Salle Réginald

Salle Réginald

William Reginald Hall, deuxième enfant et fils aîné du lieutenant William Henry Hall et de son épouse Caroline Elizabeth, est né à Salisbury, le 28 juin 1870. À l'âge de quatorze ans, Hall est devenu cadet de la marine. En 1890, il est nommé lieutenant. En 1894, il épousa Ethel Wooton. Ils ont eu une fille et deux fils, qui ont tous deux suivi leur père dans la marine.

Selon son biographe, Eunan O'Halpin : « Marin instinctif, Hall excellait dans la spécialité qu'il avait choisie, l'artillerie, et fut promu commandant en 1901. Bien qu'étant un solide disciplinaire, il comprenait les pressions de la vie sur le pont inférieur et une réputation d'officier novateur et humain. Il a introduit des améliorations considérables dans le cadre de vie des marins sous sa responsabilité, gagnant ainsi la désapprobation de certains traditionalistes de la marine. Une telle critique ne signifiait rien pour Hall, un homme déterminé et franc dont le maniérisme de clignement fréquent lui a valu le surnom durable de « Clignotant » ; on dit que le trait, associé à des sourcils broussailleux, un regard perçant et de fausses dents bien visibles, a fait des merveilles dans les négociations, les confrontations et les interrogatoires. »

En 1913, il est nommé capitaine du nouveau croiseur de bataille HMS Queen Mary et a participé à la bataille de Helgoland Bight en août 1914, mais en octobre, il a été rappelé à l'Amirauté pour devenir directeur de la Naval Intelligence Division de la Royal Navy (NID). Selon Richard Deacon, il « a pu récolter les fruits du système de déchiffrement mis en place par son prédécesseur », le vice-amiral Henry Oliver. Deacon poursuit : « Hall avait un génie pour repérer les talents parmi les civils, il y avait donc un assortiment incongru d'individus dans le NID à son époque - des universitaires, un directeur de la Banque d'Angleterre, un célèbre critique musical, un puits -acteur connu, éditeur, expert en art, couturier de renommée mondiale et prêtre catholique."

La Première Guerre mondiale a été le premier conflit au cours duquel des outils de renseignement tels que le décodage, la radiogoniométrie et l'analyse du trafic, ainsi que la photographie aérienne ont été largement utilisés. Hall a rapidement établi l'importance de se procurer des livres de codes allemands et a ordonné qu'à chaque fois qu'un navire allemand coulait dans des eaux relativement peu profondes, un dragage devrait être effectué pour voir si ces livres pouvaient être localisés.

En novembre 1914, Hall reçut des informations selon lesquelles les autorités allemandes utilisaient le système postal pour communiquer avec des agents en Grande-Bretagne. Il a porté cela à l'attention de Vernon Kell, le directeur de la section intérieure du Bureau des services secrets. Hall a insisté "que tous les courriers étrangers soient ouverts et qu'aucun message secret ne passe". Hall a appris que le gouvernement était mécontent du niveau actuel de censure. Hall est ensuite allé voir Winston Churchill, qui a accepté de fournir 1 600 £ pour financer ce nouveau système de censure.

Trois semaines plus tard, le ministre de l'Intérieur, Reginald McKenna, a découvert ce que Hall avait fait. McKenna a rencontré Hall et lui a dit que la peine pour falsification du Royal Mail était de deux ans de prison. Cependant, lorsque Hall a expliqué le problème, il a autorisé la poursuite de l'ouverture des lettres et des fonds ont été trouvés pour employer 170 hommes pour ouvrir les lettres qui avaient été postées à l'étranger.

Au début de la guerre, James Alfred Ewing, était responsable du département de décryptage de la salle 40. La relation de Hall avec Ewing était mauvaise et selon Eunan O'Halpin ce n'est que lorsqu'« il a pris sa retraite à la fin de 1916 que Hall a pu réorganiser et développer le bureau en un centre de renseignement efficace à des fins navales et diplomatiques. » Lorsque l'important espion allemand, Franz von Rintelen, a été capturé et interrogé par Hall, il a été étonné de constater que le NID avait une connaissance complète de toutes les différentes routes utilisées par les Allemands pour envoyer des télégrammes en Amérique. Il a rappelé plus tard : « Il y avait cinq routes de ce type, mais aucune d'entre elles n'était finalement secrète, et elles menaient toutes à l'Amiral Hall.

