La Déclaration des droits - Rédaction, Convention constitutionnelle et amendements

La Déclaration des droits - Rédaction, Convention constitutionnelle et amendements

Après la Déclaration d'Indépendance de 1776, les Pères Fondateurs se tournent vers la composition des États puis de la Constitution fédérale. Bien qu'une déclaration des droits visant à protéger les citoyens n'ait pas été jugée importante au départ, les partisans de la Constitution se sont rendu compte qu'elle était cruciale pour parvenir à la ratification. Grâce en grande partie aux efforts de James Madison, la Déclaration des droits, les dix premiers amendements à la Constitution américaine, fut ratifiée le 15 décembre 1791.

Influence de la Magna Carta

Les racines de la Déclaration des droits sont profondément ancrées dans l'histoire anglo-américaine. En 1215, le roi d'Angleterre Jean, sous la pression des barons rebelles, appose son sceau sur la Magna Carta, qui protège les sujets contre les abus de pouvoir royaux. Parmi les dispositions les plus importantes de la Magna Carta figurent son exigence selon laquelle les procédures et les poursuites doivent être conformes à « la loi du pays » – le précurseur de « une procédure régulière » – et une interdiction de vendre, de refuser ou de retarder la justice.

En réponse aux actions arbitraires de Charles Ier, le Parlement a adopté en 1628 la Pétition du droit, condamnant les emprisonnements illégaux et prévoyant également qu'il ne devrait y avoir aucun impôt « sans le consentement commun du Parlement ». En 1689, pour couronner la Glorieuse Révolution (qui plaça Guillaume et Marie sur le trône), le Parlement adopta la Déclaration des droits. Non seulement son nom anticipe le document américain d'un siècle plus tard, mais le Bill of Rights anglais anticipe certaines des dispositions spécifiques du projet de loi américain, par exemple l'interdiction du huitième amendement des cautions et amendes excessives et des peines cruelles et inusitées.

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L'idée de documents écrits protégeant les libertés individuelles a pris racine très tôt dans les colonies américaines d'Angleterre. Les chartes coloniales (telles que la Charte de 1606 pour la Virginie) déclaraient que ceux qui migraient vers le Nouveau Monde devraient bénéficier des mêmes « privilèges, franchises et immunités » que s'ils vivaient en Angleterre. Dans les années qui ont précédé la rupture avec la mère patrie (en particulier après le Stamp Act de 1765), les Américains ont rédigé des tracts et adopté des résolutions reposant leurs revendications de droits sur la Magna Carta, sur les chartes coloniales et sur les enseignements du droit naturel.

Convention constitutionnelle

Une fois l'indépendance déclarée en 1776, les États américains se sont immédiatement tournés vers la rédaction de constitutions d'État et de déclarations des droits des États. À Williamsburg, George Mason était le principal architecte de la Déclaration des droits de Virginie. Ce document, qui tissait les notions lockéennes de droits naturels avec des protections concrètes contre des abus spécifiques, était le modèle pour les déclarations des droits dans d'autres États et, en fin de compte, pour la Déclaration fédérale des droits. (La déclaration de Mason a également influencé la rédaction, en 1789, de la Déclaration française des droits de l'homme et du citoyen).

En 1787, lors de la Convention constitutionnelle de Philadelphie, Mason a fait remarquer qu'il « aurait souhaité que le plan soit précédé d'une déclaration des droits ». Elbridge Gerry a proposé la nomination d'un comité pour préparer un tel projet de loi, mais les délégués, sans débat, ont rejeté la motion. Ils ne s'opposaient pas au principe d'une déclaration des droits ; ils pensaient simplement que cela n'était pas nécessaire, à la lumière de la théorie selon laquelle le nouveau gouvernement fédéral serait l'un des seuls pouvoirs énumérés. Certains des Framers étaient également sceptiques quant à l'utilité de ce que James Madison appelait des « barrières de parchemin » contre les majorités ; ils cherchaient, pour protection, des dispositions structurelles telles que la séparation des pouvoirs et les freins et contrepoids.

Les opposants à la ratification ont rapidement saisi l'absence d'une déclaration des droits et les fédéralistes, en particulier Madison, ont vite compris qu'ils devaient proposer d'ajouter des amendements à la Constitution après sa ratification. Ce n'est qu'en faisant un tel engagement que les partisans de la Constitution ont pu obtenir la ratification dans des États aussi étroitement divisés que New York et la Virginie.

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James Madison rédige des amendements

Lors du premier congrès, Madison s'est engagé à tenir sa promesse. Triant soigneusement les amendements des propositions faites dans les conventions de ratification des États, Madison a dirigé son projet à travers les bancs d'indifférence de la part de certains membres (qui pensaient que la Chambre avait un travail plus important à faire) et l'hostilité pure et simple de la part d'autres (les antifédéralistes qui espérait une deuxième convention pour entraver les pouvoirs du gouvernement fédéral). En septembre 1789, la Chambre et le Sénat acceptèrent un rapport de conférence exposant le langage des amendements proposés à la Constitution.

Dans les six mois suivant la soumission des amendements – la Déclaration des droits – aux États, neuf les avaient ratifiés. Deux autres États étaient nécessaires; La ratification de la Virginie, le 15 décembre 1791, a fait de la Déclaration des droits une partie de la Constitution. (Dix amendements ont été ratifiés; deux autres, portant sur le nombre de représentants et sur la rémunération des sénateurs et des représentants, ne l'ont pas été.)

À première vue, il est évident que les amendements s'appliquent aux actions du gouvernement fédéral, et non aux actions des États. En 1833, en Barron v. Baltimore, Le juge en chef John Marshall a confirmé cette compréhension. Barron avait poursuivi la ville pour dommages à un quai, reposant sa réclamation sur l'exigence du cinquième amendement que la propriété privée ne soit pas utilisée pour un usage public "sans juste compensation". Marshall a statué que le cinquième amendement visait « uniquement comme une limitation de l'exercice du pouvoir par le gouvernement des États-Unis et n'est pas applicable à la législation des États ».

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Modifications postérieures à la déclaration des droits

La guerre civile et la reconstruction ont entraîné, dans leur sillage, le quatorzième amendement, qui déclare, entre autres, qu'aucun État ne doit « priver quiconque de la vie, de la liberté ou de la propriété, sans procédure légale régulière ». Dans ces quelques mots se trouve le germe d'une révolution dans le droit constitutionnel américain. Cette révolution a commencé à prendre forme en 1947, dans la dissidence du juge Hugo Black en Adamson v. Californie. Passant en revue l'historique de l'adoption du quatorzième amendement, Black a conclu que l'histoire "démontre de manière concluante" que l'amendement visait à garantir qu'"aucun État ne pourrait priver ses citoyens des privilèges et des protections de la Déclaration des droits".

La théorie de l'« incorporation en gros » du juge Black n'a jamais été adoptée par la Cour suprême. À l'apogée de la Warren Court, dans les années 1960, cependant, les juges se sont lancés dans un processus d'« incorporation sélective ». Dans chaque cas, la Cour a demandé si une disposition spécifique de la Déclaration des droits était essentielle à « l'équité fondamentale »; si c'était le cas, alors il doit s'appliquer aux États comme il le fait au gouvernement fédéral. Grâce à ce processus, presque toutes les dispositions importantes de la Déclaration des droits s'appliquent désormais aux États. Une liste partielle inclurait les droits de parole, de presse et de religion du Premier Amendement ; la protection du quatrième amendement contre les perquisitions et saisies abusives ; le privilège du cinquième amendement contre l'auto-incrimination ; et le droit du sixième amendement à l'assistance d'un avocat, à un procès rapide et public et à un procès devant jury.

