Les réformes de Sylla en tant que dictateur

Les réformes de Sylla en tant que dictateur

Lucius Cornelius Sylla (l. 138 - 78 avant notre ère) a promulgué ses réformes constitutionnelles (81 avant notre ère) en tant que dictateur pour renforcer le pouvoir du Sénat romain. Sylla est né à une époque très mouvementée de l'histoire de Rome, qui a souvent été décrite comme le début de la chute de la République romaine. Le climat politique était marqué par la discorde civile et la violence politique endémique où le vote à l'Assemblée était parfois réglé par des bandes armées. Il y avait deux principales factions opposées dans la politique romaine : les Optimiser qui a souligné le leadership et le rôle de premier plan du Sénat, ainsi que la Populaires qui défendaient généralement les droits du peuple.

A cette époque, le pouvoir sénatorial est réduit et des progrès significatifs sont réalisés pour les droits des gens du peuple, en particulier la magistrature de tribun de la plèbe, qui a été spécifiquement créée pour être un gardien du peuple. Sylla était un Optimiser et après son ascension au pouvoir, il s'est déclaré dictateur et a adopté plusieurs réformes de la constitution pour revitaliser et restaurer le pouvoir sénatorial à ce qu'il était autrefois. Bien que ses réformes n'aient pas duré très longtemps, son héritage a grandement influencé la politique romaine dans les dernières années de la République jusqu'à sa chute en 27 avant notre ère.

Sylla et la République romaine tardive

Sylla est né dans une ancienne famille patricienne et a donc pu retracer ses ancêtres jusqu'aux premiers sénateurs nommés par Romulus, le fondateur de Rome. Partie de la cursus honorum, l'échelle de carrière tacite mais acceptée de la fonction publique, devait d'abord servir comme officier militaire avant de pouvoir se présenter à une fonction publique. Sylla, en raison de son rang de patricien, a sauté le service militaire et a été élu à la magistrature junior de quaestor en 108 avant notre ère. Il s'est rapidement fait un nom comme un excellent commandant et négociateur servant sous consul Gaius Marius (l. 157 - 86 avant notre ère) - un Populaire qui a servi cinq consulats consécutifs extraordinaires de 104 à 100 avant notre ère - dans la guerre de Jugurthine (112 - 106 avant notre ère). Un désaccord entre Marius et Sylla sur qui était vraiment responsable de la capture de Jugurtha était la première graine de haine entre les deux qui conduirait à la première grande guerre civile de Rome.

Le succès militaire dans la guerre sociale a rendu Sylla immensément populaire à Rome et lui a valu le consulat.

Sylla a été élu préteur urbanus en 97 avant notre ère et a été gouverneur de la province de Cilicie en Asie Mineure l'année suivante. Le Sénat a ordonné à Sylla de réintégrer le roi Ariobarzanes - un ami de Rome - sur le trône de Cappadoce parce qu'il avait été évincé par le roi Mithridate VI de Pont (r. 120-63 avant notre ère) qui voulait insérer son fils comme roi de Cappadoce. Sylla a réussi et a même été salué par ses soldats comme imperator, ou commandant victorieux.

À la fin de la République, les Italiens souhaitaient depuis longtemps la citoyenneté romaine et une voix égale en politique et au pouvoir. Les Romains avaient le don de taquiner les Italiens avec la citoyenneté, mais n'allaient jamais jusqu'au bout en adoptant une loi accordant aux Italiens ce qu'ils voulaient. Cette discorde civile a atteint un point critique en 91 avant notre ère, au début de la guerre sociale, entre Rome et les Italiens qui ont finalement obtenu la citoyenneté en 89 avant notre ère après des pertes massives des deux côtés. Pendant la guerre sociale, Sylla avait un commandement indépendant sur les légions dans le sud de l'Italie où il a assiégé la ville italienne de Pompéi et a réussi à repousser les armées qui tentaient d'aider Pompéi. Il s'est battu vaillamment et ses soldats lui ont décerné la couronne d'herbe (corona graminea), la plus haute distinction militaire. Ce succès militaire l'a rendu immensément populaire à Rome et lui a valu le consulat de 88 avant notre ère.

