaise idée. Bientôt, ils atteignirent une petite clairière et une ligne de crête. Ils se sont heurtés à environ 50 soldats de l'ANV. Les deux parties ont ouvert le feu alors que les troupes de l'ANV ont brisé à gauche et à droite. Le peloton américain était sur les deux côtés d'une termitière. Herrick a ordonné à l'escouade du sergent Clyde Savage de flanquer l'ennemi sur le flanc et ils l'ont fait, sortant des arbres en tirant de manière entièrement automatique et en utilisant des grenades. Cela a surpris la NVA, tuant un certain nombre d'entre eux. Soudain, un autre grand groupe de Vietnamiens est apparu et une fusillade générale s'est ensuivie. Herrick a annoncé par radio que son peloton était coupé. Herren lui a dit de se retrancher et d'utiliser l'artillerie et le support de mortier pour tenir l'ennemi à distance.

Le lieutenant-colonel Harold "Hal" Moore, le commandant agressif du premier bataillon, 7e de cavalerie, a appelé l'artillerie et le soutien aérien depuis sa position au centre de LZ X-Ray.

La Compagnie Bravo ne le savait pas, mais elle affrontait tout un bataillon d'habitués de l'ANV. Le prochain vol d'hélicoptères est arrivé avec le reste de la compagnie Alpha du capitaine Ramon "Tony" Nadal et une partie de la compagnie Charlie. Moore a envoyé Nadal et ses hommes sur le flanc gauche de la Compagnie Bravo, où ils ont étendu le périmètre du bataillon qui se formait lentement et ont bloqué la route de la NVA pour frapper la zone d'atterrissage directement depuis la montagne. La compagnie Charlie du capitaine Robert Edwards était gardée sur la zone d'atterrissage en tant que réserve. Ils ont gardé le côté sud de la LZ contre une attaque de flanc.

Le peloton de Herrick à ce moment-là était complètement encerclé par la NVA. Les tentatives pour l'atteindre ont échoué. Bientôt, les escouades de fusiliers ont été épinglées sur un petit monticule tandis que l'équipe de mitrailleuses a été piégée à environ 30 mètres en aval. Les équipages du M-60 causaient des dégâts effrayants à l'ennemi, et l'ANV était déterminée à les assommer. Un équipage a été anéanti et le canon capturé. L'autre équipage s'est précipité vers le monticule et l'a fait, mais avec peu de munitions précieuses. Le sergent Wayne Anderson, l'artilleur du M-60, a couru dans le petit périmètre avec son visage en feu d'une grenade au phosphore blanc. Deux de ses camarades l'ont jeté à terre et ont arraché les fragments brûlants de son visage avec leurs baïonnettes.

Alors que plus de 150 soldats ennemis grouillaient autour d'eux, Herrick a couru d'un homme à l'autre en s'assurant qu'ils étaient toujours dans le combat et en faisant de son mieux pour organiser une défense efficace. Ce faisant, une violente rafale de tirs ennemis l'a frappé, lui, son radio et un observateur avancé. Herrick est mort en quelques minutes, après avoir dit à ses hommes de brûler leurs livres de codes, de redistribuer les munitions et d'appeler le soutien de l'artillerie. Le sergent de peloton Carl Palmer a été blessé à la tête à peu près au même moment et est décédé quelques minutes plus tard, tué par l'explosion d'une grenade. Le sergent Robert Stokes a pris le relais et a dirigé les tirs de mortier jusqu'à ce que tous les obus de mortier soient épuisés. Stokes a été touché à deux reprises par un tir de fusil dans la tête, qui l'a projeté en arrière sur une bûche. Le sergent Clyde Savage a pris le relais et a atteint la radio de Stokes, appelant à plus d'artillerie. Il appela le feu aussi près du tertre qu'il l'osa.

Deux batteries d'obusiers de 105 mm à LZ Falcon ont fourni un appui-feu crucial aux cavaliers de LZ X-Ray. Les obusiers ont tiré 4000 obus le premier jour.

Le barrage, combiné à la défense américaine désespérée, a tenu l'ANV à distance. Le tir s'est éteint, procurant une accalmie désespérément nécessaire. Les soldats ont rampé pour ramasser des munitions, des grenades et des fusils sur les morts et se mettre dans de meilleures positions de tir. Les livres de signaux et les cartes ont été détruits et Savage a récupéré la radio de Herrick. Sur les 29 hommes du 2e peloton, huit sont morts et 13 blessés. Les survivants se sont retranchés et se sont préparés pour la prochaine attaque.

Alors que les membres du 2e peloton se battaient désespérément pour survivre à l'épreuve, les troupes ennemies recevaient une introduction au combat contre les Américains. L'expérience a été bien plus intense que ce que les vétérans d'entre eux avaient vécu contre les Français moins bien armés une décennie plus tôt.

Lo Khac Tam, un chef de peloton du 66e régiment de l'ANV, n'avait atteint le massif de Chu Pong que deux jours plus tôt. La longue marche vers le sud sur la piste Ho Chi Minh avait beaucoup sollicité le régiment et ses soldats étaient très fatigués, se souviendra-t-il plus tard. Son récit de la bataille est utile pour comprendre l'expérience de l'ANV.