Dans son livre, Services secrets : la fabrication de la communauté du renseignement britannique (1985) Christopher Andrew a soutenu : « La salle 40 contenait probablement la plus étrange collection de personnes ayant jamais travaillé dans l'Amirauté. Ensemble, elles ont fourni de meilleurs renseignements que jamais auparavant dans l'histoire britannique. Leur plus grande réussite a été de rendre impossible une attaque surprise. Jusqu'à la salle 40 a pris son envol, la Grande Flotte, basée à l'extrême nord à Scapa Flow dans les Orcades, a été forcée de passer la plupart de son temps à balayer la mer du Nord à la recherche d'un ennemi qu'elle n'a pas réussi à trouver, craignant continuellement d'être pris au dépourvu. de décembre 1914 jusqu'à la fin de la guerre, aucun mouvement majeur de la Hochseeflotte allemande - sauf, brièvement, en 1918 - n'a échappé à l'attention des cryptanalystes."

Hall a travaillé en étroite collaboration avec Basil Thomson, chef de la branche spéciale, qui était très préoccupé par les activités de l'armée républicaine irlandaise, qui avait été créée en novembre 1913. Thompson a admis plus tard que c'était l'un de ses agents, Arthur Maundy Gregory, qui lui a parlé des activités homosexuelles de Sir Roger Casement. "Gregory a été la première personne... à avertir que Casement était particulièrement vulnérable au chantage et que si nous pouvions obtenir la possession de ses journaux intimes, ils pourraient s'avérer une arme inestimable pour combattre son influence en tant que chef des rebelles irlandais et allié des Allemands."

Le NID a découvert les plans ourdis aux États-Unis entre des diplomates allemands et des républicains irlandais. Hall a transmis cette information à Basil Thomson et le 21 avril 1916, Casement a été arrêté à Rathoneen puis arrêté pour trahison, sabotage et espionnage. Comme le souligne Noel Rutherford : « Les journaux intimes de Casement ont été récupérés dans ses bagages, et ils ont révélé en détail sa vie homosexuelle secrète. Thomson a fait photographier les pages les plus incriminantes et les a remises à l'ambassadeur américain, qui les a largement diffusées. Plus tard, Victor Grayson a affirmé qu'Arthur Maundy Gregory avait planté les journaux dans les logements de Casement.

Hall a été choisi pour rejoindre Basil Thomson dans l'interrogatoire de Casement. Christopher Andrew, l'auteur de La défense du royaume : l'histoire autorisée du MI5 (2009) a fait valoir : « Casement a affirmé qu'au cours de l'interrogatoire à Scotland Yard, il avait demandé à être autorisé à faire appel publiquement pour que l'insurrection de Pâques en Irlande soit annulée afin de » mettre fin à une effusion de sang inutile « . Ses interrogateurs ont refusé, peut-être dans le J'espère que le soulèvement ira de l'avant et forcera le gouvernement à écraser ce qu'il considérait comme une conspiration allemande avec les nationalistes irlandais." Selon Casement, Blinker Hall lui a dit : « Il vaut mieux qu'un aphte comme celui-ci soit coupé.

Eunan O'Halpin a fait valoir : « Les doutes sur sa réputation surgissent à trois égards : sa propension à prendre des initiatives unilatérales sur la base des renseignements diplomatiques et politiques produits par la salle 40 ; sa réticence fréquente à confier le renseignement aux services les mieux placés pour le juger ; et son implication en tant qu'homme politique d'après-guerre dans des intrigues anti-gouvernementales en s'appuyant sur ses anciennes relations de renseignement. Comme de nombreux officiers de renseignement compétents, il a parfois succombé à la tentation professionnelle de manipuler de bons renseignements afin d'influencer les décisions et les actions de le gouvernement qu'il a servi."

En janvier 1917, le ministre allemand des Affaires étrangères, Arthur Zimmermann, envoya un télégramme codé au ministre allemand à Mexico. Celui-ci a chargé le ministre de proposer une alliance avec le Mexique si la guerre éclatait entre l'Allemagne et les États-Unis. En retour, le télégramme propose que l'Allemagne et le Japon aident le Mexique à regagner les territoires qu'il a perdus au profit des États-Unis en 1848 (Texas, Nouveau-Mexique et Arizona). Le télégramme révélait également l'intention de l'Allemagne de reprendre la guerre sous-marine sans restriction dans l'Atlantique.

