Kit Carson

Kit Carson

Christopher "Kit" Carson est né le 24 décembre 1809 dans le comté de Madison, dans le Kentucky, et lorsqu'il était bébé, il a été transféré avec ses parents Lindsay et Rebecca Carson à la frontière du Missouri. La mort de son père l'a contraint à un emploi précoce comme apprenti chez un sellier, ce qui a limité son éducation. En 1826, il a quitté la maison et a suivi le Santa Fe Trail jusqu'à Taos, Nouveau-Mexique. Il développa bientôt des compétences de chasseur et de guide et accompagna le célèbre John C. Frémont lors d'expéditions de cartographie en 1842 et 1843-1844. Contrairement à beaucoup dans son domaine, Carson est resté un individu calme et tempéré. En 1846, pendant la guerre du Mexique, après la bataille de Los Angeles, Carson a guidé les soldats de Stephen Kearny en Californie. Cette force a été arrêtée par une armée mexicaine, mais Carson et quelques autres ont fait une évasion pénible à travers les lignes ennemies et ont obtenu des renforts de San Diego. Carson a également servi de courrier à l'Est pendant la guerre. Kit Carson a ensuite exploité un ranch près de Taos et en 1853 a été nommé aux États-Unis. En 1861, pendant la guerre civile, Carson a organisé les forces de l'Union à partir de volontaires du Nouveau-Mexique. Carson a combattu les Navajo avec un enthousiasme particulier, menant ce qui équivalait à une guerre totale contre eux. Une telle dureté provenait du refus Navajo d'accepter la cession d'une réserve. Finalement, les ennemis traditionnels des Navajo (le Pueblo, Hopi, Zuni et Utes) se sont joints à la guerre. Le résultat a été le quasi-génocide des Navajo, dont les restes ont été contraints de faire la « longue marche » de l'Arizona à Fort Sumner, au Nouveau-Mexique. Kit Carson était un héros de son vivant et est devenu le sujet du roman à dix cents. westerns des années 1860 et 1870. Les changements d'attitude dans les temps plus récents ont rendu les combattants indiens moins attrayants. Vers la fin de sa vie, Kit Carson a servi pendant une période en tant que brigadier général breveté à la tête de Fort Garland dans le Colorado. Il mourut à Fort Lyon, Colorado, le 23 mai 1868.


Voir le calendrier des guerres indiennes.


Kit Carson : Histoire et mythe

En octobre 1849, un commerçant nommé James White, sa femme Ann et leur petite fille voyageaient sur la piste de Santa Fe vers le Nouveau-Mexique lorsqu'ils ont été attaqués par une bande d'Apache. James a été tué tandis qu'Ann et l'enfant ont été emmenés en captivité. Le major William Grier et une compagnie de dragons se lancent à la poursuite des pillards. Leur éclaireur était Kit Carson dont les aventures sensationnelles et plus grandes que nature étaient relatées dans les romans populaires de l'époque.

Le douzième jour, ils ont repéré un grand camp et ont attaqué. Alors que les guerriers fuyaient, l'un d'eux a tiré une flèche dans la poitrine de Mme White. Son enfant n'a jamais été retrouvé.

Mme White était morte depuis quelques minutes seulement et son corps était encore chaud. Parmi ses possessions se trouvait une copie du roman populaire à dix sous Kit Carson : Prince des chasseurs d'or, une histoire sur Carson sauvant une belle femme de la mort aux mains d'une bande d'Indiens. Carson ne savait ni lire ni écrire et quand l'histoire lui a été lue, il a marmonné "Jetez-la au feu!"

Il a été profondément ébranlé par le fait que cette femme est probablement morte en espérant que le célèbre éclaireur viendrait à son secours. La vie n'imite pas toujours l'art. Contrairement aux romans à dix sous, il est arrivé trop tard. Il a été dit que l'incident a hanté Carson pour le reste de sa vie.

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Dans cette leçon, les élèves découvrent la vie de Kit Carson, un célèbre pionnier des années 1800. Ils passent ensuite au crible une série de déclarations sur Kit Carson pour démêler les faits et les mythes.

Question essentielle

Comment démêler le mythe de la réalité en étudiant la vie de personnages historiques populaires ?

Épisode connexe : Biographie de Kit Carson

En parcourant une vente immobilière, Charles Burns a trouvé ce qu'il pensait être un héritage familial - une première édition de La vie et les aventures de Kit Carson avec une généalogie manuscrite de la famille Carson inscrite sur l'une de ses pages. Il demande à l'hôte Tukufu Zuberi de découvrir si ce livre a vraiment été posé une fois sur l'étagère de la maison du pionnier Kit Carson.

Niveau scolaire suggéré

Cette leçon est écrite pour les niveaux 9-12, mais peut être adaptée pour les niveaux 6-8. Suggestions d'adaptation de la leçon pour les classes inférieures : limiter le nombre de faits et de mythes assigner aux élèves des groupes de travail hétérogènes présenter aux élèves Kit Carson par le biais de la vidéo. En utilisant ces vidéos comme exemples factuels et un extrait de l'émission télévisée Les Aventures de Kit Carson comme exemple mythique.

Unité d'étude suggérée

Cette leçon est appropriée pour une unité d'histoire américaine sur l'expansion vers l'ouest et la fin des années 1800.

Vidéo:
Le vrai kit Carson

Tukufu Zuberi rencontre son collègue détective Wes Cowan pour discuter des antécédents de Kit Carson.

Dans cet extrait de la Biographie de Kit Carson enquête, histoire Le détective Tukufu Zuberi rencontre son collègue détective Wes Cowan pour discuter des antécédents de Kit Carson. Ils inspectent un exemplaire de l'autobiographie de Kit Carson et confirment qu'il s'agit d'une première édition du livre. Zuberi rencontre ensuite David Remly, un écrivain qui a fait des recherches approfondies sur Kit Carson et sa famille, qui explique qu'il est très difficile de distinguer les faits de la fiction dans la vie de Carson en raison de son désir de garder sa vie personnelle privée.

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Reproductibles :

Temps estimé requis

Accrochez le diaporama PowerPoint sur les faits et les mythes de Kit Carson dans la salle, chaque diapositive sur une feuille de papier distincte.

Kit Carson est né en 1809 et a quitté la maison alors qu'il n'était qu'un adolescent pour devenir trappeur dans l'Ouest. Il a dirigé des expéditions dans tout l'Occident et est devenu célèbre en tant qu'homme de la montagne et combattant dans les guerres indiennes. La relation de Carson avec les Amérindiens est complexe. Bien qu'il ait vécu et épousé les tribus Arapaho et Cheyenne, il était également responsable d'avoir forcé les Navajos à quitter leur terre et le transfert de mdasha, ce qui a entraîné de nombreux décès. Carson était un héros dans des romans pulpeux, à la fois de son vivant et après, rendant la vérité de sa vie personnelle difficile à séparer du mythique ranger de montagne.

Questions de discussion

Demandez aux élèves de regarder la vidéo The Real Kit Carson tout en prenant des notes sur ce qui suit. Ensuite, utilisez les questions suivantes pour évaluer la compréhension et amorcer la discussion :

  • Comment Kit Carson est-il devenu célèbre ?
  • Quels détails la biographie de Kit Carson oublie-t-elle?
  • Comment a-t-il été dépeint dans la fiction populaire ?
  • Pourquoi est-il difficile d'écrire une biographie sur Carson ?
  • Pensez à ce que vous savez déjà sur le Far West. Quels types de détails dans la biographie de Carson et les romans à dix sous sont susceptibles d'être exagérés ou inventés ?

Après avoir regardé l'extrait de l'épisode History Detectives Biographie de Kit Carson, dirigez les élèves dans une discussion sur le Far West. Assurez-vous de couvrir les colons, la frontière, les Amérindiens et les cow-boys.

  • Que signifie &ldquoThe Wild West&rdquo pour vous ?
  • Qu'est-ce qu'un &ldquomyth&rdquo ? (une histoire traditionnelle qui explique les origines d'une culture)
  • Quels éléments de &ldquoThe Wild West&rdquo entrent dans la catégorie de &ldquomyth&rdquo ? Quels éléments représentent la réalité ? Quels éléments sont les deux ?
  • Pourquoi les États-Unis ont-ils une mythologie entourant le Far West ? Pourquoi est-il important pour nous que l'Occident ait l'air excitant et dangereux ?

Dites aux élèves que c'est leur travail de séparer le mythe de la réalité dans la vie de Kit Carson. Commencez par montrer aux élèves les deux images qui représentent les deux côtés de Kit Carson

Animez une brève discussion sur ces images :

  • En quoi ces images sont-elles différentes ?
  • Quelle image représente une version mythique de Carson ? Quels détails remarquez-vous ?
  • Quelle image représente une version factuelle de Carson ? Quels détails remarquez-vous.

Ensuite, demandez aux élèves de classer les affirmations des Faits et mythes de Kit Carson en &ldquoFact,&rdquo &ldquoMyth,&rdquo et &ldquoSome of Both.&rdquo (Remarque : les diapositives 1-12 sont des faits, 13-21 sont des mythes et 22-27 sont des faits. &ldquosome des deux.&rdquo) Encouragez les élèves à considérer les sources de chaque fait pour les aider à prendre leurs décisions. Vous pouvez imprimer la couverture et la description du livre sur amazon.com ou Google Books pour chacune des sources répertoriées dans le Powerpoint afin que les élèves puissent les prendre en compte lors de l'évaluation des faits et des mythes.

Les élèves peuvent prendre des notes sur Qui était le vrai Kit Carson? reproductible.

  • Cette déclaration reflète-t-elle l'un des mythes que nous venons d'identifier ?
  • Cette déclaration semble-t-elle exagérée? Ou est-ce un rendu simple d'une situation ?
  • Quelle est la source de cette déclaration ? Quand a-t-il été écrit ?
  • Est-ce une source primaire ? Est-ce digne de confiance ou exagéré ? Toutes les sources primaires sont-elles dignes de confiance ?

Une fois que les élèves ont terminé l'activité, animez une discussion avec toute la classe sur la difficulté de séparer les faits et les mythes lorsqu'il s'agit de l'Ouest américain.

  • Qu'avez-vous enregistré en tant que &ldquofact&rdquo ? Qu'en est-il dans le cadre du &ldquomyth&rdquo ? Pourquoi?
  • Quels éléments du personnage de Carson étaient &ldquoSome of Both&rdquo ? Qu'est-ce qui les a rendus difficiles à classer?
  • Comment avez-vous fait la différence entre les faits et le mythe ? Avez-vous besoin d'autres informations pour confirmer vos pensées?
  • Réfléchissez à la façon dont vous avez déterminé la différence entre la réalité et la fiction. Comment pensez-vous que les historiens déterminent &ldquofact&rdquo et &ldquomyth&rdquo lorsqu'ils enquêtent sur des personnages comme Kit Carson ? Un historien peut-il jamais savoir s'il a absolument raison ?


Aller plus loin

Demandez aux élèves de poursuivre leurs recherches sur Kit Carson ou un autre héros célèbre du Far West. Demandez aux élèves de remplir le dossier du Far West reproductible avec des informations qui représentent ce qu'ils pensent être la personne &ldquoreal&rdquo. (Voir les ressources pour les sources de recherche possibles.) Comment ont-ils séparé les faits du mythe dans leur recherche ?

En savoir plus sur les détectives d'histoire

Utilisez les épisodes ou plans de cours suivants de Détectives d'histoire pour soutenir/améliorer l'enseignement de cette leçon dans votre classe.

Suggestions

Normes d'histoire nationale

Pensée historique

2. Compréhension historique : L'étudiant comprend une variété de sources historiques

3. Analyse et interprétation historiques : l'étudiant s'engage dans l'analyse et l'interprétation historiques

4. Capacités de recherche historique : l'étudiant effectue des recherches historiques

Normes de contenu d'histoire des États-Unis pour les grades 5-12

Era 4: Expansion et réforme (1801-1861))

  • Norme 1 : expansion territoriale des États-Unis entre 1801 et 1861, et comment elle a affecté les relations avec les puissances extérieures et les Amérindiens
  • Norme 2 : Comment la révolution industrielle, l'immigration croissante, l'expansion rapide de l'esclavage et le mouvement vers l'ouest ont changé la vie des Américains et ont conduit à des tensions régionales

Epoque 6 : le développement des États-Unis industriels (1870-1900)

Normes d'État de base communes

CCSS.ELA-Literacy.RH.6-8.1 Citer des preuves textuelles spécifiques pour étayer l'analyse des sources primaires et secondaires.