Marius contre Sylla

Au cours de son consulat, il reçut le commandement oriental des légions pour faire face au roi Mithridate VI du Pont, l'un des ennemis les plus redoutables de Rome, qui faisait des ravages à l'est. Mithridate VI avait amassé un empire et s'était entouré d'alliés, et pendant le consulat de Sylla, il ordonna à toutes les villes de ses territoires asiatiques d'assassiner tous les Romains et les Italiens. Même les femmes et les enfants n'ont pas été épargnés. Mais avant que Sylla ne puisse se lancer dans son voyage vers l'est et vaincre Mithridate VI, Marius et son allié, Sulpicius, utilisant des gangs armés et 600 cavaliers comme garde du corps avaient « convaincu » l'Assemblée de supprimer le commandement oriental de Sylla et l'avaient transféré à Marius . Marius a ensuite déployé deux tribuns militaires pour prendre le commandement de l'armée de Sylla.

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Dans l'un des tournants cruciaux de l'histoire de Rome, Sylla a ensuite prononcé un discours non pas militaire à ses soldats, mais un discours politique, dans lequel il a réveillé ses 35 000 légionnaires et les a énervés sur les torts qu'on lui a fait et à eux. L'Est était connu pour ses richesses infinies et Marius leur volait maintenant le butin abondant de l'Est qui aurait été le leur. Le discours émouvant de Sylla fut couronné de succès, et ses légions étaient désormais fidèles à Sylla seule. Lorsque les tribuns de Marius sont finalement arrivés, les soldats de Sylla les ont assassinés. Ils ont alors commencé leur marche sur Rome pour reprendre ce qui leur appartenait de droit. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il ferait marcher des soldats contre son propre pays, il a répondu « pour la délivrer des tyrans ». Sylla, la première personne à conquérir Rome, a ensuite renversé les actions de Marius et Sulpicius et s'est réintégré comme consul. Sylla et ses légions eurent à nouveau le commandement convoité de l'Est et Marius fut contraint de fuir Rome.

Alors que Sylla était à l'Est, sa stratégie était de retirer le contrôle de Mithridate VI sur la Grèce, il a donc assiégé Athènes au cours de l'hiver 87-86 avant notre ère. C'est à cette époque qu'il apprit que Marius et sa faction étaient revenus et avaient capturé Rome, en passant un décret déclarant Sylla ennemi de l'État. Marius a ensuite coupé l'argent de la campagne de Sylla, il a donc été contraint de taxer les Grecs locaux pour financer sa campagne. Soudain, de retour à Rome, Marius mourut d'une pneumonie en 86 avant notre ère. Sylla a poursuivi ses activités à l'est, capturant finalement Athènes, remportant avec succès la bataille de Chéronée (86 av. J.-C.) et la bataille d'Orchomenus (85 av. Il passa ensuite son temps à installer et à organiser la province d'Asie jusqu'à ce qu'il retourne finalement en Italie en 83 avant notre ère pour affronter la faction de Marius lors de la première guerre civile de Rome.

Le Sénat, dépourvu d'opposition, a été contraint de se conformer et de nommer Sylla comme dictateur pour créer des lois et régler la constitution.

Sylla et ses légions de vétérans ont balayé l'Italie, persuadant les légions ennemies de faire défection à ses côtés et battant au combat ceux qui ne l'avaient pas fait. Il a fait preuve d'une grande clémence en pardonnant aux gens et aux villes qui ont décidé de changer de camp. Cependant, une fois arrivé victorieux à Rome, il s'est débarrassé du personnage miséricordieux et a proscrit (proscriptio) ses ennemis. Les proscriptions étaient des tablettes avec les noms des personnes qui devaient être tuées pour la prime et leurs terres confisquées. Au final, une centaine de sénateurs et plus d'un millier de cavaliers périrent.