Le télégramme Zimmermann a été intercepté et décodé par la salle 40. Eunan O'Halpin a souligné : « Le problème de Hall était de savoir comment faire entrer cela dans le domaine public sans révéler sa véritable source - ou, plus exactement, les sources, comme cela avait été envoyé par un certain nombre d'itinéraires - et les moyens par lesquels il avait été obtenu, soit vers les Américains, soit vers les Allemands, et sans laisser le Foreign Office déranger le terrain. Hall a donc gardé le télégramme pour lui pendant près de quinze jours avant d'informer le ministre des Affaires étrangères , et il n'en a parlé à l'ambassade des États-Unis que le 19 février (en prenant bien sûr soin de dissimuler le fait sensible que la Grande-Bretagne lisait le trafic diplomatique des États-Unis)." Ce télégramme a été montré au président Woodrow Wilson le 24 février. La publication éventuelle du télégramme aux États-Unis et la confirmation allemande de son authenticité ont eu un effet profond sur l'opinion américaine et ont joué un rôle important dans l'entrée en guerre des États-Unis.

Hall était profondément préoccupé par l'impact de la révolution russe en 1917. L'année suivante, il s'associa à George Makgill et John Baker White pour créer la Ligue économique, une organisation dédiée à s'opposer à ce qu'ils considéraient comme de la subversion et une action contre la libre entreprise. Il a également travaillé en étroite collaboration avec le MI5 pour mettre sur liste noire les travailleurs qu'ils soupçonnaient d'être associés à certains groupes de gauche. Hall a également aidé Makgill à mettre en place l'Industrial Intelligence Bureau (IIB). Selon l'auteur de Churchill's Man of Mystery (2009), il a été "financé par la Fédération des industries britanniques et les associations de propriétaires de charbon et de navires, pour acquérir des renseignements sur les troubles industriels résultant des activités des communistes, des anarchistes, de divers secrets sociétés au Royaume-Uni et à l'étranger, l'Armée républicaine irlandaise (IRA) et d'autres organisations subversives."

Hall, membre du Parti conservateur, a été élu membre du Liverpool West Derby lors des élections générales de 1918. En 1921, un comité des services secrets composé de hauts fonctionnaires a été chargé de faire des recommandations « pour réduire les dépenses et éviter les chevauchements ». Dans son rapport publié en juillet, la Direction du renseignement a été critiquée pour ses dépenses excessives, sa duplication du travail d'autres agences et la production de rapports trompeurs. Sir William Horwood, le commissaire de la police métropolitaine, s'est joint à l'attaque et a envoyé à David Lloyd George un mémorandum dénonçant « l'indépendance de la branche spéciale » sous Basil Thomson comme une « menace permanente pour la bonne discipline de la force » et que le La Direction du renseignement était à la fois inutile et inefficace. À la suite de ces plaintes, Thomson a été invité à démissionner.

Hall a pris en charge le cas de Thomson à la Chambre des communes. Le 3 novembre 1921, Hall déclara : « Il n'y a personne qui ait été un meilleur ami de l'Angleterre que Sir Basil Thomson ». Il a poursuivi en affirmant que sa chute était due non seulement à ses « ennemis déclarés », les bolcheviks, les Russes, les extrémistes », mais à un complot secret impliquant le Parti travailliste.

Hall a perdu son siège aux élections générales de 1923. Le Parti travailliste a remporté 191 sièges et bien que les conservateurs en aient eu 258, Ramsay MacDonald a accepté de diriger un gouvernement minoritaire et est donc devenu le premier membre du parti à devenir premier ministre. Comme MacDonald devait compter sur l'appui du Parti libéral, il ne put faire adopter aucune loi socialiste par la Chambre des communes. La seule mesure significative était la Wheatley Housing Act qui a lancé un programme de construction de 500 000 logements à louer aux familles de la classe ouvrière.

Reginald Hall, comme d'autres membres de l'establishment, était consterné par l'idée d'un Premier ministre socialiste. Comme Gill Bennett l'a souligné dans son livre, L'homme mystérieux de Churchill (2009) : « Ce n'était pas seulement la communauté du renseignement, mais plus précisément la communauté d'une élite - les hauts fonctionnaires des services gouvernementaux, les hommes de "la Ville", les hommes en politique, les hommes qui contrôlaient la Presse - qui était étroite, interconnectée (parfois mariés) et se soutiennent mutuellement. Beaucoup de ces hommes… ils pensaient qu'ils étaient protégés par cette communauté de l'indiscrétion."