Les troupes étaient "censées avoir quelques jours de repos", a déclaré Tam. « Mais ensuite, des essaims d'hélicoptères sont arrivés dans notre région. Tout le monde pensait que nous pourrions ne pas survivre, mais j'étais un leader et j'ai donc dû repousser cette pensée. Je devais donner des ordres à mes hommes. Ces hommes étaient nouveaux au combat et ont tous reçu l'ordre de fixer des baïonnettes, ce qui, selon eux, symbolisait leur esprit combatif.

Une fois en action, ils ont subi des pertes terribles à cause de l'artillerie, des frappes aériennes et des tirs d'armes légères, mais ont continué à se battre. Plusieurs participants américains ont rappelé leur utilisation efficace de la couverture, leur bon tir et leur discipline. Leur manque de puissance de feu était apparent, mais leur élan était indéniable. Leurs officiers les exhortaient encore et encore à attaquer. Les officiers l'ont fait en sachant qu'il était impératif d'éliminer la position américaine avant qu'elle ne soit renforcée.

Peu après 14 heures, un autre vol est arrivé transportant le reste de la compagnie Charlie et la compagnie Delta du capitaine Ray Lefebvre, la compagnie d'armes lourdes du bataillon. Dès que les hélicoptères ont touché le sol, de lourds tirs ennemis se sont abattus sur eux. Le major Bruce Crandall, le chef de l'escadron d'hélicoptères, se souvenait d'avoir vu des soldats ANV des deux côtés de son Huey, juste à l'extérieur de la largeur de ses pales de rotor. Tout le monde à proximité tirait. Crandall est resté au sol assez longtemps pour ramasser les blessés, puis a décollé pour faire de la place pour le prochain vol. Les hélicoptères ont tiré - les troupes de l'ANV savaient qu'elles étaient des cibles clés. S'ils pouvaient détruire les hélicoptères, ils paralyseraient la mobilité aérienne américaine. Tous les hélicoptères ont subi des dommages et de nombreux membres d'équipage ont été blessés. Moore a décidé d'arrêter d'autres atterrissages jusqu'à ce que la zone d'atterrissage soit plus sûre.

La Compagnie Charlie 1/7 est arrivée juste à temps pour prendre sa place dans le périmètre. Le capitaine Edwards mit les soldats en place juste avant qu'un bataillon de troupes ennemies ne frappe leur section de la ligne depuis le sud. Le rugissement des tirs se fondit dans la bataille générale alors qu'un autre bataillon ennemi attaquait la Compagnie Alpha, essayant de trouver l'écart entre Alpha et Charlie. Une paire de M-60 a couvert l'écart. Les tirs de mitrailleuses ont fauché de nombreux soldats de l'ANV qui attaquaient. Une grande partie des combats se sont déroulés au corps à corps avec seulement quelques mètres séparant les adversaires. De violentes rafales de feu ont été ponctuées par les explosions de grenades et les cris des blessés et des mourants. Un petit groupe d'hommes de la compagnie Delta a renforcé le périmètre et anéanti un groupe de 30 soldats ennemis qui se balançaient pour tenter de contourner les Américains.

Les soldats de la cavalerie aérienne engagent l'ennemi. La combinaison de l'artillerie et de la puissance aérienne a fait de la vie un véritable enfer pour les troupes de l'ANV attaquant la zone d'atterrissage.

De nombreux officiers ont été blessés, laissant souvent des sergents compétents en charge de leurs unités. Tous les blessés ont été ramenés à la termitière où Moore avait installé son quartier général. Ce poste est devenu une combinaison de quartier général, de poste de secours et de dépôt d'approvisionnement. Moore était en contact avec Brown, qui était au-dessus d'eux dans un hélicoptère de commandement et de contrôle. Brown voulait atterrir, mais Moore lui fit signe de partir. Au lieu de cela, Brown a concentré ses énergies sur la coordination des renforts. La compagnie Bravo du 2/7 du capitaine Myron Diduryk a reçu l'ordre de se préparer à voler dans LZ X-Ray. Les deux autres bataillons de la brigade devaient également arriver le lendemain.

Les dernières troupes à arriver ce jour-là étaient les dernières troupes de la compagnie Delta et la compagnie de Diduryk. Cela a donné à Moore suffisamment d'hommes pour tenir un périmètre pour la nuit qui approchait. Toute la zone d'atterrissage était balayée par les tirs de mortiers et de roquettes ennemis. En retour, l'artillerie américaine a largué un ouragan d'acier sur l'ennemi. NOUS.les batteries d'artillerie ont tiré pendant cinq heures d'affilée au cours de cette période, deux canons ont subi des pannes hydrauliques et un troisième avait un canon grillé. Les obusiers ont tiré plus de 4 000 obus le premier jour seulement.