La Constitution d'origine a été modifiée à plusieurs reprises, par exemple pour prévoir l'élection directe des sénateurs et pour donner le droit de vote aux jeunes de dix-huit ans. Cependant, la Déclaration des droits n'a jamais été modifiée. Il y a, bien sûr, un vif débat sur l'interprétation par la Cour suprême de dispositions spécifiques, en particulier lorsque les intérêts sociaux (comme le contrôle du trafic de drogue) semblent entrer en tension avec les dispositions de la Déclaration des droits (comme le quatrième amendement). Nonobstant un tel débat, il ne fait aucun doute que la Déclaration des droits, en tant que symbole et substance, est au cœur des conceptions américaines de la liberté individuelle, du gouvernement limité et de la primauté du droit.

La déclaration des droits

Amendement I
Le Congrès ne fera aucune loi concernant l'établissement d'une religion ou interdisant le libre exercice de celle-ci ; ou restreindre la liberté d'expression, ou de la presse; ou le droit du peuple de se réunir pacifiquement et de demander au gouvernement la réparation de ses griefs.

Amendement II
Une milice bien réglée étant nécessaire à la sécurité d'un État libre, le droit du peuple de détenir et de porter des armes ne doit pas être enfreint.

Amendement III
Aucun soldat ne pourra, en temps de paix, être logé dans aucune maison sans le consentement du propriétaire, ni en temps de guerre, mais d'une manière qui sera prescrite par la loi.

Amendement IV
Le droit des personnes à être en sécurité dans leurs personnes, leurs maisons, leurs papiers et leurs effets, contre les perquisitions et les saisies abusives, ne doit pas être violé, et aucun mandat ne doit être délivré que sur une cause probable, appuyée par un serment ou une affirmation solennelle, et décrivant en particulier le lieu à perquisitionner et les personnes ou objets à saisir.

Amendement V
Nul ne sera tenu de répondre d'un crime capital ou autrement infâme, sauf sur présentation ou mise en accusation d'un grand jury, sauf dans les cas survenant dans les forces terrestres ou navales, ou dans la milice, lorsqu'il est en service effectif à l'époque de guerre ou danger public ; et nul ne peut être soumis pour la même infraction à deux fois la vie ou l'intégrité physique en danger ; ni ne sera contraint, dans aucune affaire criminelle, d'être témoin contre lui-même, ni ne sera privé de la vie, de la liberté ou de la propriété, sans procédure légale régulière ; la propriété privée ne doit pas non plus être utilisée pour un usage public sans une juste compensation.

Amendement VI
Dans toutes les poursuites pénales, l'accusé aura droit à un procès rapide et public, par un jury impartial de l'État et du district où le crime aura été commis, quel district aura été préalablement déterminé par la loi, et d'être informé de la nature et la cause de l'accusation; être confronté aux témoins contre lui ; d'avoir une procédure obligatoire pour obtenir des témoins en sa faveur, et d'avoir l'assistance d'un avocat pour sa défense.

Amendement VII
Dans les procès de droit commun, où la valeur en litige dépassera vingt dollars, le droit de procès par jury sera préservé, et aucun fait jugé par un jury ne sera autrement réexaminé dans un tribunal des États-Unis que selon les règles du droit commun.

Amendement VIII
Aucune caution excessive ne sera exigée, ni des amendes excessives imposées, ni des peines cruelles et inhabituelles infligées.

Amendement IX
L'énumération dans la Constitution, de certains droits, ne doit pas être interprétée pour nier ou dénigrer d'autres conservés par le peuple.

Amendement X
Les pouvoirs non délégués aux États-Unis par la Constitution, ni interdits par celle-ci aux États, sont réservés respectivement aux États ou au peuple.


La déclaration des droits

La Déclaration des droits a été adoptée par le nouveau Congrès des États-Unis.

Une préoccupation importante des anti-fédéralistes - et qu'ils ont défendue avec passion et efficacité - était que la Constitution ne disait rien sur les libertés individuelles. La protection des droits naturels et de la liberté de tous les hommes, si éloquemment épousée dans la Déclaration d'indépendance, était notoirement absente de la Constitution. Bien qu'elle établisse un système politique équilibré et un gouvernement du peuple, la Constitution ne dit rien d'explicite sur la protection de ceux qu'elle est censée gouverner. Cette question est devenue le plus gros « point d'achoppement » lors de la ratification. Les fédéralistes prétendaient que la protection des droits était inhérente à un tel système que la séparation des pouvoirs ne permettrait à aucune des trois branches du gouvernement de porter atteinte aux droits. Alexander Hamilton est allé plus loin et a affirmé qu'une déclaration des droits serait une perte de temps, puisque la protection des libertés et des droits individuels était mieux laissée à la common law. Un tel système, suggéra Hamilton, était beaucoup plus flexible et adaptable que l'attribution de droits dans la Constitution, où ils seraient fixés. Néanmoins, beaucoup n'étaient pas convaincus que leurs droits seraient protégés, ce qui montre les soupçons qu'ils nourrissaient sur le nouveau système politique forgé en 1787. Si les pouvoirs des trois branches du gouvernement pouvaient être limités par le libellé de la Constitution, alors cela pourrait également protéger les droits individuels.

La Constitution a été ratifiée à la mi-1788 sans aucune avancée ni accord sur la question des droits, mais elle a continué à créer des débats et des critiques. C'est James Madison, responsable d'une grande partie de la Constitution lui-même, qui a été le premier fédéraliste notable à céder sur un projet de déclaration des droits. S'exprimant en juin 1789, Madison a suggéré que même si une restructuration de l'ensemble de la Constitution était trop difficile, il était prêt à envisager l'idée d'un amendement : pour la sécurité des droits, contre laquelle je crois qu'aucune objection sérieuse n'a été faite par aucune classe de nos électeurs. C'est Madison qui a entrepris de rédiger une série de propositions d'amendements. Il a tiré le contenu de trois sources : les deux traités de gouvernement de John Locke, le Bill of Rights anglais (1689) et la Déclaration des droits de Virginie plus contemporaine (juin 1776). En consultation avec d'autres, Madison a rédigé une série d'amendements proposés, les présentant devant le Congrès en juin 1789. Le Congrès les a transmis aux États pour ratification, un processus qui s'est achevé à la fin de 1791.

Le point de vue d'un historien :
« La décision de ne pas inclure une liste de droits individuels était une erreur de jugement de la part des partisans de la Constitution qui aurait des conséquences désastreuses. Alors même que le document était en cours de finalisation, plusieurs délégués éminents ont demandé qu'une deuxième convention constitutionnelle soit organisée pour corriger ce qu'ils considéraient comme de graves défauts dans le [document] qu'ils écrivaient. [Mais] il avait fallu des efforts extraordinaires de la part de nombreuses personnes pour organiser cette première convention et la mener à bien. Une deuxième convention pourrait créer de l'instabilité politique, voire du chaos.”
Richard E. Labunski

La Déclaration des droits est une série de dix amendements à la Constitution qui protège explicitement les droits juridiques, civils et humains de tous les Américains et visiteurs aux États-Unis. Parmi celles qui sont spécifiquement protégées figurent les libertés d'expression, de presse, de religion, de réunion et de pétition. Les gouvernements ne peuvent pas imposer la vie, la liberté ou la propriété des individus à moins que la procédure légale régulière n'ait été suivie. Légalement, les individus sont protégés par les quatrième, cinquième et sixième amendements : ils ont le droit d'être jugés par un jury, ne peuvent être détenus sans inculpation, ne peuvent être jugés deux fois pour le même crime et ont le droit de ne pas s'incriminer lorsqu'ils donnent témoignage. De manière controversée, le deuxième amendement protège également le droit de porter des armes (dans les années 1780, considéré comme une garantie civile importante contre les gouvernements oppressifs ou les armées permanentes). Le troisième amendement empêche le gouvernement de cantonner des soldats dans des maisons privées. Comme on peut le voir, de nombreux aspects de la Déclaration des droits découlent de griefs et d'impositions perçus au cours des années 1760 et 1770.