En septembre 1924, le MI5 intercepta une lettre signée par Grigory Zinoviev, président du Komintern en Union soviétique, et Arthur McManus, le représentant britannique au comité. Dans la lettre, les communistes britanniques étaient exhortés à promouvoir la révolution par des actes de sédition. Hugh Sinclair, chef du MI6, a fourni « cinq très bonnes raisons » pour lesquelles il croyait que la lettre était authentique. Cependant, l'une de ces raisons, que la lettre provenait "directement d'un agent à Moscou depuis longtemps à notre service, et d'une fiabilité prouvée" était incorrecte.

Vernon Kell, le chef du MI5 et Sir Basil Thomson, le chef de la Special Branch, étaient également convaincus que la lettre était authentique. Kell a montré la lettre à Ramsay MacDonald, le premier ministre travailliste. Une copie a également été remise à Reginald Hall, qui l'a divulguée à son ami, Thomas Marlowe, le rédacteur en chef du Courrier quotidien.

La lettre a été publiée dans le journal quatre jours avant les élections générales de 1924 et a contribué à la défaite de MacDonald et du Parti travailliste. Dans un discours qu'il a prononcé le 24 octobre, Ramsay MacDonald a laissé entendre qu'il avait été victime d'un complot politique : nos pieds, et que le nom de Zinoviev devait être associé au mien. Un autre Guy Fawkes - un nouveau complot de poudre à canon... La lettre pourrait provenir de n'importe où. Jusqu'à la fin de la semaine, le personnel du ministère des Affaires étrangères pensait que c'était authentique... Je n'ai pas encore vu la preuve. Tout ce que je dis, c'est que c'est une circonstance des plus suspectes qu'un certain journal et le siège de l'Association conservatrice semblent en avoir eu des copies en même temps que le ministère des Affaires étrangères. Bureau, et si cela est vrai, comment puis-je éviter le soupçon - je ne dirai pas la conclusion - que tout cela est un complot politique ? »

Après les élections, il a été affirmé que deux des agents du MI5, Sidney Reilly et Arthur Maundy Gregory, avaient falsifié la lettre et que le major George Joseph Ball (1885-1961), un officier du MI5, l'avait divulguée à la presse. En 1927, Ball est allé travailler pour le bureau central conservateur où il a lancé l'idée du spin-doctoring. Plus tard, Desmond Morton, qui travaillait sous Hugh Sinclair, au MI6 a affirmé que c'était Stewart Menzies qui avait envoyé la lettre de Zinoviev au Courrier quotidien.

Dans son livre, La défense du royaume : l'histoire autorisée du MI5 (2009), Christopher Andrew affirme que le 9 octobre 1924, le SIS a transmis la lettre de Zinoviev au ministère des Affaires étrangères, au MI5 et à Scotland Yard avec l'assurance que « l'authenticité est incontestable » alors qu'ils savaient qu'elle avait été falsifiée par des Russes blancs anti-bolcheviques. Desmond Morton, le chef du SIS, a fourni des informations supplémentaires sur la lettre confirmée comme étant authentique par un agent, Jim Finney, qui avait pénétré le Komintern et le Parti communiste de Grande-Bretagne. Andrew prétend que c'était faux car le soi-disant rapport Finney ne fait aucune référence à la lettre de Zinoviev. Finney était également employé par George Makgill, le chef de l'Industrial Intelligence Bureau (IIB).

Christopher Andrew soutient également que c'est probablement George Joseph Ball, chef de la branche B, qui a transmis la lettre au bureau central conservateur le 22 octobre 1924. Comme Andrew le fait remarquer : alors qu'il était au bureau central à la fin des années 1920 suggère fortement qu'il était coupable de cette action. Le lendemain, quelqu'un a téléphoné à Thomas Marlowe, le rédacteur en chef de Le courrier quotidien, avec des informations sur la lettre de Zinoviev. Selon l'auteur de Services secrets : la fabrication de la communauté du renseignement britannique (1985), l'homme qui a passé l'appel téléphonique « était presque certainement » William Reginald Hall.