Maintenant que Sylla était totalement sans opposition, le Sénat restant a annulé le décret qui faisait de lui un ennemi de l'État et a ordonné qu'une statue de Sylla soit érigée devant le Forum Romanum. Afin de légitimer son autorité, Sylla suggéra alors de faire revivre l'ancienne fonction de dictateur. Cela faisait 120 ans que Rome n'avait pas eu de dictateur. Le Sénat, dépourvu d'opposition, a été contraint de se conformer à sa suggestion, le nommant dictateur pour créer des lois et régler la constitution. Les dictateurs n'étaient nommés qu'en cas de grande urgence, lorsqu'il n'y avait pas d'autre choix que de confier toute l'autorité et le pouvoir à une seule personne pour sauver Rome. Dans le passé, le mandat d'un dictateur était de six mois et ses pouvoirs étaient essentiellement illimités. Ils avaient le pouvoir de vie et de mort et pouvaient déclarer la guerre et la paix, nommer et révoquer les sénateurs, ainsi que le pouvoir de fonder et de démolir des villes. Sylla, cependant, n'avait aucune limite de temps imposée à sa dictature et pouvait donc prendre autant de temps qu'il le fallait pour régler la constitution.

Réformes de la Constitution

Sylla, aujourd'hui dictateur, comparut devant le Sénat avec les pouvoirs d'un roi. 24 faisceaux ont eu lieu devant lui en tant que dictateur, le même montant qui était détenu devant les anciens rois. Comme peut-être la réforme la plus importante de Sylla en tant que dictateur, il a sévèrement diminué le pouvoir et le prestige des tribuns de la plèbe. Les tribunes ont été créées à l'origine pour être les gardiennes du peuple. Leur pouvoir légal (potestas) était vaste, et en raison des progrès et des précédents réalisés par Populaire des tribuns, comme Tiberius Gracchus en 131 avant notre ère, lorsqu'il contourna le Sénat et présenta ses lois de réforme agraire directement à l'Assemblée, leur pouvoir devint encore plus fort.

Sylla a cherché à annuler ces avancées, il a donc exigé qu'un tribun demande l'autorisation du Sénat avant de présenter une loi. De plus, il s'est débarrassé du pouvoir de veto très important du tribun. Sylla a également dépouillé le bureau de son attrait et de son prestige. Il a décrété que quiconque détenait la magistrature de tribune ne devrait plus exercer aucune autre magistrature par la suite. Naturellement, le poste a été boudé par quiconque voulait se faire un nom en politique. L'ancienne fonction de tribun avec son passé historique en tant que protecteur du peuple n'était plus que l'ombre de ce qu'elle était autrefois.

Sylla a également officialisé la cursus honorum. Il interdit à quiconque d'exercer la magistrature de praetor jusqu'à ce qu'il ait été pour la première fois un quaestor ou être élu consul avant d'être un praetor. Il a également interdit à tout homme d'occuper consécutivement la même magistrature. Au lieu de cela, il devrait attendre dix ans jusqu'à ce qu'il puisse à nouveau occuper le même poste. En outre, il a décrété que deux ans doivent s'écouler entre les magistratures. Il a également augmenté le nombre de questeurs à vingt et préteurs à huit. Ce nombre croissant de magistrats était nécessaire pour gouverner et administrer un empire en pleine expansion.

Une autre réforme de Sullan prévoyait que les gouverneurs provinciaux ne resteraient pas trop longtemps à l'aise dans leurs provinces, réduisant considérablement leurs chances de constituer une armée personnelle à diriger contre des rivaux politiques ou contre Rome elle-même, comme Sulla l'avait fait. Parce qu'il y avait un plus grand nombre de magistrats sous les réformes de Sylla, cela a permis aux gouverneurs de ne pas avoir besoin de rester longtemps dans leur province car il y avait maintenant suffisamment de magistrats pour pourvoir un poste vacant dans une province après la fin de son mandat d'un an. De plus, si un gouverneur abusait ou excédait ses pouvoirs, ils seraient jugés par le tribunal de la trahison (maiestas).

Parce que le Sénat avait été considérablement éclairci par la guerre, sans parler des propres proscriptions de Sylla, il a doublé le rôle du Sénat de 300 à 600. Le Sénat avait réduit à quelques centaines de membres après ses proscriptions, il y avait donc 400 vides à combler. En tant que dictateur, Sylla lui-même a nommé de nombreux nouveaux sénateurs parmi un groupe de cavaliers qu'il jugeait digne d'être promu au rang de sénateur. Pour les places restantes, il a pris les recommandations de différentes personnes et a créé un grand groupe de sénateurs reconnaissants pour leur promotion. Le Sénat gagnait en puissance et en force par le nombre.