Gouvernement limité

La méfiance des premiers Américains à l'égard du pouvoir gouvernemental est venue de l'expérience coloniale elle-même. La plupart des historiens pensent que l'événement charnière a été le Stamp Act, adopté par le Parlement anglais en 1765. Des taxes ont été imposées sur chaque document juridique et commercial. Les journaux, les livres et les brochures étaient également taxés. Plus encore que les impôts eux-mêmes, les Américains en voulaient qu'ils soient imposés par un gouvernement lointain dans lequel ils n'étaient pas représentés. Et ils étaient encore plus enragés par la manière dont le Stamp Act était appliqué.

Armés de « mandats d'assistance » délivrés par le Parlement, les inspecteurs des douanes britanniques ont pénétré dans les domiciles des personnes, même s'ils n'avaient aucune preuve d'une violation de la loi sur les timbres, et ont saccagé les biens des personnes à la recherche de contrebande. Les colonialistes en sont venus à détester ces perquisitions « sans mandat » et elles sont devenues un point de ralliement pour l'opposition à la domination britannique.

De ces expériences est née une vision américaine unique du pouvoir et de la liberté en tant qu'ennemis naturels. Les fondateurs de la nation croyaient que contenir le pouvoir du gouvernement et protéger la liberté étaient leur tâche la plus importante, et ont déclaré un nouvel objectif pour le gouvernement : la protection des droits individuels.

La protection des droits n'était pas le seul objectif du gouvernement. Il était toujours censé protéger la communauté contre les menaces étrangères et intérieures, assurer la croissance économique et conduire les affaires étrangères. Cependant, ce n'était pas le travail du gouvernement de dire aux gens comment vivre leur vie, en quelle religion croire, ou quoi écrire dans une brochure ou un journal. En ce sens, l'idée de droits individuels est la plus ancienne et la plus traditionnelle des valeurs américaines.


La Déclaration des droits : comment est-elle arrivée ?

Les amendements proposés par James Madison étaient conçus pour gagner le soutien des deux chambres du Congrès et des États. Il s'est concentré sur les amendements liés aux droits, ignorant les suggestions qui auraient structurellement changé le gouvernement.

Opposition à la Constitution

De nombreux Américains, convaincus par une brochure écrite par George Mason, se sont opposés au nouveau gouvernement. Mason était l'un des trois délégués présents le dernier jour de la convention qui ont refusé de signer la Constitution parce qu'elle n'avait pas de déclaration des droits.

James Madison et d'autres partisans de la Constitution ont fait valoir qu'une déclaration des droits n'était pas nécessaire parce que - "le gouvernement ne peut exercer que les pouvoirs spécifiés par la Constitution". Mais ils ont accepté d'envisager d'ajouter des amendements lorsque la ratification était en danger dans l'État clé du Massachusetts.

Présentation de la Déclaration des droits au premier congrès

Peu de membres du Premier Congrès voulaient faire de la modification de la nouvelle Constitution une priorité. Mais James Madison, autrefois l'adversaire le plus virulent de la Déclaration des droits, a présenté une liste d'amendements à la Constitution le 8 juin 1789 et a « traqué ses collègues sans relâche » pour en obtenir l'adoption. Madison en était venu à apprécier l'importance que les électeurs attachaient à ces protections, le rôle que leur inscription dans la Constitution pourrait avoir pour éduquer les gens sur leurs droits, et la possibilité que leur ajout puisse empêcher ses opposants d'y apporter des changements plus drastiques.

Ratification de la Déclaration des droits

La Chambre a adopté une résolution commune contenant 17 amendements basés sur la proposition de Madison. Le Sénat a modifié la résolution commune pour qu'elle se compose de 12 amendements. Un comité mixte de la Conférence de la Chambre et du Sénat a réglé les désaccords restants en septembre. Le 2 octobre 1789, le président Washington a envoyé aux États des copies des 12 amendements adoptés par le Congrès. Le 15 décembre 1791, les trois quarts des États en avaient ratifié 10, désormais connues sous le nom de « Déclaration des droits ».

Les piliers fédéraux, 1789

Le compromis du Massachusetts, dans lequel les États ont accepté de ratifier la Constitution à condition que le Premier Congrès examine les droits et autres amendements qu'il proposait, a assuré la ratification et ouvert la voie à l'adoption de la Déclaration des droits. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès

Federal Hall, siège du Congrès 1790, par Amos Doolittle

Federal Hall, à l'origine l'hôtel de ville de New York, a été le premier bâtiment du Capitole des États-Unis. La Déclaration des droits y a été présentée. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès

Révisions du Sénat aux amendements proposés par la Chambre, 1789

Ce document imprimé montre 17 amendements adoptés par la Chambre avec des révisions manuscrites par le Sénat. Archives nationales


2d. La déclaration des droits


En travaillant pour faire adopter la Déclaration des droits, James Madison a continué à soutenir les politiques de Jefferson. Jefferson a soutenu la Constitution à la condition que les droits humains fondamentaux soient protégés par une série d'amendements.

Naturellement, tout peuple qui a combattu une révolution sur « l'imposition sans représentation » serait prudent au sujet de la nouvelle Constitution créée en 1787. Par exemple, le célèbre Virginian Patrick Henry a refusé d'assister à la Convention parce qu'il « sentait le rat ».

Les États chérissaient leur nouvelle liberté du contrôle britannique, et la ratification de la Constitution par les législatures des États n'était en aucun cas certaine. Les treize États ont finalement ratifié en 1790, mais seulement avec l'ajout de dix amendements, connus sous le nom de Déclaration des droits, qui garantissaient les droits et libertés des citoyens.

Le débat sur la ratification

Le débat a polarisé la nouvelle nation. Ceux qui ont soutenu la Constitution sont devenus connus sous le nom de fédéralistes et ceux qui se sont opposés à sa ratification ont été appelés antifédéralistes. Les fédéralistes ont soutenu un gouvernement national fort pour préserver l'ordre. Les antifédéralistes favorisaient des gouvernements étatiques forts et pensaient que le gouvernement national créé par la Constitution était trop fort.

À bien des égards, l'argument était le même vieux débat sur le juste équilibre entre l'ordre et la liberté. Alexander Hamilton, James Madison et John Jay ont écrit des arguments convaincants en faveur de la ratification dans une série d'essais connus sous le nom de Federalist Papers . Il y avait probablement plus d'antifédéralistes en Amérique, mais les fédéralistes étaient mieux organisés, contrôlaient plus de journaux et occupaient des positions de pouvoir plus importantes. Les deux parties sont finalement parvenues à un compromis acceptable lorsqu'elles ont accepté d'ajouter des amendements à la Constitution qui protégeaient les libertés et les droits individuels.

La déclaration des droits


Le morceau de parchemin qui s'appelle la Déclaration des droits est en fait une résolution conjointe de la Chambre et du Sénat proposant douze amendements à la Constitution. Le nombre final d'amendements acceptés était de dix, et ceux-ci sont devenus connus sous le nom de Déclaration des droits.