CCSS.ELA-Literacy.RH.6-8.6 Identifier les aspects d'un texte qui révèlent le point de vue ou le but d'un auteur (par exemple, langage chargé, inclusion ou évitement de faits particuliers).

CCSS.ELA-Literacy.RH.6-8.8 Distinguer les faits, les opinions et les jugements motivés dans un texte.

CCSS.ELA-Literacy.RH.6-8.9 Analyser la relation entre une source primaire et secondaire sur le même sujet.

CCSS.ELA-Literacy.RH.9-10.1 Citer des preuves textuelles spécifiques pour étayer l'analyse des sources primaires et secondaires, en tenant compte de caractéristiques telles que la date et l'origine de l'information.

CCSS.ELA-Literacy.RH.9-10.6 Comparez le point de vue de deux auteurs ou plus sur la façon dont ils traitent des sujets identiques ou similaires, y compris les détails qu'ils incluent et soulignent dans leurs comptes rendus respectifs.

CCSS.ELA-Literacy.RH.9-10.9 Comparer et contraster les traitements d'un même sujet dans plusieurs sources primaires et secondaires.

11e et 12e années

CCS.ELA-literacy.RH.11-12.1Citez des preuves textuelles spécifiques pour étayer l'analyse des sources primaires et secondaires, en reliant les connaissances acquises à partir de détails spécifiques à une compréhension du texte dans son ensemble.

CCSS.ELA-Literacy.RH.11-12.3 Évaluer diverses explications d'actions ou d'événements et déterminer quelle explication correspond le mieux aux preuves textuelles, en reconnaissant où le texte laisse les choses incertaines.

CCSS.ELA-Literacy.RH.11-12.6 Évaluez les différents points de vue des auteurs sur le même événement ou problème historique en évaluant les allégations, le raisonnement et les preuves des auteurs.

CCSS.ELA-Literacy.RH.11-12.8 Évaluer les prémisses, les allégations et les preuves d'un auteur en les corroborant ou en les contestant avec d'autres informations.

CCSS.ELA-Literacy.RH.11-12.9 Intégrer des informations provenant de diverses sources, à la fois primaires et secondaires, dans une compréhension cohérente d'une idée ou d'un événement, en notant les divergences entre les sources.


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    Kit Carson : « Le type blanc le plus détesté de l'histoire américaine ? »

    TAOS - La réaction au récent geste du conseil municipal de Taos visant à faire la paix avec le passé en renommant Kit Carson Memorial Park montre que les vieilles blessures sur l'héritage de Carson sont à peine cautérisées.

    Les Amérindiens et les militants de Taos ont salué cette décision depuis longtemps, tandis que les historiens et autres la considèrent comme un politiquement correct basé sur une mauvaise lecture de l'histoire.

    "Ils essaient de mettre les valeurs d'aujourd'hui sur ce qui s'est passé il y a 150-160 ans", a déclaré John Carson, arrière-arrière-petit-fils du trappeur, agent indien et combattant indien. “C'était un tout autre monde en Occident quand il courait là-bas.”

    "Carson est souvent décrit comme un ennemi des Indiens, et rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité", a déclaré l'auteur à succès et résident de Santa Fe Hampton Sides, qui a écrit le livre "Blood and Thunder", une verrue -et-toute la représentation de la vie de Carson.

    "Il est devenu l'homme blanc le plus détesté de l'histoire américaine. Il a éclipsé Custer, a déclaré Sides. “Il a un nom mémorable et accrocheur. Kit Carson est devenu un épouvantail pour toutes les tribus.”

    Mais cinq taoseños, dont la professeure d'anthropologie à la retraite de l'Université du Nouveau-Mexique Sylvia Rodriguez et l'ancienne juge de district de l'État Peggy Nelson, ont envoyé une lettre remerciant le conseil pour son vote "courageux et sans précédent".

    Ils ont écrit que pendant des décennies, de nombreux habitants ont demandé "pourquoi tant d'endroits à Taos et dans le nord du Nouveau-Mexique ont été nommés pour un seul homme, mieux connu et célébré pour son rôle de tueur et de subjugué de Navajo et d'autres peuples autochtones".

    « Le fait est que le fait de nommer le parc, sans parler de l'ensemble de la forêt nationale et de tant d'autres lieux locaux pour lui, a constitué une proclamation officielle qu'il n'y a qu'une seule véritable version de l'histoire : celle des vainqueurs. »

    Lors d'une réunion mardi, le conseil de Taos devrait entretenir une discussion publique sur sa décision concernant ce qui est maintenant officiellement Red Willow Park, dérivé du sens de "Taos" dans la langue Tiwa du Taos Pueblo adjacent.

    Bien que le conseil ait publié un avis juridique indiquant que le changement de nom du parc était à son ordre du jour du 10 juin, le public était peu conscient du fait que la question devait être examinée avant le vote.

    Le parc porte le nom de Carson depuis avant qu'il ne soit la propriété de la ville. Le site de 20 acres était le parc d'État de Kit Carson lorsque l'État l'a cédé à Taos en 1990.

    Un soldat américain garde Navajos pendant la longue marche de 1864. (Avec l'aimable autorisation de newmexicohistory.org)

    Carson, qui vivait à Taos dans une maison qui est maintenant un musée, est devenu un paratonnerre pour la critique alors que le Far West dépeint dans les films de cow-boys et d'Indiens a cédé la place à une vision plus réaliste du pays au XIXe siècle. . Le rôle de Carson dans The Long Walk, retirant les Navajos de leur patrie au Bosque Redondo dans le sud-est du Nouveau-Mexique, est son épisode le plus tristement célèbre.

    Comme le raconte Sides « Blood and Thunder » , Carson était l'homme clé pour la mise en œuvre d'un plan « terre brûlée » conçu par le général de brigade James Carleton dans le cadre de la politique Manifest Destiny d'Abraham Lincoln, une réponse aux raids répétés des Navajos. , y compris les attaques contre les colonies espagnoles et les Indiens Pueblo.

    Les excursions et les traités n'ayant pas abouti, Carleton a décidé avec Carson comme commandant sur le terrain de couper l'approvisionnement en nourriture des Navajos et de les forcer à déménager à Fort Sumner au Nouveau-Mexique. Le résultat fut La Longue Marche de 1864.

    Quelque 8 000 à 9 000 Navajos ont parcouru 300 milles en hiver jusqu'à Bosque Redondo, où ils ont passé quatre ans à lutter contre les pénuries alimentaires et la famine, les problèmes d'eau, les maladies et les raids comanches avant d'être autorisés à retourner sur leurs terres ancestrales. On estime que 3 000 Navajos ou plus sont morts au bosque ou pendant la marche, certains auteurs appellent ce chapitre de l'histoire américaine « l'holocauste des Navajos ».

    "L'histoire est désordonnée et pleine de contradictions", a déclaré Sides. “Mais il faut se rappeler qu'il s'agissait bien d'une guerre. C'était une guerre qui avait sa genèse au cours de siècles de raids et d'enlèvements brutaux entre les Navajos et les Espagnols, un cycle de violence que l'armée américaine cherchait, à sa manière imparfaite, à mettre fin.

    Carson a en fait essayé de démissionner de la campagne Navajo mais a été refusé, a déclaré Sides. “Il était définitivement réticent.”

    "Si vous recherchez vraiment un méchant, il se situe plus haut dans la chaîne alimentaire", a déclaré Sides, mentionnant Lincoln et Carleton, le général qui dirigeait la campagne militaire.

    Le nom de Kit Carson ne fera plus partie du parc du centre-ville de Taos. Le conseil municipal a changé le nom pour Red Willow Park. (Eddie Moore/Albuquerque Journal)

    La nation Navajo n'a fait aucun commentaire la semaine dernière sur la décision du conseil de Taos de retirer le nom de Carson du parc, a déclaré un porte-parole.

    Navajo Adam Teller a un site Web sur The Long Walk et vit à Chinle, Az. – juste à l'extérieur du Canyon de Chelly, où Carson n'a jamais été pardonné d'avoir ordonné l'effacement total des vergers de pêchers Navajo composés de milliers d'arbres (les vergers étaient la fierté des Diné et les détruire était un dernier coup de pouce l'œil de la tribu, écrit Sides dans "Blood and Thunder".

    Teller, un enseignant qui organise des visites dans le Canyon de Chelly, s'est dit satisfait de la décision du conseil de Taos. "Cela ressemble à quelque chose de très positif", a-t-il déclaré lundi. "Non seulement cela rend le processus de guérison beaucoup plus facile, mais juste de savoir que les gens sont sensibles."

    Teller a déclaré que son site Web en avait bouleversé certains. "Je parle de la façon dont le vrai Kit Carson était responsable de nombreuses vies perdues à l'époque", a-t-il déclaré. “Le public, ils ont besoin de connaître l'autre côté (Navajo).”

    Mais Teller convient que Carson a été pris dans quelque chose de plus grand que lui. “C'était un homme de son temps. Pour moi, c'était un soldat. Il n'avait vraiment pas le choix de traiter avec les Indiens comme il le souhaitait », a déclaré Teller. C'était un homme bon qui voulait commercer et être ami avec les Indiens, mais il n'avait pas le choix comme manteau bleu.

    Lyla June Johnston, originaire de Taos qui travaille maintenant pour Verizon en Californie du Sud en tant qu'agent de liaison avec les communautés indiennes, a lancé le Taos Peace and Reconciliation Council, qui a soutenu le changement de nom. « Quand j'étais petite fille, je me demandais toujours pourquoi nommerions-nous notre parc d'après un symbole de conflit armé et d'oppression des peuples autochtones », a déclaré Johnston, dont la mère était Navajo et le père Cheyenne et Anglo.

    "J'ai pardonné le passé dans mon cœur en tant que femme Navajo, et je ne juge pas Kit Carson en tant qu'homme", a-t-elle ajouté. “Mais je comprends le symbole qu'il est devenu.”

    Chris Pieper, qui dirige un magasin de vêtements et d'équipements de plein air Taos, a été un chef de file dans l'effort pour retirer le nom de Carson du parc. "Cela n'a rien à voir avec Kit Carson", a-t-il soutenu. “Il s'agit de changer un symbole de guerre et d'oppression en un symbole de paix et d'unité.”

    “Il s'agit de tendre une main de guérison non seulement aux Pueblos, mais aux peuples autochtones de tout l'Ouest.”

    L'auteur Hampton Sides pose à côté d'une vitrine au Kit Carson Home and Museum à Taos en 2006 après la sortie de son livre sur Carson, "Blood and Thunder". Sides dit que Carson est devenu de manière injustifiée "le type blanc le plus détesté de l'histoire américaine". (Photo AP/Jeff Geissler)

    Besoin d'un cours d'histoire ?

    Paul Hutton, professeur d'histoire à l'Université du Nouveau-Mexique, estime que des cours de rattrapage sont nécessaires pour le conseil de Taos. "Disons simplement que je ne crois pas que leur décision était bien ancrée dans l'histoire", a-t-il déclaré.

    Sides et Hutton ont déclaré que Carson s'était lié d'amitié et travaillait au nom de nombreuses tribus, en particulier les groupes Utes et Pueblo. "Il était l'un des meilleurs amis des Indiens", a déclaré Hutton.

    À sa mort en 1868, Carson était marié à Josefa Jaramillo, d'une éminente famille Taos. Bien qu'il ne puisse pas écrire son propre nom, il parlait couramment l'espagnol et le français et parlait plusieurs langues indiennes. Carson avait deux femmes indiennes avant Josefa.

    "Il est en quelque sorte l'affiche du multiculturalisme", a déclaré Hutton. “Il représente le mélange des groupes raciaux dans l'Ouest américain, en particulier ici au Nouveau-Mexique, où il nous donne notre culture unique.”

    Hutton a déclaré qu'avant de déménager dans l'État, il n'avait pas réalisé que Kit Carson était tellement méprisé par les groupes du Nouveau-Mexique.

    "Ici, nous célébrons tellement Billy the Kid, qui était un hors-la-loi, mais nous fuyons Kit Carson", a-t-il déclaré.

