Qanat Firaun, l'aqueduc souterrain le plus spectaculaire du monde antique

Qanat Firaun, l'aqueduc souterrain le plus spectaculaire du monde antique

Le Qanat Firaun, également connu sous le nom d'aqueduc de Gadara, est un ancien aqueduc qui a été construit pour fournir de l'eau à la Décapole romaine-hellénistique, qui se trouve maintenant dans la Syrie et la Jordanie actuelles. Bien que le nom arabe « Qanat Firaun » signifie « Canal des Pharaons », le canal massif n'était pas égyptien mais impérial romain, et témoigne de leurs incroyables capacités d'ingénierie. Le pipeline de 170 kilomètres n'est pas seulement le plus long aqueduc souterrain du monde de l'antiquité, c'est aussi le plus complexe, et représente un travail colossal d'hydro-ingénierie.

La Décapole était un groupe de dix villes sur la frontière orientale de l'Empire romain, qui étaient regroupées en raison de leur langue, leur culture, leur emplacement et leur statut politique, chacune possédant un certain degré d'autonomie et d'autonomie. Sa capitale, Gadara, abritait plus de 50 000 personnes et se distinguait par son atmosphère cosmopolite, sa propre « université » avec des universitaires, attirant écrivains, artistes, philosophes et poètes. Mais quelque chose manquait dans cette ville riche – une abondance d'eau.

L'aqueduc de Gadara a changé tout cela. « Rien que dans la capitale, il y avait des milliers de fontaines, d'abreuvoirs et de thermes. De riches sénateurs se sont rafraîchis dans des piscines privées et ont décoré leurs jardins de grottes rafraîchissantes. Le résultat a été une consommation quotidienne record de plus de 500 litres d'eau par habitant », a déclaré Matthias Schulz, auteur d'un rapport sur l'aqueduc dans Spiegel Online.

Le système de canaux souterrains a été redécouvert par Mathias Döring, professeur d'hydromécanique à Darmstadt, en Allemagne, en 2004. Les fouilles ont révélé que les canalisations avaient une hauteur moyenne de 2,5 mètres et une largeur de 1,5 mètre. L'aqueduc s'est étendu sur 64 kilomètres à la surface, avant de disparaître sous terre dans trois tunnels séparés, d'une longueur de 1, 11 et 94 kilomètres. Le plus long canal d'eau souterrain connu du monde antique, à Bologne, mesure 19 kilomètres de long, de sorte que la découverte de l'aqueduc de Gadara et l'ampleur de la construction ont été à la fois choquées et émerveillées.

Plan du système de tunnels supérieur et inférieur sous l'acropole de Gadara. Source de l'image .

L'effort de construction massif a commencé vers 90 après JC et s'est poursuivi sans relâche pendant les 120 années suivantes. Cela a commencé au-dessus du sol en Syrie, où ils ont fait des progrès rapides. Cependant, en entrant en Jordanie, les ouvriers et les ingénieurs se sont heurtés à d'énormes obstacles, dont le premier était un gouffre de 200 mètres. Ils ont tenté de construire autour d'elle, mais le terrain accidenté ne permettait pas de continuer à la surface, alors ils ont creusé un canal souterrain à travers une montagne rocheuse, qui a continué sur 11 kilomètres.

Au-delà, ils étaient confrontés à une succession infinie de collines et de pentes abruptes et, s'ils devaient continuer sous terre, ils devaient trouver un moyen d'assurer une ventilation adéquate à l'intérieur des tunnels. Pour surmonter ce problème, ils ont construit des puits en pente dans la roche tous les 20 à 200 mètres. Ceux-ci ont fourni de l'air frais et ont permis à des centaines d'hommes de travailler simultanément dans différentes sections du tunnel. Plus de 300 tunnels d'accès menant au canal principal ont été découverts à ce jour.

Un aperçu de la construction de l'aqueduc de Gadara. Crédit photo: Der Spiegal

La construction de l'aqueduc fait preuve d'une précision remarquable. La pente du tunnel s'est avérée être de 0,3 pour mille, ce qui signifie qu'il n'a baissé que de 30 centimètres par kilomètre – un angle de descente étonnamment faible. Le long de la route principale de Gadara, les archéologues ont trouvé des pieux à pression basale qui suggéraient une structure de siphon afin d'alimenter la périphérie ouest de la ville en eau douce, provenant soi-disant de sources distantes de 100 kilomètres. Au moment où les travaux ont cessé sur l'aqueduc, les travailleurs avaient excavé plus de 600 000 mètres cubes de calcaire, comparable à plus d'un quart du volume total de la Grande Pyramide.

Cependant, malgré cet exploit d'ingénierie remarquable, l'aqueduc de Garadar n'a jamais été complètement achevé et n'a été mis en service que par sections. Le plan initial prévoyait que l'eau remplisse un haut réservoir de pierre qui alimenterait les fontaines de la ville et le temple prévu pour les nymphes. Mais cela n'est jamais arrivé. Les géomètres ont fini par faire un certain nombre d'erreurs de calcul et l'eau - après plus de 170 kilomètres - est arrivée à Gadara un peu trop bas pour les grands plans. Comme l'explique M. Schulz, « rien de créé par la main de l'homme n'est jamais parfait ».

Les références

L'immense tunnel de Rome : le plus long aqueduc souterrain du monde antique - par Matthias Schulz

Rivières souterraines – par Richard J. Heggen

Gadara (Jordanie) – RomanAqueducts.info


Qanat

Le qanat (appelé brume en Afrique du Nord et au Levant, falaj aux Emirats Arabes Unis et à Oman, kariz en Iran, et puquios au Pérou) est une ancienne technique d'irrigation du Moyen-Orient dans laquelle un long tunnel est creusé dans une terre aride qui permet d'accéder à l'eau des aquifères souterrains pour être utilisée par la population locale, soutenant de grandes colonies malgré des conditions environnementales hostiles. Les qanats commencent comme des puits profonds creusés dans des terres surélevées et culminent dans des ruisseaux qui s'écoulent par des débouchés dans un établissement humain. Les exutoires soutiennent les implantations en fournissant de l'eau pour les cultures et de l'eau potable pour la population. Alimentées uniquement par la gravité, ces simples merveilles de l'architecture ancienne ont permis aux établissements dans les climats arides d'avoir un accès fiable à l'eau, parfois pendant des siècles. Aujourd'hui, des dizaines de milliers de qanats fonctionnent encore dans environ 35 pays à travers le monde.

Origine et propagation des qanats

Qanat est l'arabe pour 'conduit', et est le terme le plus utilisé pour le système d'irrigation parmi les anglophones. Les premiers exemples de qanats ont été trouvés dans l'ancienne Perse, l'Iran moderne, l'Arabie, l'Irak et la Turquie, l'opinion la plus répandue étant que les qanats sont l'une des inventions et des innovations de la Perse ancienne et se sont répandus dans toute la région. pendant l'expansion de l'empire achéménide (vers 550-330 avant notre ère). Ce point de vue a également été soutenu par l'historien grec Polybe, qui a écrit :

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Ils disent qu'à l'époque où les Perses étaient les souverains de l'Asie, ils donnaient à ceux qui apportaient de l'eau à des endroits auparavant non irrigués le droit de cultiver la terre pendant cinq générations, et par conséquent comme le Taureau a de nombreux grands ruisseaux qui en descendent. , les gens encouraient beaucoup de frais et de peine pour faire des canaux souterrains atteignant une grande distance, de sorte qu'aujourd'hui ceux qui se servent de l'eau ne savent pas d'où les canaux tirent leur approvisionnement. (Les histoires X.IV)

Cependant, un point de vue émergent est que les qanats sont originaires du sud de l'Arabie (aujourd'hui l'Oman et les Émirats arabes unis) et se sont ensuite répandus en Perse (l'Iran actuel) ou se sont développés indépendamment en Perse. Quel que soit le lieu d'origine exact du qanat, des preuves archéologiques suggèrent que des colonies aussi vieilles que 1 000 avant notre ère dépendaient des systèmes d'irrigation des qanat, ce qui signifie que les qanat ont au moins 3 000 ans.

Les historiens sont en désaccord sur la trajectoire de développement de la technologie qanat dans toute l'Afrique du Nord et la région méditerranéenne dans les années qui ont suivi l'empire achéménide, certains revendiquant un développement indépendant, certains une voie méditerranéenne et d'autres une voie saharienne. Ceux qui prétendent qu'un développement indépendant s'est produit suggèrent que la technologie du qanat était une réponse naturelle aux conditions arides trouvées en Afrique du Nord, dans le désert du Sahara et à travers le Moyen-Orient. Cette idée permet également la diffusion technologique, reconnaissant la propagation des qanats en Europe et dans tout le Moyen-Orient en raison de la connexion.

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La voie méditerranéenne de développement suggère que la conquête et la réinstallation ont été les forces motrices de la diffusion de cette technologie. Les Romains ont appris des Perses et ont ensuite conquis des territoires nord-africains, introduisant la technologie savante dans ces régions arides de l'autre côté de la Méditerranée. Pendant ce temps, les Perses cherchant refuge ont fui à travers le Sahara, apportant avec eux leurs avancées technologiques.

Enfin, la voie de développement saharienne suggère que la technologie du qanat s'est propagée vers l'ouest en Afrique du Nord des Achéménides à l'Égypte en passant par la Libye et l'Algérie, puis finalement vers le nord dans l'Empire romain et l'Europe continentale. Quelle que soit la trajectoire occidentale de la technologie dans les années qui ont suivi l'empire achéménide, les chercheurs s'accordent généralement à dire que les qanats dans les Amériques étaient le résultat de la colonisation espagnole et que la diffusion orientale des qanats en Afghanistan, au Pakistan, en Chine et au Japon était le résultat de l'interconnexion le long des routes commerciales, en particulier la route de la soie.

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Les qanats sont similaires aux autres aqueducs trouvés dans les civilisations anciennes en ce sens qu'ils transportent l'eau à travers des tunnels souterrains. Par exemple, l'empire néo-assyrien (912-612 av. Des tunnels et des canaux ont été ajoutés à ce système au fil du temps par des rois célèbres tels que Ashurnasirpal II, Tiglath-Pileser III, Esarhaddon et Sennacherib. Les contemporains des Assyriens, comme Israël, ont également construit des aqueducs souterrains similaires. En Israël, le roi Ézéchias a supervisé la construction d'un conduit alimenté par une source souterraine. Même les célèbres aqueducs romains étaient principalement alimentés par des sources et des rivières jusqu'à l'adoption de la technologie du qanat dans leurs territoires du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord. C'est l'utilisation des eaux souterraines qui a séparé les qanats de leurs homologues.

Construire des qanats

La durabilité et la longévité d'un qanat sont dues à sa conception. Dans l'Iran ancien, les qanats étaient construits exclusivement par muqqanis, artisans persans professionnels itinérants. Ces anciens architectes identifiaient d'abord un cône alluvial comme source d'eau souterraine, puis creusaient un «puits mère» pour atteindre la nappe phréatique. Ces puits auraient souvent une profondeur de près de 100 mètres (328 pieds), le plus profond enregistré mesurant à 300 mètres (984 pieds). Si l'aquifère a fourni suffisamment d'eau, le muqqanis commencerait à tracer le cours du qanat depuis la mère jusqu'à la surface. Les constructeurs tiendraient compte de la pente d'une pente descendante afin que le débit d'eau reste constant sans remuer les sédiments ni endommager le tunnel.

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Une fois le parcours tracé jusqu'à l'embouchure du tunnel, le muqqanis commencerait à creuser régulièrement des puits de ventilation le long du tracé tracé du qanat. Non seulement ces puits fournissaient la ventilation aux creuseurs, mais ils servaient également de guides aux creuseurs lorsqu'ils creusaient le tunnel. L'excavation a commencé à l'embouchure du tunnel, où les parois étaient souvent renforcées de pierre, et s'est déplacée vers l'amont, atteignant finalement le puits mère et l'aquifère. Une fois le qanat complètement excavé, la construction était terminée, mais le muqqanis a continué à fonctionner, assurant la maintenance pour s'assurer que le qanat reste fonctionnel au fil du temps. De telles techniques sont restées la norme de construction de qanat à travers le monde pendant des millénaires, car les qanats récents ont été construits en utilisant des méthodes similaires.

Les qanats pouvaient être aussi courts que 1 km (3 280 pieds) ou aussi longs que 50 km (31 mi), mais ils ont toujours attiré les colons avec un approvisionnement en eau constant. Dans de nombreux cas, le qanat pourrait être utilisé pour identifier le statut social. Les élites s'installaient souvent dans les sections supérieures près du puits mère, tandis que les pauvres s'installaient près de la section inférieure, où les débits d'eau étaient moindres et l'eau était plus susceptible d'être polluée par ceux en amont. Malgré les inconvénients d'être situés près de l'embouchure du qanat, les pauvres pouvaient toujours compter sur un approvisionnement constant en eau, car l'évaporation se produit à un rythme beaucoup plus lent dans les conduits souterrains. Cet avantage, en plus de sa dépendance uniquement à l'égard de la gravité comme source d'énergie, a fait du qanat une solution idéale pour les anciennes colonies dans les climats arides. Sa fiabilité et sa durabilité environnementale lui ont même valu un regain d'attention de la part des climatologues modernes.

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Impact du qanat

Le Moyen-Orient est l'une des régions les plus sèches du monde, contenant des régions où les précipitations restent inférieures à 50 mm (1,9 po) par an. Des niveaux d'approvisionnement en eau aussi faibles sont incapables de soutenir une population croissante, c'est pourquoi les Perses ont trouvé un moyen si innovant d'accéder aux eaux souterraines. Malgré les progrès technologiques au fil du temps, les qanats sont restés une source d'eau fiable pour l'Iran du premier millénaire avant notre ère à nos jours. Aujourd'hui, il y a encore plus de 30 000 qanats en Iran. Encore aujourd'hui, ces qanats apportent un approvisionnement en eau substantiel pour compenser le manque de précipitations. Par exemple, le système de qanat de Gonabad dans la province du Khorasan a été construit vers le 6ème siècle avant notre ère par les Achéménides, mais ce long complexe de tunnels, de puits et de sorties est toujours utilisé aujourd'hui. Les sorties s'étendant du système de Gonabad peuvent décharger jusqu'à 150 l/s (39 gal/s), permettant l'irrigation de 150 hectares (370 acres) de terres agricoles. De même, plus de 3 000 qanats à Yazd fonctionnent encore aujourd'hui. Certains ont plus de 1000 ans. Les qanats de Yazd rejettent environ 340 millions de mètres cubes (plus de 92 milliards de gallons) d'eau chaque année, fournissant environ 25 % des eaux souterraines totales de la province. C'est une réalisation incroyable compte tenu des 60 mm (2,4 pouces) de précipitations totales que Yazd reçoit chaque année.

Les qanats ont également eu un impact sur l'approvisionnement en eau et l'irrigation dans les régions arides en dehors de l'Iran. Un tel exemple se trouve dans le bassin Turfan (ou Turpan) du Xinjiang, en Chine. Le système de qanat de l'oasis de Turfan fournit de l'eau au bassin de Turfan depuis les monts Tianshan. Le bassin de Turfan, situé dans l'ouest de la Chine, est un climat désertique sec qui ne reçoit en moyenne que 17 mm (0,67 po) de précipitations par an. Cependant, grâce à l'utilisation de plus de 1 000 qanats, le bassin de Turfan peut recevoir 150 millions de mètres cubes supplémentaires (39 milliards de gal) chaque année. L'approvisionnement en eau constant fourni par le système de qanat soutient une population importante et permet une irrigation substantielle dans une zone qui serait autrement inhabitable.

Héritage du Qanat

L'approvisionnement fiable en eau rendu possible par la technologie du qanat a contribué à transformer le Moyen-Orient et a contribué à la mondialisation des routes commerciales en permettant l'établissement de colonies et de comptoirs commerciaux dans les régions arides du Moyen-Orient, d'Afrique du Nord et de la Chine occidentale. De plus, les qanats ont apporté des changements sociétaux grâce à la mise en place d'une pratique de partage et de gestion des ressources en eau provenant du qanat. En raison des qanats, des zones éloignées des océans et des mers avec des précipitations rares et l'eau des rivières ont également été en mesure de soutenir la croissance démographique d'une manière écologiquement durable et économe en énergie depuis l'Antiquité, inspirant les experts modernes dans leur quête pour aider la société moderne à adapter l'eau systèmes de production pour répondre aux besoins d'une population mondiale en expansion.


Tunnel d'aqueduc

Dans la roche calcaire de la colline de l'Acropole, sur laquelle se dresse le village ottoman tardif, deux tunnels pour l'approvisionnement en eau ont été creusés dans les temps anciens. La partie supérieure peut être visitée en visite guidée. C'était la dernière section d'un aqueduc de 170 km de long, principalement souterrain, construit entre 90 et 210 après JC pour satisfaire les besoins en eau considérablement accrus des villes de la Décapole d'Adra'a, Abila et Gadara à l'époque romaine. Le système de tunnel de ce dernier connu sous le nom de Qanat Fir'aun (arabe : canal du Pharaon) est de loin la structure construite la plus longue de l'antiquité et l'une des réalisations d'ingénierie les plus importantes de cette époque.