Eunan O'Halpin a fait valoir qu'« il (Hall) a joué un rôle déterminant dans les intrigues entourant la publication par le Daily Mail, sous l'impulsion du Parti conservateur, de la lettre de Zinoviev pendant la campagne des élections générales d'octobre 1924, une affaire calculée pour détruire les chances du Labour en décrivant il est aussi doux pour le bolchevisme. Bien que son impact sur les élections soit discutable, ce complot impliquait sans aucun doute l'utilisation de canaux de renseignement pour discréditer le gouvernement, et Hall est inculpé pour sa participation. "

Hall est réélu à la Chambre des communes en tant que député d'Eastbourne à la suite de l'élection partielle de 1925. En mars 1927, Hall est présenté à George Monckland, un souscripteur de la Lloyds. Il a dit à Hall qu'un de ses amis, Wilfred Macartney, lui avait demandé de se renseigner sur les expéditions d'armes vers la Finlande à partir de documents de fret déposés auprès de divers assureurs. Lorsqu'il a effectué la tâche, il a reçu 25 £ et a déclaré que l'information avait été donnée à l'Union soviétique. Hall a transmis cette histoire à Vernon Kell, le chef du MI5.

Guy Liddell a été invité à enquêter sur Macartney pour voir s'il faisait partie d'un réseau d'espionnage soviétique. Liddell a donné à Monckland un manuel de la RAF qui était sur le point d'être mis à jour. On lui a demandé de transmettre cela à Macartney. Des agents de la branche spéciale ont affirmé qu'ils avaient observé que ce manuel était transmis aux fonctionnaires soviétiques attachés à la Société coopérative russe (Arcos). Basil Thomson, le chef de la branche spéciale, a rencontré William Joynson-Hicks, le ministre de l'Intérieur, le 11 mai 1927. Thomson a déclaré à Joynson-Hicks qu'il pensait que les Russes étaient en possession d'un document secret de la RAF. Il a proposé un raid policier massif sur la délégation commerciale soviétique avec un mandat délivré par un magistrat en vertu de la loi sur les secrets officiels (1911).

Le lendemain, un groupe de raid composé d'une centaine de policiers en uniforme, de 50 officiers de la branche spéciale et d'un petit groupe d'interprètes du ministère des Affaires étrangères est entré dans les bureaux de la délégation commerciale soviétique et de la Société coopérative russe. Au sous-sol, ils ont découvert une pièce spécialement protégée sans poignée sur la porte. Finalement, la police a réussi à forcer l'entrée et a trouvé deux hommes poussant des documents dans un feu brûlant.

Nigel West, l'auteur de MI5 : Opérations des services de sécurité britanniques, 1909-45 (1983) a soutenu qu'en rapportant l'histoire de Monckland, il était responsable de « l'un des grands coups d'État du renseignement d'avant-guerre ». Il a ajouté que cela a permis à Guy Liddell « d'élargir sa pile croissante de dossiers sur les extrémistes politiques et les organisations du front communiste ». Le 26 mai, le gouvernement a annoncé que les relations diplomatiques avec l'Union soviétique, qui avaient commencé à l'origine par le gouvernement de Ramsay MacDonald, seraient rompues.

Wilfred Macartney a été arrêté le 16 novembre 1927. Il a été inculpé d'infractions à la loi sur les secrets officiels (1911) et a été détenu à la prison de Brixton jusqu'à son procès à Old Bailey en janvier 1928. La principale preuve contre Macartney a été fournie par George Monckland. L'équipe de défense de Macartney a fait valoir que Macartney était un journaliste à temps partiel à la recherche d'informations pour des articles. Macartney a finalement été reconnu coupable de diverses accusations en vertu de la Loi sur les secrets officiels, notamment « tentative d'obtenir des informations sur la RAF » et « collecte d'informations relatives à la force mécanisée de l'armée de Sa Majesté ». Il "a été condamné à dix ans de prison, à purger en même temps qu'une nouvelle peine de deux ans de travaux forcés".

Reginald Hall, qui a perdu ses illusions avec la politique et a pris sa retraite de la Chambre des communes en 1929, est décédé le 22 octobre 1943 à l'hôtel Claridges de Mayfair.