    Sides pense que le conseil de Taos a cédé aux pressions lorsqu'un groupe de taoseños a fait sa présentation au conseil avant le vote 3-1 déclarant que le parc serait désormais Red Willow Park.

    "C'est un peu dommage qu'un groupe politique succombe à la pression pour changer de nom", a déclaré Sides. “Je ne suis pas absolument sûr qu'ils connaissent l'histoire de Kit Carson.”

    Quant au nouveau nom de Red Willow, il a déclaré: "C'est fade, c'est sûr" et que "pour éviter le désordre du passé, la ville a choisi "un nom éminemment oubliable pour son rassemblement endroit.”

    La maison et musée Kit Carson à Taos possède de nombreux artefacts de la vie de la célèbre et controversée figure du Far West. (Eddie Moore/Albuquerque Journal)

    Mais le nom a une signification locale et culturelle : Taos Pueblo appelle ses habitants le peuple du saule rouge. « Le saule rouge est une plante flexible qui peut être tissée ensemble », a déclaré Pieper, « une plante qui guérit et représente le travail ensemble. »

    Martin Jagers, président du conseil d'administration de la maison et du musée Kit Carson à Taos, pense que le conseil a agi à la hâte.

    Le conseil d'administration de la maison Carson "avait officialisé une offre pour servir de ressource à la ville dans cette discussion", a déclaré Jagers dans un e-mail. “Malheureusement, l'action a été effectuée sans demander aucune contribution. Il est décevant que les dirigeants de la ville de Taos n'aient pas fait l'effort d'étudier et peut-être de comprendre l'histoire avant de la juger.”

    De l'autre côté, le groupe qui comprend le professeur d'anthropologie Rodriguez et l'ex-juge Nelson a applaudi le conseil pour ne pas traîner. "En fait, ce débat dure depuis des décennies, mais jusqu'à présent, personne au pouvoir ne lui a jamais accordé une audition sérieuse et respectueuse", disent-ils dans leur lettre au conseil. « Nous soupçonnons que si vous n'aviez pas agi rapidement, la discussion se serait transformée en querelles interminables qui pourraient reporter une décision indéfiniment. »

    La plupart semblent convenir que Carson était difficile à classer. Le groupe Rodriguez a déclaré que son argument n'était pas "que Kit Carson était un homme diabolique".

    "Il était un mélange complexe de qualités contradictoires, qui a commis des actes constructifs et destructeurs au cours de sa vie", dit leur lettre.

    John Carson, arrière-arrière-petit-fils de Kit Carson, dit que ce qui est le plus important à propos de son célèbre ancêtre « est ce que les gens qui le connaissaient réellement pensaient de lui – tous les gens, toutes les races, toutes les tribus – par opposition à ce que les gens peuvent penser aujourd'hui. " (Eddie Moore/Albuquerque Journal)

    Est-ce que l'arrière-arrière-petit-fils John Carson - un garde-parc au lieu historique national du Vieux-Fort de Bent, un poste de traite historique à La Junta, Colorado, que Kit Carson connaissait bien - reste-t-il fier du parent qui lui a donné son nom de famille ?

    "Bon sang, et que vous pouvez faire un devis direct", a-t-il répondu.

    “Dans l'ensemble, j'adorerais m'asseoir et parler au gars. Il est humain - ce n'est pas comme s'il se promenait dans un halo ou quoi que ce soit.

    John Carson, qui effectue des présentations Chautauqua en tant que Kit, pense que ce qui est le plus important, c'est ce que les gens qui le connaissaient réellement pensaient de lui - toutes les personnes, toutes les races, toutes les tribus - par opposition à ce que les gens peuvent penser aujourd'hui.

    Il a résumé le problème avec une citation attribuée à Kit Carson : « Je ne sais pas si j'ai bien fait, je ne sais pas si j'ai mal fait, j'ai fait de mon mieux.

    Sides voit un côté positif au débat sur le nom du parc Taos, qui est devenu national. "Toute sorte d'exposition comme celle-ci qui amène les gens à parler de l'histoire de manière sérieuse n'est pas si mauvaise", a-t-il déclaré.

    "Toute la controverse serait probablement perdue pour Carson", a ajouté Sides.

    De l'avis de tous, c'était un homme timide qui fuyait les feux de la rampe mais pouvait être poussé à une violence rapide et définitive dans certaines circonstances.

    "Carson lui-même, quels que soient ses défauts, n'était pas un chien de la gloire", a déclaré Sides. “Il n'est pas assis, se roulant dans sa tombe gêné par cela. Il est probablement surpris qu'ils aient nommé un parc en son honneur.


    Kit Carson : The Legendary Frontiersman reste un héros américain

    Le 23 mai 1868, à 16h25. dans les quartiers de Fort Lyon du chirurgien adjoint américain H.K. Tilden, un anévrisme s'est rompu dans la trachée de Kit Carson. ‘Docteur, camarade, adios, s'écria Carson. Du sang jaillit de sa bouche. Quelques instants plus tard, le drapeau à Fort Lyon, dans le sud du territoire du Colorado, est mis en berne.

    Plus tard dans la journée, la femme d'un officier a utilisé sa robe de mariée pour faire une doublure pour le bois brut et brut du cercueil de Kit Carson. Aucune fleur ne poussait près du fort, qui était situé dans la plaine aride. Les épouses d'autres officiers ont retiré les fleurs de soie de leurs chapeaux et les ont placées sur le cercueil.

    Le lendemain, une escorte militaire a emmené le corps de Carson de l'autre côté de la rivière Arkansas jusqu'à Boggsville et l'a enterré à côté de sa bien-aimée Josefa, décédée en couches le mois précédent. Leurs restes seraient amenés à Taos, Territoire du Nouveau-Mexique, un an plus tard pour l'enterrement final. Pour les hommes qui avaient servi sous ses ordres, Kit Carson serait toujours connu sous le nom de « général ».

    Comment un bûcheron et trappeur illettré est-il devenu l'un des hommes les plus sacrés de la frontière ? Quelles qualités insaisissables possédait-il pour faire de lui une célébrité encore plus grande à son époque que John Frémont, Bill Bridger, Marcus Whitman, le père Pierre Jean De Smet et le général James Carleton ?

    L'historien Edgar L. Hewett a écrit un jour : "[Carson] a fixé dans mon esprit un modèle pour les héros" d'un courage calme et nerveux, un idéal de ce qu'un vrai homme devrait être. " Humble, intact de l'adoration. d'une jeune nation avide d'aventure et de héros, Kit Carson incarnait les meilleures qualités de la frontière américaine. Il était respectueux, poli, courageux à l'excès, ingénieux, ingénieux, respectueux de toutes les cultures et fidèle à son pays. Il a tracé un chemin de gloire qui a fait de lui le plus légendaire des pionniers occidentaux d'avant la guerre de Sécession.

    Le colonel Edward W. Wynkoop a décrit son ami : ‘Kit Carson mesurait cinq pieds cinq pouces et demi, pesait environ 140 livres, était nerveux, de tempérament de fer, carrément bâti, légèrement les jambes arquées, et ces membres apparemment trop petits pour son corps. Mais, sa tête et son visage compensaient toutes les imperfections du reste de sa personne. Sa tête était large et bien formée avec des cheveux jaunes raides, portés longs, tombant sur ses épaules. Son visage était clair et lisse comme celui d'une femme avec des pommettes hautes, un nez droit, une bouche avec une expression ferme mais un peu triste, un œil bleu vif, profond mais beau, qui pouvait devenir terrible dans certaines circonstances, et comme l'avertissement du serpent à sonnettes, a donné un avis d'attaque. Bien que perspicace, il était lent et doux de parole, et posait une grande modestie naturelle.

    Christopher Houston Carson est né la veille de Noël 1809, dans une petite cabane en rondins sur Tate’s Creek dans le comté de Madison, Ky. Ses débuts écossais-irlandais étaient humbles. Son père, Lindsey, était un vétéran de la guerre d'indépendance qui a combattu avec Wade Hampton dans les Carolines. Après la guerre, Lindsey avait suivi les traces du pionnier Daniel Boone et s'était rendu dans le Kentucky. À la naissance de Christopher Houston, son père a décidé que le surnom de "Kit" lui allait mieux, et le nom est resté.

    Kit était encore un bambin lorsque la famille a déménagé plus à l'ouest, dans le Missouri, où ils se sont installés à Boone’s Lick, dans le comté de Howard. Le frère aîné de Kit, William, a renforcé les liens avec la famille Boone en épousant la petite-nièce de Daniel. La fille du couple, Adaline, est devenue la compagne de jeu d'enfance préférée de Kit.

    Les Indiens étaient un problème constant à la frontière du Missouri, et très tôt, Kit a appris les compétences d'un homme. Il chassait avec son père et ses frères aînés et apprit les manières du frontalier. Son « apprentissage du livre » était considéré comme beaucoup moins important que l'acquisition de compétences de base en survie.

    Dans son autobiographie, Carson se souvient de ces jours : « J'étais un jeune garçon à l'école lorsque le cri est venu, Injuns ! J'ai sauté sur mon fusil et j'ai jeté mon livre d'orthographe, et ça ment. Il n'est jamais retourné à l'école. Au fur et à mesure qu'il grandissait en stature et en réputation, Kit apprit à compenser son manque d'éducation formelle en employant une série de bons secrétaires et adjudants.

    L'incapacité de Carson à lire et à écrire n'a pas fait de lui un homme "non instruit". Il aimait se faire lire des livres. Il aimait la poésie de Byron et appréciait beaucoup une biographie de Guillaume le Conquérant. Lorsque Carson a découvert que le serment préféré de William était "Par la splendeur de Dieu", il l'a adopté comme le sien. C'était la chose la plus proche du blasphème que quelqu'un ait jamais entendu prononcer par Kit. Wynkoop, un ami de longue date, a observé : « Il était tempéré, consommant peu d'alcool et jamais à l'excès. Mais, il était un grand fumeur.’

    Carson était plus à l'aise en espagnol qu'en anglais. Il a adopté le dialecte de sa troisième épouse aristocratique, Josefa, et l'espagnol était la langue que lui et ses amis parlaient chez eux à Taos. Carson parlait également couramment une troisième langue, le français. En tant que trappeur et pionnier, il pouvait également converser en Navajo, Apache, Comanche, Cheyenne, Arapaho, Crow, Blackfoot, Shoshone, Piute et Ute, et il connaissait également la langue des signes utilisée par les hommes de la montagne dans tout l'Ouest.

    La vie du jeune Kit a changé à jamais en 1818 lorsque son père a été tué. Deux semaines plus tard, sa mère a donné naissance à son 10e enfant. Quand elle s'est remariée, Kit n'a pas pu s'entendre avec son beau-père et est devenu un jeune sauvage et entêté. Son beau-père l'a mis en apprentissage chez un sellier, David Workman, à Franklin, Missouri, en 1824.

    À cette époque, Franklin était le point de départ et d'arrêt pour tous ceux qui voyageaient vers l'ouest. Kit a entendu beaucoup d'histoires sauvages et romantiques de la nouvelle terre de trappeurs et d'explorateurs qui fréquentaient la boutique Workman. L'attrait de l'Occident était trop fort pour le jeune homme. Il s'enfuit en 1826, rejoignant un groupe de commerçants se dirigeant vers les montagnes Rocheuses.

    En 1827, Carson arriva à Taos, un avant-poste du nord du Mexique. La ville, prisée des commerçants et des trappeurs, deviendra sa demeure. Carson a travaillé comme interprète à Chihuahua et est devenu coéquipier à la mine de cuivre de Santa Rita. À Taos, il rencontra le vétéran de la montagne Ewing Young et, en 1829, il rejoignit l'expédition de piégeage de Young.

    Au cours des cinq années suivantes, Carson a vécu une série d'aventures extraordinaires et a acquis de précieuses connaissances sur la nature sauvage de l'Ouest, les peuples autochtones et les animaux qui l'occupaient. Il a voyagé de Taos à la Californie et aussi loin au nord que l'Idaho actuel. Il a combattu les Indiens, les éléments et, à l'occasion, d'autres trappeurs. Il a traversé le vaste désert de Mojave, où il a failli mourir de soif et de faim. Dans les hautes montagnes Rocheuses, il a connu des blizzards et des gelures. Il a appris à exister avec n'importe quelle nourriture qu'il pouvait trouver à cheval, à mule enceinte et parfois à chien.