Le tunnel supérieur de 380 m de long à Gadara n'a jamais été achevé. Ainsi, les traces de travail sont clairement visibles et l'on peut apprendre et comprendre comment les Qanat Fir'aun a été taillé dans la roche. De plus, certains puits d'entrée pour la construction et les trous d'écope de citernes plus anciennes, que le tunnel traverse, sont bien conservés (voir les pages de photos).

Citernes à Gadara

L'affleurement rocheux sur lequel Gadara a été construit, bien que stratégiquement situé, n'offrait aucune source naturelle. L'eau était fournie par des citernes jusqu'à la fin de la période hellénistique (environ 160 - 30 av. J.-C.), dans laquelle l'eau de pluie était stockée, ainsi que par trois sources situées plus bas à l'extérieur de l'Akra (forteresse). Sur la colline du règlement, 75 réservoirs d'une capacité de 6 à 450 mètres cubes ont été documentés.

Quand, à l'époque romaine, la population augmenta, la ville s'étendit et qu'il fallut plus de thermes et de puits, les citernes ne suffisaient plus et des quantités considérables d'eau durent être amenées de plus loin.

Qanat Turab, le plus ancien aqueduc

Afin de répondre à la demande accrue, un système d'approvisionnement en eau à longue distance a été construit de la source d'Ain Turab à Gadara, à 11 km, avant même l'ère commune. L'eau coulait probablement à travers des tuyaux d'argile dans un tunnel creusé près de la surface de la terre, appelé aujourd'hui Qanat Tourab. Comme il devait être conduit autour des vallées, il faisait 22 km de long et dépassait tous les tunnels construits jusqu'alors. En arrivant à Gadara, l'aqueduc traversait une vallée au moyen d'un pont et se terminait dans le tunnel inférieur sous l'Acropole, d'où il alimentait l'approvisionnement en eau de la ville.

Le plus long tunnel du monde antique

Dans la seconde moitié du 1er siècle après JC, la population des villes de la Décapole d'Adra'a, Abila et Gadara avait atteint environ 50 000 personnes [1] . Le développement ultérieur nécessitait de plus en plus d'eau, d'autant plus que la demande due aux fontaines publiques et aux thermes, aux raccordements domestiques, etc. augmentait jusqu'aux 300 à 400 litres par personne/jour habituels dans les villes romaines. [2] Par conséquent, les trois villes ont évidemment décidé de construire une canalisation d'eau commune à longue distance. Il a été construit de 90 à 210 après JC en plusieurs phases. [3] Dans les temps modernes, il est devenu connu sous le nom Qanat Fir'aun (Canal du Pharaon).

Afin de permettre des débits importants, l'eau ne s'écoulait plus dans des canalisations, mais dans un canal ou un tunnel. Comme les pompes n'existaient pas encore, un aqueduc devait être conduit à partir d'un réservoir plus élevé et plus productif avec un très faible gradient calculé avec précision sur les vallées et à travers les crêtes des montagnes.

Ce gigantesque édifice, l'un des plus élaborés de l'Antiquité romaine, a débuté au niveau d'un réservoir de l'oued Harier (près du village syrien de Dille) avec deux murs de barrage en blocs de basalte d'une capacité de 4 à 6 millions de mètres cubes. De là jusqu'au point final à Gadara, la distance était de 170 km et le dénivelé d'environ 217 m. L'aqueduc a couru sur environ 106 km à travers un système de tunnels, pour la construction desquels environ 2900 puits inclinés avec des escaliers ont dû être excavés. A côté du conduit principal, il y avait au moins 14 lignes secondaires, y compris les affluents du lac Muzarib (aujourd'hui la Syrie) et diverses sources.

Les Qanat Fir'aun aurait pu être utilisé jusqu'à la fin de l'ère byzantine au VIIe siècle, mais au plus tard jusqu'au tremblement de terre dévastateur de 747 qui détruisit Gadara.

Quelques explications sur le mode de construction, sur les pages photos.

2 - A titre de comparaison : à l'époque hellénistique, elle était de 20 à 40 litres par personne/jour, et en Allemagne la consommation d'eau potable par habitant/jour était d'environ 123 litres en 2017.

3 - La méthode au radiocarbone (14C) a été utilisée pour dater le charbon broyé ajouté à l'enduit de scellement sur les murs intérieurs pour le rendre étanche.


Qanat Firaun, l'aqueduc souterrain le plus spectaculaire du monde antique - Histoire

Figure 1. Schéma général d'un Qanat .

(1) Partie d'infiltration du tunnel
(2) Adduction d'eau partie du tunnel
(3) Canal ouvert
(4) Arbres verticaux
(5) Petit étang de stockage
(6) Zone d'irrigation
(7) Sable et gravier
(8) Couches de sol
(9) Eaux souterraines de surface

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Il y a des avantages significatifs à un système de distribution d'eau qanat, notamment : (1) mettre la majorité du canal sous terre réduit les pertes d'eau par infiltration et évaporation (2) puisque le système est entièrement alimenté par gravité, le besoin de pompes est éliminé et (3 ) elle exploite les eaux souterraines en tant que ressource renouvelable. Le troisième avantage mérite une discussion supplémentaire.

Le débit de l'eau dans un qanat est contrôlé par le niveau de la nappe phréatique souterraine. Ainsi, un qanat ne peut pas provoquer un rabattement important dans un aquifère car son débit varie directement avec l'alimentation en eau souterraine. Lorsqu'il est correctement entretenu, un qanat est un système durable qui fournit de l'eau indéfiniment. La caractéristique d'auto-limitation d'un qanat, cependant, est aussi son plus gros inconvénient par rapport à la gamme de technologies disponibles aujourd'hui.

L'eau coule en continu dans un qanat, et bien qu'une partie de l'eau d'hiver soit utilisée à des fins domestiques, des quantités beaucoup plus importantes d'eau d'irrigation sont nécessaires pendant les heures de clarté des saisons de croissance du printemps et de l'été. Bien que ce flux continu soit souvent considéré comme un gaspillage, il peut, en fait, être contrôlé. Pendant les périodes de faible consommation d'eau en automne et en hiver, des vannes étanches peuvent fermer l'ouverture du qanat, bloquant et conservant les eaux souterraines pendant les périodes de forte demande. Au printemps et en été, le débit nocturne peut être stocké dans de petits réservoirs à l'embouchure du qanat et y être conservé pour une utilisation diurne.

Photographie 1. Un guindeau est utilisé pour remonter les déblais du tunnel à la surface (exposition au musée Qanat à Turpan, Chine).

Figure 2. Construction d'un qanat à l'aide d'anneaux de renforcement (de Scientific American).

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Dans des pays comme la Syrie, les qanats se tarissent rapidement. Lors d'un exercice récent, trois sites ont été choisis pour la rénovation, chacun ayant encore d'importantes quantités d'eau courante. La sélection de ces sites s'est basée sur une enquête nationale menée en 2001. La rénovation de l'un des trois (Drasiah qanat de Dmeir) s'est achevée au printemps 2002.

Les enseignements tirés de projets pilotes comme celui en Syrie ont conduit à l'élaboration de critères de rénovation qui comprenaient : (i) un niveau d'eau souterraine stable, (ii) une construction cohérente de tunnel souterrain (iii) la cohésion sociale dans la communauté utilisant le qanat (iv) système existant de droits et de réglementation de l'eau et (vi) la volonté des utilisateurs d'eau de contribuer. Le nettoyage d'un ancien qanat n'est pas un exercice facile. Non seulement le travail est techniquement difficile, mais aussi l'organisation sociale associée à un qanat a des implications majeures sur sa viabilité future (Wessels, 2000).

La datation précise des qanats est difficile, à moins que leur construction n'ait été accompagnée d'une documentation ou, occasionnellement, d'inscriptions. La plupart des preuves que nous avons de l'âge des qanats sont circonstancielles en raison de leur association avec les céramiques ou les ruines de sites antiques dont les chronologies ont été établies par des recherches archéologiques, ou la technologie des qanat introduite il y a longtemps par des personnes dont le modèle temporel de diffusion est connu.

Les documents écrits laissent peu de doute sur le fait que l'ancien Iran (Perse) était le berceau du qanat. Dès le 7 e siècle av. J.-C., le roi assyrien Sargon II rapporta qu'au cours d'une campagne en Perse, il avait trouvé un système souterrain pour puiser l'eau. Son fils, le roi Sennachérib, a appliqué le "secret" d'utiliser des conduits souterrains pour construire un système d'irrigation autour de Ninive.

Au cours de la période 550-331 av. Les dirigeants achéménides ont fourni une incitation majeure aux constructeurs de qanat et à leurs héritiers en leur permettant de conserver les bénéfices des qanats nouvellement construits pendant cinq générations. En conséquence, des milliers de nouvelles colonies ont été établies et d'autres se sont agrandies. À l'ouest, des qanats ont été construits de la Mésopotamie aux rives de la Méditerranée, ainsi qu'au sud dans certaines parties de l'Égypte. À l'est de la Perse, des qanats ont été construits en Afghanistan, la Route de la soie, des oasis, des colonies d'Asie centrale et du Turkestan chinois (c'est-à-dire Turpan).

À l'époque romano-byzantine (64 avant JC à 660 après JC), de nombreux qanats ont été construits en Syrie et en Jordanie. À partir de là, la technologie semble devoir se diffuser vers le nord et l'ouest en Europe. Il existe des traces de qanats romains jusque dans la région luxembourgeoise.

L'expansion de l'Islam a initié une autre diffusion majeure de la technologie qanat. Les premières invasions arabes ont étendu les qanats vers l'ouest à travers l'Afrique du Nord et à Chypre, en Sicile, en Espagne et aux îles Canaries. En Espagne, les Arabes ont construit un système à Crevillente, très probablement à usage agricole, et d'autres à Madrid et Cordoue pour l'approvisionnement en eau des villes. Des preuves de qanats du Nouveau Monde peuvent être trouvées dans l'ouest du Mexique, dans les régions d'Atacama au Pérou et au Chili à Nazca et Pica. Les systèmes de qanat du Mexique sont entrés en service après la conquête espagnole.

Alors que le modèle de diffusion ci-dessus est agréable et soigné (voir Figure 3), les activités humaines sont rarement aussi ordonnées. La technologie Qanat a peut-être été introduite dans le Sahara central et plus tard dans le Sahara occidental par des Berbères judaïsés fuyant la Cyrénaïque lors de la persécution de Trajan en 118 après JC. Étant donné que les systèmes d'Amérique du Sud peuvent être antérieurs à l'entrée de l'Espagne dans le Nouveau Monde, leur développement peut s'être produit indépendamment de toute influence perse. Les Chinois, tout en reconnaissant une possible connexion persane, trouvent un antécédent aux qanats de Turpan dans le canal de Longshouqu (construit environ 100 avant JC). Les Romains utilisaient des qanats en conjonction avec des aqueducs pour desservir les systèmes d'approvisionnement en eau urbains (un système d'aqueduc de qanat a été construit à Lyon romain). Un système de qanat romain a également été construit près de Murcie, dans le sud-est de l'Espagne. Les systèmes de qanat catalans (également en Espagne) ne semblent pas avoir été liés à l'activité islamique et sont plus probablement des constructions postérieures, basées sur la connaissance des systèmes romains dans le sud de la France.

Figure 3. Une possibilité de diffusion de la technologie qanat.

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Les qanats étaient un facteur important pour déterminer où les gens vivaient. Les plus grandes villes étaient encore situées à basse altitude sur les fonds des bassins intermontagnards et dans de larges vallées fluviales. La plupart de ces premiers établissements étaient défendus par une forteresse et arrosés par des puits creusés à la main et creusés dans une nappe phréatique peu profonde. Les Qanats ont permis à ces établissements de se développer en puisant dans des aquifères riches en eau situés en profondeur sous les cônes alluviaux voisins.

Plus dramatique encore, les qanats ont rendu possible l'établissement de colonies permanentes sur les cônes alluviaux eux-mêmes. Les premiers colons avaient contourné les zones parce que les nappes phréatiques y étaient trop profondes pour les puits creusés à la main, et les oueds sur ces pentes étaient trop profondément incisés dans les éventails pour de simples canaux de dérivation. Dans ces endroits, les qanats puisaient dans les aquifères adjacents avec des tunnels souterrains alimentés en eau puisée dans les dépôts alluviaux situés en amont dans les vallées de montagne. Pour la première fois, à ces altitudes plus élevées, de petits hameaux arrosés de qanat sont apparus.

Un vaste système de qanats est toujours utilisé en Iran. Selon Wulff (1968) : « Les 22 000 qanats d'Iran, avec leurs 170 000 miles de conduites souterraines, tous construits à la main, fournissent un total de 19 500 pieds cubes d'eau par seconde - une quantité équivalente à 75 pour cent du rejet de la Euphrate dans la plaine mésopotamienne. Ce volume de production d'eau serait suffisant pour irriguer 3 000 000 acres de terres arides s'il était entièrement utilisé pour l'agriculture. Il a fait un jardin de ce qui aurait autrement été un désert inhabitable.

Les Palestiniens et leurs voisins avaient pendant environ 2000 ans irrigué des terrasses d'oliveraies, de vignes et de vergers avec de l'eau puisée dans quelque 250 tunnels de type qanat sous les collines de la rive orientale de la Méditerranée. Mais aujourd'hui, les terrasses et les tunnels sont en grande partie abandonnés, inutilisés depuis le jour en 1948 où les Palestiniens ont quitté la ville suite à la création de l'État d'Israël. La disparition de ces systèmes d'irrigation est, selon Zvi Ron, un géographe israélien de l'Université de Tel Aviv qui a cartographié les tunnels, une tragédie humaine, écologique et culturelle.

Les qanats sont à ce jour la principale source d'eau d'irrigation pour les champs et les imposantes terrasses à flanc de colline qui occupent certaines parties d'Oman et du Yémen. Ils ont permis depuis quelque 2000 ans aux villages des franges désertiques de la péninsule arabique de cultiver leur propre blé ainsi que de la luzerne pour nourrir leur bétail. Dans ces villages, il existe des propriétés complexes de droits d'eau et de canaux de distribution. À Oman, leur importance a été soulignée dans les années 1980 avec un programme de réparation et de mise à niveau financé par le gouvernement.

Alors qu'un cours d'eau souterrain s'appelle un qanat en Iran, il s'appelle un karez en Afghanistan et au Pakistan, un kanerjing en Chine, un falaj dans la péninsule arabique, un qanat romani en Jordanie et en Syrie, un fogarra (fughara) en Afrique du Nord, un khettara au Maroc, et une galeria en Espagne (voir figure 3 ).

Dans certaines villes, l'eau des qanats s'écoule dans des tunnels sous les zones résidentielles et les surfaces proches de la zone cultivée. Des escaliers partant de la surface descendent jusqu'à ces ruisseaux. Le premier accès se fait généralement dans une citerne publique où l'eau potable est disponible pour toute la communauté. Parfois, ces citernes sont des voûtes de taille pouvant atteindre 10 mètres de diamètre et 15 mètres ou plus de profondeur avec des escaliers en colimaçon menant à de petites plates-formes au niveau de l'eau. Dans des villes comme Herat en Afghanistan, ces citernes sont d'anciennes constructions recouvertes de tuiles. D'autres accès urbains plus modestes se retrouvent le long des grandes artères, voire dans certaines ruelles, facteur qui a probablement joué un rôle important dans l'aménagement social et physique de la ville.

Là où des tunnels passent sous les maisons, des points d'accès privés fournissent de l'eau pour divers usages domestiques. Dans les maisons riches, des pièces spéciales sont construites à côté du ruisseau souterrain avec de grands puits atteignant les tours à vent au-dessus du niveau du toit. L'air capté par les tours à vent, qui sont orientés vers les vents dominants de l'été, est forcé dans le puits, circule au niveau de l'eau et fournit un refuge frais contre la chaleur de l'après-midi d'été.

Le Dr Dale Lightfoot de l'Oklahoma State University a utilisé des informations anecdotiques sur les qanats pour étudier la santé des aquifères (Lightfoot, 2003). Au sud du Maroc, aux confins du désert du Sahara, se trouve l'oasis isolée de Tafilaft. Dans la partie nord de l'oasis, l'eau d'irrigation est, depuis la fin du XIVe siècle, fournie par les qanats (connus localement sous le nom de khettara). Au total, 80 qanats fournissaient autrefois de l'eau à 28 villages et irriguaient environ 3000 hectares. À partir du début des années 1970, les 44 qanats actifs restants ont commencé à connaître un débit réduit, et au cours des deux décennies suivantes, de nombreux autres qanats se sont asséchés et ont été abandonnés.

Le Dr Lightfoot a conclu que la diminution et l'abandon des qanats depuis le début des années 1970 sont attribués au barrage et réservoir Hassan Adahkil. Le réservoir retient les eaux de surface qui s'écoulaient sans entrave jusqu'à l'oasis de Tafilalt. L'eau d'irrigation est désormais acheminée vers l'oasis par des canaux revêtus de béton, qui ne permettent pas la recharge des nappes phréatiques. De plus, les puits alimentés au diesel sont devenus très populaires. Cette combinaison d'un manque de recharge de l'aquifère et du prélèvement non régulé des eaux souterraines a entraîné une forte baisse de la nappe phréatique du Tafilalt depuis 1970 et l'abandon général de l'irrigation par qanat.