Des chasseurs à réaction et des A-1E Skyraiders à hélices ont largué des bombes et du napalm autour du massif de Chu Pong, en se concentrant sur toute concentration de troupes. Six roquettes aériennes d'artillerie, dont chacune était armée de 48 roquettes, ont effectué plusieurs missions, ne s'arrêtant pour faire le plein qu'une fois sur trois. Leurs moteurs ne se sont jamais arrêtés toute la journée. La combinaison de l'artillerie et de la puissance aérienne a fait de la vie un véritable enfer pour les troupes de l'ANV qui encerclaient désormais la position américaine.

Un incident notable reflétait la fureur du combat rapproché. Le lieutenant Joe Marm, qui dirigeait le 2e peloton de la compagnie Alpha, était au cœur des combats le 14 novembre. Lors d'un assaut de l'ANV, il a repéré une mitrailleuse ennemie creusée dans une termitière. Il tirait rafale après rafale dans les pelotons adjacents de la compagnie Bravo. Marm a essayé de l'assommer avec une roquette M-72 Light Anti-Armor Weapon (LAW), ainsi qu'une grenade à main, mais ni l'un ni l'autre n'a fait le travail. Déterminé à éliminer cette mitrailleuse, Marm chargea la termitière, lança une grenade derrière elle, puis tira sur la NVA survivante avec son M-16.

Marm a été touché à la mâchoire et au cou lors de son agression. "Je l'ai vu lancer une grenade derrière une fourmilière et y vider son arme", a déclaré le lieutenant Dennis Deal. « Puis il est tombé à genoux. Je me suis dit : 'S'il te plaît, lève-toi, ne sois pas blessé.' Je ne savais pas qui c'était… il y avait tellement de brume, de poussière, de fumée sur le champ de bataille.

Lorsque Marm est revenu à son peloton, ils l'ont envoyé au poste de secours. Le lendemain, un des amis de Marm a vérifié derrière la termitière et a trouvé un officier de l'ANV mort et 11 soldats. Deal a crédité Marm d'avoir sauvé sa vie et bien d'autres grâce à son acte courageux.

Après que ses blessures aient été soignées, Marm a été évacué sur l'un des hélicoptères. De là, il est retourné aux États-Unis pour recevoir des soins appropriés. Il a reçu la Médaille d'honneur du Congrès pour sa bravoure et son altruisme.

Les ténèbres tombèrent sur le champ de bataille mais apportèrent peu de répit. Certaines des troupes de l'ANV semblaient ne pas savoir où se trouvaient les Américains et ont trébuché dans le périmètre avec leurs fusils toujours en bandoulière, pour être abattus. Au crépuscule, Moore et Plumley ont parcouru le périmètre, vérifiant que les défenses des entreprises étaient liées et que les mitrailleuses vitales étaient bien placées. Il a trouvé que les hommes étaient de bonne humeur et avaient un moral élevé, mais il était toujours préoccupé par le peloton piégé.

La zone d'atterrissage a été aménagée pour les opérations de nuit et d'autres hélicoptères sont arrivés avec du ravitaillement. À bord de l'un d'eux se trouvait un jeune reporter nommé Joe Galloway, qui avait demandé l'autorisation de monter à bord d'un Huey chargé de ravitaillement à destination de la zone d'atterrissage. Galloway était assis sur une caisse de grenades alors que le Huey filait vers LZ X-Ray. Ce faisant, Galloway a vu des signaux lumineux que l'ANV utilisait pour diriger ses troupes vers les Américains. L'artillerie américaine a commencé à bombarder la zone où les lumières ont été vues, provoquant à un moment donné une énorme explosion secondaire lorsqu'un point de ravitaillement a été touché. Lorsque Galloway a atterri, il a heurté la terre avec les autres arrivants. Galloway a finalement reçu un National Magazine Award pour sa couverture de la bataille d'Ia Drang.

Dans la nuit du 14 novembre, la NVA a sondé le périmètre à plusieurs reprises. Les mitrailleurs américains ont reçu l'ordre de ne pas tirer pour ne pas révéler leurs positions, mais les grenadiers ont lancé des grenades de 40 mm et des tirs d'artillerie ont été fréquemment appelés. Lorsqu'ils ne repoussaient pas les sondes ennemies, les hommes creusaient les terriers qu'ils n'avaient pas eu le temps de creuser plus tôt. Les équipes de mortier avaient des centaines de cartouches pour le jour à venir. L'artillerie a continué à tomber autour du peloton encerclé, grâce à l'habileté de Savage à diriger le feu. A 3h15 du matin, le son des clairons retentit sur la montagne au-dessus des Américains pris au piège. Des frappes aériennes ont été appelées pour briser l'assaut de l'ANV.

Un peloton balaie l'herbe à éléphant en tirant avec ses fusils M-16. L'assaut aérien agressif du 7e de cavalerie a émoussé une offensive nord-vietnamienne majeure.

L'arrivée de l'aube du 15 novembre n'apporta aucun répit. Cela a commencé par un calme étrange. Cela dérangeait Moore, qui trouvait cela étrange. Pendant ce temps, il a envoyé des patrouilles à la recherche de l'ennemi, il a commencé à planifier une contre-attaque pour sauver le peloton piégé. Pendant qu'il faisait cela, des hommes de l'une des patrouilles se sont précipités dans la zone d'atterrissage en criant : « L'ennemi arrive ! » Les mitrailleurs ont reçu l'ordre d'attendre que l'ennemi soit proche pour un effet maximal. Des centaines de soldats ennemis ont lancé un assaut redoutable.