    Les amis et associés de Kit Carson de cette partie de sa vie se lisent comme un who's who de la frontière américaine. Jim Bridger et Tom ‘Broken Hand’ Fitzpatrick faisaient partie de ses partenaires de piégeage. Il connaissait le célèbre missionnaire Dr Marcus Whitman. William Bent, qui a construit ce qui allait devenir le fort de Bent, est devenu un ami personnel proche et un beau-frère.Lucian Maxwell, qui a épousé la nièce de l'empereur Maximilien du Mexique, était le meilleur ami de Carson.

    Le piégeage était un commerce lucratif. À Taos en avril 1831, Carson reçut plusieurs centaines de dollars pour son rôle dans l'expédition Young. C'était le plus d'argent qu'il ait jamais vu de sa vie. « Chacun de nous, ayant reçu plusieurs centaines de dollars, nous avons passé le temps glorieusement, dépensant notre argent librement, sans jamais penser que nos vies étaient risquées pour le gagner », a rappelé plus tard Carson. « Notre seule idée était de nous débarrasser des scories le plus rapidement possible, mais en même temps, avoir autant de plaisir et de plaisir que le pays pouvait se permettre. »

    Le révérend Samuel Parker a voyagé vers l'ouest (jusqu'à l'Idaho actuel) pour rencontrer les montagnards et les trappeurs. Dans son livre de 1835 Journal d'un voyage d'exploration au-delà des montagnes Rocheuses, il a parlé des exploits audacieux de Carson. Cela a marqué la première de nombreuses fois où le nom de Carson apparaîtrait en version imprimée. La même année, il est blessé lors d'un combat avec des Indiens Pieds-Noirs.

    À l'été 1836, Kit Carson et un trappeur français sont devenus rivaux pour l'affection d'une jolie fille Arapaho nommée Waanibe. Dans une scène rappelant une joute médiévale, les deux hommes se sont livrés un duel. Carson a gagné. Lui et Waanibe, également appelé Alice, étaient mariés. Ils eurent une fille, Adaline, mais en 1840, Alice mourut en donnant naissance à un deuxième enfant.

    Adaline avait besoin d'une mère et Kit épousa bientôt une femme Cheyenne, Making-Out-Road. Mais en peu de temps, elle a divorcé à l'indienne. Kit est rentré à la maison un jour pour trouver ses affaires et Adaline dehors. Making-Out-Road est rentrée chez elle dans sa famille. Au rendez-vous de 1840, qui était le dernier de ces rassemblements de trappeurs et de commerçants du milieu de l'été, tenus à l'apogée de l'homme de la montagne, Carson demanda au père De Smet, un missionnaire catholique, de baptiser Adaline. Deux ans plus tard, le père Antonio Jose Martinez baptisa Carson, qui quitta l'Église presbytérienne pour devenir catholique.

    À ce moment-là, l'ère de la traite des fourrures touchait à sa fin. Les colons commençaient à affluer sur des terres autrefois connues uniquement des buffles et des Indiens. Kit Carson s'est rendu compte qu'il devait changer avec son temps. Il y avait une autre raison, plus importante, de changer de carrière. Kit Carson est tombé amoureux de Josefa Jaramillo, fille d'une famille Taos riche et influente.

    La première fois qu'il a vu Josefa, elle portait une robe jaune vif. C'était un coup de foudre. Sa beauté était légendaire. Bien que n'étant qu'au début de son adolescence, elle était bien habillée et déjà assez raffinée. À l'âge de 19 ans, un visiteur de Taos, Lewis H. Gerrard, l'a décrite comme « belle » du genre hautaine et déchirante, qui conduirait un homme à risquer sa vie pour un sourire. »

    Au cours du printemps ou du début de l'été 1842, Carson s'entendit avec le père de Josefa. Cet été-là, William Bent voyageait vers l'est sur le Santa Fe Trail. Carson le rejoint, emmenant Adaline avec lui. Il s'est arrangé pour laisser sa fille à sa sœur, Mary Ann Carson Rubey, qui vivait maintenant à Saint-Louis.

    Pendant son séjour au Missouri, Carson a rencontré par hasard John C. Frémont, un lieutenant du Corps of Topographical Engineers, sur un bateau à vapeur de la rivière Missouri. Lorsque Frémont a appris que Carson était à bord, il a immédiatement retenu l'homme de la montagne pour 100 $ par mois pour mener une expédition à travers les Rocheuses. Carson avait besoin d'argent pour impressionner le père de Josefa. C'était la première des trois expéditions de Frémont dans lesquelles Carson a servi de guide.

    Kit et Josefa se sont mariés à Taos le 6 février 1843, une année typique pour lui. Quelques mois après son mariage, il partait sur le Santa Fe Trail avec William Bent. Il a rencontré le capitaine Philip St. George Cooke, qui avait besoin du désormais célèbre éclaireur expéditionnaire pour apporter une lettre au gouverneur du Nouveau-Mexique. En chemin, il a mené une petite bataille avec les Utes. Il rentre quelque temps chez Josefa, puis repart avec Frémont en juillet 1843.

    Carson et Fitzpatrick ont ​​guidé la deuxième expédition de Frémont aussi loin à l'ouest que Fort Vancouver (Washington). Les hommes ont hiverné au fort de Sutter en Californie avant de rentrer chez eux en 1844. Alors qu'ils étaient sur la rivière Mojave, un groupe d'Indiens a bousculé le bétail. Dans ses mémoires, Frémont écrit : « Carson peut être considéré comme l'un des plus audacieux si plein d'audace ». Deux hommes, dans un désert sauvage, poursuivent jour et nuit un corps inconnu d'Indiens dans les défilés d'une montagne inconnue à l'attaque les à vue, sans compter les nombres, et les vaincre en un instant.’

    Grâce au rapport de Frémont, ainsi qu'à divers journaux intimes, romans et comptes rendus de journaux, la renommée de Carson s'est répandue à travers les États-Unis. Ses services d'éclaireur, de chasseur et de combattant indien étaient recherchés. Frémont et d'autres ont réalisé que la pensée rapide de Carson, son expérience de la frontière et sa connaissance de la culture indienne pouvaient faire la différence entre la vie et la mort. Kit Carson devenait rapidement une légende à son époque. Chaque écolier était au courant de ses actes audacieux.

    La troisième expédition de Frémont a commencé en 1845, et Carson et les autres se trouvaient sur la côte ouest lorsqu'ils ont entendu parler des problèmes avec le Mexique et sont devenus impliqués. Frémont et Carson ont tous deux participé au mouvement armé connu sous le nom de Bear Flag Revolt. Ils se sont frottés aux Indiens Klamath à Klamath Lake (Oregon) le 13 mai 1846, le jour même où les États-Unis ont déclaré la guerre au Mexique. Frémont contribua à la conquête de la Californie et en fut nommé gouverneur militaire. Carson a continué à le servir loyalement. Le 28 août, Carson reçut l'ordre de porter la correspondance et les dossiers militaires au secrétaire à la guerre à Washington. Frémont écrira plus tard : "C'était un service de grande confiance et d'honneur" de grand danger aussi. point culminant de la vie de Carson.

    Après une dangereuse randonnée dans le désert à travers le désert de Mojave et le fleuve Colorado, Carson et son bon ami Lucian Maxwell ont rencontré Brig. Le général Stephen Watts Kearny à Soccoro. Kearny avait rapidement conquis le Nouveau-Mexique et avait maintenant besoin d'un guide. Carson rendit les dépêches (Fitzpatrick continuerait avec elles jusqu'à Washington) et conduisit le général à San Diego. En décembre, Carson a participé à la bataille de San Pasqual, à laquelle Californios a failli participer avec les forces de Kearny. Carson, le lieutenant Edward F. Beale et un guide indien ont marché pieds nus sur près de 30 miles du site de la bataille à San Diego pour obtenir des renforts. En février 1847, Carson était de nouveau aux côtés de Frémont, à Los Angeles. Frémont revendiquait le poste de gouverneur civil de Californie, et Kearny l'accusait d'insubordination. Frémont envoya bientôt Carson à Washington avec des dépêches plaidant sa cause.

    Lorsque Carson atteignit Santa Fe, il apprit que sa bien-aimée Josefa s'était échappée de justesse lors de la révolte de Taos, au cours de laquelle les Indiens Taos Pueblo et les Mexicains s'étaient soulevés contre le gouverneur Charles Bent et les autres Américains. Bent avait été tué, mais sa femme, Ignacia Jarmillo, et sa sœur Josefa avaient échappé aux blessures en s'habillant en serviteurs et en s'enfuyant à Santa Fe.

    Après avoir passé un peu de temps avec Josefa, Carson a continué à Saint-Louis, où il a montré les dépêches au sénateur Thomas Hart Benton, puissant beau-père de Frémont. Carson s'est ensuite rendu à Washington, où il est resté à la maison Benton. Jessie Frémont, l'épouse de Pathfinder, a permis à Kit de dormir dehors sur la véranda au lieu de monter à l'étage dans la chambre d'amis étouffante. Elle a également présenté Carson à la société de Washington.

    Carson a personnellement remis les dépêches de Frémont au président James K. Polk, qui n'était toujours pas vendu sur Frémont mais a été impressionné par Carson, le nommant sous-lieutenant dans l'armée régulière. Le Sénat refusera plus tard la nomination de Carson sur la base de la petite politique.

    Carson était mal à l'aise dans la société de Washington. Peu importe où il allait, les gens voulaient lui serrer la main. Les Union de Washington a fait une interview majeure, ajoutant à son statut de célébrité. Heureusement pour Carson, il n'a pas eu à rester dans la haute société trop longtemps. À la mi-juin, sur ordre de Polk, il entreprend le long voyage de retour en Californie. Le jour de son départ, le syndicat a rapporté : « Avez-vous vu Kit Carson ? Il a cet instant quitté ma chambre et c'est un homme singulier et saisissant ! Modeste car il est courageux avec le maintien d'un Indien, marchant même avec ses orteils tournés vers l'intérieur. Carson avait les jambes arquées après tant d'années en selle.

    En octobre 1847, Carson était à Monterey. L'une des premières personnes à l'accueillir fut un jeune lieutenant un peu interloqué par l'allure de ce héros américain : « Sa renommée était alors à son comble, dès la parution des livres de Frémont, et j'avais très hâte de voir un homme qui avait réalisé de tels exploits d'audace parmi les animaux sauvages des montagnes Rocheuses, et les Indiens encore plus sauvages des plaines - Je ne peux pas exprimer ma surprise de voir un homme si petit, aux épaules tombantes, aux cheveux roux, au visage couvert de taches de rousseur , des yeux bleus doux, et rien n'indique un courage extraordinaire d'audace. Il parlait peu et répondait aux questions par monosyllabes. Le jeune officier était William Tecumseh Sherman.

    En mai 1848, Kit Carson quitta Los Angeles pour porter à nouveau des dépêches à Washington. Cette fois, il a également diffusé des nouvelles qui changeraient l'Occident pour toujours. De l'or avait été découvert à Sutter Mill en janvier. L'un des hommes voyageant avec Carson sur l'Old Spanish Trail était un jeune lieutenant, George D. Brewerton, qui a écrit que Kit avait une voix aussi douce et douce qu'une femme et qu'il était l'une de Dame Nature. #8217s messieurs.’ Brewerton’s‘A Ride with Carson through the Great American Desert’ est apparu dans le populaire Le nouveau magazine mensuel de Harper en 1853.

    Carson, selon un autre récit, ne s'exposait à la pleine lumière du feu de camp que lorsqu'il allumait une pipe. Quand Carson dormait, il utilisait sa selle non seulement comme oreiller mais aussi comme bouclier pour sa tête. Ses compagnons les plus proches étaient ses pistolets, qu'il gardait à moitié armés la nuit, et un fusil qu'il gardait sous la couverture à côté de lui. Il était toujours le premier à se lever le matin. C'était un homme discipliné, entièrement responsable de lui-même, de ses animaux et de son équipement. Il exigea la même chose des hommes qui voyageaient avec lui.

