Évangile de St Cuthbert : livre sacré médiéval talismanique utilisé pour éloigner les forces du mal révélé publiquement

Évangile de St Cuthbert : livre sacré médiéval talismanique utilisé pour éloigner les forces du mal révélé publiquement

Il est probablement prudent pour moi de supposer que parce que vous lisez cet article, vous êtes très probablement en quelque sorte un rat de bibliothèque et peut-être même un passionné d'histoire. Si c'est le cas, vous devez vous rendre à la British Library à Londres le mois prochain pour ce qu'on appelle une "exposition unique" intitulée Royaumes anglo-saxons : Art, Parole, Guerre , où vous pouvez voir un livre bizarre de 1300 ans connu sous le nom de St Cuthbert Gospel.

Ouverte le 19 octobre, cette exposition de textes et de livres rares et anciens est une salle virtuelle de records présentant des œuvres de fiction tonitruantes telles que Beowulf, souvent citée comme l'une des œuvres les plus importantes de la littérature en vieil anglais et des œuvres religieuses inestimables comme les Évangiles enluminés de Lindisfarne et le Codex Amiatinus, une « bible géante de Northumbrie emportée en Italie en 716 ». D'importants documents civiques sont également contenus dans cette collection, par exemple, le 7ème siècle de Bède Histoire ecclésiastique et le légendaire Domesday Book.

L'évangile de St Cuthbert, le plus vieux livre d'Europe

Alors que ces œuvres littéraires emblématiques tentent de piéger les visiteurs par leur splendeur, leur magnificence et leur importance historique intrinsèque, dans leur ombre, un petit livre connu sous le nom d'Evangile de Saint Cuthbert n'est peut-être pas aussi esthétique que certains de ses rivaux, mais il est " le plus ancien livre européen intact survivant », selon un article sur Open culture.com à propos de l'exposition. Maintenant, bien que je vous ai suggéré d'aller à Londres la semaine prochaine, je comprends que pour la plupart d'entre vous ce ne sera pas possible, donc, pour ceux qui ont envie de lire le plus ancien livre intact d'Europe, il a été traduit et numérisé sur la page Web des bibliothèques britanniques. .

Le St Cuthbert Gospel a été fabriqué au début du 8ème siècle et était autrefois connu sous le nom de « Stonyhurst Gospel » ayant appartenu au Stonyhurst College. Conservant sa reliure d'origine, le manuscrit contient une copie latine de l'Évangile de Jean.

Cuthbert, le saint incorruptible

Cuthbert lui-même était un moine ermite qui est mort en 687 après JC et a ensuite été ré-inhumé sur l'île sacrée de Lindisfarne en 698 après JC. Cuthbert a été élevé à la sainteté après sa mort et est devenu l'un des saints médiévaux les plus importants du nord de l'Angleterre. Son cercueil "a été retiré à la suite des raids vikings au IXe siècle et a ensuite été emmené à Durham, où il a été ouvert en septembre 1104 à l'occasion de la traduction de ses restes", selon la British Library. L'Évangile a été découvert dans un état remarquable à l'intérieur du cercueil de saint Cuthbert avec ses restes corporels, que les traditions chrétiennes considèrent comme «incorruptibles».

Fresque St Cuthbert, Cathédrale de Durham (domaine public)

Selon la tradition catholique romaine, on croit que certains individus et objets vénérables peuvent échapper aux ravages du temps en raison de leur sainteté inhérente ou parce qu'ils sont sous la protection d'un pouvoir divin.

"L'incorruptibilité est un attribut important de la sainteté et ne compte que si elle se produit naturellement - en d'autres termes, la momification ou l'embaumement ne sont pas admissibles", écrit Kerry Sullivan dans un article sur "l'incorruptible saint Padre Padilla". « De plus, les cadavres incorruptibles ne sentent pas la mort, mais produisent plutôt un parfum floral agréable. »

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Le corps incorrompu de St Cuthbert de Bede's Life of Cuthbert, 12 e siècle (domaine public)

Le mystère du cercueil Cuthbert

La façon dont le petit livre s'est retrouvé dans le cercueil de Cuthbert est un mystère, mais les spécialistes pensent qu'il a probablement été glissé entre 700 et 730 après JC, lorsque son corps a été déplacé à Durham. La British Library note que lorsque le cercueil de Cuthbert a été rouvert en 1104 après JC, le livre a été découvert « dans un état miraculeusement parfait […] Oxford Bibliographies, note que les livres "en état presque parfait" ont permis aux experts d'étudier attentivement ses caractéristiques, notamment la "superposition de motifs, de lignes et de couleurs sur des surfaces apparemment planes" créant des "motifs spatiaux complexes".

Le cercueil de St Cuthbert, la cathédrale de Durham. Crédit : Chapitre de la cathédrale de Durham

Reliure copte

Non seulement le contenu du livre fascine les experts, mais il était lié à une ancienne technique de couture nord-africaine appelée «reliure copte ou couture copte, comprenant des méthodes de reliure employées par les premiers chrétiens d'Égypte, les Coptes, et utilisées dès le 2 siècle après JC au XIe siècle. Les reliures coptes sont les premiers véritables «codes», un mot qui décrit toutes les feuilles de parchemin, de papier, de vélin, de papyrus ou de papier cousues à travers leurs plis et attachées les unes aux autres avec des liens de chaîne ou de point à travers la colonne vertébrale. L'expression « reliure copte » fait généralement référence à des reliures à plusieurs sections, tandis que les codex coptes à une seule section sont souvent appelés « reliures de Nag Hammadi », après les 13 codex chrétiens et gnostiques découverts près de la ville de Nag Hammadi en Haute-Égypte en 1945.

Talisman protecteur

Quant à « pourquoi » il a été placé à l'intérieur du cercueil de Cuthbert, les experts pensent que sa petite taille et son placement dans une pochette en cuir étaient délibérés et spirituellement « importants ». le cou, dans une poche, il aurait pu être perçu comme écartant les forces du mal. Il se pourrait même que ce livre ait été utilisé par Cuthbert tout en travaillant ses nombreux miracles enregistrés, qui comprenaient non seulement la guérison des malades, mais la libération de ceux qui étaient possédés par des démons.

Le livre affiché dans le Royaumes anglo-saxons : Art, Parole, Guerre L'exposition est un moment de transmission des savoir-faire de l'écriture et de l'édition méditerranéens à travers l'Europe.


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