L'attaque a été menée par un bataillon ANV renforcé par des soldats Viet Cong. La Compagnie Charlie a été la plus durement touchée. Le capitaine Edwards a été blessé, mais il est resté sur la ligne de bataille pour diriger ses soldats. L'ennemi s'était frayé un chemin dans les armes lourdes. Des mitrailleurs M-60 ont tiré sur les assaillants, fauchant des habitués de l'ANV portant des casques coloniaux couverts de branches d'arbres pour se camoufler. La situation est vite devenue désespérée. L'ennemi a également frappé d'autres parties du périmètre, y compris les positions de la compagnie Delta. L'attaque échoua rapidement, cependant, car la compagnie Delta possédait un grand nombre de M-60.

Le lieutenant de l'Air Force Charlie Hastings était le contrôleur aérien avancé du bataillon. À ce titre, il a été chargé de diriger l'appui aérien entrant. Croyant que la position américaine risquait d'être dépassée, Hastings a diffusé le code "Broken Arrow". Cela a amené tous les avions disponibles des États-Unis et de la République du Vietnam dans tout le Sud-Vietnam pour aider le 1/7 aux abois. Bientôt, les avions ont été empilés à des intervalles de 1 000 pieds de 7 000 à 35 000 pieds, chacun d'eux attendant de larguer ses munitions sur la NVA attaquante.

Le spécialiste Jon Wallenius, un observateur de mortier de Bravo 2/7, était avec son équipage de mortier lorsqu'il a vu un soldat ennemi lever la tête dans un tronc d'arbre en forme de Y à seulement 30 mètres. Wallenius a visé et a tiré. La tête a disparu, pour réapparaître quelques instants plus tard. Wallenius a tiré à nouveau, et la tête a de nouveau disparu. Le jeune Américain ne pouvait pas comprendre pourquoi il manquait à plusieurs reprises sa cible, étant donné qu'il était un tireur d'élite. Wallenius apprit plus tard qu'il ne s'agissait pas du même soldat. Il avait en fait éliminé les soldats ennemis un par un. Lui et ses camarades s'en sont rendu compte lorsqu'ils ont découvert sept corps ennemis à la base de l'arbre.

Tam avait ses propres souvenirs des horribles combats de ce matin-là. « Nous avons utilisé des baïonnettes et subi des pertes terribles », se souvient-il. Beaucoup de ses hommes étaient furieux, sans doute plus encore par les terribles bombardements et bombardements qu'ils ont endurés. Il remarqua que les Américains essayaient toujours d'évacuer leurs blessés, mais ce n'était pas toujours possible. Lorsqu'un cavalier de l'air américain blessé a été retrouvé, Tam a encouragé ses hommes à le faire prisonnier. Pourtant, certains de ses hommes étaient hors de contrôle et ils ont tué avec malveillance les victimes américaines sans défense.

Les Américains lançaient souvent des grenades fumigènes colorées devant leurs positions. Tam savait que c'était pour marquer leurs emplacements pour le soutien aérien. « Nous savions que les Américains utilisaient de la fumée pour indiquer où se terminait leur ligne, et nous avons essayé de pénétrer à l'intérieur de cette ligne de fumée », se souvient Tam. « Nous avons dû nous rapprocher. Si nous ne le faisions pas, nous serions tués tout de suite.

L'appui aérien rapproché aidait à tenir l'ennemi à distance, mais il devenait de plus en plus difficile de le contrôler au fil de la journée. Les soldats américains ont continué à utiliser de la fumée pour marquer leurs positions et permettre aux frappes de se rapprocher de très près, mais après un certain temps, tout le champ de bataille était couvert de fumée, de poussière et de feu. Moore a décidé d'engager sa réserve, le peloton de reconnaissance du bataillon, dans une contre-attaque pour repousser la NVA sur le côté gauche de la Compagnie Charlie. Alors que cela se produisait, un incident horrible s'est produit.

Deux F-100 Super Sabres américains armés de cartouches de napalm se sont mis en position pour faire fonctionner leur bombardement sur ce qu'ils croyaient être une cible ennemie à 8h30. Le pilote du jet de tête a sorti ses deux cartouches. Moore et ses proches pouvaient voir les bidons de six pieds de long dégringoler dans les airs vers eux. Les cartouches ont explosé dans une boule de feu à l'intérieur du périmètre près du poste de commandement de Moore. Moore a crié à Charlie Hastings d'appeler le deuxième avion. "Remonter!" Hastings a crié dans sa radio. A la dernière seconde le combattant l'a fait cependant, deux cavaliers ont été gravement brûlés dans l'explosion.