Les qanats se trouvent dans une grande partie de la Syrie, un « grenier à pain » des empires romain, byzantin et islamique ultérieur. Après l'augmentation du prix mondial du coton dans les années 1950, le gouvernement syrien a encouragé les agriculteurs à produire plus de coton pour augmenter leurs recettes en devises. L'installation généralisée de pompes à eaux souterraines a réussi à faire vieillir l'ancienne technologie du qanat dans la majeure partie du pays. Une carte montrant la distribution des qanats syriens, présente une image d'abandon généralisé, sauf dans : (i) les zones où l'irrigation commerciale avec des pompes diesel n'a été introduite que récemment, ou a été bientôt abandonnée en raison de problèmes de salinisation ou (ii) où les précipitations sont plus abondante et la recharge des nappes phréatiques est adéquate. Lorsque les qanats s'assèchent dans une vaste région, en l'espace de quelques décennies seulement, cela indique un problème régional de gestion des eaux souterraines.

Le Dr Jerry Buzzell a décrit son expérience en visitant un qanat (falaj) à Mahdah, Oman. "Ce falaj commence dans les collines au-dessus de la ville, avec un puits très profond vers l'aquifère. De là, des tunnels ont été creusés pour canaliser l'eau vers la ville par gravité. En ville, le falaj est une auge en béton, d'environ un pied de profondeur et deux pieds de large, et l'eau coule rapidement."

« Le falaj est communal, son eau accessible à tous, jusqu'à un point (spécifique). Au-delà de ce point, l'eau est distribuée dans différents canaux, appartenant à différentes familles, pour irriguer les palmiers dattiers.

"Le débit d'eau dans chaque canal est contrôlé par une plaque métallique à travers le falaj, qui est soulevée (pour permettre à l'eau de s'écouler dans le canal) ou abaissée (pour la retenir). L'eau est distribuée dans les différents canaux pendant des périodes de temps qui dépendent de facteurs tels que la contribution des familles à la construction et à l'entretien du système, les loyers payés, etc.

"Au milieu de l'espace étroit à côté du falaj se trouve un cadran solaire très basique - une tige étroite enfoncée dans le sol, avec les heures marquées de pierres de chaque côté - ce qui est leur méthode de chronométrage et la base de la distribution de l'eau (pendant les heures diurnes quand le soleil brille)."

Le Dr Buzzell était à Mahdah un vendredi et a noté que le falaj était utilisé pour le nettoyage rituel en préparation des prières. "Un charmant vieil homme vêtu d'un pagne était assis dans l'eau, se savonnant le corps avec du savon, sa barbe blanche et la frange blanche autour de son crâne chauve entourant des yeux pétillants et un sourire aux dents béantes."

"Quand il a été satisfait de son nettoyage, il s'est allongé dans le sens de la longueur dans le falaj et a laissé l'eau couler sur lui, de la tête aux pieds, lavant le savon avec la saleté et le laissant suffisamment propre pour prier."

Les qanats étaient fréquemment utilisés à des fins domestiques, ainsi que pour l'irrigation. Pour cette raison, ils peuvent transporter des vecteurs de maladies (Afkhami, 1997). Une analyse chimique de l'eau, menée en 1924, à partir de 6 qanats à leur entrée à Téhéran a révélé une eau de qualité potable dans seulement 2 cas. Dans 3 autres, la pureté de l'eau était douteuse et dans 1 cas, l'eau était définitivement impropre à la consommation. Ces résultats sont d'autant plus choquants que les échantillons ont été prélevés dans des qanats fermés avant qu'ils ne soient exposés à la contamination. Il a été émis l'hypothèse que les qanats ont été un contributeur majeur aux épidémies de choléra du 19 e siècle.

Dans tout l'Iran, même si l'eau du qanat n'était pas infectée avant d'entrer dans les villes, elle avait amplement l'occasion d'être contaminée en traversant les zones urbaines dans des fossés à ciel ouvert. En l'absence d'égouts et d'évacuation des déchets appropriés dans toutes les municipalités iraniennes, la bactérie du choléra s'est facilement retrouvée dans l'eau potable.

Les qanats peuvent être utilisés pour le refroidissement ainsi que pour l'approvisionnement en eau (Bahadori, p. 149). Une technologie fonctionne en conjonction avec une tour éolienne. Les régions arides d'Iran ont des vents saisonniers et quotidiens assez fixes. La tour à vent exploite les vents dominants de l'été pour la refroidir et la faire circuler dans un bâtiment. Une tour à vent typique ressemble à une cheminée, avec une extrémité dans le sous-sol du bâtiment et l'autre extrémité s'élevant du toit. Les technologies des tours éoliennes remontent à plus de 1000 ans.

Figure 4. Le flux d'air dans un système de refroidissement combiné tour éolienne/qanat (de Scientific American).

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Un système de qanat a une profonde influence sur la vie des utilisateurs d'eau. Il permet à ceux qui vivent dans un environnement désertique adjacent à un bassin versant de montagne de créer une grande oasis dans un environnement autrement austère. Les Nations Unies et d'autres organisations encouragent la revitalisation des technologies traditionnelles de collecte et d'approvisionnement en eau dans les zones arides, car elles estiment que cela est important pour une utilisation durable de l'eau.

Afkhami, A., 1997, "Disease and Water Supply: The Case of Cholera in 19 th Century Iran," Actes de la conférence: Transformations of Middle Eastern Natural Environments: Legacies and Lessons, Yale University, octobre.

Bahadori, M. N., 1978, « Systèmes de refroidissement passifs dans l'architecture iranienne », Scientific American, février, pp.144-154.

Beekman, C. S., P. S. Weigand et J. J. Pint, 1999, « Old World Irrigation Technology in a New World Context : Qanats in Spanish Colonial Western Mexico », Antiquity 73(279) : 440-446.

English, P., 1997, "Qanats and Lifeworlds in Persian Plateau Villages," Actes de la conférence : Transformation of Middle Eastern Natural Environment : Legacies and Lessons, Yale University, octobre.

Lightfoot, D., 2003, "Traditional Wells as Phreatic Barometers: A View from Qanats and Tube Wells in Developing Arid Lands," Actes de la conférence UCOWR : Water Security in the 21st Century, Washington, DC, juillet.

Pazwash, N. 1983. « Le mode de modernisation de l'Iran : verdir le désert, déserter la verdure », Génie civil, mars. p. 48-51.

Programme des Nations Unies pour l'environnement, 1983. Pluie et collecte de l'eau en zone rurale. Tycooly International Publishing Limited, Dublin, pp 84-88.

Wessels, K (2000), Renovating Qanats in a Changing world, a case study in Syria, document présenté au International Syposuim on Qanats, mai 2000, Yazd, Iran.


Le plus long aqueduc souterrain du monde antique

Des ingénieurs romains ont creusé un aqueduc à travers plus de 100 kilomètres de pierre pour relier l'eau aux villes de l'ancienne province de Syrie. L'effort monumental a pris plus d'un siècle, explique le chercheur allemand qui l'a découvert.

Lorsque les Romains n'étaient pas occupés à vaincre leurs ennemis, ils aimaient gaspiller d'énormes quantités d'eau, qui gargouillait et bouillonnait dans leurs villes. Les ingénieurs de l'empire ont inventé des tuyaux de plomb standardisés, des aqueducs aussi hauts que des forteresses et des conduites d'eau avec 15 bars (217 livres par pouce carré) de pression.

Qanat Firaun, “Canal of the Pharaohs,” est ce que les habitants appellent le vieux pipeline patiné. Il y a même des rumeurs selon lesquelles de l'or est caché dans les passages souterrains qui s'étendent jusqu'à 80 mètres (262 pieds) sous la surface.

Döring a trouvé une meilleure explication. Il s'avère que l'aqueduc est d'origine romaine. Il commence dans un ancien marécage de Syrie, qui s'est depuis longtemps asséché, et s'étend sur 64 kilomètres à la surface avant de disparaître dans trois tunnels, d'une longueur de 1, 11 et 94 kilomètres. Le plus long canal d'eau souterrain connu du monde antique — à Bologne — ne mesure que 19 kilomètres de long.

« Incroyable » est le mot que le chercheur utilise pour décrire les réalisations des équipes de construction, qui étaient très probablement des légionnaires. Les soldats ont ciselé plus de 600 000 mètres cubes de pierre du sol, soit l'équivalent d'un quart de la Grande Pyramide de Khéops. Ce projet colossal d'adduction d'eau a alimenté en eau de source les grandes villes de la « Décapole » une ligue composée à l'origine de 10 anciennes communautés. L'aqueduc s'est terminé à Gadara, une ville d'environ 50 000 habitants. Selon la Bible, c'est là que Jésus a exorcisé les démons et les a chassés dans un troupeau de porcs.

La hauteur de sa gloire

Döring reviendra sur le site avec ses élèves en avril pour explorer davantage ce monde souterrain. Chaque matin, le groupe se dirige vers le paysage aride armé de théodolites, d'instruments utilisés pour mesurer les angles d'inclinaison et d'appareils GPS. Ils recherchent de nouvelles entrées qui mènent au labyrinthe caché. Une ancienne ferme délabrée, située au milieu des ruines de l'ancienne Gadara, sert de camp de fouilles, au-dessus du lac Genezareth.

Rien que dans la capitale, il y avait des milliers de fontaines, d'abreuvoirs et de thermes. De riches sénateurs se sont rafraîchis dans des piscines privées et ont décoré leurs jardins de grottes rafraîchissantes. Le résultat a été une consommation quotidienne record de plus de 500 litres d'eau par habitant (les Allemands utilisent aujourd'hui environ 125 litres).

Cependant, lorsque les légions romaines ont marché dans la région aride de la Palestine, peu de temps avant la naissance du Christ, elles ont dû renoncer aux éclaboussures habituelles, au moins temporairement. C'était tout simplement trop sec.

Pas assez d'oxygène

Mais cela n'a pas arrêté les ingénieurs intelligents de l'empire. Ils ont rapidement trouvé un moyen d'arranger les choses. Dans l'ancienne province romaine de Syrie (située dans l'actuelle Jordanie), des chercheurs étudient actuellement un système de canaux sensationnel. Il s'étend principalement sous terre sur une distance de 106 kilomètres (66 miles).

Le tunnel a été découvert par Mathias Döring, professeur d'hydromécanique à Darmstadt, en Allemagne. Marchant sur des marches couvertes de mousse, il se fraie un chemin dans des cavernes sombres recouvertes de mortier imperméable. Des lettres grecques sont gravées sur les murs et des chauves-souris s'élancent dans les airs. “Parfois, nous devons arrêter de travailler — il n'y a pas assez d'oxygène,” dit le directeur du projet.

La hauteur de sa gloire

Döring reviendra sur le site avec ses élèves en avril pour explorer davantage ce monde souterrain. Chaque matin, le groupe se dirige vers le paysage aride armé de théodolites, d'instruments utilisés pour mesurer les angles d'inclinaison et d'appareils GPS. Ils recherchent de nouvelles entrées qui mènent au labyrinthe caché. Une ancienne ferme délabrée, située au milieu des ruines de l'ancienne Gadara, sert de camp de fouilles, au-dessus du lac Genezareth.

L'entreprise massive a été lancée vers l'an 90 après JC, c'est clair. L'empereur Domitien régnait à Rome et l'empire était au sommet de sa gloire. Frontinus, le commissaire des eaux de Rome, était responsable de neuf aqueducs construits sur d'imposantes arches en pierre. Il a même pompé de l'eau gratuitement dans la cave du Colisée.

Le Levant connaît également un énorme essor grâce au commerce avec l'Orient. Les habitants de Rome voulaient voir des tigres. Un lion apprivoisé rôdait autour du trône de Domitien. De riches sénateurs savouraient des épices d'Inde et portaient de la soie de Chine. Quiconque pouvait se le permettre brûlait de grandes quantités d'encens et achetait de beaux esclaves d'Arabie.

Le commerce du désert a prospéré en conséquence. Des caravanes couvertes de poussière se pressaient aux portes de Gadara et des chameaux se tenaient aux auges. Les Romains ont construit deux théâtres dans la ville. Même un temple aux nymphes était prévu, avec des fontaines et un bassin de 22 mètres de long.

Les sources locales, cependant, ne produisaient pas assez d'eau pour répondre à des demandes aussi luxueuses. Bientôt, la région souffre de pénuries d'eau. L'administration municipale s'est donc prononcée en faveur d'un tour de force sans précédent. Il semble qu'ils aient puisé une rivière au fond de l'arrière-pays, près de Dille dans la Syrie d'aujourd'hui. L'eau a ensuite été acheminée à travers une auge en béton romain, le célèbre “opus caementicium.”

Combler un gouffre

Ce canal était recouvert de dalles pour le protéger des animaux, des excréments d'oiseaux et de la poussière. Cela a également empêché la lumière, ce qui a arrêté la croissance des algues. L'oléoduc ne s'inclinait que légèrement lorsqu'il traversait le haut plateau syrien. Des centaines de bétonnières travaillaient sous le soleil brûlant. Enfin, ils atteignirent la première ville, Adraa.

Mais alors leur chemin a été bloqué par le pays montagneux du nord de la Jordanie, une chaîne de sommets plats, entourés de gorges escarpées. Le tout premier obstacle, le Wadi al-Shalal, est une entaille de 200 mètres de profondeur creusée dans le paysage. Aucun maître d'œuvre romain n'aurait jamais pu combler ce gouffre. Que faire maintenant?

Tout d'abord, les ingénieurs ont fait une embardée vers la gauche et ont fait courir l'aqueduc le long du flanc de la montagne au sud. Comme le terrain accidenté rendait pratiquement impossible l'extension de la route à la surface, ils ont cependant creusé un canal souterrain à travers la paroi rocheuse de la montagne. Cela a continué pendant 11 kilomètres.

Enfin, la vallée désertique était suffisamment étroite pour que le fossé puisse être comblé avec une seule construction audacieuse. Aujourd'hui encore, les blocs de pierre de cette structure reposent au fond du ravin.

Au-delà de ce canyon, le terrain est devenu encore plus exténuant avec une succession apparemment sans fin de collines et de pentes abruptes. Face à une topographie similaire près de Carthage, les Romains avaient acheminé l'eau sur 19 kilomètres à travers d'immenses murs et des arches de pierre.

Comment les Romains ont-ils réussi un tel exploit ?

Le tunnel commence en Syrie et s'étend sur 64 kilomètres au-dessus du sol avant de descendre sous la surface sur trois longueurs de un, 11 et 94 kilomètres.

Cette fois, l'empire poursuivait un objectif encore plus ambitieux. Il visait à placer le chemin restant sous terre. Cela éliminait le besoin de ponts. Sous la surface, les ouvriers pouvaient simplement creuser le sol du tunnel dans la roche.

Mais le projet s'est heurté à des obstacles de taille. La boussole était inconnue dans le monde antique. Comment s'orienter dans la montagne ? Et comment assurer une ventilation adéquate à l'intérieur des tunnels ? Après seulement quelques mètres, les ouvriers auraient eu du mal à respirer dans les passages poussiéreux.

Et il y avait d'autres défis : avec une hauteur moyenne de 2,5 mètres (8 pieds) et une largeur de 1,5 mètre, seuls quatre légionnaires travaillant sous terre pouvaient assurer l'avancée du tunnel. Ils ne pouvaient pas gérer plus de 10 centimètres (4 pouces) par jour. À ce rythme, ils creuseraient encore un tunnel vers Gadara aujourd'hui.

Des géomètres, des ingénieurs hydrauliques et des experts miniers se sont rendus plus à l'est pour trouver des solutions à ces problèmes. Döring a largement décrypté leurs méthodes de travail. "Il existe de nombreuses indications selon lesquelles les ingénieurs ont d'abord tracé le tracé de la surface, puis ont enfoncé des puits en pente dans la roche tous les 20 à 200 mètres", dit-il. Ces puits fournissaient de l'air frais. De plus, ils signifiaient que des centaines d'hommes pouvaient travailler simultanément sur l'entreprise.

Poulets morts

Lorsque l'empereur Hadrien visita la Décapole en 129 av. J.-C., le projet battait son plein. Au son des trompettes, les légionnaires et ouvriers locaux se sont alignés et ont grimpé sous terre. Ils travaillaient avec des ciseaux pointus à la lueur des lampes à huile. Les esclaves transportaient les matériaux excavés dans les puits.

De nos jours, les anciennes entrées de service permettent de déterminer le parcours emprunté par le labyrinthe aquatique souterrain. « Presque toutes les entrées étaient murées dans l'Antiquité pour empêcher les animaux de tomber dedans », explique Döring, « et nous en avons trouvé d'autres enterrées ou remplies de mètres de déchets. » Des poulets morts gisaient dans un trou.

Tels des alpinistes, une main sur une corde de sécurité, le professeur et ses élèves casqués descendent les marches raides qui descendent à un angle de 50 degrés. A chaque pas, il devient plus glissant.