À l'automne 1916, Basil Thomson conclut : « Il y a certainement un danger que, par manque de coordination, le gouvernement irlandais soit le dernier ministère à recevoir des informations d'une importance capitale pour la paix de l'Irlande ». Bien que Thomson ne l'ait pas mentionné, le gouvernement irlandais s'était déjà vu refuser des renseignements « de moment grave » à la veille de l'Insurrection de Pâques quelques mois auparavant. Le principal coupable était "Blinker" Hall. Jusqu'à l'entrée en guerre des États-Unis, les télégrammes déchiffrés échangés entre le ministère allemand des Affaires étrangères et son ambassade à Washington donnaient à Hall l'accès à certains des renseignements irlandais les plus importants, lui permettant de suivre notamment les tentatives du nationaliste irlandais Sir Roger Casement pour obtenir l'allemand. aide à un soulèvement irlandais. Grâce aux interceptions, Hall a appris à l'avance que les armes allemandes devaient être débarquées dans la baie de Tralee au printemps 1916 et que Casement suivait par sous-marin. Le vapeur Aud, transportant des munitions allemandes, fut dûment intercepté par le HMS Bluebell le 21 avril 1916, sommé de se rendre à Queenstown et sabordé par son équipage allemand juste au moment où il arrivait. Le lendemain, vendredi saint, Casement a été capturé quelques heures après son débarquement dans la baie de Tralee.

Hall, craignant probablement de compromettre la salle 40, n'a pas fourni d'informations préalables au gouvernement irlandais au château de Dublin. Son seul avertissement est venu le 17 avril dans une lettre adressée au commandant de l'armée, le général Friend, du général Stafford à Cork qui avait appris la nouvelle « par hasard » par l'amiral Bayly à Queenstown. La commission d'enquête sur l'Insurrection de Pâques a qualifié plus tard cet échec de communication de « très extraordinaire » mais n'a fourni aucune explication. Même lorsque Casement est arrivé à Londres le dimanche de Pâques pour être interrogé conjointement par Hall et Thomson, le château de Dublin n'a pas été correctement informé de son interrogatoire. Casement a demandé un appel de sa part pour annuler le soulèvement prévu à faire connaître en Irlande, mieux encore qu'il soit autorisé à le faire lui-même en Irlande et "arrêter l'effusion de sang inutile". Hall refusa, peut-être dans l'espoir que le soulèvement se poursuivrait et obligerait le gouvernement à réagir par la répression qu'il jugeait nécessaire. Casement a allégué que Hall lui avait dit : « Il vaut mieux qu'un aphte comme celui-ci soit coupé ». Un appel de Casement n'aurait en aucun cas dissuadé les sept membres du conseil militaire de la Fraternité républicaine irlandaise d'aller de l'avant avec leur insurrection à Dublin le lundi de Pâques. On ne peut guère reprocher au château de Dublin d'avoir été pris au dépourvu. Même Eoin MacNeill, chef d'état-major des Irish Volunteers (le précurseur de l'IRA), qui avait tenté d'appeler le soulèvement lorsqu'il a entendu parler de l'arrestation de Casement, a été pris par surprise lorsqu'elle a eu lieu. »

Hall a continué à s'accorder une liberté d'action scandaleuse pendant les préparatifs du procès de Casement. Pour saper la sympathie pour Casement, en particulier aux États-Unis, et compromettre ses perspectives de sursis, il a secrètement fait circuler à l'ambassade américaine et dans les clubs londoniens des extraits sinistres des journaux intimes de Casement contenant des enregistrements de nombreux paiements pour des services homosexuels, des descriptions enthousiastes d'"énormes ", des organes génitaux "énormes", et des détails sur des marathons sexuels épuisants avec "des poussées horribles", "beaucoup de gémissements, de luttes et de gémissements". Le Dr Page, l'ambassadeur américain, a lu une demi-page et s'est déclaré incapable de continuer sans tomber malade. Hall a également offert à Ben Allen de l'Associated Press des extraits des journaux pour une publication exclusive, mais Allen les a refusés. "Bubbles" James, qui allait bientôt devenir l'adjoint de Hall, a reconnu plus tard que son action pourrait être considérée "pas tout à fait à son honneur", mais "il ne resterait pas à l'écart lorsqu'un traître pourrait échapper à son juste sort à travers les appels émotionnels des gens qui ne connaissait pas la gravité des infractions". Bien qu'en proie à ce que même un biographe sympathique a qualifié d'obsessions sexuelles "presque pitoyables", Casement était un idéaliste converti au nationalisme irlandais au courage éprouvé qui est allé à l'échafaud le 3 août avec, selon les mots du prêtre qui l'accompagnait, " la dignité d'un prince". Ellis, son bourreau, l'appelait "l'homme le plus courageux qu'il soit jamais arrivé à mon malheureux sort d'exécuter".