    Carson était consterné par l'ampleur de sa renommée croissante. Les colons, voyageant le long du sentier de Santa Fe, lisaient des romans à dix cents sur ses exploits à la lumière de leurs feux de camp. Un incident spécifique a énervé l'homme aux nerfs d'acier. Une femme blanche capturée par les Apaches a été retrouvée morte dans leur camp. À ses côtés, un livre relatait un récit fictif du sauvetage d'une femme par Kit Carson dans une situation similaire. Dans ses mémoires, que Carson a dictées en 1856, il se souvient : « Dans le camp a été trouvé un livre, le premier du genre que j'aie jamais vu, dans lequel j'ai été fait un grand héros, tuant des Indiens par centaines ». J'ai souvent pensé que Mme White [la femme blanche tuée] lisait la même chose & prierait pour mon apparence afin qu'elle puisse être sauvée.’

    En 1853, Kit Carson était agent des Indiens auprès des Mohauche (ou Moache) Utes, avec son quartier général à Taos. Pour la première fois de sa vie conjugale, Carson était à la maison plus qu'il ne l'était sur la route. Malgré son analphabétisme, Carson était un agent très réussi pour les Utes. Contrairement à la plupart des agents indiens, il a sincèrement essayé de travailler pour les meilleurs intérêts de la tribu. Il était constamment en désaccord avec divers responsables gouvernementaux sur la façon dont les Indiens étaient traités. Il voulait vivre dans la réserve avec ses enfants mais n'y était pas autorisé. Presque quotidiennement, lui et Josefa ont nourri entre 10 et 20 membres de la tribu affamés en visite à Taos. Les Indiens de la région respectaient Carson. Le général Sherman a commenté : ‘Ces Peaux rouges pensent que Kit est un homme deux fois plus grand que moi. Pourquoi son intégrité est tout simplement parfaite. Ils le savent, et ils le croiraient et lui feraient confiance n'importe quand avant moi.

    Le ménage Carson était grand et occupé, avec les enfants de Kit et Josefa (il y en aurait sept en tout) Terisina Bent (la fille de feu Charles Bent) et d'autres enfants indiens devenus orphelins. Au dire de tous, c'était une grande et heureuse famille. Kit Carson adorait les enfants et était un parent indulgent et dévoué. Le capitaine Rafael Chacon a écrit : « Il s'allongeait sur une couverture indienne avec ses poches pleines de bonbons et de morceaux de sucre. Ses enfants sautaient alors sur lui et sortaient les bonbons de ses poches.’

    Les membres de la famille disent que Kit Carson était timide. Il était gêné et un peu humilié par sa notoriété qui grandissait de façon exponentielle. Les écrivains de l'Est ont incorporé son nom et embelli ses exploits, faisant de lui le héros de dizaines de romans à dix sous. Carson n'a jamais reçu un centime de ces livres pour l'utilisation de son nom. Les VIP voyageant dans la région de Santa Fe le rechercheraient. Des étrangers venaient vers lui dans la rue et voulaient lui serrer la main. Des écrivains sont venus l'interviewer.

    Jesse B. Turley était responsable de l'autobiographie que Carson a dictée en 1856. Carson a apparemment fourni peu de détails et n'a pas réussi à rendre ses aventures dramatiques. Le manuscrit a été remis au Dr De Witt C. Peters, dont la biographie de 535 pages, La vie et les aventures de Kit Carson, le Nestor des montagnes Rocheuses, à partir de faits rapportés par lui-même, a été publié en 1858. Peters a utilisé des parties de l'autobiographie de Carson comme plan pour le livre, mais a grandement embelli le récit. Carson a signé un certificat indiquant que Peters était son seul biographe autorisé.

    Carson a continué en tant qu'agent Ute jusqu'en 1861, lorsque les choses ont radicalement changé pour lui et la plupart des autres Américains. Les États-Unis étaient en guerre contre eux-mêmes. En avril, Carson est devenu lieutenant-colonel de l'Union avec le 1st New Mexico Volunteer Infantry. Il a déménagé sa famille à Albuquerque, où il a été chargé de former les recrues du Nouveau-Mexique. En octobre, il est promu colonel.

    Carson a participé à la bataille de Valverde le 21 février 1862, le premier engagement majeur de la guerre civile sur le sol du Nouveau-Mexique, mais il a passé la majeure partie de la guerre à s'occuper des Indiens. Le major-général James H. Carleton, qui avait reçu le commandement du département du Nouveau-Mexique en septembre 1862, avait l'intention de pacifier les Navajos et les Apaches Mescalero. Carson a reçu l'ordre de soumettre les deux tribus dès que possible, puis de les emmener dans leur nouvelle réserve au Bosque Redondo dans l'est du territoire du Nouveau-Mexique.

    Alors que la campagne de Carson de 1863-1864 était considérée comme un succès, elle a coûté un lourd tribut aux Indiens. Ces dernières années, il a été accusé d'actions qui n'étaient pas les siennes. Carleton a organisé la commande, et toutes les atrocités commises contre les prisonniers Navajo ont été commises contre les ordres directs de Carson. Bien qu'il ait fait de son mieux pour maintenir l'ordre dans ses rangs, le fait était que ses meilleurs soldats étaient de retour dans l'Est pour faire la guerre. Beaucoup de ses bénévoles buvaient beaucoup et étaient peu recommandables. On peut affirmer qu'il n'a pas réussi à maintenir la discipline militaire.

    Le moment le plus glorieux de Kit Carson est survenu fin novembre 1864, au Texas, lorsqu'il a dirigé quelque 325 soldats et 75 éclaireurs Ute contre au moins 1 500 Apaches, Comanches, Kiowas et Arapahos lors de la bataille d'Adobe Walls. Le lieutenant-colonel George A. Custer ferait face à de mauvaises chances similaires lors de la bataille de Little Bighorn une décennie plus tard. Contrairement à Custer, cependant, Carson, avec l'aide de 10 obusiers de montagne, a réussi à repousser l'ennemi. Carson est finalement retourné au Nouveau-Mexique avec la plupart de ses forces intactes. Les performances de Carson à Adobe Walls ont particulièrement impressionné le général Carleton. "Cette brillante affaire ajoute une autre feuille verte à la couronne de laurier que vous avez si noblement gagnée au service de votre pays", a écrit Carleton à Carson. Carleton a également transmis une copie de sa lettre à l'adjudant général, qui recevait constamment des rapports élogieux sur les exploits de Carson.

    Quelques jours après la bataille d'Adobe Walls, le colonel John M. Chivington a mené le tristement célèbre massacre des Cheyennes à Sand Creek dans le territoire du Colorado (voir article de décembre 1998 Far West). Chivington jubilait, « J'ai éclipsé Carson et la postérité parlera bientôt de moi comme le grand tueur indien. » Carson était livide : « Pensez à ce chien Chivington et à ses chiens, jusqu'à Sand Creek ! Quiconque s'occupe de sich fait parmi les chrétiens ! Les Injuns des pores avaient notre drapeau flottant au-dessus de ’em….Eh bien, voici qui a duré Chivington et ses jurons. Ils ont chassé les Injuns hostiles et n'ont pas pu en trouver de non. Alors ils se sont simplement lancés dans ces matchs amicaux et les ont massacrés de sang-froid. Et vous appelez ces hommes civilisés des chrétiens et les Injuns sauvages, du, vous?…Je ne dessine jamais une perle sur une squaw ou un papoose, et je déteste et déteste l'homme qui le ferait. ‘Il est naturel que les hommes courageux tuent des femmes et des petits enfants.’

    En mars 1866, Kit Carson fut breveté brigadier général, mais à ce moment-là, sa santé déclinait rapidement. Il était pâle, hagard et manifestement souffrant. Il a essayé de quitter l'armée, mais n'a pas été autorisé à le faire. Le 21 avril, il reçut le commandement de Fort Garland, au nord de Taos dans le territoire du Colorado. Il y avait un autre problème indien. Le major-général John Pope a écrit au général Sherman : « Carson est le meilleur homme du pays pour contrôler ces Indiens et empêcher la guerre ». Il est personnellement connu et apprécié de tous les Indiens. ’

    Carson a été retiré de l'armée en novembre 1867. À ce moment-là, il était évident qu'il était très malade. Il a déménagé sa famille à Boggsville (près de l'actuelle Las Animas, Colorado). En janvier 1868, le général Kit Carson, pionnier, fut nommé surintendant des Affaires indiennes pour le territoire du Colorado, et il se rendit bientôt à Washington avec un groupe de chefs Ute pour négocier un traité. Il a également consulté un certain nombre de médecins de la côte Est au sujet de douleurs thoraciques et d'autres problèmes de santé.

    Kit Carson rentra chez lui à temps pour la naissance de son septième enfant, Josefita, en avril 1868. Ce fut une naissance difficile, cependant, et sa bien-aimée Josefa mourut en moins de deux semaines. Le général a perdu la volonté de vivre. Il prit des dispositions pour ses enfants, rédigea son testament puis mourut à Fort Lyon, dans le territoire du Colorado, le 23 mai, un mois jour pour jour après la mort de sa femme. La leur avait été l'une des grandes histoires d'amour de la frontière américaine, et leur dernière demeure était près de leur ancienne maison à Taos.

    Au fil des ans, les biographes ont déclaré que Carson ne pouvait guère faire plus que signer son nom, mais vers la fin de sa vie à Boggsville, il a été observé en train de lire et d'écrire. Le capitaine Smith H. Simpson, qui a servi sous les ordres de Carson pendant la campagne Navajo, a déclaré ceci : « Avant la guerre, Kit Carson ne pouvait qu'écrire son nom et lire un mot ou deux. Mais à partir du moment où il est sorti comme officier de l'armée avec d'autres officiers de l'armée, par association et par application, il en a appris davantage, de sorte que la dernière fois que j'étais avec lui, il était un lecteur et un écrivain juste.

    L'ancien officier de l'armée Edward Wynkoop s'est souvenu avec émotion de son ami au cours des dernières années : « Le kit était particulier à lui-même. Une telle combinaison n'avait jamais existé chez un homme auparavant. Avec un cœur aussi tendre que la femme la plus sensible, une disposition aimante et confiante, l'innocence la plus enfantine, il unissait le courage d'un Cœur de Léon, la plus grande fermeté, la plus forte volonté et le meilleur du bon sens. Il pouvait pleurer sur les malheurs ou les souffrances d'un semblable, mais pouvait punir avec la plus grande rigueur un coupable qui le méritait à juste titre.

    Dans le livre de 1996 Kit Carson : combattant indien ou tueur indien ?, l'historien Marc Simmons soutient que Carson est vraiment considéré comme un héros américain : « Si Thomas Jefferson avait raison de dire qu'il existait une aristocratie naturelle parmi les hommes, fondée sur la vertu, les talents et le mérite, alors Kit Carson était incontestablement qualifié pour devenir membre ».


    Kit Carson : Histoire et mythe

    En octobre 1849, un commerçant nommé James White, sa femme Ann et leur petite fille voyageaient sur la piste de Santa Fe vers le Nouveau-Mexique lorsqu'ils ont été attaqués par une bande d'Apache. James a été tué tandis qu'Ann et l'enfant ont été emmenés en captivité. Le major William Grier et une compagnie de dragons se lancent à la poursuite des pillards. Leur éclaireur était Kit Carson dont les aventures sensationnelles et plus grandes que nature étaient relatées dans les romans populaires de l'époque.

    Le douzième jour, ils ont repéré un grand camp et ont attaqué. Alors que les guerriers fuyaient, l'un d'eux a tiré une flèche dans la poitrine de Mme White. Son enfant n'a jamais été retrouvé.

    Mme White était morte depuis quelques minutes seulement et son corps était encore chaud. Parmi ses possessions se trouvait une copie du roman populaire à dix sous Kit Carson : Prince des chasseurs d'or, une histoire sur Carson sauvant une belle femme de la mort aux mains d'une bande d'Indiens. Carson ne savait ni lire ni écrire et quand l'histoire lui a été lue, il a marmonné "Jetez-la au feu!"

    Il a été profondément ébranlé par le fait que cette femme est probablement morte en espérant que le célèbre éclaireur viendrait à son secours. La vie n'imite pas toujours l'art. Contrairement aux romans à dix sous, il est arrivé trop tard. Il a été dit que l'incident a hanté Carson pour le reste de sa vie.

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    Kit Carson

    Personne dans l'histoire de l'ouest américain n'a joué un rôle aussi important dans la formation de ce vaste paysage américain que Kit Carson. Malgré son éducation modeste et l'attitude modeste qu'il portera avec lui tout au long de sa vie, les aventures épiques qu'il mènera de son vivant feront de lui une célébrité à son époque et une légende de l'histoire.