En bas, sur le sol du tunnel, les chercheurs sont entourés d'une obscurité humide. Parfois, c'est tellement suffocant que les appareils de surveillance des gaz commencent à piquer. Des gravats bloquent parfois le passage, créant des étangs de boue et d'eau de pluie à hauteur de hanche. A d'autres endroits, le vent siffle et souffle comme dans une soufflerie.

Le groupe a déterré plus de 300 entrées. Mais il reste de nombreuses questions sans réponse. « Sur les 60 premiers kilomètres, le tunnel a une pente de 0,3 pour mille », explique le directeur du projet. Cela équivaut à 30 centimètres par kilomètre, un angle de descente étonnamment faible.

Jusqu'au dernier centimètre

Les Romains avaient des niveaux, un dessin de six mètres de long appelé chorobate copié sur les Perses. Ils ont également rempli les intestins de chèvre avec de l'eau pour trouver un niveau dans les coins. Mais cela seul n'explique pas la précision de cet aqueduc étonnant.

"D'abord, les géomètres devaient établir un itinéraire uniforme avec des poteaux qui s'étendaient sur plusieurs kilomètres", souligne Döring. Cela seul était extrêmement difficile sur le terrain accidenté. Ensuite, ils ont dû transférer cette ligne profondément sous la surface et déterminer l'emplacement du sol du tunnel jusqu'au tout dernier centimètre. Mais comment ont-ils accompli cela avec un tel degré de précision ? Il n'était pas possible d'abaisser un fil à plomb car les arbres de construction descendaient en biais.

Face à de telles difficultés, il n'est pas surprenant que des erreurs aient été commises. De temps en temps, les équipes de burinage se martelaient les unes devant les autres. Dans de tels cas, la seule façon de connecter les sections était d'envoyer des signaux de tapotement à travers le rocher et de zigzaguer jusqu'à ce que les travailleurs se rencontrent.

Il a fallu 120 ans pour achever l'entreprise souterraine. Puis l'eau a finalement jailli et bouillonné d'en bas. Les gisements minéraux dans une section près d'Abila révèlent que 300 à 700 litres par seconde se sont précipités dans le canal. Le génie de Rome avait réussi à transformer cette partie du Levant en un véritable jardin d'Eden.

Et pourtant, il y avait un immense sentiment de déception à Gadara. Même le méga-aqueduc de Jordanie atteste de la vérité tragique que rien de ce qui a été créé par la main de l'homme n'est jamais parfait. Le plan initial prévoyait que l'eau remplisse un haut réservoir de pierre qui alimenterait les fontaines de la ville et le temple prévu pour les nymphes.

Mais cela n'est jamais arrivé. Comme les géomètres ont fini par faire un certain nombre d'erreurs de calcul, l'eau - après plus de 170 kilomètres - est arrivée à Gadara un peu trop bas pour les grands plans.

Le réservoir n'a pas pu être rempli et les fontaines n'ont jamais fonctionné.

Der Kanal der Pharaonen

Wenn die Römer nicht gerade damit beschäftigt waren, Feinde zu besiegen, dann verschwendeten sie Wasser. berall gluckste und sprudelte es. Genormte Bleirohre ersannen die Ingenieure des Reichs, Aquädukte, hoch wie Festungen, und Leitungen mit 15 bar Druck.

Allein in der Hauptstadt gab es Tausende Brunnen, Tränken und Thermen. Reiche Senatoren erquickten sich in Privatbädern und verzierten ihre Gärten mit kühlenden Grotten. Ergebnis war ein Rekordverbrauch von mehr als 500 Litres Wasser pro Kopf und Tag (Deutschland heute: um 125 Litres).

Als das Imperium kurz vor Christi Geburt ins karge Palästina einrückte, war es mit dem Plantschen allerdings vorerst vorbei – zu trocken.

Aber auch dort schufen kluge Aquaplaner schließlich Abhilfe: In der früheren römischen Provinz Syria (im heutigen Jordanien) wird derzeit ein sensationelles Kanalsystem untersucht. Es verläuft 106 Kilomètre weit unterirdisch.

Entdecker des Tunnels ist der Darmstädter Professeur für Hydromechanik Mathias Döring. Über bemooste Stufen zwängte er sich in düstere Kavernen, verputzt mit wasserdichtem Mörtel. Griechische Buchstaben prrangen an den Wänden, Fledermäuse huschen umher. “Manchmal mussten wir die Arbeit abbrechen – zu wenig Sauerstoff”, so der Projektleiter.

Qanat Firaun, “Kanal der Pharaonen”, nennen Einheimische die verwitterte Fernleitung. Unter den Anwohnern kursiert das Gerücht, in den bis zu 80 Meter tiefen Stollen sei Gold versteckt.

Döring weiß jetzt mehr. Das Aquädukt ist römischen Ursprungs. Es beginnt in einem – heute ausgetrockneten – Sumpf in Syrien, verläuft zuerst 64 Kilometer weit oberirdisch, ehe es in drei Tunnel von einem, 11 und 94 Kilometer Länge verschwindet. Die bislang längste bekannte Wasserröhre der Antike – in Bologna – ist nur 19 Kilometer lang.

“Erstaunlich” nennt der Forscher die Schlagleistung der Bautrupps, vermutlich waren es Legionäre. Mehr als 600 000 Kubikmeter Stein hämmerten die Soldaten aus dem Boden. Das entspicht einem Viertel der Cheopspyramide.

Drei große Städte der “Dekapolis”, eines Wirtschaftsverbunds von anfangs zehn Kommunen, wurden so mit Quellwasser versorgt (siehe Grafik). Endpunkt war Gadara, eine Stadt mit rund 50 000 Einwohnern. Der Bibel zufolge trieb Jesus dort Dämonen aus und jagte sie in eine Schweineherde.

Im kommenden April wird Döring mit seinen Studenten wieder vor Ort sein, um die Unterwelt weiter zu erkunden. Jeden Morgen schwärmt die Gruppe dann mit Theodoliten und GPS-Geräten ins karge Gelände aus. Gesucht werden neue Einstiege, die in das verborgene Labyrinth führen. Als Grabungscamp dient ein armeliges Bauernhaus inmitten der Ruinen des antiken Gadara, hoch über dem See Genezareth.

Etwa um 90 nach Christus, so viel ist klar, wurde die gigantische Unternehmung gestartet. Dans Rom regierte Kaiser Domitien, das Reich stand in voller Blüte. Frontinus, Oberaufseher der Wasserversorgung in der Hauptstadt, gebot über neun hochbeinige Aquädukte. Selbst in den Keller des Kolosseums ließ er kostenlos Wasser pumpen.

Auch die Levante erlebte damals einen enormen Aufschwung – durch den Orienthandel. Die Plebs wollte Tiger sehen. Domitien Thron umstrich ein zahmer Löwe. Reiche Senatoren labten sich an Gewürzen aus Indien und trugen Seide aus China. Wer auf sich hielt, nebelte mit Weihrauch und beschaffte sich schöne Sklavinnen aus Arabien.

Entsprechend schwunghaft lief der Wüstenhandel. Karawanen drängten zur Rast durch die Tore Gadaras, Kamele standen an den Tränken. Théâtre Die Römer bauten in der Stadt zwei. Sogar ein Nymphen-Heiligtum wurde geplant, mit Fontäne und einem 22 Meter langen Becken.

Für solchen Luxus reichten die lokalen Quellen jedoch nicht. Chauve klagte die Region über Wassermangel. Donc entschloss sich die Stadtverwaltung zu einem beispiellosen Kraftakt. Nach bisherigem Wissensstand wurde weit im Hinterland, bei Dille im heutigen Syrien, ein Fluss angezapft. Diesen leitete man in einen Trog aus römischem Beton, dem berühmten Opus Caementitium.

Oben war die Rinne mit Platten abgedeckt – ein Schutz gegen Tiere, Vogelkot und Staub. Zugleich fiel kein Licht hinein, das stoppte das Algenwachstum.

Mit geringer Neigung zog sich die Leitung über das syrische Hochplateau. Hunderte Zementmischer schwitzten in der Sonne. Schließlich war die erste Stadt, Adraa, erreicht.

Dann aber stellte sich das nordjordanische Bergland in den Weg, eine Abfolge von Tafelbergen, umgrenzt von steilen Schluchten. Gleich das erste Hindernis, das Wadi al-Schalal, schnitt 200 mètres tief in die Landschaft. Kein römischer Baumeister hätte den Abgrund überbrücken können. Était-ce?

Die Ingenieure wichen zunächst nach links aus und führten das Aquädukt entlang der Bergflanke nach Süden. Weil in dem unwegsamen Gelände eine oberirdische Trassierung kaum möglich war, verlegten sie den Wasserlauf ins Innere des Steilhangs. Donc ging es elf Kilomètre weit.

Dann endlich war das Wüstental so eng, dass es sich mit einem kühnen Brückenschlag überwinden ließ. Noch heute liegen die Steinquader des Bauwerks in der Schlucht.

Jenseits des Abgrunds aber folgte noch schlimmeres Terrain, ein Auf und Ab aus Hügeln und Hängen. Vor Karthago hatten die Römer in einer ähnlichen topografischen Situation das Wasser 19 Kilomètre weit über gewaltige Mauern und Steinbögen geführt.

Diesmal verfolgte das Imperium ein noch ehrgeizigeres Ziel. Die Reststrecke sollte komplett unter der Erde verlaufen. Brücken waren so zwar nicht mehr nötig unter Tage konnten die Hauer die Tunnelsohle in der gewünschten Höhe einfach aus dem Fels meißeln.

Doch dem standen gewaltige Nachteile gegenüber: Der Kompass war in der Antike unbekannt wie sollte man sich im Berg orientieren? Und wie die Stollen bewettern? Schon nach wenigen Metern hätten die Handwerker in dem staubigen Schlauch mit Atemnot gekämpft.

Zudem: Bei einer durchschnittlichen Höhe von 2,5 Metern (Breite: 1,5 Meter) konnten unter Tage nur je vier Legionäre für den Vortrieb sorgen. Mehr als zehn Zentimeter pro Tag schafften sie nicht. Bei dem Tempo hätten sie Gadara bis heute noch nicht erreicht.

Vermesser, Wasserbauer et Minenexperten reisten ins Morgenland, um das Problem zu lösen. Döring hat deren Arbeitsweise jetzt weitgehend entschlüsselt.“Vieles spricht dafür, dass die Ingenieure zunächst den oberirdischen Verlauf der Trasse festlegten und dann alle 20 bis 200 Meter schräge Schächte in den Fels abteuften”, erklärt er.

Diese Kamine führten frische Luft heran. Zudem konnten nun Hunderte Männer gleichzeitig ans Werk gehen (siehe Grafik Seite 141).

Als Kaiser Hadrian 129 nach Christus die Dekapolis besuchte, war das Unternehmen in vollem Gang. Zum Klang von Trompe-ten traten die Legionäre und örtlichen Hilfskräfte an und kletterten abwärts. Gearbeitet wurde mit Spitzmeißeln im Schein von Öllampen. Knechte schleppten den Aushub die Schächte empor.

Anhand der alten Service-Öffnungen ließ sich jetzt der Verlauf des Hydro-Labyrinths ermitteln. “Fast alle Einstiege wurden bereits im Altertum vermauert, damit keine Tiere hineinfielen”, erzählt Döring, “andere fanden wir verschüttet oder meterdick mit Müll verstopft.” In einem Hund lagen tote.

Wie ein Bergsteiger, die Hand an der Strickleiter, stieg der Meister mit seinen behelmten Studenten im 50-Grad-Winkel die Treppen hinab. Mit jeder Stufe wurde es glitschiger.

Unten auf der Tunnelsohle umfing die Forscher feuchte Finsternis. Zuweilen war es so stickig, dass die Gas-Überwachungsgeräte zu piepsen beginnen. Geröll versperrte den Weg, davor staute sich hüfthoch Schlamm und Regenwasser. Dann wieder pfiff und wehte es wie im Windkanal.

Mehr als 300 Abstiege hat die Gruppe bislang aufgespürt. Gleichwohl ist noch vieles unklar. “Auf den ersten 60 Kilometern weist der Tunnel eine Neigung von 0,3 Promille auf”, erklärt der Projektchef. Das sind 30 Zentimeter pro Kilometer – ein phantastisch niedriger Wert.

Zwar kannten die Römer den Chorobat, eine aus Persien übernommene sechs Meter lange Wasserwaage auch füllten sie Ziegendärme mit Wasser – so konnten sie um die Ecke nivellieren. Doch damit allein lässt sich die Präzision des Wunderbaus nicht erklären.

“Zuerst mussten die Vermesser kilometerweit eine einheitliche Höhenlinie mit Pfählen markieren”, gibt Döring zu bedenken. Schon das war in dem holprigen Gelände extrem schwierig. Dann galt es, das Niveau in die Tiefe zu übertragen und zentimetergenau die Tunnelsohle zu bestimmen.

Nur, wie gelang das so genau ? Lote konnte man nicht hinunterlassen, die Bauschächte waren ja schräg.

Angesichts solcher Schwierigkeiten wundert es nicht, dass Fehler passierten.

Zuweilen pickelten die Hammertrupps aneinander vorbei. Nur über Klopfzeichen und Zickzackkurse im Fels fanden sie wieder zueinander. Erst nach 120 Jahren war das Unterwelt-Unternehmen fertiggestellt.

Dann aber toste und sprudelte es aus der Tiefe. Sinterspuren in einem Abschnitt bei Abila zeigen, dass pro Sekunde 300 bis 700 Litres durch den Kanal rauschten. Roms zivilisatorisches Genie hatte es geschafft, diesen Teil der Levante in einen Garten Eden zu verwandeln.

Und doch herrschte zuletzt Katerstimmung à Gadara. Auch der Superkanal in Jordanien bezeugt die tragische Klage, dass allem menschlichen Tun stets die letzte Vollendung fehlt. Eigentlich nämlich sollte das Wasser einen hochliegenden Steinbehälter füllen, um in der Stadt Springbrunnen und das geplante Nymphen-Heiligtum zu speisen.

Dazu kam es nicht. Weil sich die Vermesser zuletzt mehrfach verhauten, kam das Nass – nach über 170 Kilometern – um ein weniges zu tief in Gadara an.

Das Reservoir ließ sich nicht füllen, die Wasserspiele gingen nie à Betrieb.


Le plus long aqueduc souterrain du monde antique

Des ingénieurs romains ont creusé un aqueduc à travers plus de 100 kilomètres de pierre pour relier l'eau aux villes de l'ancienne province de Syrie. L'effort monumental a pris plus d'un siècle, explique le chercheur allemand qui l'a découvert.

Lorsque les Romains n'étaient pas occupés à vaincre leurs ennemis, ils aimaient gaspiller d'énormes quantités d'eau, qui gargouillait et bouillonnait dans leurs villes. Les ingénieurs de l'empire ont inventé des tuyaux de plomb standardisés, des aqueducs aussi hauts que des forteresses et des conduites d'eau avec 15 bars (217 livres par pouce carré) de pression.

Le tunnel a été découvert par Mathias Döring, professeur d'hydromécanique à Darmstadt, en Allemagne. Marchant sur des marches couvertes de mousse, il se fraie un chemin dans des cavernes sombres recouvertes de mortier imperméable. Des lettres grecques sont gravées sur les murs et des chauves-souris s'élancent dans les airs. "Parfois, nous devons arrêter de travailler - il n'y a pas assez d'oxygène", explique le directeur du projet.

Qanat Firaun, « Canal des Pharaons », est ce que les habitants appellent le vieux pipeline altéré. Il y a même des rumeurs selon lesquelles de l'or est caché dans les passages souterrains qui s'étendent jusqu'à 80 mètres (262 pieds) sous la surface.
Döring a trouvé une meilleure explication. Il s'avère que l'aqueduc est d'origine romaine. Il commence dans un ancien marécage de Syrie, qui s'est depuis longtemps asséché, et s'étend sur 64 kilomètres à la surface avant de disparaître dans trois tunnels, d'une longueur de 1, 11 et 94 kilomètres. Le plus long canal d'eau souterrain connu du monde antique - à Bologne - ne mesure que 19 kilomètres de long.

"Amazing" est le mot que le chercheur utilise pour décrire la réussite des équipes de construction, qui étaient très probablement des légionnaires. Les soldats ont ciselé plus de 600 000 mètres cubes de pierre du sol, soit l'équivalent d'un quart de la Grande Pyramide de Khéops. Ce projet colossal d'adduction d'eau a fourni de l'eau de source aux grandes villes de la "Décapole", une ligue composée à l'origine de 10 anciennes communautés. L'aqueduc s'est terminé à Gadara, une ville d'environ 50 000 habitants. Selon la Bible, c'est là que Jésus a exorcisé les démons et les a chassés dans un troupeau de porcs.


Contenu

variantes courantes de qanat en anglais comprennent kanat, khanat, kunut, Kona, konait, ghanat, ghundat. [2]

Qana ( قناة ) est un mot arabe qui signifie « canal ». [3] En persan, les mots pour « qanat » sont kārīz (ou kārēz كاريز ) et est dérivé du mot antérieur kāhrēz ( اهریز ). Le mot qanat ( قنات ) est également utilisé en persan. D'autres noms pour qanat incluent kahan (persan : کهن ‎), Kahn (Balochi), kahriz/kihriz (Azerbaïdjan) khettara (Maroc) Galerías, minas ou viajes de agua (Espagne) falaj (arabe : فلج ‎) (Émirats arabes unis et Oman), foggara/fughara (Afrique du Nord). [4] Les termes alternatifs pour les qanats en Asie et en Afrique du Nord sont kakuriz, menton-avulz et mayun.