Casement a affirmé qu'au cours de l'interrogatoire à Scotland Yard, il avait demandé à être autorisé à faire appel publiquement pour que l'insurrection de Pâques en Irlande soit annulée afin "d'arrêter une effusion de sang inutile". Ses interrogateurs ont refusé, peut-être dans l'espoir que le soulèvement irait de l'avant et forcerait le gouvernement à écraser ce qu'ils considéraient comme une conspiration allemande avec les nationalistes irlandais. Selon Casement, Blinker Hall lui a dit : « Il vaut mieux qu'un aphte comme celui-ci soit coupé.

Casement a supplié qu'il l'autorise à communiquer avec les dirigeants pour essayer d'arrêter la hausse, mais il n'a pas été autorisé. Le dimanche de Pâques à Scotland Yard, il a de nouveau imploré d'être autorisé à communiquer ou à envoyer un message. Mais ils ont refusé en disant, c'est une plaie purulente, c'est beaucoup mieux qu'elle atteigne son point culminant.

La « bombe politique » qui a ainsi explosé sous les pieds imprudents de MacDonald a explosé par le Courrier quotidien. Mais la bombe a été posée par d'autres. Thomas Marlowe, rédacteur en chef du Courrier, a entendu parler pour la première fois de l'existence de la lettre le matin du 23 octobre à partir d'un message téléphonique laissé la veille au soir par « un vieil ami de confiance ». Le « vieil ami de confiance » était, presque certainement, Blinker Hall. L'action de Hall était tout à fait cohérente avec sa carrière antérieure. En tant que DNI pendant la campagne des Dardanelles en 1915, de sa propre autorité et à l'insu du cabinet, il avait envoyé des émissaires secrets à Constantinople avec le pouvoir d'offrir jusqu'à 4 millions de livres sterling pour sécuriser le passage de la flotte britannique.

Fin mars 1827, une connaissance de Macartney's, un jeune courtier d'assurances du nom de George Monkland, prit contact avec l'amiral « Blinker » Hall, disant qu'il était « tombé sur quelque chose de curieux qui, selon lui, pourrait intéresser le gouvernement britannique » : un le déjeuner a été organisé le 29 mars avec Hall et l'ancien chef adjoint du SIS, Freddie Browning, qui s'intéressait toujours activement aux questions de renseignement. Monkland a remis un document - décrit par Desmond Morton dans sa déclaration comme « un questionnaire des plus complexes et exhaustifs sur l'Air Force of Great Britain » ; L'amiral Hall, sur la recommandation de Browning, le passa au MI5, mais à Sinclair, qui le donna à Morton. Ce dernier, selon son propre témoignage, a immédiatement reconnu que le document était « l'œuvre d'un expert » et a estimé qu'il « ne pouvait avoir pour origine que les services gouvernementaux d'une puissance étrangère », probablement la Russie soviétique ; une évaluation qui a été confirmée par le ministère de l'Air, bien qu'ils l'aient estimé "si complet qu'[il] a dû être compilé par les efforts conjugués de plusieurs experts".

Morton n'a pas perdu de temps pour entrer en contact avec Monkland selon les procédures suggérées par Browning, en utilisant « émeraude » comme mot de code et en se présentant comme « Peter Hamilton ». Morton a déclaré qu'il avait adopté un nom d'emprunt parce qu'il « n'avait pu découvrir aucune connaissance mutuelle » avec Monkland, confirmant qu'il avait pour habitude de n'utiliser un pseudonyme que lorsqu'il traitait avec des contacts en dehors du « cercle » de l'établissement, ou (comme dans le cas de Makgill) lorsque les réunions ou la correspondance étaient susceptibles de s'étendre à des « étrangers ». Morton et Monkland se sont rencontrés pour la première fois le lendemain, 30 mars 1927. Leur rencontre a été le premier de nombreux contacts au cours des huit mois suivants, période au cours de laquelle Monkland a servi d'intermédiaire entre "Peter Hamilton" (qui a également utilisé le nom de code " Sunfish") et Macartney, dans le but d'amener ce dernier à s'incriminer, et dans le processus de conduire le SIS à d'autres agents et opérations soviétiques.


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