En 1789, le Virginian James Madison soumet douze amendements au Congrès. Son intention était de répondre aux critiques des antifédéralistes. Les États les ont tous ratifiés sauf deux, l'un pour autoriser l'élargissement de la Chambre des représentants et l'autre pour empêcher les membres de la Chambre d'augmenter leurs propres salaires jusqu'à ce qu'une élection ait eu lieu. Les dix autres amendements, connus sous le nom de Déclaration des droits, ont été ratifiés en 1791.

Ils ont imposé des limites au droit du gouvernement national de contrôler des libertés et des droits civils spécifiques, dont beaucoup étaient déjà protégés par certaines des constitutions des États. Les libertés protégées comprenaient la liberté d'expression, de presse, de religion et de réunion (premier amendement). La Déclaration des droits prévoyait également des garanties pour les personnes accusées de crimes. Deux amendements &mdash le droit de porter des armes (deuxième amendement) et le droit de refuser d'avoir des soldats cantonnés dans votre maison (troisième amendement) &mdash étaient clairement des réactions à la domination britannique. Les antifédéralistes étaient satisfaits de l'ajout du dixième amendement, qui déclarait que tous les pouvoirs non expressément accordés au Congrès étaient réservés aux États.


George Mason a été l'une des figures de proue dans la création de la Déclaration des droits. Après s'être retiré de la Convention constitutionnelle parce que la Constitution ne contenait pas de déclaration des droits de l'homme, il s'est efforcé de faire adopter des amendements qui protégeraient les citoyens d'un gouvernement intrusif.

Au fil des ans, la Déclaration des droits est devenue un noyau important des valeurs américaines. Le compromis qui a créé la Déclaration des droits a également défini ce que les Américains chériraient par-dessus tout. Avec la Déclaration d'indépendance et la Constitution, la Déclaration des droits aide à définir le système politique américain et la relation du gouvernement avec ses citoyens.


Développement constitutionnel en RDA

Immédiatement après la guerre, l'Est et l'Ouest ont estimé que les États allemands séparés étaient temporaires. Le but ultime des deux États était l'unification, mais comme l'Est formait une relation plus étroite avec l'Union soviétique, la réunification semblait de plus en plus improbable. La tension entre l'Est et l'Ouest s'est accrue dans les années 50 et 60, conduisant à la construction du mur de Berlin, divisant les deux États. La première Constitution de la RDA, adoptée en 1949, cherchait à être une Constitution entièrement allemande et contenait de nombreux passages similaires à la Constitution de Weimar de 1919. Il a été amendé en 1968 et 1974 pour souligner à la fois l'organisation politique socialiste de l'Est et sa relation fermée et irrévocable avec l'Union soviétique. Parce que le document de 1949 était censé gouverner une future Allemagne unie, il a trouvé un compromis entre les factions libérales-démocrates et marxistes-léninistes. Bien que la Constitution ait déclaré la RDA démocratie, le gouvernement était contrôlé par un membre du Parti de l'unité socialiste contrôlé par les communistes. L'État avait un parlement à chambre unique (la Volkskammer) et deux organes exécutifs (le Conseil d'État et le Conseil des ministres). La Constitution a établi un pouvoir judiciaire indépendant—une Cour suprême et des tribunaux inférieurs. Le pouvoir de la Volkskammer de nommer et de révoquer les juges à sa guise compromettait l'indépendance du pouvoir judiciaire. À l'automne 1989, il était clair que la Constitution de la RDA ne pouvait pas répondre de manière adéquate aux défis auxquels le pays était confronté. L'Union soviétique était en déclin, tout comme les autres États du bloc de l'Est. Un comité de rédaction constitutionnelle, la Table ronde, a été formé pour rédiger une nouvelle constitution démocratique. Les conseillers du comité étaient des experts constitutionnels du pays, ainsi que des experts occidentaux. Cependant, lorsque le comité a commencé à former de petits groupes de travail, il est devenu de plus en plus clair que l'unification allemande était imminente et que l'unification impliquerait l'adoption de la constitution de l'Allemagne de l'Ouest. Le processus d'unification a culminé avec le Traité Deux Plus Quatre le 12 septembre 1990, en vertu duquel les Alliés ont renoncé à tout droit en vertu de l'Instrument de reddition, et l'Allemagne a recouvré sa pleine souveraineté. Le 3 octobre 1990, l'Allemagne s'est officiellement réunifiée et les cinq États de l'Est ont rejoint la République fédérale d'Allemagne.


Huit faits de base sur la Déclaration des droits

De nombreux droits et libertés que les Américains chérissent, tels que la liberté d'expression, de religion et une procédure régulière, n'étaient pas énumérés dans la Constitution originale rédigée lors de la Convention de Philadelphie en 1787, mais ont été inclus dans les dix premiers amendements, connus sous le nom de Déclaration des droits. Que savez-vous de la Déclaration des droits ? Consultez ces FAQ pratiques pour tout savoir à ce sujet.

Qu'est-ce que la Déclaration des droits ?

La Déclaration des droits est les 10 premiers amendements à la Constitution des États-Unis. Ces amendements garantissent des droits essentiels et des libertés civiles, tels que le droit à la liberté d'expression et le droit de porter des armes, ainsi que de réserver des droits au peuple et aux États.

La Déclaration des droits a sa propre histoire fascinante en tant que document historique distinct, rédigé séparément des sept articles qui forment le corps de la Constitution. Mais depuis que les 10 premiers amendements ont été ratifiés en 1791, la Déclaration des droits fait également partie intégrante de la Constitution.

Combien existe-t-il d'exemplaires originaux de la Déclaration des droits ? Où sont-elles?

Le Congrès a commandé 14 copies officielles de la Déclaration des droits pour le gouvernement fédéral et une pour chacun des 13 États d'origine, que le président George Washington a envoyées aux États pour examen en vue de leur ratification.

Aujourd'hui, la plupart de ces copies originales résident dans les archives de leurs États respectifs. La copie du gouvernement fédéral est exposée à la National Archives and Records Administration à Washington, D.C., aux côtés des copies manuscrites originales de la Constitution des États-Unis et de la Déclaration d'indépendance.

Quatre États manquent leurs copies : la Géorgie, le Maryland, New York et la Pennsylvanie. On sait que deux exemplaires non identifiés ont survécu, l'un se trouve à la Bibliothèque du Congrès et l'autre se trouve dans la collection de la Bibliothèque publique de New York.

Une copie de la Déclaration des droits de Caroline du Nord a disparu pendant près de 140 ans après avoir été volée par un soldat de l'Union pendant la guerre de Sécession. Le National Constitution Center a joué un rôle clé dans la récupération du document en 2003, notamment en aidant à une opération d'infiltration du FBI.

Pourquoi la Déclaration des droits a-t-elle été incluse dans la Constitution originale ?

Vers la fin de la Convention constitutionnelle de 1787, George Mason, un délégué de Virginie, proposa d'ajouter une déclaration des droits qui, selon lui, donnerait un grand calme au peuple et "pourrait être préparé en quelques heures".

Les délégations étatiques ont rejeté à l'unanimité la proposition de Mason&rsquos. Certains délégués ont estimé qu'une déclaration fédérale des droits n'était pas nécessaire parce que la plupart des constitutions des États incluaient déjà une forme de droits garantis, d'autres ont déclaré que la définition de certains droits impliquerait que ce sont les seuls droits réservés au peuple. Cependant, l'historien Richard Beeman, ancien administrateur du National Constitution Center, a souligné une raison beaucoup plus prosaïque pour laquelle les délégués étaient si sceptiques : ils avaient passé quatre mois ardus à débattre dans une pièce chaude et étouffante, et tenaient à éviter tout ce qui prolongerait la convention. Ils voulaient rentrer chez eux, alors ils ont pris un laissez-passer. Une déclaration des droits a été annulée.