Selon la plupart des sources, la technologie du qanat a été développée dans l'Iran antique par le peuple perse au début du 1er millénaire avant notre ère et s'est propagée à partir de là lentement vers l'ouest et l'est. [5] [6] [7] [8] [9] [10] Cependant, quelques autres sources suggèrent une origine arabe du sud-est. [11] [12] De plus, des systèmes analogues ont semblé être développés indépendamment en Chine et en Amérique du Sud, en particulier dans le sud du Pérou.

Le coton est originaire d'Asie du Sud et est cultivé en Inde depuis longtemps. Le coton apparaît dans le Enquête sur les plantes par Théophraste et est mentionné dans les Lois de Manu. [13] Au fur et à mesure que les réseaux commerciaux transrégionaux se sont développés et intensifiés, le coton s'est propagé de son pays d'origine à l'Inde et au Moyen-Orient où il a dévasté les systèmes agricoles déjà en place [13] citation requise ] . Une grande partie de la Perse était initialement trop chaude pour que la culture soit cultivée pour résoudre ce problème, le qanat a été développé [14] d'abord dans l'Iran moderne, où il a doublé la quantité d'eau disponible pour l'irrigation et l'utilisation urbaine. [15] À cause de cela, la Perse a bénéficié d'excédents agricoles plus importants, augmentant ainsi l'urbanisation et la stratification sociale. [16] La technologie du qanat s'est ensuite étendue de la Perse vers l'ouest et l'est. [5]

Dans les régions arides et semi-arides, en raison de la forte évaporation, les voies de transport étaient sous forme de qanats, qui conduisent les eaux souterraines vers les zones de consommation le long des tunnels. À long terme, le système de qanats est non seulement économique mais également durable pour l'irrigation et à des fins agricoles.… Le débit des eaux souterraines était connu pour dépendre de la taille des grains des sédiments, et, par conséquent, les tunnels des qanats sont remplis de matériaux plus grossiers. que les formations géologiques environnantes. Les qanats sont construits principalement le long des vallées où se déposent les sédiments quaternaires.

Les qanats sont construits comme une série de puits verticaux en forme de puits, reliés par un tunnel en pente douce qui transporte un canal d'eau. Les qanats délivrent efficacement de grandes quantités d'eau souterraine à la surface sans avoir besoin de pompage. L'eau s'écoule par gravité, généralement à partir d'un aquifère supérieur, avec une destination plus basse que la source. Les qanats permettent à l'eau d'être transportée sur de longues distances dans des climats chauds et secs sans trop de perte d'eau par évaporation. [17]

Il est très courant qu'un qanat commence sous les contreforts des montagnes, là où la nappe phréatique est la plus proche de la surface. À partir de cette source, le tunnel du qanat descend en pente douce, convergeant lentement avec la pente plus raide de la surface terrestre au-dessus, et l'eau s'écoule finalement au-dessus du sol où les deux niveaux se rencontrent. Pour relier une zone peuplée ou agricole à un aquifère, les qanats doivent souvent s'étendre sur de longues distances. [1]

Les qanats sont parfois divisés en un réseau de distribution souterrain de canaux plus petits appelés kariz. Comme les qanats, ces petits canaux sont souterrains pour éviter la contamination et l'évaporation. Dans certains cas, l'eau d'un qanat est stockée dans un réservoir, généralement avec un écoulement nocturne stocké pour une utilisation diurne. Un ab anbar est un exemple de réservoir traditionnel persan alimenté par qanat pour l'eau potable.

Le système de qanat a l'avantage d'être résistant aux catastrophes naturelles telles que les tremblements de terre et les inondations, et à la destruction délibérée en temps de guerre. De plus, il est presque insensible aux niveaux de précipitations, délivrant un débit avec des variations seulement graduelles des années humides aux années sèches. Du point de vue de la durabilité, les qanats sont alimentés uniquement par gravité et ont donc de faibles coûts d'exploitation et de maintenance une fois construits. Les qanats transfèrent l'eau douce du plateau montagneux vers les plaines plus basses avec un sol plus salé. Cela aide à contrôler la salinité des sols et à prévenir la désertification. [18]

Qanat vs tunnel à flux de source Modifier

Le qanat ne doit pas être confondu avec le tunnel d'écoulement printanier typique de la région montagneuse autour de Jérusalem. Bien que les deux soient des tunnels creusés conçus pour extraire l'eau par gravité, il existe des différences cruciales. Premièrement, l'origine du qanat était un puits qui a été transformé en source artificielle. En revanche, l'origine du tunnel à débit de source était le développement d'une source naturelle pour renouveler ou augmenter le débit suite à un recul de la nappe phréatique. Deuxièmement, les puits indispensables à la construction des qanats ne sont pas indispensables aux tunnels à source.

Une ville ou une ville typique en Iran, et ailleurs où le qanat est utilisé, a plus d'un qanat. Les champs et les jardins sont situés à la fois au-dessus des qanats à une courte distance avant qu'ils n'émergent du sol et au-dessous de la sortie de surface. L'eau des qanats définit à la fois les régions sociales de la ville et le tracé de la ville. [1]

L'eau est la plus fraîche, la plus propre et la plus froide dans les cours supérieurs et les personnes les plus prospères vivent à l'exutoire ou immédiatement en amont de l'exutoire. Lorsque le qanat est encore sous terre, l'eau est attirée à la surface via des puits d'eau ou des puits persans alimentés par des animaux. Des réservoirs souterrains privés pourraient également alimenter les maisons et les bâtiments à usage domestique et l'irrigation des jardins. De plus, le flux d'air du qanat est utilisé pour refroidir une pièce d'été souterraine (shabestan) que l'on trouve dans de nombreuses maisons et bâtiments plus anciens. [1]

En aval de l'exutoire, l'eau s'écoule par des canaux de surface appelés jubs (emplois) qui descendent, avec des branches latérales pour transporter l'eau vers le quartier, les jardins et les champs. Les rues sont normalement parallèles aux jubs et à leurs branches latérales. En conséquence, les villes et les villages sont orientés en fonction de la pente du terrain. Il s'agit d'une réponse pratique à une distribution efficace de l'eau sur des terrains variés. [1]

Les parties inférieures des canaux sont moins souhaitables pour les résidences et l'agriculture. L'eau devient progressivement plus polluée au fur et à mesure qu'elle passe en aval. Les années sèches, les cours inférieurs sont les plus susceptibles de connaître des réductions substantielles de débit. [1]

Traditionnellement, les qanats sont construits par un groupe d'ouvriers qualifiés, muqannīs, avec main d'oeuvre. La profession était historiquement bien rémunérée et se transmettait généralement de père en fils. [1]

Préparatifs Modifier

L'étape initiale critique de la construction d'un qanat est l'identification d'une source d'eau appropriée. La recherche commence au point où le cône alluvial rencontre les montagnes ou les contreforts l'eau est plus abondante dans les montagnes en raison du soulèvement orographique et l'excavation dans le cône alluvial est relativement facile. Les muqannīs suivre la trace des principaux cours d'eau venant des montagnes ou des contreforts pour identifier les preuves d'eaux souterraines telles que la végétation enracinée ou les suintements saisonniers. Un puits d'essai est ensuite creusé pour déterminer l'emplacement de la nappe phréatique et déterminer si un débit suffisant est disponible pour justifier la construction. Si ces prérequis sont réunis, le parcours est aménagé en surface.

L'équipement doit être assemblé. L'équipement est simple : conteneurs (généralement des sacs en cuir), cordes, enrouleurs pour remonter le conteneur à la surface en tête de puits, haches et pelles pour l'excavation, lumières, niveaux à bulle ou fils à plomb et ficelles. Selon le type de sol, des revêtements de qanat (généralement des cerceaux d'argile cuite) peuvent également être nécessaires. [1] [19]

Bien que les méthodes de construction soient simples, la construction d'un qanat nécessite une compréhension détaillée de la géologie souterraine et un degré de sophistication en ingénierie. Le gradient du qanat doit être soigneusement contrôlé : un gradient trop faible ne produit aucun écoulement et un gradient trop raide entraînera une érosion excessive, entraînant l'effondrement du qanat. Et une mauvaise lecture des conditions du sol conduit à des effondrements, qui nécessitent au mieux des retouches importantes et au pire sont fatales pour l'équipage. [19]

Excavation Modifier

La construction d'un qanat est généralement effectuée par un équipage de 3-4 muqannīs. Pour un qanat peu profond, un ouvrier creuse généralement le puits horizontal, un autre soulève la terre excavée du puits et un autre distribue la terre excavée au sommet. [19]

L'équipage commence généralement à partir de la destination à laquelle l'eau sera livrée dans le sol et travaille vers la source (le puits d'essai). Des puits verticaux sont creusés le long du tracé, séparés à une distance de 20 à 35 m. La séparation des puits est un équilibre entre la quantité de travail nécessaire pour les creuser et la quantité d'effort nécessaire pour creuser l'espace entre eux, ainsi que l'effort d'entretien final. En général, plus le qanat est peu profond, plus les puits verticaux sont proches. Si le qanat est long, l'excavation peut commencer par les deux extrémités à la fois. Des canaux affluents sont parfois également construits pour compléter le débit d'eau. [1] [19]

La plupart des qanats en Iran parcourent moins de 5 km (3,1 mi), tandis que certains ont été mesurés à ≈ 70 km (43 mi) de longueur près de Kerman. Les puits verticaux ont généralement une profondeur de 20 à 200 m (66 à 656 pieds), bien que des qanats dans la province de Khorasan aient été enregistrés avec des puits verticaux allant jusqu'à 275 m (902 pieds). Les puits verticaux soutiennent la construction et l'entretien du canal souterrain ainsi que l'échange d'air. Les puits profonds nécessitent des plates-formes intermédiaires pour simplifier le processus d'enlèvement de la terre. [1] [19]

La vitesse de construction dépend de la profondeur et de la nature du sol. Si la terre est molle et facile à travailler, à 20 m (66 pi) de profondeur, une équipe de quatre ouvriers peut creuser une longueur horizontale de 40 m (130 pi) par jour. Lorsque le puits vertical atteint 40 m (130 pi), ils ne peuvent creuser que 20 mètres horizontalement par jour et à 60 m (200 pi) de profondeur, cela tombe en dessous de 5 mètres horizontaux par jour. En Algérie, une vitesse courante n'est que de 2 m (6,6 pi) par jour à une profondeur de 15 m (49 pi). Des qanats profonds et longs (dont beaucoup) nécessitent des années voire des décennies pour être construits. [1] [19]

Le matériel excavé est généralement transporté au moyen de sacs en cuir jusqu'aux puits verticaux. Il est entouré de la sortie du puits vertical, fournissant une barrière qui empêche les débris soufflés par le vent ou la pluie d'entrer dans les puits. Ces monticules peuvent être couverts pour fournir une protection supplémentaire au qanat. Vus du ciel, ces puits ressemblent à une série de cratères de bombes. [19]

Le canal d'acheminement de l'eau du qanat doit avoir une pente descendante suffisante pour que l'eau s'écoule facilement. Cependant, le gradient descendant ne doit pas être si important qu'il crée des conditions dans lesquelles l'eau passe d'un écoulement supercritique à un écoulement sous-critique si cela se produit, les vagues qui en résultent peuvent entraîner une érosion sévère qui peut endommager ou détruire le qanat. Le choix de la pente est un compromis entre érosion et sédimentation. Les tunnels à forte pente sont soumis à plus d'érosion car l'eau s'écoule à une vitesse plus élevée. D'autre part, les tunnels moins inclinés nécessitent un entretien fréquent en raison du problème de sédimentation. [18] Un gradient descendant plus faible contribue également à réduire les teneurs en solides et la contamination de l'eau. [18] Dans les qanats plus courts, le gradient descendant varie entre 1:1000 et 1:1500, tandis que dans les qanats plus longs, il peut être presque horizontal. Une telle précision est couramment obtenue avec un niveau à bulle et une ficelle. [1] [19]

Dans les cas où la pente est plus raide, des cascades souterraines peuvent être construites avec des caractéristiques de conception appropriées (généralement des revêtements) pour absorber l'énergie avec une érosion minimale. Dans certains cas, l'énergie hydraulique a été exploitée pour entraîner des moulins souterrains. S'il n'est pas possible d'amener le débouché du qanat à proximité de la colonie, il faut jub ou canal en surface. Ceci est évité lorsque cela est possible pour limiter la pollution, le réchauffement et les pertes d'eau dues à l'évaporation. [1] [19]

Entretien Modifier

Les puits verticaux peuvent être recouverts pour minimiser le sable soufflé. Les canaux des qanats doivent être périodiquement inspectés pour détecter l'érosion ou les effondrements, nettoyés du sable et de la boue et réparés d'une autre manière. Pour des raisons de sécurité, la circulation de l'air doit être assurée avant l'entrée.

Restauration Modifier

Certains qanats endommagés ont été restaurés. Pour être durable, la restauration doit prendre en compte de nombreux facteurs non techniques en commençant par le processus de sélection du qanat à restaurer. En Syrie, trois sites ont été choisis sur la base d'un inventaire national réalisé en 2001. L'un d'entre eux, le qanat Drasiah de Dmeir, a été achevé en 2002.Les critères de sélection comprenaient la disponibilité d'un débit d'eau souterraine stable, la cohésion sociale et la volonté de contribuer de la communauté en utilisant le qanat, et l'existence d'un système de droits d'eau fonctionnel. [20]

Irrigation et approvisionnement en eau potable Modifier

Les principales applications des qanats sont l'irrigation, l'approvisionnement en eau du bétail et l'approvisionnement en eau potable. D'autres applications incluent le refroidissement et le stockage de glace.

Refroidissement Modifier

Les qanats utilisés en conjonction avec une tour éolienne peuvent fournir un refroidissement ainsi qu'un approvisionnement en eau. Une tour à vent est une structure en forme de cheminée positionnée au-dessus de la maison de ses quatre ouvertures, celle opposée à la direction du vent est ouverte pour déplacer l'air hors de la maison. L'air entrant est tiré d'un qanat en dessous de la maison. Le flux d'air à travers l'ouverture du puits vertical crée une pression plus basse (voir effet Bernoulli) et aspire l'air frais du tunnel du qanat, se mélangeant avec lui. L'air du qanat est aspiré dans le tunnel à une certaine distance et est refroidi à la fois par contact avec les parois froides du tunnel/l'eau et par le transfert de chaleur latente d'évaporation lorsque l'eau s'évapore dans le flux d'air. Dans les climats désertiques secs, cela peut entraîner une réduction de plus de 15 °C de la température de l'air provenant du qanat. L'air mélangé semble toujours sec, de sorte que le sous-sol est frais et confortablement humide (pas humide). Les tours à vent et le refroidissement par qanat sont utilisés dans les climats désertiques depuis plus de 1000 ans. [21]

Stockage de glace Modifier

En 400 avant notre ère, les ingénieurs perses maîtrisaient la technique de stockage de la glace au milieu de l'été dans le désert. [22]

La glace pourrait être apportée pendant les hivers des montagnes voisines. Mais selon une méthode plus habituelle et plus sophistiquée, ils ont construit un mur dans la direction est-ouest près du yakhchal (puits de glace). En hiver, l'eau du qanat était canalisée vers le côté nord du mur, dont l'ombre faisait geler l'eau plus rapidement, augmentant la glace formée par jour d'hiver. Ensuite, la glace était stockée dans des yakhchals, des réfrigérateurs spécialement conçus et refroidis naturellement. Un grand espace souterrain avec des murs isolés épais était relié à un qanat, et un système de capteurs de vent ou de tours à vent a été utilisé pour aspirer l'air souterrain frais du qanat afin de maintenir les températures à l'intérieur de l'espace à des niveaux bas, même pendant les chaudes journées d'été. En conséquence, la glace fondait lentement et était disponible toute l'année. [22]

Asie Modifier

Afghanistan Modifier

Les Qanats sont appelés Kariz en dari (persan) et en pachto et sont utilisés depuis la période préislamique. On estime que plus de 20 000 Karizes étaient en usage au 20e siècle. Le plus vieux fonctionnel Kariz qui a plus de 300 ans et 8 kilomètres de long est situé dans la province de Wardak et fournit toujours de l'eau à près de 3000 personnes. [23] La guerre incessante des 30 dernières années a détruit un certain nombre de ces anciennes structures. En ces temps troublés, la maintenance n'a pas toujours été possible. Pour ajouter aux problèmes, à partir de 2008, le coût de la main-d'œuvre est devenu très élevé et l'entretien des structures de Kariz n'est plus possible. [ douteux - discuter ] Le manque d'artisans qualifiés possédant les connaissances traditionnelles pose également des difficultés. Un certain nombre de grands agriculteurs abandonnent leur Kariz, qui appartient parfois à leur famille depuis des siècles, et se dirigent vers des puits tubulaires et creusés adossés à des pompes diesel. [ citation requise ]

Cependant, le gouvernement afghan est conscient de l'importance de ces structures et tous les efforts sont déployés pour réparer, reconstruire et entretenir (par l'intermédiaire de la communauté) le kariz. [ citation requise ] Le ministère de la Réhabilitation rurale et du Développement ainsi que des ONG nationales et internationales font l'effort.