C'était un terrible accident de guerre, mais les frappes aériennes retenaient l'ennemi. Moore a dit à Hastings de continuer à apporter un soutien aérien. Moore a également demandé par radio que le quartier général de la brigade envoie des renforts. Bientôt la Compagnie Alpha, 2e Bataillon, 7e Cavalerie arriva et prit sa place sur le périmètre. Au cours de la matinée, d'autres troupes de ce bataillon sont arrivées par hélicoptère. Au même moment, le 2e bataillon, 5e de cavalerie du lieutenant-colonel Robert Tully a été transporté par avion vers une zone de débarquement à proximité. Tully l'a conduit par voie terrestre, à travers le territoire contrôlé par l'ennemi, jusqu'à LZ X-Ray. Ils sont arrivés à 12h.

Avec des soldats de deux autres bataillons arrivant à LZ X-Ray, Moore a décidé d'envoyer une force de sauvetage pour extraire le peloton piégé. Il désigna deux compagnies du 2/5 Cav pour renforcer la Compagnie Bravo de Herren. Bien que les hommes de Herren soient épuisés, ils connaissaient le terrain et le meilleur chemin à emprunter pour rejoindre le peloton piégé. Des hélicoptères les ont précédés, tirant des roquettes pour supprimer toutes les troupes ennemies entre eux et le peloton piégé. Alors que la force américaine se déplaçait, des observateurs d'artillerie ont appelé des rondes de marquage. Il s'agissait d'une mesure préliminaire qui leur permettait de tirer rapidement des barrages d'artillerie si nécessaire. C'était une période tendue car les soldats qui avançaient attendaient l'ennemi derrière chaque arbre et termitière.

Cependant, rien ne s'est passé lorsque la force de secours s'est approchée du peloton piégé. Moore a ordonné à ses troupes dans le périmètre d'avancer et de surveiller le champ de bataille. En le faisant prudemment, ils sont tombés sur des corps ennemis et ont abandonné des armes et du matériel. De plus, ils ont récupéré des corps américains. Un groupe de soldats de la Compagnie Charlie se heurte à une force ennemie et une brève fusillade s'ensuit. Toujours déterminés à infliger autant de pertes que possible aux Américains, les réguliers de l'ANV avaient creusé un tunnel dans le lit du ruisseau et avaient commencé à lancer des grenades sur les Américains. Le sergent d'état-major Charles McManus en a vu un et a sauté dessus après avoir poussé deux camarades à l'écart. Il est mort en sauvant ses amis, qui ont tué les hommes dans le tunnel avec des grenades de 40 mm d'un M-79. De retour au poste de commandement de LZ X-Ray, Brown est arrivé à bord d'un hélicoptère pour évaluer la situation. Il a demandé s'il devait y établir son propre quartier général et prendre la relève. Moore a poliment décliné l'offre. Brown a fait confiance à Moore et à Tully, et il les a donc laissés diriger les combats au sol. Il les a informés, cependant, qu'il prévoyait de se retirer 1/7 le lendemain lorsque les B-52 Stratofortresses devaient bombarder le massif de Chu Pong. Il était important de retirer les troupes afin qu'elles ne soient pas accidentellement touchées par les bombes de 750 livres et de 1 000 livres.

Moore examine un soldat ennemi tué. Il s'est assuré qu'aucun Américain ne soit laissé pour compte.

Juste avant 15 heures, la compagnie de Herren a atteint le peloton piégé. Le sol qui l'entourait a été détruit par des tirs d'artillerie. Des tirs de fusils ennemis ont éclaté mais les Américains ont riposté avec des mitrailleuses et ont rapidement balayé la résistance. Quand ils ont trouvé Savage et ses hommes, ils étaient couverts de poussière et de débris et pratiquement fondus dans le sol. Seuls sept hommes n'ont pas été blessés, avec 13 blessés et neuf morts. Plutôt que de prendre le temps de vérifier les morts ennemis, l'ensemble de la force s'est rapidement déplacé vers la zone d'atterrissage, emportant les morts et ceux incapables de marcher. Cela avait été deux jours sombres pour le peloton encerclé, mais les survivants étaient finalement de retour avec leur bataillon. Les soldats se sont ensuite préparés à passer une dernière nuit à LZ X-Ray.

Dans les heures qui ont précédé le crépuscule, les Américains ont creusé, préparant des trous de renard et installant des pièges et des dispositifs d'avertissement. Toutes les victimes ont été évacuées et les munitions ont été réapprovisionnées. A 12 heures du matin, l'ennemi a commencé à tirer des mitrailleuses. Des traceurs verts zippés sur la tête des soldats. Les soldats ont estimé que les mitrailleuses ennemies étaient à environ 500 mètres. Une heure plus tard, cinq ANV ont sondé le périmètre. Les soldats en ont tué deux avant de disparaître dans l'obscurité.

À 4 heures du matin, des fusées éclairantes et d'autres dispositifs d'avertissement ont commencé à se déclencher au sud du périmètre. Bientôt, l'ennemi est apparu, chargeant des attaques de vagues humaines. Les Américains ouvrent le feu et font appel à l'artillerie, un mélange de explosifs et de phosphore blanc. Un bataillon entier de l'ANV attaquait, mais ils ont été repoussés en quelques minutes. Une demi-heure plus tard, ils ont réessayé mais ont été une fois de plus refoulés. Au-dessus d'eux, une fusée éclairante C-123 a illuminé le champ de bataille, donnant aux Américains des cibles claires. Deux autres assauts avant l'aube ont également échoué.