    Christopher “Kit” Carson est né le 24 décembre 1809 de Lindsey Carson et Rebecca Robinson dans le comté de Madison, Kentucky, mais a déménagé peu de temps après dans une zone rurale près de la petite ville de Franklin, Missouri. Son père a été tué en 1818 alors qu'il n'avait que quatorze ans, l'obligeant à abandonner l'école et à commencer à travailler. Il a obtenu un emploi comme apprenti chez un sellier à Franklin où il a écouté les récits de personnes revenant de l'ouest par le sentier Sante Fe. Ces contes invoquaient chez Carson le désir de faire l'expérience de l'Occident lui-même. À l'âge de seize ans, il a rompu son contrat avec le sellier lorsqu'il s'est secrètement engagé pour un poste de cocher et de gardien de chevaux, de mules et de bœufs pour une grande société de négoce se rendant à Sante Fe, en Arizona. C'était son premier grand voyage dans l'ouest et il ne reviendrait plus jamais s'installer dans l'est.

    Après l'expérience de Carson en tant que teamster, il a commencé à travailler dans l'industrie du piégeage qui, à cette époque, au début du XIXe siècle, était florissante dans l'ouest. Bientôt, il devint un montagnard très connu pour ses compétences en matière de piégeage et de navigation dans les terres hostiles et sauvages de l'ouest. En 1829, il s'engage dans une équipe dirigée par Ewing Young. L'équipe a erré de Santa Fe à Sacramento et Los Angeles, puis à Taos, au Nouveau-Mexique, après avoir piégé le long du fleuve Colorado. À divers moments de sa carrière de trappeur, il a travaillé pour Jim Bridger et la Compagnie de la Baie d'Hudson et au début des années 1840, il a travaillé pour William Bent en tant que chasseur au fort de Bent.

    Comme c'était le cas pour la plupart des trappeurs et montagnards de son temps, il était assez intégré au monde des Amérindiens. Il parlait non seulement plusieurs langues amérindiennes, mais ses deux premières épouses étaient également une femme Arapaho nommée Singing Grass et une femme Cheyenne appelée Making-Our-Road. Il a eu deux filles avec Singing Grass et aucun enfant avec Making-Our-Road qui l'a quitté pour suivre la migration de sa tribu. En 1843, à l'âge de 33 ans, il épousa sa troisième femme, Josefa Jaramillo, qui était la fille d'une importante famille Taos. Ensemble, ils ont eu huit enfants au total.

    En 1842, Carson a eu une rencontre fortuite avec l'explorateur John C. Frémont sur un bateau à vapeur de la rivière Missouri tout en ramenant sa famille au Missouri. Frémont, qui cherchait un guide pour sa première expédition au col sud sur la Continental Divide, a rapidement embauché Carson en raison de son expérience de la région et de sa connaissance du paysage. C'est grâce aux rapports de Frémont sur l'expédition dans laquelle il a félicité Carson pour son travail exceptionnel en tant que guide que Carson a été propulsé à la renommée nationale et est devenu l'un des montagnards les plus célèbres de son temps.

    Carson a continué à accompagner Frémont sur deux autres expéditions. Le premier consistait à arpenter le Grand Lac Salé en Utah, puis à Fort Vancouver dans le nord-ouest du Pacifique. La seconde était l'expédition de 1845-1846 en Californie et en Oregon. C'est au cours de cette dernière expédition que Carson s'implique dans la guerre américano-mexicaine lorsque la mission de Frémont est soudainement transformée en opération militaire. En 1846, Carson accompagna Frémont et son bataillon lorsqu'ils aidèrent à soutenir l'éphémère rébellion Bear-Flag en Californie. Après avoir obtenu la victoire, Frémont a envoyé Carson à Washington D.C. pour annoncer la nouvelle. Plus tard cette année-là, il a également guidé les forces du général Stephen Kearney du Nouveau-Mexique vers la Californie lorsque l'occupation américaine de Los Angeles a été menacée.

    Après la guerre, Carson est retourné au Nouveau-Mexique pour travailler comme éleveur. Lui et son partenaire ont conduit des moutons en Californie où ils ont réalisé un beau profit auprès des mineurs à l'époque de la ruée vers l'or. Cependant, sa nature itinérante ne lui a pas permis de s'installer dans une vie d'élevage et en 1853, il est devenu l'agent fédéral des Indiens pour le nord du Nouveau-Mexique, où il a principalement travaillé avec les Utes et les Apaches Jicarilla. Il était unique parmi ses pairs en ce qu'il considérait les attaques indiennes contre les colons blancs comme des actes de désespoir et était enclin à se ranger du côté des tribus amérindiennes. Il était un grand défenseur du système de réservation car il pensait que cela résoudrait le problème en créant des limites claires pour les deux parties.

    Carson a occupé son poste d'agent fédéral des Indiens jusqu'au déclenchement de la guerre civile en 1861, date à laquelle il a démissionné pour rejoindre le premier régiment d'infanterie volontaire du Nouveau-Mexique organisé par Ceran St. Vrain. Il a servi comme colonel du régiment et a combattu pour l'Union. Bien qu'il ait assisté à des actions militaires lors de la bataille de Valverde en 1862, la majeure partie de son temps pendant la guerre a été consacrée à garder les Navajos dans leur nouvelle réserve située à Fort Sumner au Nouveau-Mexique. Carson a mené une guerre économique brutale contre les Navajos. La famine et le désespoir ont finalement amené les Navajos à se rendre en 1864 et ils ont été conduits à 300 milles de l'Arizona à Fort Sumner sur ce qui est devenu connu sous le nom de « Longue Marche ». C'était une période noire dans les années Carson, sinon la réputation généralement sympathique avec les Amérindiens.

    Après la guerre de Sécession, Carson a déménagé dans le Colorado où il espérait reprendre l'élevage. Cela, encore une fois, n'a pas duré longtemps puisqu'il a été nommé brigadier général en 1865 et est devenu l'année suivante le commandant du fort Garland au milieu du territoire d'Ute. À ce titre, il a négocié un traité de paix avec les Utes, lorsqu'il a personnellement escorté les chefs Ute à Washington D.C. pour rencontrer le président Andrew Johnson. Peu de temps après ce voyage, sa femme, Josefa, est décédée des suites de complications après avoir donné naissance à leur huitième enfant. Carson est retourné au Colorado peu de temps après dans un état terrible. Il mourut un mois plus tard le 23 mai 1868 à Fort Lyon dans le Colorado à l'âge de 58 ans. Ses derniers mots furent : "Docteur, compadre, adios !"

    Dans les années qui ont suivi sa mort, Carson est devenu une légende plus grande que nature dans l'histoire et la mythologie du vieil ouest américain. Il a figuré dans de nombreuses œuvres de fiction à cette époque et de nombreuses recherches ont été menées à son sujet. De tous les hommes de l'ouest, il en est venu à symboliser le vieil ouest du début du XIXe siècle plus en évidence que presque tous ses contemporains. Sa légende perdure et, bien que les faits soient souvent déformés, il continue à captiver l'imagination des Américains à ce jour.


    Traversée du Wyoming : Kit Carson et un Ouest en mutation

    Le trappeur et montagnard Kit Carson a traversé ce qui est maintenant le Wyoming des dizaines de fois. On sait peu de choses sur la plupart de ces voyages. Mais d'une année, nous avons un récit proche - 1842, lorsque Carson a guidé un jeune lieutenant John C. Frémont du US Army Corps of Topographical Engineers sur l'ancienne route des caravanes de la traite des fourrures jusqu'à South Pass, autour du côté ouest de la Wind River Mountains et retour à l'est par le même itinéraire.

    Ni Carson ni Frémont n'étaient encore célèbres. Carson était au début de la trentaine, bien connu dans les montagnes Rocheuses mais inconnu autrement. Frémont aussi était peu connu, mais avait déjà de gros contacts.

    Il avait récemment épousé Jessie Benton, 18 ans, fille du sénateur américain Thomas Hart Benton du Missouri. Le sénateur avait l'intention de voir les États-Unis s'étendre à travers le continent. Il considérait le jeune et ambitieux Frémont, selon les historiens, comme un outil pour réaliser ses plans. Et Frémont avait besoin des compétences de Carson en milieu sauvage pour l'amener là où il devait aller.

    Première vie et commerce du castor

    Christopher "Kit" Carson est né dans le Kentucky en décembre 1809 et a déménagé avec sa famille environ deux ans plus tard à Cooper's Fort, près de Boone's Lick, Mo. Son père est décédé quand il avait 8 ans. C'était une vie de frontière : presque tous les hommes adultes blancs appartenaient à des milices locales, la violence entre les Euro- et les Amérindiens était bien connue et des histoires à ce sujet étaient racontées et racontées.

    En 1824, la mère de Carson l'a mis en apprentissage chez un sellier à Franklin, Missouri, près de ce qui était alors l'extrémité est du sentier de Santa Fe. En août 1826, alors qu'il n'avait pas encore 17 ans, Carson s'enfuit de son apprentissage et rejoignit une caravane marchande en direction de Santa Fe, alors encore partie du Mexique.

    De Santa Fe, il se rendit bientôt à Taos, à 60 miles au nord dans les montagnes, une ville de 3 500 habitants avec un mélange d'indiens, d'hispaniques et d'une poignée de culture anglo. Taos était un centre pour le commerce du castor et, comme il était loin des douaniers mexicains, pour la fabrication illégale de whisky. Après trois ans à faire des petits boulots, Carson a rejoint une expédition de piégeage et de commerce à destination de la Californie dirigée par le trappeur Ewing Young de Taos. Ils prirent une route vers le sud et, après deux ans, étaient de retour à Taos en avril 1831.

    Henry Inman, qui connaissait Carson lors de ce voyage, l'a décrit dans un mémoire des années plus tard comme « courageux mais pas téméraire. . . De taille moyenne, et d'apparence plutôt délicate. . . néanmoins un homme rapide et nerveux, avec des nerfs d'acier et possédant une volonté indomptable . . . plein de prudence, mais montrant un sang-froid dans le moment de danger suprême qu'il était bon d'être témoin.

    À l'automne 1831, Carson a effectué sa première chasse au castor dans le nord des Rocheuses avec une brigade de piégeage de la Rocky Mountain Fur Company dirigée par Tom Fitzpatrick. Le voyage marque le début de la vie de Carson en tant que trappeur à temps plein et homme de la montagne.

    Des parcs du Colorado aux sources du Missouri, il a travaillé tantôt avec les grandes brigades et tantôt avec de petits groupes de trappeurs dits libres. Un récit de sa vie que Carson a dicté au milieu des années 1850 - Carson lui-même pouvait signer son nom mais était par ailleurs illettré - est plein de combats, d'éraflures, de voyages difficiles et d'appels rapprochés de ses années de piégeage de castors. Sur les bords aussi – et non mentionné par lui dans l'autobiographie – il semble qu'il y ait eu une histoire d'amour.

    Le rendez-vous de la traite des fourrures des Rocheuses en 1835 a eu lieu près du confluent de Horse Creek et de la rivière Green, dans le comté actuel de Sublette, dans le Wyo. Ici, un différend a éclaté entre Carson et un tyran du camp nommé Chouinard. Certains biographes spéculent que les affections d'une fille Arapaho, Waa-nibe - Singing Grass - peuvent avoir été à l'origine de la friction. Après que Chouinard ait sévèrement battu deux ou trois autres hommes, Carson l'a confronté. Les deux hommes montèrent à cheval et s'armèrent, Carson d'un pistolet et Chouinard d'un fusil. A bout portant, les deux canons ont explosé. La balle de Carson a touché Chouinard au bras. Chouinard a coupé les cheveux de Carson et la poudre lui a brûlé l'œil.

    Carson le père de famille

    Carson a épousé Waa-nibe à peu près à cette époque et leur fille, Adaline, est née vers 1837. À l'automne 1838, Carson est venu hiverner à Brown's Hole, sur la Green River à l'actuelle frontière Wyoming-Colorado-Utah, et son les biographes supposent que Waa-nibe et Adaline étaient avec lui.

    Au moins un biographe pense que leur deuxième bébé - aucun nom n'a survécu pour cet enfant - est né en 1839 alors que Carson voyageait vers le nord jusqu'aux rivières Salmon et Yellowstone. Waa-nibe mourut peu de temps après, probablement à Brown's Hole, très probablement des difficultés liées à la naissance.