Il existe encore des systèmes de qanat fonctionnels en 2009. Les forces américaines auraient involontairement détruit certains des canaux lors de l'expansion d'une base militaire, créant des tensions entre elles et la communauté locale. [24] Certains de ces tunnels ont été utilisés pour stocker des fournitures et pour déplacer des hommes et du matériel sous terre. [25]

Arménie Modifier

Des qanats ont été conservés en Arménie dans la communauté de Shvanidzor, dans la province méridionale de Syunik, frontalière avec l'Iran. Les qanats sont nommés kahrèze en arménien. Il y a 5 kahrezes à Shvanidzor. Quatre d'entre elles ont été construites aux XII-XIVc, avant même la fondation du village. Le cinquième kahrez a été construit en 2005. L'eau potable coule dans les kahrez I, II et V. Kahrez III et IV sont en assez mauvais état. En été, surtout en juillet et août, la quantité d'eau atteint son minimum, créant une situation critique dans le système d'approvisionnement en eau. Pourtant, les kahrezes sont la principale source d'eau potable et d'irrigation pour la communauté.

Azerbaïdjan Modifier

Le territoire de l'Azerbaïdjan abritait de nombreux kahrizes il y a plusieurs siècles. Les découvertes archéologiques suggèrent que bien avant le neuvième siècle de notre ère, les kahrizes par lesquelles les habitants apportaient de l'eau potable et d'irrigation à leurs colonies étaient utilisées en Azerbaïdjan. Traditionnellement, les kahrizes étaient construites et entretenues par un groupe de maçons appelés « Kankans » avec un travail manuel. Le métier se transmettait de père en fils.

On estime que jusqu'au 20ème siècle, près de 1500 kahrizes, dont pas moins de 400 dans la République autonome du Nakhitchevan, existaient en Azerbaïdjan. Cependant, à la suite de l'introduction de puits électriques et à pompe à carburant à l'époque soviétique, les kahrizes ont été négligées.

Aujourd'hui, on estime que 800 fonctionnent encore en Azerbaïdjan. Ces kahrizes opérationnelles sont essentielles à la vie de nombreuses communautés.

Organisation internationale pour les migrations et la renaissance de Kahriz Modifier

En 1999, à la demande des communautés du Nakhitchevan, prenant en considération les besoins et les priorités des communautés, en particulier les femmes en tant que principales bénéficiaires, l'OIM a commencé à mettre en œuvre un programme pilote pour réhabiliter les kahrizes. En 2018, l'OIM a réhabilité plus de 163 kahrizes avec des fonds du Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD), de la Commission européenne (CE), de l'Agence canadienne de développement international (ACDI), de la Direction suisse du développement et de la coopération (DDC) et du Bureau de la population, des réfugiés , et Migration, US State Department (BPRM) et l'auto-contribution des communautés locales.

KOICA et le projet de réhabilitation de Kahriz de l'OIM en Azerbaïdjan Modifier

En 2010, l'OIM a lancé un projet de réhabilitation du kahriz avec des fonds de l'Agence coréenne de coopération internationale (KOICA). Au cours de la première phase de l'action qui a duré jusqu'en janvier 2013, un total de 20 kahrizes dans la partie continentale de l'Azerbaïdjan ont été rénovés. En juin 2018, la deuxième phase a été lancée et d'ici 2022, l'OIM et la KOICA visent à rénover entièrement un total de 40 kahrizes.

Chine Modifier

L'oasis de Turpan, dans les déserts du Xinjiang au nord-ouest de la Chine, utilise l'eau fournie par le qanat (appelé localement karez). Le nombre de systèmes de karez dans la région est légèrement inférieur à 1 000 et la longueur totale des canaux est d'environ 5 000 kilomètres. [26]

Turpan a longtemps été le centre d'une oasis fertile et un important centre commercial le long de la route de la soie du Nord, à l'époque où il était adjacent aux royaumes de Korla et Karashahr au sud-ouest. Les archives historiques des karez remontent à la dynastie Han. Le musée de l'eau de Turfan est une zone protégée de la République populaire de Chine en raison de l'importance du système d'eau Turpan karez pour l'histoire de la région.

Inde Modifier

En Inde, il existe des systèmes de karez (qanat). Ceux-ci sont situés à Bidar, Bijapur, Burhanpur "(Kundi Bhandara)" et Aurgangabad. Le Karez existe aussi peu d'autres endroits, mais des enquêtes sont en cours pour déterminer la réalité. Les systèmes Bidar karez ont probablement été les premiers à avoir été creusés en Inde. Il date de la période Bahmani. Valliyil Govindankutty Professeur adjoint en géographie Government College Chittur était responsable de démêler les systèmes Karez de Bidar et a soutenu l'administration du district avec des résultats de recherche vers la conservation du système Karez. Il était responsable de la cartographie de ce merveilleux système d'eau. Bidar dispose de trois systèmes karez selon la documentation de Gulam Yazdani. La documentation détaillée du système Naubad karez a été réalisée par Valliyil Govindankutty en août 2013. Un rapport a été soumis à l'administration du district de Bidar et met en évidence de nombreux faits nouveaux qui n'existent pas dans les documentations précédentes. Le soutien à la recherche fourni par Valliyil Govindankutty à l'administration du district a conduit à l'initiation du nettoyage des débris et des sections effondrées ouvrant la voie à son rajeunissement. Le nettoyage du karez a permis d'amener de l'eau dans les zones plus élevées du plateau, et il a à son tour rechargé les puits à proximité. Outre Naubad, il existe deux autres systèmes de karez à Bidar, "Shukla Theerth" et "Jamna Mori". Le Shukla theerth est le plus long système de karez de Bidar. Le puits mère de ce karez a été découvert par Valliyil Govindankutty et l'équipe YUVAA lors d'une enquête près de Gornalli Kere, un remblai historique. Le troisième système appelé Jamna mori est davantage un système de distribution dans la vieille ville avec de nombreux canaux sillonnant les ruelles de la ville.

Le système Bijapur karez est très compliqué. L'étude réalisée par Valliyil Govindankutty révèle qu'il a des connexions avec les eaux de surface et les eaux souterraines. Le karez de Bijapur est un réseau d'aqueducs en maçonnerie peu profonds, de tuyaux en terre cuite/céramique, de remblais et de réservoirs, de réservoirs, etc. Tous tissent un réseau pour assurer que l'eau atteigne la vieille ville. Le système commence à Torwi et s'étend sous forme d'aqueducs peu profonds et plus loin sous forme de tuyaux, il devient plus profond à partir de la zone scolaire de Sainik qui existe sous la forme d'un tunnel creusé à travers la géologie. Le système peut être clairement retracé jusqu'à Ibrahim Roja.

À Aurangabad, les systèmes karez sont appelés nahars. Ce sont des aqueducs peu profonds qui traversent la ville. Il y a 14 aqueducs à Aurangabad. Le Nahar-i-Ambari est le plus ancien et le plus long. C'est encore une combinaison d'aqueducs peu profonds, de canaux ouverts, de tuyaux, de citernes, etc. La source d'eau est un plan d'eau de surface. Le karez a été construit juste en dessous du lit du lac. L'eau du lac s'infiltre à travers le sol dans la galerie Karez.

À Burhanpur, le karez est appelé « Kundi-Bhandara », parfois appelé à tort « Khuni Bhandara ». Le système fait environ 6 km de long et part des cônes alluviaux des collines de Satpura au nord de la ville. Contrairement à Bidar, Bijapur et Aurgangabad, les bouches d'aération du système sont de forme ronde. A l'intérieur du Karez, on pouvait voir des dépôts de chaux sur les murs. Les systèmes se terminent pour acheminer l'eau jusqu'aux palais et aux fontaines publiques par le biais d'une canalisation.

Indonésie Modifier

Il a été suggéré que les temples souterrains de Gua Made in Java accessibles par des puits, dans lesquels des masques en métal vert ont été trouvés, provenaient d'un qanat. [27]

Iran Modifier

Au milieu du vingtième siècle, environ 50 000 qanats étaient utilisés en Iran, [1] chacun commandé et maintenu par des utilisateurs locaux. Parmi ceux-ci, seuls 37 000 étaient encore utilisés en 2015.

L'un des plus anciens et des plus grands qanats connus se trouve dans la ville iranienne de Gonabad et, après 2 700 ans, fournit toujours de l'eau potable et agricole à près de 40 000 personnes. Son puits principal a une profondeur de plus de 360 ​​mètres et sa longueur est de 45 kilomètres. Yazd, Khorasan et Kerman sont des zones connues pour leur dépendance à un vaste système de qanats.

En 2016, l'UNESCO a inscrit le Qanat persan comme site du patrimoine mondial, répertoriant les onze qanats suivants : Qasebeh Qanat, Qanat de Baladeh, Qanat de Zarch, Hasan Abad-e Moshir Qanat, Ebrāhim Ābād Qanat dans la province de Markazi, Qanat de Vazvān à Ispahan Province, Mozd Ābād Qanat dans la province d'Ispahan, Qanat de la Lune dans la province d'Ispahan, Qanat de Gowhar-riz dans la province de Kerman, Jupār – Ghāsem Ābād Qanat dans la province de Kerman et Akbar Ābād Qanat dans la province de Kerman. [28] [29] Depuis 2002, le Conseil intergouvernemental du Programme hydrologique international (PHI) de l'UNESCO a commencé à étudier la possibilité d'un centre international de recherche sur le qanat à Yazd, en Iran. [30]

Les qanats de Gonabad, également appelés kariz Kai Khosrow, sont l'un des plus anciens et des plus grands qanats au monde construits entre 700 avant notre ère et 500 avant notre ère. Il est situé à Gonabad, dans la province de Razavi Khorasan. Cette propriété contient 427 puits d'eau d'une longueur totale de 33 113 m (20,575 mi). [31] [32]

Selon Callisthène, les Perses utilisaient des horloges à eau en 328 avant notre ère pour assurer une distribution juste et exacte de l'eau des qanats à leurs actionnaires pour l'irrigation agricole. L'utilisation des horloges à eau en Iran, en particulier dans les Qanats de Gonabad et de kariz Zibad, remonte à 500 avant notre ère. Plus tard, ils ont également été utilisés pour déterminer les jours saints exacts des religions préislamiques, telles que la Norouz, Chelah, ou Yaldā – les jours et les nuits les plus courts, les plus longs et de durée égale de l'année. [33] L'horloge à eau, ou Fenjaan, était le dispositif de chronométrage le plus précis et le plus couramment utilisé pour calculer la quantité ou le temps qu'un agriculteur doit prendre de l'eau des Qanats de Gonabad jusqu'à ce qu'elle soit remplacée par des horloges actuelles plus précises. [34] Beaucoup de qanats iraniens présentent certaines caractéristiques qui nous permettent de les appeler exploit d'ingénierie, compte tenu des techniques complexes utilisées dans leur construction. Les régions orientales et centrales de l'Iran contiennent le plus de qanats en raison des faibles précipitations et du manque de cours d'eau de surface permanents, tandis qu'un petit nombre de qanats peuvent être trouvés dans les parties nord et ouest qui reçoivent plus de précipitations et bénéficient de rivières permanentes. Respectivement les provinces du Khorasan Razavi, du Khorasan méridional, d'Ispahan et de Yazd abritent le plus de qanats, mais du point de vue des rejets d'eau, les provinces d'Ispahan, de Khorasan Razavi, de Fars et de Kerman sont classées de la première à la quatrième.

Henri Golbot, a exploré la genèse du qanat dans sa publication de 1979, Les Qanats. Une technique d'acquisition de l'eau (The Qanats. a Technique for Obtaining Water), [35] Il soutient que les anciens Iraniens ont utilisé l'eau dont les mineurs voulaient se débarrasser et ont fondé un système de base nommé qanat ou Kariz pour fournir l'eau nécessaire aux leurs terres agricoles. Selon Goblot, cette innovation a eu lieu dans le nord-ouest de l'Iran actuel, quelque part à la frontière de la Turquie et a ensuite été introduite dans les montagnes voisines du Zagros.

Selon une inscription laissée par Sargon II, le roi d'Assyrie, en 714 av. végétation riche même s'il n'y avait pas de rivière qui la traverse. Il a donc réussi à découvrir la raison pour laquelle la zone pouvait rester verte et s'est rendu compte qu'il y avait des qanats derrière l'affaire. En fait, c'était Ursa, le roi de la région, qui avait sauvé le peuple de la soif et transformé Uhlu en une terre prospère et verdoyante. Goblot pense que l'influence des Médéens et des Achéménides a fait que la technologie du qanat s'est propagée d'Urartu (dans le nord-ouest de l'Iran et près de la frontière actuelle entre l'Iran et la Turquie) à tout le plateau iranien. C'était une décision achéménide selon laquelle si quelqu'un réussissait à construire un qanat et à faire remonter les eaux souterraines à la surface afin de cultiver des terres, ou à rénover un qanat abandonné, l'impôt qu'il était censé payer au gouvernement serait supprimé non seulement pour lui, mais aussi pour ses successeurs jusqu'à 5 générations. Pendant cette période, la technologie du qanat était à son apogée et elle s'est même propagée à d'autres pays. Par exemple, suivant l'ordre de Darius, Silaks le commandant naval de l'armée perse et Khenombiz l'architecte royal ont réussi à construire un qanat dans l'oasis de Kharagha en Egypte. Beadnell pense que la construction des qanat remonte à deux périodes distinctes : ils ont d'abord été construits par les Perses, et plus tard les Romains ont creusé d'autres qanats pendant leur règne en Égypte de 30 avant notre ère à 395 de notre ère. Le magnifique temple construit dans cette région sous le règne de Darius montre qu'il y avait une population considérable dépendant de l'eau des qanats. Ragerz a estimé cette population à 10 000 personnes. Le document le plus fiable confirmant l'existence des qanats à cette époque a été écrit par Polybe qui déclare que : "les ruisseaux coulent de partout à la base de la montagne Alborz, et les gens ont transféré trop d'eau de loin à travers des canaux souterrains en dépensant beaucoup d'argent et de main-d'œuvre."

Pendant l'ère séleucide, qui a commencé après l'occupation de l'Iran par Alexandre, il semble que les qanats aient été abandonnés.

En ce qui concerne la situation des qanats à cette époque, certains documents historiques ont été trouvés. Dans une étude menée par des érudits orientalistes russes, il a été mentionné que : les Perses utilisaient les bras latéraux des rivières, des sources de montagne, des puits et des qanats pour s'approvisionner en eau. Les galeries souterraines creusées pour obtenir de l'eau souterraine ont été nommées qanat. Ces galeries étaient reliées à la surface par des puits verticaux qui étaient creusés afin d'accéder à la galerie pour la réparer si nécessaire.

Selon les documents historiques, les rois parthes ne se souciaient pas des qanats comme le faisaient les rois achéménides et même les rois sassanides. Par exemple, Arsac III, l'un des rois parthes, a détruit certains qanats afin de rendre difficile pour Séleucide Antiochus d'avancer plus loin tout en le combattant. Les archives historiques de cette époque indiquent une parfaite régulation à la fois de la distribution de l'eau et des terres agricoles. Tous les droits d'eau étaient consignés dans un document spécial auquel il était fait référence en cas de transaction. Les listes des terres agricoles – qu'elles soient privées ou gouvernementales – étaient conservées au service des impôts. Au cours de cette période, il y a eu des décisions officielles sur les qanats, les cours d'eau, la construction de barrages, l'exploitation et l'entretien des qanats, etc. Le gouvernement a procédé à la réparation ou au dragage des qanats qui ont été abandonnés ou détruits pour une raison quelconque, et à construire les nouveaux qanats si nécessaire. . Un document rédigé en langue pahlavi soulignait le rôle important des qanats dans le développement des villes à cette époque. En Iran, l'avènement de l'islam, qui a coïncidé avec le renversement de la dynastie sassanide, a entraîné un profond changement dans les structures religieuses, politiques, sociales et culturelles. Mais les qanats sont restés intacts, car l'infrastructure économique, y compris les qanats, était d'une grande importance pour les Arabes. A titre d'exemple, M. Lombard rapporte que les clercs musulmans qui ont vécu pendant la période abbasside, comme Abooyoosef Ya'qoob (mort en 798 EC) ont stipulé que quiconque peut apporter de l'eau aux terres en friche afin de cultiver, sa taxe serait supprimée et il aurait droit aux terres cultivées.Par conséquent, cette politique ne différait pas de celle des Achéménides en ne percevant aucun impôt de la part des personnes qui ont fait revivre les terres abandonnées. La politique de soutien des Arabes sur les qanats a été un tel succès que même la ville sainte de La Mecque a également obtenu un qanat. L'historien persan Hamdollah Mostowfi écrit : « Zobeyde Khatoon (la femme de Haroon al-Rashid) a construit un qanat à La Mecque. Après l'époque de Haroon al-Rashid, pendant le règne du calife Moghtader, ce qanat est tombé en ruine, mais il l'a réhabilité, qanat a été réhabilité à nouveau après son effondrement sous le règne de deux autres califes nommés Ghaem et Naser.Après l'ère des califes ce qanat est complètement tombé en ruine parce que le sable du désert l'a rempli, mais plus tard Amir Choopan a réparé le qanat et l'a fait couler à nouveau à La Mecque." [ citation requise ]

Il existe également d'autres textes historiques prouvant que les Abbassides étaient préoccupés par les qanats. Par exemple, selon les « Incidents du temps d'Abdollah bin Tahir » écrits par Gardizi, en 830 de notre ère, un terrible tremblement de terre a frappé la ville de Forghaneh et réduit de nombreuses maisons en ruines. Les habitants de Neyshaboor venaient à Abdollah bin Tahir pour lui demander d'intervenir, car ils se disputaient leurs qanats et trouvaient l'instruction ou la loi pertinente sur le qanat comme solution ni dans les citations du prophète ni dans les écrits des clercs. Ainsi, Abdollah bin Tahir a réussi à rassembler tous les membres du clergé de tout le Khorasan et de l'Irak pour compiler un livre intitulé Algérien (Le livre de Qanat). Ce livre rassemblait tous les jugements sur les qanats qui pouvaient être utiles à quiconque voulait juger un différend sur cette question. Gardizi a ajouté que ce livre était toujours applicable à son époque, et tout le monde a fait référence à ce livre.