Dans l'une de ses réformes les plus importantes, Sylla a rétabli le pouvoir sénatorial dans les tribunaux. Les jurys des tribunaux étaient à l'époque un outil extrêmement puissant. UNE Populaire souhaitait que le jury soit composé de cavaliers et d'un Optimiser voulait un jury de sénateurs. Si un jury était composé de sénateurs, alors comme on pouvait s'y attendre, ils trouvaient rarement leurs collègues sénatoriaux coupables, mais un jury composé de cavaliers perdrait très peu de sommeil en condamnant un sénateur accusé de corruption. Populaires et Optimiser constamment combattu à ce sujet. La réforme de Sylla a annulé la réforme du tribun Gaius Gracchus au tribunal d'extorsion lorsqu'il a interdit aux sénateurs d'être jurés. Sylla a ensuite mis en place sept nouveaux tribunaux permanents pour meurtre, contrefaçon et faux, fraude électorale, détournement de fonds, trahison, préjudice corporel et extorsion provinciale.

Sylla a jeté une longue ombre sur la République au cours de ces années. Le Sénat était bien sa création, purgé de tous ses adversaires qui n'avaient pas fait défection à temps, et rempli de ses partisans. En tant qu'organe, il avait renforcé la position du Sénat, rétablissant le monopole sénatorial sur les jurys dans les tribunaux et limitant sévèrement le pouvoir du tribunat. D'autres lois, par exemple une loi restreignant le comportement des gouverneurs de province, visaient à empêcher tout autre général de suivre l'exemple du dictateur et de retourner les légions contre l'État. (Goldsworthy, César, 92)

En plus de ses réformes, Sylla a utilisé ses pouvoirs de dictateur pour se venger non seulement à Rome, mais dans les régions italiennes qui s'opposaient à lui. Parmi les formes de punition figuraient le massacre, l'exil et la confiscation pour ceux qui ont obéi à ses ennemis pendant la guerre civile. Leur crime pourrait être aussi peu que d'héberger son ennemi, de lui prêter de l'argent ou de lui faire toute sorte de gentillesse. Lorsque les accusations contre des individus n'ont pas abouti, Sylla s'est vengé sur des villes entières. Il en punit certains en détruisant leurs citadelles ou en abattant leurs murs, ou en imposant des amendes et en les étouffant avec de lourds impôts et tributs. Sylla a installé ses troupes dans des colonies dans les terres et les maisons des villes dont il s'est vengé.

Héritage

Une fois la constitution établie, il déposa la dictature. L'année suivante, en 80 avant notre ère, il a été élu consul. En 79 avant notre ère, il se retira complètement de la politique romaine et alla vivre dans sa maison de campagne en Campanie où il put essayer de terminer la rédaction de ses mémoires. Selon Plutarque, Sylla a prévu sa mort dans un rêve et il a cessé d'écrire ses mémoires deux jours avant sa mort en 78 avant notre ère.

Bien que la constitution de Sylla ait été docilement suivie par d'autres Optimiser comme Pompée (l. 106 - 48 avant notre ère) et Crassus (l. 115/112 - 53 avant notre ère) - les réformes de Sylla ne dureraient finalement pas. Il chercha à remédier aux problèmes qui tourmentaient la République, mais sa solution au problème était unilatérale et ne faisait que renforcer le pouvoir sénatorial tout en limitant sévèrement le pouvoir du tribun de la plèbe et des rangs non sénatoriaux.

Jules César (l. 100 - 44 av. J.-C.) pendant son mandat de tribun militaire s'est prononcé en faveur du rétablissement des pouvoirs de tribun que Sylla avait complètement démantelés. En 75 avant notre ère, César avait son oncle, Caius Aurelius Cotta qui était consul cette année-là, pour adopter un projet de loi qui a permis aux anciens tribuns de rechercher d'autres magistratures. Il s'agissait d'une annulation très importante de l'une des réformes clés de Sylla, car désormais le tribunat n'était plus une magistrature sans issue, ouvrant la voie à des politiciens ambitieux pour solliciter à nouveau le poste.