    Le père Pierre-Jean De Smet, missionnaire catholique romain, était présent en 1840 au dernier rendez-vous, toujours à Horse Creek — une affaire déprimante car il était clair pour tout le monde que l'offre de castors et les prix s'effondraient tous les deux. Carson a rappelé dans sa dictée que le prêtre avait baptisé "quarante enfants étranges" lors de l'événement, certains biographes, encore une fois sans confirmation du trappeur lui-même, ont émis l'hypothèse que les deux filles de Carson étaient parmi eux.

    En tout cas, Carson avait besoin d'une mère pour les filles. En 1841, il accepta un travail rémunéré de chasseur à Bent’s Fort, sur la Santa Fe Trail dans le sud-est du Colorado actuel, où il connaissait depuis longtemps les propriétaires et la communauté polyglotte de la région. Ici, il a épousé une nouvelle épouse, Making Out Road, une femme Cheyenne, dont il semble avoir dépendu pour prendre soin d'Adaline et de sa sœur.

    À cette époque, Carson faisait encore des voyages réguliers à Taos, et il semble y être tombé amoureux de Josefa Jaramillo, elle-même d'une famille éminente et belle-sœur de Charles Bent, gouverneur du Nouveau-Mexique, encore à l'époque une partie du Mexique. En janvier 1842, Carson fut baptisé catholique à Taos, signe presque certainement de ses intentions envers Josefa. Ce printemps-là, à Bent's Fort, Making Out Road a divorcé à la manière des Cheyennes, en plaçant toutes ses affaires à l'extérieur de son tipi. Laissant le plus jeune avec des amis à Taos, il emmena Adaline avec lui dans le Missouri pour vivre avec ses sœurs et aller à l'école.

    En février 1843, il épouse Josefa à l'église paroissiale de Taos. Elle n'avait pas encore 15 ans, il en avait 33. Elle était à certains égards plus grande que lui et assez belle. Ils ont finalement eu huit enfants.

    La première expédition de Frémont

    Entre le moment de son voyage au Missouri avec Adaline et son mariage avec Josefa, Carson a fait ce qu'il considérait par la suite comme la réunion la plus importante de sa vie - à bord du bateau à vapeur Rowena, en revenant vers l'ouest à travers le Missouri sur la rivière Missouri. C'est là qu'il rencontre Frémont, lors de la première des cinq expéditions d'exploration vers l'Ouest. Frémont engagea Carson sur place pour guider son expédition dans les montagnes Rocheuses. Carson, selon presque tous les récits, était prudent, modeste, compétent et calme, et dans ces traits assez différents de l'imprudent, en quête de gloire et erratique Frémont.

    Les ordres du jeune lieutenant étaient d'explorer la route familière de la traite des fourrures remontant les rivières Platte, North Platte et Sweetwater jusqu'à South Pass, en faisant des observations scientifiques en vue de dresser une bonne carte. Le groupe comprenait Frémont, Carson, deux douzaines de frontaliers et de voyageurs de Saint-Louis et un cartographe d'origine allemande, Charles Preuss.

    Près de Chimney Rock sur la North Platte, ils ont rencontré le pionnier Jim Bridger, qui les a avertis que des groupes de Cheyenne et d'Oglala Sioux étaient prêts à se venger. Ces mêmes guerriers avaient été vaincus l'année précédente par une bande de trappeurs et de Shoshone dirigée par Henry Fraeb, sur la Little Snake River près de l'actuelle Baggs, Wyo. Fraeb avait été tué, mais les Sioux et Cheyenne avaient été chassés et certains d'entre eux tué aussi.

    Carson convient avec Bridger que la menace est sérieuse et, à Fort Laramie, dicte un testament — une action qui rend les voyageurs nerveux. Frémont, cependant, a choisi d'ignorer l'avertissement et d'aller de l'avant. Il a prononcé un discours devant des Sioux au fort, déclarant que lorsque les officiers de l'armée américaine ont reçu l'ordre de faire un travail, ils l'ont fait.

    Ils ont continué sur la North Platte et la Sweetwater jusqu'à South Pass, une route qui deviendra bientôt mieux connue sous le nom de Oregon Trail. Ignorant ses ordres, Frémont a continué vers l'ouest, à travers le Continental Divide - à ce stade, il quittait les États-Unis et pénétrait dans le pays de l'Oregon - et autour du côté ouest des montagnes de Wind River.

    Il a décidé de gravir le plus haut sommet qu'ils pouvaient voir, convaincu, à tort, que c'était le plus haut des Rocheuses. Ils ont installé un camp de base près d'un lac. Carson a mené Frémont et un petit groupe vers le haut. Frémont a été pris de vertiges et de maux de tête - probablement le mal de l'altitude - et ils ont dû s'arrêter.

    Preuss, le cartographe, dont le récit sceptique constitue toujours une alternative utile à celui romantique de Frémont, évoque une querelle. Frémont pensait que Carson marchait trop vite et le renvoya pour rester avec les mules tout en nommant un autre des voyageurs comme guide pour gravir la montagne.Le reste du groupe a terminé l'ascension bien qu'ils aient dû se passer de nourriture pendant un jour ou deux pour le faire, Frémont et Carson ont aplani leurs différends et l'expédition s'est dirigée vers la maison.

    À Independence Rock sur la Sweetwater, ils ont gonflé et mis à l'eau un canot pneumatique indien qu'ils avaient transporté pendant tout le voyage. Le Sweetwater était trop peu profond, ils ont poussé, traîné et hissé le bateau sur plusieurs milles avant de le dégonfler, de le remettre sur les mules et de le transporter encore plusieurs milles jusqu'à North Platte.

    Ils y ont trouvé plus qu'assez de courant. Frémont proposa d'emmener Preuss et sept autres hommes, la meilleure nourriture, les journaux et tous les instruments scientifiques avec lui dans le bateau, et d'envoyer le reste de l'équipe par voie terrestre – avec Carson. Auparavant, tous campaient là où la Sweetwater rejoignait la North Platte. En bas, ils pouvaient entendre le rugissement des rapides.

    Dans le canyon le lendemain, appelé maintenant Fremont Canyon et en grande partie sous le réservoir d'Alcova, le bateau a heurté un rocher et a basculé, heureusement, personne ne s'est noyé. Beaucoup de cahiers et la plupart des instruments ont été perdus, la roche a fait un trou dans le bateau et l'a ruiné. Le fait que Frémont ait envoyé Carson avec l'autre partie peut montrer que la querelle s'était atténuée - ou cela peut montrer que Carson était celui en qui il avait le plus confiance. Les deux parties se sont jointes en aval de l'endroit où se trouve aujourd'hui le barrage d'Alcova et ont continué sur la piste.

    Ils ont atteint Fort Laramie en toute sécurité le 31 août. Frémont et les autres ont continué vers le Missouri, et Frémont et Preuss à Washington, D.C. Carson a tourné vers le sud jusqu'à Taos. Frémont rédigea son rapport cet hiver-là avec l'aide substantielle de sa femme, Jessie, et, avec une carte dessinée par Preuss du couloir parcouru par l'expédition, il fut remis au Sénat en mars 1843. Bientôt, le Sénat commanda 1 000 exemplaires imprimés. à vendre au public.

    Les exploits de Frémont, combinés aux rapports gouvernementaux saisissants que lui et Jessie ont écrits ensemble, le rendraient au cours de la prochaine décennie aussi célèbre que n'importe quel homme en Amérique. Les rapports ont également rendu Carson célèbre, montrant que l'éclaireur était infailliblement héroïque.

    À un moment donné de la première expédition, le long de la Blue River dans ce qui est maintenant le Nebraska, le groupe a reçu un rapport selon lequel un grand groupe de Pawnee à proximité de Carson est parti pour voir ce qui se passait. Il s'est avéré qu'il s'agissait de six élans, pas des 27 guerriers rapportés, mais la représentation du cheval Carson par Frémont est un bon exemple de l'attitude de l'explorateur envers son ami. « Monté sur un beau cheval, écrit Frémont, sans selle et parcourant les prairies tête nue, Kit était l'une des plus belles images de cavalier que j'aie jamais vues. »

    Les rapports de Frémont montraient également Carson comme un homme qui connaissait bien les Indiens d'Amérique et qui n'avait pas peur, quand il le jugeait nécessaire, de les combattre.

    Des descriptions comme celles-ci, note le biographe de Carson Tom Dunlay, « marquent les vrais débuts » de la renommée de Carson en tant que héros de la frontière. Avec la publication des rapports de Frémont, la renommée du scout se répandit rapidement. Soudain, il était plus célèbre que n'importe lequel de ses pairs montagnards — des hommes comme Jim Bridger et Tom Fitzpatrick, par exemple — qui avaient été chefs de brigade et partenaires d'entreprise dans le commerce des fourrures en montagne, un statut que Carson n'a jamais atteint.

    Les écrivains de romans de Dime se sont accrochés à la renommée de Carson, produisant des titres comme Kit Carson, le prince des chasseurs d'or ou les aventures du sacramento et Kiowa Charley, le White Mustanger ou la dernière chasse au cuir chevelu de Kit. Ces récits visaient à ravir et étaient entièrement fictifs. En 1856, l'illettré Carson, voulant insérer un fait et une vérité dans l'équation, dicta l'histoire de sa vie à un commis. Le livre résultant de 1858, Kit Carson, le Nestor des Rocheuses, à partir de faits rapportés par lui-même, charge aussi sans relâche de conflit en conflit.

    Les deuxième et troisième expéditions

    En 1843, Frémont repart vers l'ouest, cette fois sur le Santa Fe Trail. Carson a rattrapé l'expédition près de l'actuel Pueblo, Colorado. Après avoir exploré en vain une nouvelle passe jusqu'à la rivière Cache la Poudre au-dessus de l'actuel Fort Collins, Colorado, ils se sont dirigés vers le nord-ouest, suivant à peu près la route de l'US Highway 287 moderne, à travers ce qui est maintenant Laramie et Rawlins, Wyo., et au nord de Sweetwater.

    De South Pass, ils prirent la route vers le fleuve Columbia, qui commençait déjà à s'appeler le sentier de l'Oregon. Mais au lieu de repartir vers l'est comme il lui avait été ordonné, Frémont a tourné vers le sud le long du front est des Sierras, les traversant en hiver. Il a peut-être reçu l'ordre secret d'espionner la Californie, qui faisait encore partie du Mexique à l'époque. Faible et affamé, le groupe est arrivé au fort de Sutter en mars. De là, ils ont continué vers le sud à travers la vallée centrale de la Californie et sont retournés chez eux près de l'actuel Bakersfield. Ils ont voyagé vers le nord-est à travers les déserts et les montagnes jusqu'à Brown's Hole et étaient de retour à Bent's Fort en juillet 1844. Comme auparavant, Frémont a continué vers l'est, Carson est revenu à Taos.

    Après ce voyage, Frémont et Preuss ont signalé au monde l'existence du Grand Bassin, une vaste étendue de l'Ouest couvrant la majeure partie de ce qui est maintenant l'Utah et le Nevada dont les eaux ne s'écoulent ni à l'Est ni à l'Ouest mais disparaissent dans des éviers ou s'évaporent des lacs salés. Lors de ce voyage, Frémont avait risqué la vie de ses hommes plus dangereusement et plus souvent qu'il ne l'avait fait lors de la première expédition. La compétence de Carson, sa connaissance du pays et son tempérament stable étaient essentiels à leur survie.

    Carson a rencontré Frémont une troisième fois en août 1845. De Bent's Fort, ils ont remonté l'Arkansas et traversé les rivières Colorado et Green jusqu'à Salt Lake, évitant entièrement ce qui est maintenant le Wyoming. La guerre avec le Mexique approchait, les ordres de Frémont étaient secrets et on ne sait toujours pas ce qu'ils étaient, mais une fois en Californie, ses actions sont devenues de plus en plus militaires. Les hommes de l'expédition se sont affrontés avec des Indiens sur la rivière Sacramento et plus tard au lac Klamath, tuant des dizaines de membres de la tribu. Il a pris part à la révolte dite de Bear Flag des colons anglo-saxons contre les autorités mexicaines et s'est finalement associé au commodore Robert Stockton, responsable des forces américaines en Californie.