La Constitution a été signée par 39 délégués le 17 septembre 1787 à la Pennsylvania State House, maintenant connue sous le nom d'Independence Hall, à Philadelphie. Trois délégués étaient présents mais ont refusé de signer, en partie à cause de l'absence d'une déclaration des droits : George Mason, Edmund Randolph et Elbridge Gerry.

Après la Convention, l'absence d'une déclaration des droits est devenue un élément central des débats de ratification. Les anti-fédéralistes, qui s'opposaient à la ratification, considéraient son absence comme un défaut fatal. Plusieurs États ont ratifié la Constitution à la condition qu'une déclaration des droits soit rapidement ajoutée, et beaucoup ont même fait des suggestions sur ce qu'il faut inclure.

Pauline Maier, auteur de Ratification : le peuple débat de la Constitution, 1787&ndash1788, a noté de ces partisans d'une déclaration des droits:

&ldquoSans leur opposition déterminée, les dix premiers amendements ne seraient pas devenus une partie de la Constitution pour que les générations futures se transforment en un instrument puissant pour la défense de la liberté américaine. &hellip Leur exemple pourrait bien être leur plus beau cadeau à la postérité.&rdquo

Qui a écrit la Déclaration des droits ?

Après la ratification de la Constitution en 1788, James Madison, qui avait déjà contribué à la rédaction d'une grande partie de la Constitution originale, a entrepris de rédiger une déclaration des droits. Madison s'est largement inspiré de la Déclaration des droits de Virginie, qui a été principalement écrite par George Mason en 1776 (deux mois avant la Déclaration d'indépendance), il s'est également inspiré des amendements suggérés par les conventions de ratification des États.

Madison a rédigé 19 amendements, qu'il a proposés au Congrès le 8 juin 1789. La Chambre des représentants les a réduits à 17, puis le Sénat, avec l'approbation de la Chambre, les a réduits à 12. Ces 12 ont été approuvés le 25 septembre. 1789, et envoyé aux États pour ratification.

When was the Bill of Rights ratified?

The 10 amendments that are now known as the Bill of Rights were ratified on December 15, 1791, and thus became part of the Constitution.

The first two amendments in the 12 that Congress proposed to the states were rejected: The first dealt with apportioning representation in the House of Representatives the second prevented members of Congress from voting to change their pay until the next session of Congress. This original &ldquoSecond Amendment&rdquo was finally added to the Constitution as the 27th Amendment, more than 200 years later.

Bill of Rights Day is observed on December 15 each year, as called for by a joint resolution of Congress that was approved by President Franklin D. Roosevelt in 1941.

Where was the Bill of Rights written?

The Bill of Rights was drafted in New York City, where the federal government was operating out of Federal Hall in 1789. (The Declaration of Independence and the original, unamended Constitution were written and signed in Philadelphia.)

Why is the Bill of Rights so important?

The Bill of Rights represents the first step that &ldquoWe the People&rdquo took in amending the Constitution &ldquoin Order to form a more perfect Union.&rdquo The original, unamended Constitution was a remarkable achievement, establishing a revolutionary structure of government that put power in the hands of the people. The Bill of Rights built on that foundation, protecting our most cherished American freedoms, including freedom of speech, religion, assembly, and due process of law. For more than two centuries&mdashas we have exercised, restricted, expanded, tested, and debated those freedoms&mdashthe Bill of Rights has shaped and been shaped by what it means to be American.


The Declaration, the Constitution, and the Bill of Rights

At the National Constitution Center, you will find rare copies of the Declaration of Independence, the Constitution, and the Bill of Rights. These are the three most important documents in American history. But why are they important, and what are their similarities and differences? And how did each document, in turn, influence the next in America&rsquos ongoing quest for liberty and equality?

There are some clear similarities among the three documents. All have preambles. All were drafted by people of similar backgrounds, generally educated white men of property. The Declaration and Constitution were drafted by a congress and a convention that met in the Pennsylvania State House in Philadelphia (now known as Independence Hall) in 1776 and 1787 respectively. The Bill of Rights was proposed by the Congress that met in Federal Hall in New York City in 1789. Thomas Jefferson was the principal drafter of the Declaration and James Madison of the Bill of Rights Madison, along with Gouverneur Morris and James Wilson, was also one of the principal architects of the Constitution.

Most importantly, the Declaration, the Constitution, and the Bill of Rights are based on the idea that all people have certain fundamental rights that governments are created to protect. Those rights include common law rights, which come from British sources like the Magna Carta, or natural rights, which, the Founders believed, came from God. The Founders believed that natural rights are inherent in all people by virtue of their being human and that certain of these rights are unalienable, meaning they cannot be surrendered to government under any circumstances.

At the same time, the Declaration, the Constitution, and the Bill of Rights are different kinds of documents with different purposes. The Declaration was designed to justify breaking away from a government the Constitution and Bill of Rights were designed to establish a government. The Declaration stands on its own&mdashit has never been amended&mdashwhile the Constitution has been amended 27 times. (The first ten amendments are called the Bill of Rights.) The Declaration and Bill of Rights set limitations on government the Constitution was designed both to create an energetic government and also to constrain it. The Declaration and Bill of Rights reflect a fear of an overly centralized government imposing its will on the people of the states the Constitution was designed to empower the central government to preserve the blessings of liberty for &ldquoWe the People of the United States.&rdquo In this sense, the Declaration and Bill of Rights, on the one hand, and the Constitution, on the other, are mirror images of each other.

Despite these similarities and differences, the Declaration, the Constitution, and the Bill of Rights are, in many ways, fused together in the minds of Americans, because they represent what is best about America. They are symbols of the liberty that allows us to achieve success and of the equality that ensures that we are all equal in the eyes of the law. The Declaration of Independence made certain promises about which liberties were fundamental and inherent, but those liberties didn&rsquot become legally enforceable until they were enumerated in the Constitution and the Bill of Rights. In other words, the fundamental freedoms of the American people were alluded to in the Declaration of Independence, implicit in the Constitution, and enumerated in the Bill of Rights. But it took the Civil War, which President Lincoln in the Gettysburg Address called &ldquoa new birth of freedom,&rdquo to vindicate the Declaration&rsquos famous promise that &ldquoall men are created equal.&rdquo And it took the 14th Amendment to the Constitution, ratified in 1868 after the Civil War, to vindicate James Madison&rsquos initial hope that not only the federal government but also the states would be constitutionally required to respect fundamental liberties guaranteed in the Bill of Rights&mdasha process that continues today.

Why did Jefferson draft the Declaration of Independence?

When the Second Continental Congress convened in Philadelphia in 1775, it was far from clear that the delegates would pass a resolution to separate from Great Britain. To persuade them, someone needed to articulate why the Americans were breaking away. Congress formed a committee to do just that members included John Adams from Massachusetts, Benjamin Franklin from Pennsylvania, Roger Sherman from Connecticut, Roger Livingston from New York, and Thomas Jefferson from Virginia, who at age 33 was one of the youngest delegates.