On peut déduire de ces faits qu'au cours de la période susmentionnée le nombre de qanats était si considérable que les autorités ont été amenées à élaborer des instructions légales les concernant. Il montre également que du IXe au XIe siècle, les qanats qui étaient la plaque tournante des systèmes agricoles intéressaient également le gouvernement. Outre Le Livre d'Alghani, qui est considéré comme un livret de droit se concentrant sur les décisions liées au qanat basées sur les principes islamiques, il existe un autre livre sur les eaux souterraines écrit par Karaji en 1010. Ce livre, intitulé Extraction des eaux cachées, examine uniquement les problèmes techniques associés au qanat et essaie de répondre aux questions courantes telles que comment construire et réparer un qanat, comment trouver une source d'approvisionnement en eau souterraine, comment effectuer le nivellement, etc. Certaines des innovations décrites dans ce livre ont été introduits pour la première fois dans l'histoire de l'hydrogéologie, et certaines de ses méthodes techniques sont toujours valables et peuvent être appliquées à la construction de qanat. Le contenu de ce livre implique que son auteur (Karaji) n'avait aucune idée qu'il y avait un autre livre sur les qanats compilé par les ecclésiastiques.

Certains documents datent de cette époque, témoignant de leur inquiétude quant à la proximité légale des qanats. Par exemple, Mohammad bin Hasan cite Aboo-Hanifeh que si quelqu'un construit un qanat sur un terrain abandonné, quelqu'un d'autre peut creuser un autre qanat dans le même pays à condition que le deuxième qanat soit à 500 zera' (375 mètres) du premier. une.

Mme Lambton cite Moeen al-din Esfarzi qui a écrit le livre Rowzat al Jannat (le jardin du paradis) qu'Abdollah bin Tahir (de la dynastie Taherian) et Ismaeel Ahmed Samani (de la dynastie Samani) ont fait construire plusieurs qanats à Neyshaboor. Plus tard, au 11ème siècle, un écrivain nommé Nasir Khosrow a reconnu tous ces qanats avec les mots suivants : « Neyshaboor est situé dans une vaste plaine à une distance de 40 Farsang (≈240 km) de Serakhs et 70 Farsang (≈420 km) de Marie (Marv) … tous les qanats de cette ville sont souterrains, et il est dit qu'un Arabe qui a été offensé par les habitants de Neyshaboor s'est plaint que quelle belle ville Neyshaboor aurait pu devenir si ses qanats avaient coulé sur le sol surface et à la place ses habitants auraient été sous terre. » Ces documents certifient tous l'importance des qanats au cours de l'histoire islamique dans les territoires culturels de l'Iran.

Au 13ème siècle, l'invasion de l'Iran par les tribus mongoles a réduit en ruine de nombreux qanats et systèmes d'irrigation, et de nombreux qanats ont été désertés et asséchés. Plus tard, à l'époque de la dynastie ilkhanide notamment à l'époque de Ghazan Khan et de son ministre persan Rashid al-Din Fazl-Allah, certaines mesures furent prises pour relancer les qanats et les systèmes d'irrigation. Il existe un livre du XIVe siècle intitulé Al-Vaghfiya Al-Rashidiya (Actes de dotation de Rashid) qui nomme toutes les propriétés situées à Yazd, Shiraz, Maraghe, Tabriz, Ispahan et Mowsel que Rashid Fazl-Allah a fait don à des lieux publics ou religieux. Ce livre mentionne de nombreux qanats fonctionnant à cette époque et irriguant une superficie considérable de terres agricoles. Parallèlement, un autre livre, intitulé Jame' al-Kheyrat, a été écrit par Seyyed Rokn al-Din sur le même sujet que le livre de Rashid. Dans ce livre, Seyyed Rokn al-Din nomme les propriétés dont il a fait don dans la région de Yazd. Ces actes de dotation indiquent qu'une grande attention a été accordée aux qanats pendant le règne des Ilkhanides, mais cela est attribuable à leurs ministres perses, qui les ont influencés. [33]

Dans les années 1984-1985, le ministère de l'énergie a recensé 28 038 qanats dont le rejet total était de 9 milliards de mètres cubes. Dans les années 1992-1993, le recensement de 28 054 qanats a montré un débit total de 10 milliards de mètres cubes. 10 ans plus tard, en 2002-2003, le nombre de qanats était de 33 691 avec un rejet total de 8 milliards de mètres cubes.

Dans les régions restreintes, il y a 317 225 puits, qanats et sources qui déversent 36 719 millions de mètres cubes d'eau par an, dont 3 409 millions de mètres cubes sont excédentaires par rapport à la capacité de l'aquifère. en 2005, dans l'ensemble du pays, il y avait 130 008 puits profonds avec un rejet de 31 403 millions de mètres cubes, 33 8041 puits semi-profonds avec un rejet de 13 491 millions de mètres cubes, 34 355 qanats avec un rejet de 8 212 millions de mètres cubes, et 55 912 sources naturelles avec un débit de 21 240 millions de mètres cubes. [36]

Irak Modifier

Une enquête sur les systèmes de qanat dans la région du Kurdistan d'Iraq menée par le Département de géographie de l'Université d'État de l'Oklahoma (États-Unis) pour le compte de l'UNESCO en 2009 a révélé que sur 683 systèmes de karez, 380 étaient encore actifs en 2004, mais seulement 116 en 2009. Les raisons du déclin des qanats comprennent « l'abandon et la négligence » avant 2004, « le pompage excessif des puits » et, depuis 2005, la sécheresse. Les pénuries d'eau auraient forcé, depuis 2005, plus de 100 000 personnes qui dépendaient pour leur subsistance des systèmes karez à quitter leurs maisons. L'étude indique qu'un seul karez a le potentiel de fournir suffisamment d'eau domestique à près de 9 000 personnes et d'irriguer plus de 200 hectares de terres agricoles. L'UNESCO et le gouvernement irakien prévoient de réhabiliter les karez par le biais d'une initiative Karez pour la revitalisation communautaire qui sera lancée en 2010. La plupart des karez se trouvent dans le gouvernorat de Sulaymaniyah (84 %). Un grand nombre se trouve également dans le gouvernorat d'Erbil (13 %), en particulier dans la vaste plaine autour et dans la ville d'Erbil. [37]

Japon Modifier

Au Japon, il existe plusieurs dizaines de structures de type qanat, connues localement sous le nom de « mambo » ou « manbo », notamment dans les préfectures de Mie et Gifu. Alors que certains lient clairement leur origine au karez chinois, et donc à la source iranienne, [38] une conférence japonaise en 2008 a trouvé des études scientifiques insuffisantes pour évaluer les origines du mambo. [39]

Jordanie Modifier

Parmi les qanats construits dans l'Empire romain, l'aqueduc de Gadara de 94 km (58 mi) de long dans le nord de la Jordanie était peut-être le plus long qanat continu jamais construit. [40] Suivant en partie le cours d'un aqueduc hellénistique plus ancien, les travaux d'excavation ont sans doute commencé après une visite de l'empereur Hadrien en 129-130 de notre ère. L'aqueduc de Gadara n'a jamais été tout à fait terminé et n'a été mis en service que par sections.

Pakistan Modifier

Au Pakistan, le système d'irrigation qanat n'est endémique qu'au Baloutchistan. La principale concentration se trouve au nord et au nord-ouest le long de la frontière pakistano-afghane et de l'oasis de la division Makoran. Le système Karez du désert du Baloutchistan est sur la liste indicative des futurs sites du patrimoine mondial au Pakistan. [41]

La pénurie aiguë des ressources en eau donne à l'eau un rôle décisif dans les conflits régionaux apparus au cours de l'histoire du Baloutchistan. Par conséquent, au Baloutchistan, la possession des ressources en eau est plus importante que la propriété de la terre elle-même. Par la suite, un système complexe de collecte, de canalisation et de distribution de l'eau a été développé au Baloutchistan. De même, la distribution et l'écoulement impartial de l'eau aux différents actionnaires nécessitent également l'importance des différentes classes sociales au Baloutchistan en général et en particulier à Makoran. Par exemple, sarrishta (littéralement, chef de la chaîne) est responsable de l'administration du canal. Il possède normalement le plus gros quota d'eau. Sous sarrishta, il y a plusieurs chefs de propriétaires issadar qui possédaient également des quotas d'eau plus importants. La hiérarchie sociale au sein de la société baloutche de Makoran dépend de la possession des plus gros quotas d'eau. Le rôle du sarrishta est dans certains cas hiérarchique et transmis de génération en génération au sein de la famille et il doit avoir la connaissance des critères de répartition impartiale de l'eau entre les différents issadar.

Le partage de l'eau est basé sur un système indigène complexe de mesure qui dépend du temps et de l'espace en particulier des phases de lune et des hangams. Sur la base des variations saisonnières et de la part de l'eau, les hangams sont répartis entre les différents propriétaires sur une période de sept ou quatorze jours. Cependant, à certains endroits, au lieu du hangam, anna a utilisé une période de douze heures pour chaque quota. Par conséquent, si une personne possède 16 quotas, cela signifie qu'elle a droit à de l'eau pendant huit jours en haute saison et 16 jours en hiver lorsque le niveau de l'eau a baissé, ainsi qu'à s'attendre à des pluies hivernales (Baharga) dans la région de Makran. Le quota d'eau de douze heures est à nouveau subdivisé en plusieurs sous-fractions d'échelles de mesure locales telles que tas ou pad (Dr Gul Hasan Pro VC LUAWMS, conférence nationale de 2 jours sur Kech).

Le district de Chagai est situé dans le coin nord-ouest du Baloutchistan, au Pakistan, à la frontière de l'Afghanistan et de l'Iran. Les Qanats, connus localement sous le nom de Kahn, se trouvent plus largement dans cette région. Ils s'étendent du district de Chaghai jusqu'au district de Zhob.

Syrie Modifier

Des qanats ont été trouvés sur une grande partie de la Syrie. L'installation généralisée de pompes à eaux souterraines a abaissé la nappe phréatique et le système de qanat. Les qanats se sont asséchés et ont été abandonnés dans tout le pays. [42]

Oman Modifier

À Oman de la période de l'âge du fer (trouvé à Salut, Bat et d'autres sites), un système d'aqueducs souterrains appelé « Falaj » a été construit, une série de puits verticaux en forme de puits, reliés par des tunnels horizontaux en pente douce. Il existe trois types de Falaj : Daudi (arabe : داوودية ‎) avec des aqueducs souterrains, Ghaili (arabe : الغيلية ‎) nécessitant un barrage pour recueillir l'eau, et Aini (arabe : العينية ‎) dont la source est une source d'eau. Celles-ci ont permis à l'agriculture à grande échelle de prospérer dans un environnement de terres arides. Selon l'UNESCO, quelque 3 000 aflaj (pluriel) ou falaj (singulier), sont encore en usage à Oman aujourd'hui. Nizwa, l'ancienne capitale d'Oman, a été construite autour d'un falaj qui est utilisé à ce jour. Ces systèmes datent d'avant l'âge du fer à Oman. En juillet 2006, cinq exemples représentatifs de ce système d'irrigation ont été inscrits comme site du patrimoine mondial. [43]

Émirats Arabes Unis Modifier

Les oasis de la ville d'Al Ain (en particulier Al-Ain, Al-Qattarah, Al-Mu'taredh, Al-Jimi, Al-Muwaiji et Hili), adjacentes à Al-Buraimi à Oman, continuent falaj (qanat) les irrigations des palmeraies et des jardins, et font partie du patrimoine antique de la ville. [11] [44]

Afrique Modifier

Egypte Modifier

Il y a quatre oasis principales dans le désert égyptien. L'oasis de Kharga est celle qui a été largement étudiée. Il existe des preuves que dès la seconde moitié du 5ème siècle avant notre ère, l'eau apportée dans les qanats était utilisée. Les qanats ont été creusés dans la roche de grès aquifère, qui s'infiltre dans le canal, avec de l'eau collectée dans un bassin derrière un petit barrage à la fin. La largeur est d'environ 60 cm (24 pouces), mais la hauteur varie de 5 à 9 mètres, il est probable que le qanat ait été approfondi pour améliorer les infiltrations lorsque la nappe phréatique a baissé (comme on le voit également en Iran). De là, l'eau était utilisée pour irriguer les champs. [19] [45]

Il existe une autre structure instructive située à l'oasis de Kharga. Un puits apparemment asséché a été amélioré en creusant un puits latéral à travers le grès facilement pénétrable (vraisemblablement dans la direction de la plus grande infiltration d'eau) dans la colline d'Ayn-Manâwîr pour permettre la collecte d'eau supplémentaire. Après l'extension de cet arbre latéral, un autre arbre vertical a été entraîné pour croiser l'arbre latéral. Des chambres latérales ont été construites et des trous percés dans la roche - vraisemblablement aux endroits où l'eau s'est infiltrée des roches - sont évidents. [45]

Libye Modifier

David Mattingly rapporte que des foggaras s'étendent sur des centaines de kilomètres dans la région de Garamantes près de Germa en Libye : « Les canaux étaient généralement très étroits – moins de 60 mètres de large et 5 de à des centaines de kilomètres sous terre. Les canaux ont été creusés et entretenus à l'aide d'une série de puits verticaux régulièrement espacés, un tous les 30 pieds environ, 100 000 au total, d'une profondeur moyenne de 30 pieds, mais atteignant parfois 130. " [46]

Tunisie Modifier

Le système de gestion de l'eau du foggara en Tunisie, utilisé pour créer des oasis, est similaire à celui du qanat iranien. Le foggara est creusé dans les contreforts d'une chaîne de montagnes assez escarpée comme les chaînes orientales des montagnes de l'Atlas. Les précipitations dans les montagnes pénètrent dans l'aquifère et se déplacent vers la région saharienne au sud. Le foggara, long de 1 à 3 km, pénètre dans l'aquifère et capte l'eau. Les familles entretiennent la foggara et possèdent les terres qu'elle irrigue sur une largeur de dix mètres, longueur calculée en fonction de la taille de la parcelle que l'eau disponible va irriguer. [47]

Algérie Modifier

Les qanats (désignés foggaras en Algérie) sont la source d'eau pour l'irrigation dans les grandes oasis comme celle de Gourara. Les foggaras se trouvent également à Touat (une zone de l'Adrar à 200 km de Gourara). La longueur des foggaras dans cette région est estimée à des milliers de kilomètres.

Bien que des sources suggèrent que les foggaras aient pu être utilisées dès l'an 200 de notre ère, elles étaient clairement utilisées au XIe siècle après que les Arabes eurent pris possession des oasis au Xe siècle et que les habitants eurent embrassé l'Islam.

L'eau est dosée aux différents utilisateurs grâce à l'utilisation de déversoirs de distribution qui mesurent le débit vers les différents canaux, chacun pour un utilisateur distinct.

L'humidité des oasis est également utilisée pour compléter l'approvisionnement en eau de la foggara. Le gradient de température dans les puits verticaux fait monter l'air par convection naturelle, provoquant l'entrée d'un courant d'air dans le foggara. L'air humide de la zone agricole est aspiré dans la brume dans le sens inverse de l'écoulement de l'eau. Dans la brume, il se condense sur les parois du tunnel et l'air sort des puits verticaux. Cette humidité condensée peut être réutilisée. [48]

Maroc Modifier

Au sud du Maroc, le qanat (localement khettara) est également utilisé. Aux confins du désert du Sahara, les oasis isolées de la vallée du fleuve Draa et du Tafilalt dépendent de l'eau du qanat pour l'irrigation depuis la fin du XIVe siècle. A Marrakech et dans la plaine du Haouz, les qanats sont abandonnés depuis le début des années 1970, asséchés. Dans la zone de Tafilaft, la moitié des 400 khettaras sont encore en service. L'impact du barrage Hassan Adahkil sur les nappes phréatiques locales serait l'une des nombreuses raisons de la perte de la moitié de la khettara. [42]

Les berbères noirs (haratin) du sud étaient la classe héréditaire des creuseurs de qanat au Maroc qui construisent et réparent ces systèmes. Leur travail était dangereux. [4]

Europe Modifier

Grèce Modifier

Le tunnel d'Eupalinos sur Samos s'étend sur 1 kilomètre à travers une colline pour approvisionner en eau la ville de Pythagorion. [49] Il a été construit sur l'ordre du tyran Polycrate vers 550 avant notre ère. À chaque extrémité du tunnel proprement dit, peu profond qanat-comme des tunnels transportaient l'eau de la source jusqu'à la ville.