C'était étrangement calme. S'appuyant sur sa vaste expérience du combat, Moore soupçonnait que l'ennemi était toujours à proximité, se préparant à attaquer une autre section du périmètre. Il a donc ordonné à tout le monde de procéder à une minute dite folle à 6h55. Cela impliquait que tous les soldats tirent en automatique sur tout ce qui pourrait être une position ennemie. La tactique a fonctionné car un groupe de 50 soldats ennemis a commencé à riposter. Les soldats les ont chassés, tuant plusieurs tireurs d'élite dans le processus.

Les cavaliers passèrent la matinée à sécuriser leur périmètre et à récupérer les derniers soldats morts. Bien qu'il y ait encore quelques ANV dispersés autour du périmètre, ils ont été tués à coups de grenades ou de fusils. À ce moment-là, Moore reçut l'ordre de préparer ses troupes au retrait de la zone d'atterrissage. Déterminé à ce qu'aucun corps américain ne soit laissé pour compte, il ordonna à ses hommes de faire un dernier balayage de la zone.

Les pertes américaines s'élevaient à 79 tués et 121 blessés sans aucun disparu. Bien qu'aucun chiffre précis ne soit disponible pour les pertes de l'ANV, les Américains dénombrent 634 morts sur le champ de bataille. Les Américains ont estimé que les Nord-Vietnamiens avaient emmené jusqu'à 1 000 de leurs camarades tués avec eux alors qu'ils se retiraient du champ de bataille.

Les Américains retournèrent dans leurs camps de base pour se reposer et se réorganiser. La NVA s'est retirée pour continuer le combat depuis ses bases de montagne. Tam et un camarade ont été séparés de leur unité et se sont cachés dans une grotte pendant deux jours. Épuisés, affamés et assoiffés, ils rejoignirent leur régiment, mais ils le trouvèrent sous le choc des obus. Certains hommes refusaient de se laver, tandis que d'autres refusaient de sortir de leurs hamacs. À leur crédit, ils s'étaient battus avec beaucoup de discipline et de bravoure. Les Américains qui ont combattu à Ia Drang ont été impressionnés par les performances des réguliers de la NVA et leur capacité à résister à la puissance de feu américaine.

À bien des égards, la bataille à LZ X-Ray était un match nul, mais chaque camp avait prouvé sa ténacité et ses capacités particulières. Les Américains avaient de la mobilité et de la puissance de feu tandis que l'ANV montrait sa ténacité et son endurance. Le plan de l'ANV de diviser le Sud-Vietnam en deux a cependant été contrecarré par la campagne américaine. L'ANV n'a plus jamais volontairement engagé la 1ère division de cavalerie dans un combat en tête-à-tête. Même si les communistes étaient prêts à passer des vies pour remporter la victoire, ils pouvaient difficilement se permettre une autre défaite comme celle qu'ils avaient subie lors du combat sanglant de LZ X-Ray.


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La "division fantôme" et 10 minutes qui ont raccourci la Seconde Guerre mondiale en Europe

Publié le 18 avril 2021 09:39:00

Le 8 mai 1945, jour de la victoire, la 9 e division blindée a acquis une riche expérience de combat en relativement peu de temps. Bien que non testée, la division se distinguera lors de la bataille des Ardennes, faisant gagner un temps précieux aux unités alliées pour se regrouper et perturbant le calendrier allemand précis.En raison de leur capacité à se montrer apparemment tout au long de la ligne d'avance et à contrecarrer les efforts allemands, le 9 e a reçu le surnom de "Division fantôme". Le 9 e a ensuite participé à la campagne pour repousser les Allemands en arrière et à travers détermination et un peu de chance, a réussi à ouvrir la première tête de pont sur le Rhin. La pure ténacité de la 9 e division blindée a écourté la guerre des Alliés sur le théâtre européen.

La bataille des Ardennes

Le 9th Armored est entré en ligne peu de temps avant la bataille des Ardennes et a effectué des patrouilles dans ce qui était considéré comme un secteur calme. Le 16 décembre 1944, il devient l'une des unités les plus touchées par l'assaut allemand. Le 9e reçut son baptême par le feu en combattant les Allemands brisant la forêt des Ardennes. Les trois commandements de combat de la division - de structure similaire à celle des brigades modernes - étaient répartis sur les lignes de front et se sont retrouvés à défendre certains des secteurs les plus importants.

Il est largement considéré comme deux combats cruciaux au cours de la bataille qui se sont avérés être des tournants : le siège de Bastogne au sud et la bataille de la crête d'Elsenborn. Le 9th Armored’s Combat Command B (CCB) a été déployé à Saint-Vith, en Belgique, à proximité de la crête d'Elsenborn, la Combat Command Reserve (CCR) était autour de Bastogne lorsque les Allemands ont attaqué tandis que le Combat Command A (CCA) était au Luxembourg. .