Although Jefferson disputed his account, John Adams later recalled that he had persuaded Jefferson to write the draft because Jefferson had the fewest enemies in Congress and was the best writer. (Jefferson would have gotten the job anyway&mdashhe was elected chair of the committee.) Jefferson had 17 days to produce the document and reportedly wrote a draft in a day or two. In a rented room not far from the State House, he wrote the Declaration with few books and pamphlets beside him, except for a copy of George Mason&rsquos Virginia Declaration of Rights and the draft Virginia Constitution, which Jefferson had written himself.

The Declaration of Independence has three parts. It has a preamble, which later became the most famous part of the document but at the time was largely ignored. It has a second part that lists the sins of the King of Great Britain, and it has a third part that declares independence from Britain and that all political connections between the British Crown and the &ldquoFree and Independent States&rdquo of America should be totally dissolved.

The preamble to the Declaration of Independence contains the entire theory of American government in a single, inspiring passage:

We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.&mdashThat to secure these rights, Governments are instituted among Men, deriving their just powers from the consent of the governed,&mdashThat whenever any Form of Government becomes destructive of these ends, it is the Right of the People to alter or to abolish it, and to institute new Government, laying its foundation on such principles and organizing its powers in such form, as to them shall seem most likely to effect their Safety and Happiness.

When Jefferson wrote the preamble, it was largely an afterthought. Why is it so important today? It captured perfectly the essence of the ideals that would eventually define the United States. &ldquoWe hold these truths to be self-evident, that all men are created equal,&rdquo Jefferson began, in one of the most famous sentences in the English language. How could Jefferson write this at a time that he and other Founders who signed the Declaration owned slaves? The document was an expression of an ideal. In his personal conduct, Jefferson violated it. But the ideal&mdash&ldquothat all men are created equal&rdquo&mdashcame to take on a life of its own and is now considered the most perfect embodiment of the American creed.

When Lincoln delivered the Gettysburg Address during the Civil War in November 1863, several months after the Union Army defeated Confederate forces at the Battle of Gettysburg, he took Jefferson&rsquos language and transformed it into constitutional poetry. &ldquoFour score and seven years ago our fathers brought forth on this continent, a new nation, conceived in Liberty, and dedicated to the proposition that all men are created equal,&rdquo Lincoln declared. &ldquoFour score and seven years ago&rdquo refers to the year 1776, making clear that Lincoln was referring not to the Constitution but to Jefferson&rsquos Declaration. Lincoln believed that the &ldquoprinciples of Jefferson are the definitions and axioms of free society,&rdquo as he wrote shortly before the anniversary of Jefferson&rsquos birthday in 1859. Three years later, on the anniversary of George Washington&rsquos birthday in 1861, Lincoln said in a speech at what by that time was being called &ldquoIndependence Hall,&rdquo &ldquoI would rather be assassinated on this spot than to surrender&rdquo the principles of the Declaration of Independence.

It took the Civil War, the bloodiest war in American history, for Lincoln to begin to make Jefferson&rsquos vision of equality a constitutional reality. After the war, the Declaration&rsquos vision was embodied in the 13th, 14th, and 15th Amendments to the Constitution, which formally ended slavery, guaranteed all persons the &ldquoequal protection of the laws,&rdquo and gave African-American men the right to vote. At the Seneca Falls Convention in 1848, when supporters of gaining greater rights for women met, they, too, used the Declaration of Independence as a guide for drafting their Declaration of Sentiments. (Their efforts to achieve equal suffrage culminated in 1920 in the ratification of the 19th Amendment, which granted women the right to vote.) And during the civil rights movement in the 1960s, Dr. Martin Luther King, Jr. said in his famous address at the Lincoln Memorial, &ldquoWhen the architects of our republic wrote the magnificent words of the Constitution and the Declaration of Independence, they were signing a promissory note to which every American was to fall heir. This note was a promise that all men&mdashyes, black men as well as white men&mdashwould be guaranteed the unalienable rights of life, liberty, and the pursuit of happiness.&rdquo

In addition to its promise of equality, Jefferson&rsquos preamble is also a promise of liberty. Like the other Founders, he was steeped in the political philosophy of the Enlightenment, in philosophers such as John Locke, Jean-Jacques Burlamaqui, Francis Hutcheson, and Montesquieu. All of them believed that people have certain unalienable and inherent rights that come from God, not government, or come simply from being human. They also believed that when people form governments, they give those governments control over certain natural rights to ensure the safety and security of other rights. Jefferson, George Mason, and the other Founders frequently spoke of the same set of rights as being natural and unalienable. They included the right to worship God &ldquoaccording to the dictates of conscience,&rdquo the right of &ldquoenjoyment of life and liberty,&rdquo &ldquothe means of acquiring, possessing and protecting property, and pursuing and obtaining happiness and safety,&rdquo and, most important of all, the right of a majority of the people to &ldquoalter and abolish&rdquo their government whenever it threatened to invade natural rights rather than protect them.

In other words, when Jefferson wrote the Declaration of Independence and began to articulate some of the rights that were ultimately enumerated in the Bill of Rights, he wasn&rsquot inventing these rights out of thin air. On the contrary, 10 American colonies between 1606 and 1701 were granted charters that included representative assemblies and promised the colonists the basic rights of Englishmen, including a version of the promise in the Magna Carta that no freeman could be imprisoned or destroyed &ldquoexcept by the lawful judgment of his peers or by the law of the land.&rdquo This legacy kindled the colonists&rsquo hatred of arbitrary authority, which allowed the King to seize their bodies or property on his own say-so. In the revolutionary period, the galvanizing examples of government overreaching were the &ldquogeneral warrants&rdquo and &ldquowrits of assistance&rdquo that authorized the King&rsquos agents to break into the homes of scores of innocent citizens in an indiscriminate search for the anonymous authors of pamphlets criticizing the King. Writs of assistance, for example, authorized customs officers &ldquoto break open doors, Chests, Trunks, and other Packages&rdquo in a search for stolen goods, without specifying either the goods to be seized or the houses to be searched. In a famous attack on the constitutionality of writs of assistance in 1761, prominent lawyer James Otis said, &ldquoIt is a power that places the liberty of every man in the hands of every petty officer.&rdquo

As members of the Continental Congress contemplated independence in May and June of 1776, many colonies were dissolving their charters with England. As the actual vote on independence approached, a few colonies were issuing their own declarations of independence and bills of rights. The Virginia Declaration of Rights of 1776, written by George Mason, began by declaring that &ldquoall men are by nature equally free and independent, and have certain inherent rights, of which, when they enter into a state of society, they cannot, by any compact, deprive or divest their posterity namely, the enjoyment of life and liberty, with the means of acquiring and possessing property, and pursuing and obtaining happiness and safety.&rdquo

When Jefferson wrote his famous preamble, he was restating, in more eloquent language, the philosophy of natural rights expressed in the Virginia Declaration that the Founders embraced. And when Jefferson said, in the first paragraph of the Declaration of Independence, that &ldquo[w]hen in the Course of human events, it becomes necessary for one people to dissolve the political bands which have connected them with another,&rdquo he was recognizing the right of revolution that, the Founders believed, had to be exercised whenever a tyrannical government threatened natural rights. That&rsquos what Jefferson meant when he said Americans had to assume &ldquothe separate and equal station to which the Laws of Nature and of Nature&rsquos God entitle them.&rdquo

The Declaration of Independence was a propaganda document rather than a legal one. It didn&rsquot give any rights to anyone. It was an advertisement about why the colonists were breaking away from England. Although there was no legal reason to sign the Declaration, Jefferson and the other Founders signed it because they wanted to &ldquomutually pledge&rdquo to each other that they were bound to support it with &ldquoour Lives, our Fortunes and our sacred Honor.&rdquo Their signatures were courageous because the signers realized they were committing treason: according to legend, after affixing his flamboyantly large signature John Hancock said that King George&mdashor the British ministry&mdashwould be able to read his name without spectacles. But the courage of the signers shouldn&rsquot be overstated: the names of the signers of the Declaration weren&rsquot published until after General George Washington won crucial battles at Trenton and Princeton and it was clear that the war for independence was going well.