    Expéditeur, guide, stockman

    En juillet 1846, Stockton proclama la Californie territoire américain et Frémont son soi-disant gouverneur militaire. Ils ont choisi Carson pour transporter des dépêches de San Diego à Washington, D.C. Au cours des années suivantes, Carson a traversé le continent deux fois de plus. À Washington, au printemps de 1847, il séjourna avec Jessie Benton Frémont dans la maison Benton et rendit visite au président Polk. Il a rendu visite à sa fille Adaline dans le Missouri sur son chemin vers l'ouest et était de retour en Californie en octobre, à temps pour apprendre que Frémont avait été arrêté par le général Stephen Watts Kearny pour insubordination. Au printemps 1848, Carson voyagea vers l'est depuis Los Angeles via Taos, toujours avec des lettres pour Washington. En août, il s'est levé avec Jessie Frémont lors du baptême de son fils. En octobre, il était de retour à Taos, cette fois pour une visite plus longue.

    Pendant ce temps, la guerre avec le Mexique a pris fin et la Californie, le Nouveau-Mexique, ce qui sont maintenant l'Arizona et l'Utah et des parties du Wyoming et du Colorado ont tous été annexés par les États-Unis. La guerre a continué, cependant, entre les autorités du Nouveau-Mexique et les autochtones de la région. Au cours de l'hiver 1849, Carson guida un détachement de dragons basé à Taos contre les Apaches Jicarilla.

    A cette époque, Carson avait établi un ranch à Rayado, à l'est de Taos, là où les plaines rencontrent les montagnes. Au printemps de 1850, lui et un vieil ami trappeur, Tim Goodale, conduisirent trois ou quatre douzaines de mules et de chevaux au nord jusqu'à Fort Laramie pour les vendre. Le fort était alors en plein essor avec le commerce des émigrants, principalement des hommes sans famille voyageant vers les champs aurifères de Californie.

    Carson et Goodale ont conduit et fait paître les animaux lentement le long du Front Range dans ce qui est maintenant le Colorado afin qu'ils soient élégants et forts à leur arrivée. « Nous nous sommes débarrassés de nos animaux à bon escient », a déclaré Carson à son intervieweur en 1856.

    Au fort, un ancien ou peut-être seulement un autre des dizaines de milliers d'hommes à destination de la Californie cette année-là, s'est approché de lui et a demandé à Carson s'il était, en fait, Kit Carson.

    « Eh bien, monsieur. Je pense que je le suis », a été la réponse, alors que le biographe de Carson, David Remley, raconte l'histoire.

    L'homme le regarda attentivement de haut en bas.

    "Vous ne pouvez pas venir sur moi", a déclaré le voyageur. Ce petit homme à l'air simple, aux jambes arquées, aux épaules voûtées et plus petit que la plupart, était trop décevant, trop différent du héros de roman à dix cents que Carson était déjà devenu. "Tu n'es pas le genre de Kit Carson que je recherche", a déclaré l'homme.

    Une dernière expédition de piégeage

    Au printemps de 1852, apparemment autant par nostalgie que par profit, Carson et son ami de longue date Taos, Lucien Maxwell, ont réuni un groupe de 18 camarades trappeurs d'antan pour une longue chasse au castor. L'extrémité nord de leur route, au moins, les a emmenés dans ce qui est maintenant le Wyoming. Carson a déclaré à son intervieweur quelques années plus tard qu'ils avaient voyagé et piégé au nord de Taos à travers les parcs du Colorado, puis sur la South Platte jusqu'aux plaines, au nord jusqu'aux plaines de Laramie et au sud jusqu'à North Park, Colorado, jusqu'aux parcs Middle et South. , vers le bas de l'Arkansas, puis tourné plus au sud, abritant Rayado sur Raton Pass. Ce fut la seule expédition de piégeage que Carson ait jamais menée.

    Le récit de Carson ne donne pas plus de détails que cela, et aucun des noms des autres trappeurs. Mais des décennies plus tard, Jim Baker, montagnard de longue date, a déclaré au Républicain de Denver en 1893 que lui aussi avait fait le voyage, tout comme Jim Bridger. Des plaines de Laramie ou peut-être de North Park, ils ont descendu la North Platte, selon Baker, remonté la Sweetwater, jusqu'au drainage de la Wind River et ont finalement hiverné sur la Green River. Qu'ils hivernent sur les anciens lieux de rendez-vous à Horse Creek, à Brown's Hole ou ailleurs, Baker n'a pas dit. Au printemps, ils ont piégé le long des rivières Yampa et Little Snake, selon Baker, avant de retourner à Rayado.

    Mouton à la traîne

    Au printemps de 1853, Carson, Maxwell et un autre partenaire ont emprunté de l'argent et se sont rendus dans le bas Rio Grande, où ils ont acheté 6 500 moutons churro, une race descendante de souche espagnole et élevée dans le sud-ouest par les Navajo et les Hopi. Ils les ont suivis vers le nord jusqu'à Rayado, puis le long du Front Range jusqu'à Fort Laramie, où ils ont tourné à l'ouest jusqu'à South Pass, puis sur le California Trail jusqu'en Californie. Se déplaçant lentement avec les animaux au pâturage, ils ont mis six mois pour faire le voyage.

    Soi-disant, ils ont acheté les moutons pour 50 cents par tête et les ont vendus pour 5,50 $ chacun - assez pour que Carson achète un ranch en Californie pour sa fille Adaline et son mari, et, une fois rentré à la maison, pour acheter à Josefa un nouveau Machine à coudre Singer. Par la route du sud, il était de retour à Taos le jour de Noël 1853.

    Agent et soldat Ute

    Il a vécu 15 ans de plus, la plupart du temps à Taos, passant du temps quand il le pouvait avec sa famille grandissante. Mais sa carrière a pris une tournure moderne : le trappeur et guide de castors est devenu un employé de longue date du gouvernement, d'abord en tant qu'agent des États-Unis auprès de la tribu Moache Ute, puis en tant que soldat, non pas éclaireur de l'armée, mais officier en uniforme. Il a dirigé les troupes de l'Union contre l'invasion confédérée du Texas du Nouveau-Mexique en 1862. Plus tard, il a dirigé des troupes contre les Navajos, et enfin, en 1867, contre les Kiowa et les Comanches.

    La campagne de Carson contre les Navajos a depuis compliqué sa réputation. Lui et ses troupes ont commencé en 1864 à rassembler les gens dans leur cœur autour du Canyon de Chelly et à les conduire vers l'est à 400 milles jusqu'à une réserve sur le Bosque Redondo, dans l'est du Nouveau-Mexique. L'opération a duré des années. Cela s'appelait la longue marche, une piste de larmes navajo. Environ un quart des personnes sont mortes en chemin ou en captivité.

    À la fin de 1867, l'armée a demandé une autre tâche, que Carson accompagne une délégation Ute à Washington, DC pour signer un traité retirant la plupart de leurs terres en échange d'une réservation sur le versant ouest du Colorado. À cette époque, sa famille vivait à Fort Lyon, dans le sud-est du territoire du Colorado. Il a voyagé vers l'est via le nouveau Kansas Pacific Railroad. De Washington, où il a visité Frémont, la délégation a continué à New York, où Carson a rendu visite à Jessie Frémont, et à Boston.

    Échouant rapidement, il est de retour dans le Colorado à temps pour la naissance de son huitième enfant et de celui de Josefa, une fille qu'ils ont nommée Josefita, en avril 1868. Josefa, 40 ans, est décédée deux semaines plus tard. Carson meurt le 28 mai 1868 au fort Lyon. Il avait 58 ans.

    Le voyage avec les moutons, cependant, semble avoir été la dernière fois que Carson a traversé ce qui est maintenant le Wyoming. Comme beaucoup dans ses domaines de travail – trappeurs de castors, éclaireurs de l'armée, guides, éleveurs, soldats et agents indiens – Carson était en mouvement dans un Occident en constante évolution.


    Christopher Houston "Kit" Carson est né

    Aujourd'hui dans l'histoire maçonnique Christopher Houston "Kit" Carson est né en 1809.

    Christopher Houston "Kit" Carson était un explorateur, aventurier et soldat américain.

    Carson est né dans le comté de Madison, Missouri. Le père de Carson était un vétéran de la Révolution américaine et de la guerre de 1812. Caron était le 11e enfant des 16 enfants de son père.

    Quand Carson avait 1 an, la famille a déménagé dans le Missouri et s'est installée sur une parcelle de terre appartenant aux fils de Daniel Boone. Les familles Boone et Carson sont devenues très proches et se sont parfois mariées entre elles.

    À l'époque où la famille vivait dans le Missouri, c'était essentiellement la frontière. La cabane dans laquelle vivait la famille était renforcée pour se protéger des attaques indiennes et, pendant que les hommes travaillaient sur le terrain, d'autres étaient stationnés autour du périmètre avec des fusils pour protéger les travailleurs.

    À l'âge de 8 ans, le père de Carson est décédé alors qu'il travaillait dans le domaine. Une branche est tombée sur lui et il a été tué sur le coup. La famille n'avait pas d'argent, mais la mère de Carson a continué à s'occuper seule des enfants. Environ 4 ans plus tard, la mère de Carson épousa un veuf. Carson ne s'entendait pas avec son beau-père, il a donc été décidé que Carson serait apprenti chez un sellier à Franklin, dans le Missouri, à l'extrémité est du sentier Sante Fe.

    Bien que Carson ne se soucie pas du travail d'un sellier, son mentor, David Workman, le respecte beaucoup et parle de lui avec tendresse dans ses mémoires. Ce n'était pas suffisant pour garder Carson dans le Missouri cependant. Contre la volonté de sa mère, Carson se dirigea vers l'ouest avec un groupe de trappeurs abandonnant son apprentissage. Peu de temps après son départ Workman a sorti une annonce demandant son retour et a offert une récompense d'un cent, personne n'a réclamé la récompense. L'annonce était une blague et a fait savoir à Carson qu'il était libre de poursuivre sa nouvelle vie.

    Lorsque Carson est arrivé à Sante Fe en 1826, il s'est installé à Taos et a vécu avec Matthew Kinkead, un trappeur et explorateur qui a servi avec le frère de Carson pendant la guerre de 1812. Kinkead a enseigné à Carson les compétences de trappeur ainsi que la langue du piégeage. En fin de compte, Carson connaîtrait l'espagnol, le Navajo, l'Apache, le Cheyenne, l'Arapaho, le Paiute, le Shoshone et l'Ute.

    Carson s'est marié trois fois et a eu 10 enfants. Sa première femme, une Arapaho nommée Waanibe (herbe chantante). Les deux ont eu deux enfants Waanibe est mort en accouchant et le deuxième enfant n'a survécu que jusqu'à l'âge de deux ans. Leur première, Adaline, était trop jeune pour rester avec Carson qui menait la vie d'un montagnard. Carson s'est marié une deuxième fois peu de temps après la mort de Waanibe, peut-être pour tenter de garder ses enfants proches. La deuxième épouse de Caron n'était pas satisfaite de l'arrangement et d'accord avec la coutume de Cheyenne qui a divorcé de Carson en plaçant ses affaires et ses enfants à l'extérieur de sa tente.

    En 1842, Carson retourna au Missouri pour laisser Adaline aux soins de sa sœur avant de retourner à Taos. Il y rencontre sa troisième épouse, Josefa Jaramillo, le couple aura 8 enfants.

    Lors du voyage de Caron au Missouri, il rencontre par hasard John C. Frémont. Frémont préparait une expédition pour cartographier le sentier de l'Oregon. Après avoir appris à se connaître sur le Riverboat sur lequel ils se trouvaient tous les deux, Carson a offert ses services. Les deux hommes allaient unir leurs forces pour une deuxième expédition et une troisième. Lors de la troisième expédition qui, selon Frémont, consistait à " cartographier la source de la rivière Arkansas ", Frémont a ordonné l'expédition vers l'ouest en Californie. Là, l'expédition a commencé à travailler pour le président Polk dans les jours qui ont précédé la guerre américano-mexicaine. Pendant le service de Carson dans la guerre américano-mexicaine, Frémont a ordonné à Carson de faire des choses indescriptibles que Carson a semblé regretter plus tard dans sa vie.

    Pendant la guerre de Sécession, Carson a servi dans le territoire du Nouveau-Mexique pour l'armée de l'Union et a participé à la bataille de Valverde avant de rediriger ses troupes vers les guerres Navajo.


    Voir la vidéo: Kit Carson 1940 Jon Hall Lynn Bari and Dana Andrews