Une colonne de troupes américaines de la 9e division blindée, une voiture blindée de la compagnie du quartier général, se déplaçant sur la route d'hiver (photo de l'armée américaine)

Combat Command A a affronté la septième armée de la Wehrmacht dans les environs d'Echternach, au Luxembourg. C'était la tâche de la septième armée de sécuriser le flanc sud de l'ensemble de l'opération allemande. Cependant, le CCA a tenu son secteur du front contre des attaques incessantes empêchant les Allemands de leurs objectifs. Pendant les combats du CCA, le 60 e bataillon d'infanterie blindée avait été encerclé, Étoiles et rayures signalé:

Personne n'a dit les pâtes du 60e Armd. Inf. Bn. de se retirer, alors ils sont restés et se sont battus jusqu'à ce que la nouvelle leur parvienne enfin. Quelques jours plus tard, ils se sont présentés avec des casques allemands et des couvertures drapées sur les épaules, leurs fusils en bandoulière avec des baïonnettes fixées. Ils ont traversé les lignes allemandes de cette façon. Ils ont continué jusqu'à ce qu'ils atteignent les lignes américaines. Après cela, ils se sont battus un peu plus.

Après avoir été relevé par des éléments de la 6 e division blindée, le Commandement de combat A a été immédiatement pressé dans la course pour soulager les défenseurs assiégés de Bastogne.

Le Combat Command B a été déployé plus au nord près de Saint-Vith, en Belgique, ayant prévu de soutenir la 2 e division d'infanterie dans une action offensive à venir. Lorsque les Allemands ont attaqué la 2 e division d'infanterie aux côtés de la recrue 99 e division d'infanterie, ils ont émoussé l'avance à Elsenborn Ridge tandis que le CCB se dirigeait vers le sud pour aider à sécuriser le carrefour vital de Saint-Vith avec les restes de la 7 e division blindée, 28 e division d'infanterie. , et la 106 e division d'infanterie qui avait perdu les deux tiers de sa force de combat. Alors que les choses allaient mal au nord, d'autres unités allemandes affluèrent vers le sud jusqu'à Saint-Vith, mais les unités du CCB opposèrent une résistance obstinée. Enfin, le 23 décembre, après avoir retardé les Allemands pendant 6 jours, le CCB se retire de Saint-Vith. Cependant, pendant les combats, la BBC avait rapporté que « le point le plus lumineux le long du front ouest est à Saint-Vith. » À quoi un soldat américain a répondu : « si c'est un point lumineux, qu'est-ce qui se passe partout ailleurs ? ” Mais les actions du 9 e avaient gravement perturbé les plans allemands.

Tandis que le 9 e blindé, deux autres commandements combattaient ailleurs, la Réserve de commandement de combat menait une action retardatrice à Bastogne. Le CCR a été chargé de bloquer à tout prix les forces allemandes avançant sur Bastogne et l'a fait pendant près de 48 heures avant de se replier sur Bastogne même. L'action retardatrice du Commandement de la Réserve a donné à la 101e Division aéroportée le temps d'atteindre Bastogne et d'établir une défense. Une fois Bastogne encerclée, les survivants du CCR sont tombés sous le commandement du Combat Command B, 10 th Armored Division, où ils ont été formés en une « brigade de pompiers » provisoire connue sous le nom de Task Force SNAFU. Cette réserve mobile a agi comme une force de réponse rapide aux zones menacées de la ligne. Comme l'histoire l'a montré, la bataille de Bastogne s'est avérée cruciale et s'il n'y avait pas eu le 9th Armored Reserve Command, la bataille n'aurait peut-être même pas eu lieu. Pour leurs actions pendant la bataille, Combat Command Reserve a reçu la Presidential Unit Citation.

Si les Allemands avaient réussi dans l'une des zones où la 9 e division blindée opérait, les Alliés auraient pu subir beaucoup plus de pertes ou même prolonger la guerre. Alors que les unités du 9 e étaient relevées, elles ont été retirées de la ligne et envoyées à l'arrière pour récupérer et se réarmer pour la contre-offensive à venir. Les forces américaines repoussèrent les Allemands et se dirigèrent vers le Rhin et une entrée dans le cœur allemand tandis que la division fantôme attendait son opportunité de rejoindre le combat. Cette opportunité s'est présentée le 28 février 1945.

S'emparer du pont Ludendorff à Remagen

Ce jour-là, la 9 e division blindée a commencé sa propre attaque vers le Rhin en faisant de bons progrès contre l'opposition allemande. Dans les jours suivants, les unités américaines atteignirent pont après pont sur le Rhin juste à temps pour voir les Allemands faire sauter le pont qu'ils espéraient capturer. Par chance, une unité américaine – la 9 e – arriva pour en trouver une encore intacte, le pont Ludendorff à Remagen. Les éléments de tête du CCB ont atteint Remagen pour trouver les Allemands en retraite. Les chars et l'infanterie ont reçu l'ordre de se déplacer rapidement mais silencieusement à travers la ville. Cependant, plusieurs sources ont rapporté que la démolition du pont était prévue à 16h00, et lorsque la nouvelle est parvenue au commandant du CCB, il était déjà 15h15 – ils avaient 45 minutes pour emprunter le pont. Il a immédiatement informé le commandant des forces d'assaut et leur a dit de se rendre sur le pont le plus rapidement possible, ce à quoi le commandant a répondu : « Monsieur, je suis déjà là. »