What is the relationship between the Declaration of Independence and the Constitution?

In the years between 1776 and 1787, most of the 13 states drafted constitutions that contained a declaration of rights within the body of the document or as a separate provision at the beginning, many of them listing the same natural rights that Jefferson had embraced in the Declaration. When it came time to form a central government in 1776, the Continental Congress began to create a weak union governed by the Articles of Confederation. (The Articles of Confederation was sent to the states for ratification in 1777 it was formally adopted in 1781.) The goal was to avoid a powerful federal government with the ability to invade rights and to threaten private property, as the King&rsquos agents had done with the hated general warrants and writs of assistance. But the Articles of Confederation proved too weak for bringing together a fledgling nation that needed both to wage war and to manage the economy. Supporters of a stronger central government, like James Madison, lamented the inability of the government under the Articles to curb the excesses of economic populism that were afflicting the states, such as Shays&rsquo Rebellion in Massachusetts, where farmers shut down the courts demanding debt relief. As a result, Madison and others gathered in Philadelphia in 1787 with the goal of creating a stronger, but still limited, federal government.

The Constitutional Convention was held in Philadelphia in the Pennsylvania State House, in the room where the Declaration of Independence was adopted. Jefferson, who was in France at the time, wasn&rsquot among them. After four months of debate, the delegates produced a constitution.

During the final days of debate, delegates George Mason and Elbridge Gerry objected that the Constitution, too, should include a bill of rights to protect the fundamental liberties of the people against the newly empowered president and Congress. Their motion was swiftly&mdashand unanimously&mdashdefeated a debate over what rights to include could go on for weeks, and the delegates were tired and wanted to go home. The Constitution was approved by the Constitutional Convention and sent to the states for ratification without a bill of rights.

During the ratification process, which took around 10 months (the Constitution took effect when New Hampshire became the ninth state to ratify in late June 1788 the 13th state, Rhode Island, would not join the union until May 1790), many state ratifying conventions proposed amendments specifying the rights that Jefferson had recognized in the Declaration and that they protected in their own state constitutions. James Madison and other supporters of the Constitution initially resisted the need for a bill of rights as either unnecessary (because the federal government was granted no power to abridge individual liberty) or dangerous (since it implied that the federal government had the power to infringe liberty in the first place). In the face of a groundswell of popular demand for a bill of rights, Madison changed his mind and introduced a bill of rights in Congress on June 8, 1789.

Madison was least concerned by &ldquoabuse in the executive department,&rdquo which he predicted would be the weakest branch of government. He was more worried about abuse by Congress, because he viewed the legislative branch as &ldquothe most powerful, and most likely to be abused, because it is under the least control.&rdquo (He was especially worried that Congress might enforce tax laws by issuing general warrants to break into people&rsquos houses.) But in his view &ldquothe great danger lies rather in the abuse of the community than in the legislative body&rdquo&mdashin other words, local majorities who would take over state governments and threaten the fundamental rights of minorities, including creditors and property holders. For this reason, the proposed amendment that Madison considered &ldquothe most valuable amendment in the whole list&rdquo would have prohibited the state governments from abridging freedom of conscience, speech, and the press, as well as trial by jury in criminal cases. Madison&rsquos favorite amendment was eliminated by the Senate and not resurrected until after the Civil War, when the 14th Amendment required state governments to respect basic civil and economic liberties.

In the end, by pulling from the amendments proposed by state ratifying conventions and Mason&rsquos Virginia Declaration of Rights, Madison proposed 19 amendments to the Constitution. Congress approved 12 amendments to be sent to the states for ratification. Only 10 of the amendments were ultimately ratified in 1791 and became the Bill of Rights. The first of the two amendments that failed was intended to guarantee small congressional districts to ensure that representatives remained close to the people. The other would have prohibited senators and representatives from giving themselves a pay raise unless it went into effect at the start of the next Congress. (This latter amendment was finally ratified in 1992 and became the 27th Amendment.)

To address the concern that the federal government might claim that rights not listed in the Bill of Rights were not protected, Madison included what became the Ninth Amendment, which says the &ldquoenumeration in the Constitution, of certain rights, shall not be construed to deny or disparage others retained by the people.&rdquo To ensure that Congress would be viewed as a government of limited rather than unlimited powers, he included the 10th Amendment, which says the &ldquopowers not delegated to the United States by the Constitution, nor prohibited by it to the States, are reserved to the States respectively, or to the people.&rdquo Because of the first Congress&rsquos focus on protecting people from the kinds of threats to liberty they had experienced at the hands of King George, the rights listed in the first eight amendments of the Bill of Rights apply only to the federal government, not to the states or to private companies. (One of the amendments submitted by the North Carolina ratifying convention but not included by Madison in his proposal to Congress would have prohibited Congress from establishing monopolies or companies with &ldquoexclusive advantages of commerce.&rdquo)

But the protections in the Bill of Rights&mdashforbidding Congress from abridging free speech, for example, or conducting unreasonable searches and seizures&mdashwere largely ignored by the courts for the first 100 years after the Bill of Rights was ratified in 1791. Like the preamble to the Declaration, the Bill of Rights was largely a promissory note. It wasn&rsquot until the 20th century, when the Supreme Court began vigorously to apply the Bill of Rights against the states, that the document became the centerpiece of contemporary struggles over liberty and equality. The Bill of Rights became a document that defends not only majorities of the people against an overreaching federal government but also minorities against overreaching state governments. Today, there are debates over whether the federal government has become too powerful in threatening fundamental liberties. There are also debates about how to protect the least powerful in society against the tyranny of local majorities.

What do we know about the documentary history of the rare copies of the Declaration of Independence, the Constitution, and the Bill of Rights on display at the National Constitution Center?

Generally, when people think about the original Declaration, they are referring to the official engrossed &mdashor final&mdashcopy now in the National Archives. That is the one that John Hancock, Thomas Jefferson, and most of the other members of the Second Continental Congress signed, state by state, on August 2, 1776. John Dunlap, a Philadelphia printer, published the official printing of the Declaration ordered by Congress, known as the Dunlap Broadside, on the night of July 4th and the morning of July 5th. About 200 copies are believed to have been printed. At least 27 are known to survive.

The document on display at the National Constitution Center is known as a Stone Engraving, after the engraver William J. Stone, whom then Secretary of State John Quincy Adams commissioned in 1820 to create a precise facsimile of the original engrossed version of the Declaration. That manuscript had become faded and worn after nearly 45 years of travel with Congress between Philadelphia, New York City, and eventually Washington, D.C., among other places, including Leesburg, Virginia, where it was rolled up and hidden during the British invasion of the capital in 1814.

To ensure that future generations would have a clear image of the original Declaration, William Stone made copies of the document before it faded away entirely. Historians dispute how Stone rendered the facsimiles. He kept the original Declaration in his shop for up to three years and may have used a process that involved taking a wet cloth, putting it on the original document, and creating a perfect copy by taking off half the ink. He would have then put the ink on a copper plate to do the etching (though he might have, instead, traced the entire document by hand without making a press copy). Stone used the copper plate to print 200 first edition engravings as well as one copy for himself in 1823, selling the plate and the engravings to the State Department. John Quincy Adams sent copies to each of the living signers of the Declaration (there were three at the time), public officials like President James Monroe, Congress, other executive departments, governors and state legislatures, and official repositories such as universities. The Stone engravings give us the clearest idea of what the original engrossed Declaration looked like on the day it was signed.