Italie Modifier

Le tunnel Claudius de 5 653 m (3,513 mi) de long, destiné à drainer la plus grande eau intérieure italienne, le lac Fucine, a été construit en utilisant la technique du qanat. Il comportait des puits jusqu'à 122 m de profondeur. [50] Toute la ville antique de Palerme en Sicile était équipée d'un énorme système de qanat construit pendant la période arabe (827-1072). [51] De nombreux qanats sont désormais cartographiés et certains peuvent être visités. La célèbre salle Scirocco dispose d'un système de climatisation refroidi par l'écoulement de l'eau dans un qanat et d'une « tour à vent », une structure capable de capter le vent et de l'utiliser pour aspirer l'air refroidi dans la pièce.

Luxembourg Modifier

Le Raschpëtzer près de Helmsange dans le sud du Luxembourg est un exemple particulièrement bien conservé d'un qanat romain. C'est probablement le système le plus étendu du genre au nord des Alpes. À ce jour, quelque 330 m de la longueur totale du tunnel de 600 m ont été explorés. Treize des 20 à 25 puits ont été étudiés. [52] Le qanat semble avoir fourni de l'eau à une grande villa romaine sur les pentes de la vallée de l'Alzette. Il a été construit à l'époque gallo-romaine, probablement vers l'an 150 et a fonctionné pendant environ 120 ans par la suite.

Espagne Modifier

Il existe encore de nombreux exemples de galeria ou les systèmes de qanat en Espagne, très probablement apportés dans la région par les Maures pendant leur règne sur la péninsule ibérique. Turrillas en Andalousie sur les versants nord de la Sierra de Alhamilla a des preuves d'un système de qanat. Grenade est un autre site avec un vaste système de qanat. [53] À Madrid, ils s'appelaient "viajes de agua" et étaient utilisés jusqu'à relativement récemment. Voir [2] et [3] en espagnol.

Les Amériques Modifier

Les qanats des Amériques, généralement appelés puquios ou galeries de filtration, se trouvent dans la région de Nazca au Pérou et dans le nord du Chili. [42] Les Espagnols ont introduit des qanats au Mexique en 1520 CE. [54]

Dans le désert d'Atacama, au nord du Chili, les qanats sont connus sous le nom de socavones. [55] Socavones sont connus pour exister dans la vallée d'Azapa et les oasis de Sibaya, Pica-Matilla et Puqui Nuñez. [55] En 1918, le géologue Juan Brüggen mentionne l'existence de 23 socavones dans l'oasis de Pica, mais ceux-ci ont depuis lors été abandonnés en raison des changements économiques et sociaux. [55]

Dans une lettre du 21 août 1906 écrite de Téhéran, Florence Khanum, l'épouse américaine du diplomate persan Ali Kuli Khan, décrit l'utilisation de qanats pour le jardin de la maison de son beau-frère, le général Husayn Kalantar, [56] 1er janvier 1913 [57]

"L'air est le plus merveilleux dans lequel j'aie jamais été, dans n'importe quelle ville. L'air de la montagne, si doux, sec et "conservateur", délicieux et vivifiant.' Elle parla des ruisseaux qui coulaient et de l'eau douce qui bouillonnait dans les jardins. par exemple, est persan jub, brook cano ou pipe, est arabe qanat - roseau, canal. Ainsi JT Shipley, Dictionnaire des origines des mots)."

L'une des plus anciennes traditions d'Iran était d'organiser des cérémonies de mariage entre veuves et des tunnels d'eau souterrains appelés qanats. [58]


Notetopponder

Des trous anciens existent sous notre radar. Souvent désignés sous le nom de “digs” ou “sites” , nous avons tendance à les considérer comme des romans plutôt que comme des chapitres ou des pages. Pour l'instant, appelons-les simplement des trous "Je me fiche de savoir si l'histoire a un sens ou si les chapitres s'enchaînent judicieusement". Jetez un coup d'œil à de très vieux "trous".

Construit vers 800 après JC, Chand Baori en Inde est un ancien trou spectaculaire. Ce Stepwell (un puits se comportant plutôt comme un étang - eau accessible en descendant des marches) compte 3 500 marches en pente de 100 pieds vers le bas. Pendant la mousson, le puits se remplit presque à pleine capacité.

Derinkuyu en Turquie n'est peut-être pas un trou au sens traditionnel du terme, mais toute civilisation qui creuse une structure souterraine de 13 niveaux et de plus de 100 pieds de profondeur pouvant abriter 20 000 personnes, fait partie de ma liste de vieux trous. Attribué aux Phrygiens vers 800 avant JC, chaque niveau pouvait être sécurisé derrière des portes roulantes en pierre depuis l'intérieur de la structure. Une ventilation sophistiquée a permis à l'air frais de circuler dans les coins les plus profonds, et un tunnel de près de 8 km de long le reliait à la ville souterraine de Kaymakli.


Aqueduc de Gadara

Les Aqueduc de Gadara, aussi appelé Qanatir Fir'awn [1] ou Qanat Fir'aun (cours d'eau du Pharaon), était un aqueduc romain approvisionnant en eau certaines des villes de la Décapole. Il desservait Adraha (connue aujourd'hui sous le nom de Dera'a en Syrie), Abila (à Wadi Queilebh en Jordanie) et Gadara (aujourd'hui Umm Qais en Jordanie). [2] L'aqueduc possède le plus long tunnel connu de l'ère classique.

Il y avait une section de plus de 106 kilomètres (66 mi), construite avec la technologie qanat. Dans ce cas particulier, presque tous les puits étaient en diagonale à 45-60 degrés, avec des escaliers menant au vrai canal d'eau à l'intérieur de la montagne. La ligne longeait des pentes abruptes et recueillait l'eau de sources situées autour de la zone. Le premier visiteur qui a parcouru le "Kanatir" était U. J. Seetzen en 1805. [ citation nécessaire ]

Il y a des pentes de 0,3 mètre par mile (0,2 m/km 1,0 ft/mi) pour la section du tunnel. L'aqueduc commence à un barrage romain à Dilli (al-Dali, également orthographié el-Dilli, Eldili, ad-Dili, à environ 7 km au nord de la ville de résidence du sous-district d'Al-Shaykh Maskin, Izra District, Daraa& #8197Gouvernorat, Syrie). De là, cette partie de la ligne d'aqueduc traverse plusieurs oueds via des ponts de cinq à dix mètres de haut (15 à 35 pieds). Au cours des dernières décennies, plus de trois kilomètres (2 mi) des substructions restantes ont été démolis dans les plaines entre Dilli et Dera'a près de la frontière syro-jordanienne. [ citation nécessaire ]

À l'est d'Adraha se trouvait un pont de 35 mètres (115 pieds). Les restes du pont se trouvent maintenant sur le sol du nouveau barrage d'Al Saad situé dans la banlieue est de Dera'a. Après un point de jonction avec un canal latéral du lac Muzayrib, l'aqueduc souterrain commence. Trois systèmes d'eau différents ont été trouvés près de Gadara (Umm Qais). Le premier et le deuxième ont été construits avec la technologie qanat, et le troisième [3] a été construit comme un canal le long d'une rue. On pense que les trois systèmes ont été utilisés, mais chacun à une période différente. [4]


Solivagante

Avant notre voyage en Iran en avril/mai 2016, nous avions eu accès via ce site Web au « résumé exécutif » pour la nomination par l'Iran du « Qanat persan » (son examen par le WHC 2016 était bien sûr encore dans 2 mois). Ce document, qui à lui seul compte 66 pages, a montré que la définition originale de la liste T pour les « Qanats de Gonabad » avait été considérablement modifiée selon ce message du forum.

Mais, même si la nomination était couronnée de succès, nous ne pourrions bien sûr pas être sûrs que les 11 Qanats nommés seront inscrits. Alors – lequel visiter ? Nous avons décidé de cibler les Qanats à Bam et Yazd.

Mais « comment » visite-t-on réellement un qanat ?? Sa nature même est comme un étroit canal d'eau artificiel souterrain dont le creusement et l'entretien sont un travail dangereux, ce qui en fait un «matériel de visite» improbable !!

Les zones susceptibles d'être inscrites englobent, pour chaque Qanat

une. Le « Puits Mère ». Il s'agit généralement d'un sous-sol profond car il accède à une source d'eau souterraine. Il est susceptible d'être situé dans le pays vers une zone montagneuse où une caractéristique géologique (seuil ou faille, etc.)

b. Le cours du qanat - il semble que l'Iran ait adopté la norme de désignation d'une zone centrale de 30 m de large avec le tunnel étroit en dessous en son centre. Ce tunnel descendra très lentement progressivement, se rapprochant de la surface le long du cours du qanat au fur et à mesure que la terre au-dessus descendra également. Le long de ce parcours se trouveront de nombreux « points d'accès ». En rase campagne, ce seront souvent des monticules de sable qui s'étendent en ligne. Si vous montez sur l'un d'entre eux, vous pouvez voir un trou/un puits béant (notre guide nous a averti de faire attention à de tels points d'accès car le sable dans le monticule autour du puits pourrait être instable) ou, alternativement, un "capuchon" en béton qui pourrait être levé pour y accéder - le qanat lui-même pourrait encore être plusieurs mètres plus bas et nécessiter des cordes, etc. pour une descente. Dans les villes, de nombreuses maisons anciennes auront un accès direct au qanat via leurs propres puits ou marches. Il est également probable qu'il y ait des points d'accès « publics » occasionnels tant à la campagne qu'en ville où ils prendront probablement la forme de structures en demi-dôme couvrant des marches menant au niveau de l'eau.

c. Le point de sortie - à ce moment-là, le qanat sera pratiquement au niveau de la surface et l'eau s'écoulera dans un canal ouvert

ré. Une zone agricole qui utilise les eaux de ruissellement. Les cartes du résumé exécutif montrent cependant que ces zones ne sont souvent (toujours ?) PAS incluses dans la zone centrale de la proposition d'inscription mais sont reléguées à la zone tampon ou à une « zone de demande agricole » décrite séparément.

Donc, en pratique, cela signifie rechercher le point de sortie principal, un point d'accès accessible ou une zone agricole qui doit être incluse dans le noyau !! À moins, bien sûr, que l'on soit prêt à « compter » comme une « visite » simplement après avoir traversé/passé le long de la ligne centrale au-dessus du sol !!

Notre première recherche était pour les Qanats de Ghasem Abad et Akbar Abad près de Bam. Ceux-ci sont situés à quelques kilomètres au sud de l'Arg, juste au nord du village de Baravat. Ils sont très courts – leurs zones centrales ne s'étendant que sur 15 ha chacune. Il est à noter que ces zones traversent en fait la zone centrale de l'inscription Bam existante qui s'étend au sud de l'Arg pour inclure la « zone de faille ». Le résumé exécutif justifie leur inclusion pour être - « … deux jeunes qanats de Bam qui sont extraordinaires en décharge en raison des racines du qanat dans la faille de Baravat et de Bam. Bam en tant que symbole de la victoire des hommes sur un environnement hostile peut également être considéré comme unique dans son propre cas. La gestion complexe du système d'irrigation souterrain à Bam conduisant à un incroyable réseau d'utilisation des terres agricoles en harmonie avec sa zone construite.

La photo dans le résumé (PDF) page 6 de Ghasam Abad le montre comme étant situé beaucoup plus "dans le désert" et éloigné de l'habitation humaine qu'il ne l'était en réalité - un exemple d'une "vieille photo" utilisée. Le village grandissant de Baravat semble maintenant en grande partie entourer toute la ligne des qanats. Les points de sortie sont situés à moins de 10 mètres les uns des autres et sont marqués chacun par une notice en anglais. C'était quelque chose d'une surprise et peut représenter une partie de « l'effort de nomination » de l'Iran ! Autour des sorties étaient rassemblés quelques enfants et jeunes hommes. Les premiers jouaient, pataugeaient et essayaient d'attraper des petits poissons. L'un de ces derniers se lavait les cheveux dans l'eau ! Nous leur avons demandé ce qu'ils savaient sur la possibilité d'une nomination à l'UNESCO – « nous avions entendu quelque chose il y a quelque temps mais rien ne semble s'être passé », nous a-t-on dit ! Voilà pour « l'engagement communautaire ».

Nous avons suivi le ruisseau de sortie en faisant une courte promenade dans les palmeraies qui, dans ce cas, ne semblent pas faire partie de la zone centrale. Et c'était vraiment ça. Nous sommes ensuite revenus le long de la ligne du Qanat sur environ un kilomètre et avons atteint une autre palmeraie, au bord de laquelle se trouvait une autre affiche indiquant qu'il y avait ici le "puits mère" - mais il semblait n'y avoir aucun accès.

Notre deuxième "visite" Qanat était celle de Hasan Abad-e Moshir dont la mère commence bien au sud de la ville de Mehriz et coule sur plus de 40 km au nord dans et à travers Yazd. Sa zone centrale est de 2759ha. Un aspect intéressant de son parcours est qu'il alimente Bagh-e Pavlanapour - l'un des jardins persans inscrits. D'après la carte du résumé, il apparaît que les zones centrales de ces 2 sites pourraient en fait se toucher. Cependant, nous avions déjà vu 3 jardins persans et devions en voir 3 autres. Nous avions également eu une très longue journée et devions encore nous rendre à Yazd alors nous avons renoncé aux délices possibles d'un autre jardin persan et avons suivi la route du Qanat au sud de Mehriz vers les montagnes. Ici, nous avons trouvé un point d'accès « public » où les gens pouvaient venir chercher de l'eau. Un avis en farsi le décrivait comme faisant partie du qanat de Hasan Abad. Des marches descendaient d'environ 4 mètres jusqu'à une « grotte » grossièrement taillée à travers laquelle de l'eau claire coulait abondamment. Pendant que nous y étions, plusieurs voitures se sont arrêtées et leurs passagers ont rempli une variété de contenants en plastique ! Même notre chauffeur, qui habitait à 40 km de là à Yazd, où son eau pourrait bien avoir été fournie par ce même qanat s'est joint à nous et a obtenu de l'eau « douce ». Il semble qu'il y ait eu (et qu'il y ait toujours pour les bâtiments qui ont un accès direct au qanat) toute une « étiquette » sociale entourant l'utilisation du cours d'eau partagé dans les villes, de sorte que, par exemple, le lavage n'est effectué que certains jours !!

Pour apprécier pleinement le « Qanat persan », vous devez absolument visiter le « Musée de l'eau » à Yazd. Situé dans un ancien manoir, il est intéressant à la fois en lui-même et pour ses belles explications et présentations. « à l'ancienne » et poussiéreux oui, mais qui a besoin d'un audiovisuel, etc. Le modèle de table avec une « découpe » pour montrer le parcours d'un qanat depuis le Puits Mère jusqu'au ruissellement agricole à la fois au-dessus et au-dessous du sol, fait parfaitement le travail.

La pertinence supplémentaire du musée pour la proposition d'inscription « Qanat persan » est qu'il est situé directement au-dessus de 2 qanats - dont l'un, le Zarch est la deuxième proposition d'inscription pour le qanat de Yazd ! (voir ce pdf ) Donc, si vous étiez ainsi, vous pourriez compter une « visite de musée » comme une « visite Qanat » ! En fait, le qanat "exposé" au sous-sol du manoir n'est PAS le Zarch, dont l'emplacement n'est indiqué que par une pierre de couronnement dans le patio du manoir. Le résumé exécutif de Qanat n'indique pas clairement si des éléments « au-dessus du sol » dans les villes sont inclus dans la proposition d'inscription. zone 30m”! Nous pourrons peut-être en découvrir plus via le dossier de candidature complet. La « Structure historique de Yazd », qui comprendra vraisemblablement le musée de l'eau, doit cependant être nominée par l'Iran pour 2017. Deux années chargées pour Yazd !! En ce qui concerne l'accès au Zarch Qanat - je n'ai pu découvrir aucun endroit pour le public à l'intérieur de la ville de Yazd - bien que cela puisse bien sûr changer s'il est inscrit.

Ce qui me laisse le problème de savoir quelle photo utiliser pour représenter ce site pas particulièrement photogénique sur plus d'un qanat (comme assurance contre l'exclusion de l'un d'entre eux) ! J'ai choisi un "package photo" du panneau d'Akbad Abad (comme "preuve" de visite!) Plus la collecte d'eau à partir d'un point d'accès public pour Hasan Abad, au sud de Mehriz.


Voir la vidéo: The Persian Qanat The Underground Water Transport System