Même s'ils étaient au pont, il était toujours entre les mains des Allemands qui étaient déterminés à ne pas laisser les Américains le prendre intact. En voyant les Américains, les ingénieurs allemands ont déclenché une explosion sur la chaussée dans l'espoir de ralentir l'avance américaine. Ils ont également ouvert avec tout ce qu'ils avaient de la rive opposée. Au moment où les Américains étaient prêts, il était 15 h 50, ils avaient 10 minutes pour sauver le pont. Les éléments de tête du 27 e bataillon d'infanterie blindée commencent l'assaut et chargent sur le pont. Tout comme ils l'ont fait, les Allemands ont déclenché une explosion de l'autre côté du pont, une dernière tentative infructueuse de démolir le pont. L'explosion a momentanément assommé les fantassins, mais ils ont rapidement repris leurs esprits et se sont à nouveau installés sur le pont, suivis de près par les ingénieurs de combat qui ont grimpé sous le pont et se sont mis à couper les fils des explosifs. Les soldats ont continué à ne pas savoir si le pont sauterait sous eux à tout moment. Ils ont capturé les positions de mitrailleuses allemandes dans les tours surplombant le pont, puis le Sgt. Alexander Drabik a mené son escouade dans une course folle vers l'autre côté du pont, esquivant les tirs allemands et renvoyant certains des leurs au fur et à mesure qu'ils avançaient. Sgt. Drabik et son escouade arrivent indemnes et sont les premiers Américains à franchir le Rhin – le 9 e a saisi la moindre prise.

Au fur et à mesure que d'autres hommes arrivaient, ils commencèrent à dégager les Allemands défendant l'autre côté du pont. Ils ont pris d'assaut les tours et capturé l'équipe de mitrailleuses avant de jeter leurs armes dans la rivière. Ils ont escaladé les falaises pour éliminer les tireurs d'élite et ils ont subi des tirs de mortier et d'artillerie, mais ils ont tenu bon. À la tombée de la nuit, seule une compagnie renforcée, environ 120 hommes, tenait l'autre côté du pont, mais à minuit, les ingénieurs avaient nettoyé les blindés pour commencer la traversée.

Initialement, avant que les rapports sur la capture des ponts n'atteignent les quartiers généraux supérieurs, le CCB, la 9 e division blindée avait reçu l'ordre de continuer vers le sud pour rejoindre d'autres forces. Le brigadier général Hoge, CO CCB a pris la décision fatidique de désobéir à ces ordres et de renforcer son petit contingent qui avait déjà traversé le pont. Finalement, alors que la nouvelle commençait à se répandre, le général Omar Bradley ordonna à d'autres unités de se détourner vers Remagen pour traverser le pont et entrer en Allemagne. Bien que le 9 e blindé ait capturé le pont de Remagen, cela ne faisait pas partie du plan initial et, en fait, d'autres plans étaient en cours dans d'autres domaines conçus pour traverser le Rhin. Lorsque le dîner d'Eisenhower a été interrompu par la nouvelle, il a dit à ses invités que c'était Brad. Il a un pont sur le Rhin. Et il s'en est excusé, a dit qu'il était mal situé à Remagen.”

Les Américains du 9e blindé traversent le pont de Remagen.

Pendant ce temps, l'accumulation américaine s'est poursuivie alors que des unités de partout, en particulier des bataillons anti-aériens, se sont déplacés dans la région pour défendre la tête de pont. A peine ce fut fait que les Allemands commencèrent à tout jeter pour détruire le pont. Des contre-attaques ont été menées, des raids aériens ont été lancés et des sapeurs ont même tenté une infiltration en aval pour faire sauter le pont mais les Américains ont tenu le coup et le pont a tenu. Les hommes du 9 e ont même érigé un panneau disant " Traversez le Rhin à pieds secs grâce à la 9 e Division blindée. traverser le Rhin et laisser le temps à deux ponts flottants d'être construits à proximité.

Les actions des hommes du 9 e blindé à Remagen ont contribué de façon incommensurable à abréger la guerre en Europe. Il a fallu quatre mois aux Alliés pour traverser la Roer et les Allemands s'attendaient à pouvoir se reposer et se remettre en état avant de mettre en place une défense acharnée du Rhin. La percée du 9e a causé beaucoup de confusion et a signifié que les Allemands ne pouvaient plus mener une défense prolongée. Cela a également permis à Eisenhower de modifier ses plans pour mettre fin à la guerre. Il a félicité les troupes d'avoir saisi l'occasion, tandis que d'autres, comme le général Patton, ont profité de l'occasion pour se réjouir d'avoir battu Montgomery de l'autre côté du Rhin. Sans les actions décisives et la ténacité de la 9 e division blindée pendant la bataille des Ardennes et la capture du pont Ludendorff à Remagen, il est probable que la guerre en Europe se serait poursuivie après mai 1945 et aurait coûté la vie à beaucoup plus de soldats alliés. .


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