The Constitution, too, has an original engrossed, handwritten version as well as a printing of the final document. John Dunlap, who also served as the official printer of the Declaration, and his partner David C. Claypoole, who worked with him to publish the Pennsylvania Packet and Daily Advertiser , America&rsquos first successful daily newspaper founded by Dunlap in 1771, secretly printed copies of the convention&rsquos committee reports for the delegates to review, debate, and make changes. At the end of the day on September 15, 1787, after all of the delegations present had approved the Constitution, the convention ordered it engrossed on parchment. Jacob Shallus, assistant clerk to the Pennsylvania legislature, spent the rest of the weekend preparing the engrossed copy (now in the National Archives), while Dunlap and Claypoole were ordered to print 500 copies of the final text for distribution to the delegates, Congress, and the states. The engrossed copy was signed on Monday, September 17th, which is now celebrated as Constitution Day.

The copy of the Constitution on display at the National Constitution Center was published in Dunlap and Claypoole&rsquos Pennsylvania Packet newspaper on September 19, 1787. Because it was the first public printing of the document&mdashthe first time Americans saw the Constitution&mdashscholars consider its constitutional significance to be especially profound. The publication of the Constitution in the Pennsylvania Packet was the first opportunity for &ldquoWe the People of the United States&rdquo to read the Constitution that had been drafted and would later be ratified in their name.

The handwritten Constitution inspires awe, but the first public printing reminds us that it was only the ratification of the document by &ldquoWe the People&rdquo that made the Constitution the supreme law of the land. As James Madison emphasized in The Federalist No. 40 in 1788, the delegates to the Constitutional Convention had &ldquoproposed a Constitution which is to be of no more consequence than the paper on which it is written, unless it be stamped with the approbation of those to whom it is addressed.&rdquo Only 25 copies of the Pennsylvania Packet Constitution are known to have survived.

Finally, there is the Bill of Rights. On October 2, 1789, Congress sent 12 proposed amendments to the Constitution to the states for ratification&mdashincluding the 10 that would come to be known as the Bill of Rights. There were 14 original manuscript copies, including the one displayed at the National Constitution Center&mdashone for the federal government and one for each of the 13 states.

Twelve of the 14 copies are known to have survived. Two copies &mdashthose of the federal government and Delaware &mdash are in the National Archives. Eight states currently have their original documents Georgia, Maryland, New York, and Pennsylvania do not. There are two existing unidentified copies, one held by the Library of Congress and one held by The New York Public Library. The copy on display at the National Constitution Center is from the collections of The New York Public Library and will be on display for several years through an agreement between the Library and the Commonwealth of Pennsylvania the display coincides with the 225th anniversary of the proposal and ratification of the Bill of Rights.

The Declaration, the Constitution, and the Bill of Rights are the three most important documents in American history because they express the ideals that define &ldquoWe the People of the United States&rdquo and inspire free people around the world.


The Bill of Rights - Drafting, Constitutional Convention and Amendments - HISTORY

Bill of Rights Day, December 15

The National Archives and Records Administration joins in the national celebration of the Bill of Rights, the first 10 amendments to the Constitution, which spell out our rights as Americans. It guarantees civil rights and liberties such as freedom of speech, press, and religion. It sets rules for due process of law and reserves all powers not delegated to the Federal Government to the people or the states. The original joint resolution proposing the Bill of Rights is on permanent display at the National Archives in Washington, DC.

The Conventions of a number of the States, having at the time of their adopting the Constitution, expressed a desire, in order to prevent misconstruction or abuse of its powers, that further declaratory and restrictive clauses should be added: And as extending the ground of public confidence in the Government, will best ensure the beneficent ends of its institution.

Preamble to the Bill of Rights

Video Resources

Historical Video

The video at this link shows the Constitution and the Declaration of Independence loaded in an armored truck at the Library of Congress, taken to the National Archives Building in a procession, and carried up the building's steps on December 13, 1952. Two days later, on Bill of Rights Day, President Harry Truman and Chief Justice Fred M. Vinson speak on the importance of the document in a ceremony at the National Archives.

Amending America Exhibit

Take a virtual tour of our Amending America exhibit, which highlights the remarkably American story of how we have amended, or attempted to amend, the Constitution in order to form a nation that more closely mirrors our ideals

Amending America: How Do We Amend?

This animated short, made for the Amending America exhibit, describes how an amendment can be proposed and ratified. It also illustrates how our Founders included Article V to make it possible to amend our Constitution

Why the Bill of Rights?

A panel discusses the story behind the Bill of Rights, the ratification of the Constitution, and the First Federal Congress. Panelists include Joseph Ellis, Jack Takeover, and Kenneth Bowling.

The Charters of Freedom

On Bill of Rights Day in 1952 the Charters of Freedom—the Constitution, Declaration of Independence, and Bill of Rights went on display together for the first time.

The Bill of Rights and the First Federal Congress​

In this video, Charlene Bickford, Director of the First Federal Congress Project, discusses the NHPRC-funded project and the anniversary of the ratification of the Bill of Rights by the First Federal Congress.


How James Madison Saved The Constitution This Month By Writing The Bill Of Rights

Our cherished Bill of Rights, which turned 225 years old this month, is one of the great oddities of American constitutional history. What began as a mere afterthought to the Constitution ended up saving the Constitution from its Anti-Federalist critics, and today looms larger in the American mind than the Constitution itself.

Until the twentieth century, the Supreme Court rarely invoked it. Its rise to prominence since then is largely due to a series of landmark cases in which it was applied, contrary to the intent of its framers, to the state governments. In a curious twist of history, a bill of rights designed to placate Anti-Federalist opposition to the Constitution in the states has become one of the great checks on state power. It’s quite a story.

Were it not for James Madison, who opposed the Bill of Rights before supporting it, we would probably have neither the Constitution nor the Bill of Rights. By rechanneling public opposition to the Constitution into acceptance for a Bill of Rights, he staved off the Anti-Federalist attempts to rewrite the Constitution. Madison is therefore rightly viewed as both the father of Constitution and the father of the Bill of Rights.


Drafting of the U.S. Constitution & Bill of Rights

There are a range of resources available for researching the drafting of the Constitution. Some attempt to gather documents and/or citations from across the board--Convention, post-Convention, and private papers. Two such resources are listed below under "Comprehensive Resources." Some resources relate to a particular aspect of the drafting, and are listed on the guide's subpages.

To provide additional background, selected terms in this guide are linked to entries in Leonard W. Levy and Kenneth L. Karst's Encyclopedia of the American Constitution. For a discussion about the reliability of the drafting records, see James H. Hutson, The Creation of the Constitution, 65 Tex. L. Rev. 1 (1986).

Comprehensive Resources:

  • ConSource, the Constitutional Sources Project
    • Collection of full-text documents, often with original image, from non profit
      and Print: KF 4502 F68 2000
  • Citations/excerpts organized by section of the Constitution and Bill of Rights
  • More specific resources: See the subpage of the guide that interests you for further information: the Convention itself, the ratification process (including the Federalist essays), the Bill of Rights, and the founders' private papers. The Reference and Introductory Works subpage contains materials that help throughout a research project as well as providing historical context.


    Voir la vidéo: Comprendre la Déclaration universelle des droits de lhomme avec Guillaume Meurice