César a également réformé et amélioré une autre réforme de Sullan. Il s'intéressait depuis longtemps à l'administration des provinces et ses comparutions devant les tribunaux les plus célèbres étaient les poursuites contre des gouverneurs corrompus et oppresseurs. Ses réformes sur le rôle et le comportement des gouverneurs provinciaux romains seraient la norme pour les siècles à venir. Cicéron a décrit plus tard la réforme de César comme une « excellente loi ». Enfin, la loi de Sylla qui n'autorisait que les sénateurs à faire partie des jurys a été annulée lorsque praetor Lucius Aurelius Cotta a permis aux jurys d'être composés à la fois de sénateurs et de cavaliers, nivelant ainsi l'équilibre des pouvoirs.


Réformes constitutionnelles de Lucius Cornelius Sylla

Les les réformes constitutionnelles de Lucius Cornelius Sylla étaient une série de lois promulguées par le dictateur romain Lucius Cornelius Sylla entre 82 et 80 avant JC, qui ont réformé la Constitution de la République romaine. Dans les décennies avant que Sylla ne devienne dictateur, une série de développements politiques se sont produits qui ont gravement affaibli le contrôle aristocratique sur la Constitution romaine. La dictature de Sylla a constitué l'un des développements les plus importants de l'histoire de la Constitution de la République romaine, et elle a servi d'avertissement pour la guerre civile à venir, qui finirait par détruire la République romaine et créer l'Empire romain. Sylla, qui avait été témoin du chaos aux mains de ses ennemis politiques dans les années précédant sa dictature, était naturellement conservateur. Il croyait que le défaut sous-jacent de la constitution romaine était la démocratie de plus en plus agressive, qui s'exprimait à travers les assemblées romaines, et en tant que tel, il cherchait à renforcer le Sénat romain. Il a pris sa retraite en 79 avant JC, et est mort en 78 avant JC, ayant cru qu'il avait corrigé le défaut constitutionnel. Sa constitution sera en grande partie abrogée par deux de ses anciens lieutenants, Pompey Magnus et Marcus Licinius Crassus, moins de dix ans après sa mort. Mais ce qu'il ne réalisait pas, c'est que c'était lui-même qui avait en fait illustré le défaut sous-jacent de la constitution romaine : que c'était l'armée, et non le sénat romain, qui dictait la fortune de l'État. Le précédent qu'il a produit sera imité moins de quarante ans plus tard par un individu qu'il a presque exécuté, Jules César, et en tant que tel, il a joué un rôle essentiel dans la transformation de la République romaine en Empire romain.

Citations célèbres contenant le mot réformes :

&ldquo Rien de divin ne meurt. Tout bien est éternellement reproductif. La beauté de la nature réformes lui-même dans l'esprit, et non pour une contemplation stérile, mais pour une nouvelle création. &rdquo
&mdashRalph Waldo Emerson (1803�)


Les réformes de Sylla en tant que dictateur - Histoire

ALIAS Lucius Cornélius Sylla

Née: 138 avant JC
Décédés: 78 avant JC
Lieu de décès : Pouzzoles, Italie
Cause de décès: Anévrisme

Genre: Homme
Religion: Païen
Race ou ethnie : blanche
Orientation sexuelle : Bisexuel
Occupation: Militaire, Chef de l'Etat

Nationalité: Rome antique
Résumé: Général romain, dictateur

Lucius Cornelius Sylla, surnommé Félix, général romain, homme politique et dictateur, appartenait à une branche mineure et appauvrie de la célèbre gens patricienne cornélienne. Il a reçu une éducation soignée et était un étudiant dévoué de la littérature et de l'art. Son avancement politique fut lent et il n'obtint la questure qu'en 107, lorsqu'il servit dans la guerre de Jugurthine sous Gaius Marius en Afrique. En cela, il se distingua grandement et s'attribua le mérite d'avoir mis fin à la guerre en capturant Jugurtha lui-même. Dans ces campagnes d'Afrique, Sylla montra qu'il savait gagner la confiance de ses soldats, et tout au long de sa carrière le secret de son succès semble avoir été le dévouement enthousiaste de ses troupes, qu'il continua à bien tenir en main, tout en leur permettant se livrer au pillage et à toutes sortes d'excès. De 104 à 101, il sert à nouveau sous Marius dans la guerre contre les Cimbres et les Teutons et participe à la dernière grande bataille dans les plaines raudiennes près de Vérone. C'est à cette époque que la jalousie de Marius envers son légat jeta les bases de leur future rivalité et haine mutuelle. La guerre terminée, Sylla, de retour à Rome, vécut tranquillement pendant quelques années et ne prit aucune part à la politique. En 93, il fut élu préteur après une somptueuse dépense d'argent, et il ravit la populace avec une exposition d'une centaine de lions d'Afrique. L'année suivante (92), il alla en tant que propréteur de Cilicie avec une autorité spéciale du sénat pour faire en sorte que Mithradate VI du Pont restitue la Cappadoce à Ariobarzanes, l'un des dépendants de Rome en Asie. Sylla avec une petite armée remporta bientôt une victoire sur le général de Mithradate, et le roi-client de Rome fut restauré. Une ambassade des Parthes vint maintenant solliciter une alliance avec Rome, et Sylla fut le premier Romain à avoir eu des relations diplomatiques avec ce peuple éloigné. En l'an 91, qui s'accompagnait de la perspective imminente d'un changement politique radical, avec l'émancipation des peuples italiens, Sylla retourna à Rome, et l'on sentit généralement qu'il était l'homme à la tête du parti conservateur et aristocratique.

Pendant ce temps, Mithradate et l'Orient étaient oubliés dans la crise de la guerre sociale ou italique, qui éclata en 91 et menaça l'existence même de Rome. Les services de Marius et de Sylla furent rendus, mais Sylla fut la plus réussie, ou, en tout cas, la plus heureuse. Parmi les peuples italiens, les anciens ennemis de Rome, les Samnites, étaient les plus redoutables que Sylla vainquit et prirent leur chef-lieu, Bovianum. En reconnaissance de ce service et d'autres brillants, il fut élu consul en 88 et mit fin à la révolte par la capture de Nola en Campanie. La question du commandement de l'armée contre Mithradate revient sur le devant de la scène. Le sénat avait déjà choisi Sylla mais le tribun Publius Sulpicius Rufus proposa que Marius en ait le commandement. Des émeutes eurent lieu à Rome sous l'impulsion des chefs populaires, Sylla échappant de justesse à ses légions en Campanie, d'où il marcha sur Rome, étant le premier Romain à entrer dans la ville à la tête d'une armée romaine. Sulpicius a été mis à mort, et Marius s'est enfui et lui et son groupe ont été écrasés pour le moment.

Sylla, laissant les choses tranquilles à Rome, quitta l'Italie en 87, et pendant les quatre années suivantes, il remporta victoire sur victoire contre les armées de Mithradate et accumula un butin illimité. Athènes, siège de la cause mithradique, fut prise et saccagée en 86 et la même année, à Chéronée, théâtre de la victoire de Philippe II de Macédoine plus de deux siècles et demi auparavant, et l'année suivante, chez les voisins Orchomène, il a dispersé d'immenses armées de l'ennemi avec une perte insignifiante pour lui-même. Traversant l'Hellespont en 84 en Asie, il fut rejoint par les troupes de C. Flavius ​​Fimbria, qui déserta bientôt leur général, un homme envoyé par le parti marial, de nouveau en ascension à Rome. La même année, la paix est conclue avec Mithradate à condition qu'il soit remis dans la position qu'il occupait avant la guerre mais, comme il s'y oppose, il finit par se contenter d'être simplement un vassal de Rome.

Sylla retourna en Italie en 83, débarquant à Brundisium, après avoir préalablement informé le sénat du résultat de ses campagnes en Grèce et en Asie, et annoncé sa présence sur le sol italien. Il se plaignait en outre des mauvais traitements auxquels ses amis et partisans avaient été soumis pendant son absence. Marius était mort en 86, et le parti révolutionnaire, spécialement représenté par L. Cornelius Cinna, Cn. Papirius Carbo et le jeune Marius, avaient massacré en masse les partisans de Sylla, confisqué ses biens et l'avaient déclaré ennemi public. Ils sentaient qu'ils devaient lui résister jusqu'à la mort, et avec les troupes dispersées dans toute l'Italie, et les Italiens nouvellement affranchis, auxquels il était entendu que Sylla était amèrement hostile, ils comptaient avec confiance sur le succès. Mais sur l'avancée de Sylla à la tête de ses 40 000 vétérans, beaucoup d'entre eux perdent courage et abandonnent leurs chefs, tandis que les Italiens eux-mêmes, qu'il confirme dans leurs nouveaux privilèges, sont gagnés à ses côtés. Seuls les Samnites, qui n'avaient pas encore la franchise romaine, restaient ses ennemis, et il semblait qu'il fallait recommencer la vieille guerre entre Rome et Samnium. Plusieurs nobles romains, parmi eux Gnaeus Pompeius (Pompée la Grande), Q. Caecilius Metellus Pius, Marcus Licinius Crassus, Marcus Licinius Lucullus, rejoignirent Sylla, et l'année suivante (82) il remporta une victoire décisive sur le jeune Marius près de Praeneste (Palestine moderne) et marcha ensuite sur Rome, où encore, juste avant sa défaite de Marius, il y avait eu un grand massacre de ses adhérents, dans lequel périt le savant juriste Q. Mucius Scaevola. Rome était en même temps extrêmement menacée par l'avancée d'une armée samnite, et fut à peine sauvée par Sylla, qui, après une bataille acharnée, mit l'ennemi en déroute sous Ponce Telesinus à la porte Colline de Rome. Avec la mort du jeune Marius, qui s'est suicidé après la capitulation de Préneste, la guerre civile était terminée et Sylla était le maître de Rome et du monde romain. Puis vint la mémorable « proscription », lorsque pour la première fois dans l'histoire romaine une liste d'hommes déclarés hors-la-loi et ennemis publics fut exposée dans le forum, et un règne de terreur commença à travers Rome et l'Italie. Le titre de « dictateur » fut relancé et Sylla était en fait empereur de Rome. Après avoir célébré un splendide triomphe pour la guerre mithradatique, et pris le nom de "Félix" ("Epaphrodite", "le favori de Vénus", il se qualifiait en s'adressant aux Grecs), il porta en 80 et 79 ses grandes réformes politiques. L'objet principal de ceux-ci était d'investir le Sénat, qu'il recrutait avec un certain nombre de son propre parti, avec un contrôle total sur l'État, sur chaque magistrat et chaque province et le pilier de son système politique devait être les colonies militaires qu'il s'étaient établis avec des concessions de terres dans toutes les parties de l'Italie, à la ruine des anciens propriétaires fonciers et fermiers italiens, qui, à partir de ce moment, s'étaient évanouis, laissant des régions entières désertes et désolées.

En 79, Sylla démissionna de sa dictature et se retira à Puteoli, où il mourut l'année suivante, probablement de l'éclatement d'un vaisseau sanguin. L'histoire selon laquelle il est tombé victime d'une maladie similaire à celle qui a coupé l'un des Hérodes (Actes 12:23) est probablement une invention de ses ennemis. Le "moitié lion, moitié renard", comme l'appelaient ses ennemis, l'homme qui menait une politique de "sang et de fer" avec un humour sinistre, s'amusait dans ses derniers jours avec des acteurs et compléter le Mémoires (commentaires) de sa vie mouvementée. Même alors, il n'a pas renoncé à son intérêt pour l'État et les affaires locales, et sa fin aurait été précipitée par un accès de passion provoqué par une remarque du questeur Granius, qui a ouvertement affirmé qu'il échapperait au paiement d'une somme d'argent dû aux Romains, puisque Sylla était sur son lit de mort. Sylla l'envoya chercher et le fit étrangler en sa présence. Dans son excitation, il brisa un vaisseau sanguin et mourut le lendemain. On lui accorda de magnifiques funérailles publiques, son corps étant transporté à Rome et enterré au Champ de Mars. Son monument portait une inscription écrite par lui-même, à l'effet qu'il avait toujours pleinement remboursé les bontés de ses amis et les torts que lui faisaient ses ennemis. Son génie militaire s'affiche dans la guerre sociale et les campagnes contre Mithradate tandis que ses réformes constitutionnelles, bien que vouées à l'échec faute de successeurs pour les mener à bien, sont un triomphe de l'organisation. Mais il massacra ses ennemis de sang-froid, et se vengea avec une cruauté impitoyable et calculée, il sacrifia tout à sa propre ambition et au triomphe de son parti.

Épouse: Ilia
La fille: Cornélia Sylla
Fils: Lucius Cornélius Sylla
Épouse: Aelia (div.)
Épouse: Caecilia Metella Dalmatica
Fils: Faustus Cornelius Sulla (jumeau, né en 87 av. J.-C.)
La fille: Fausta Cornelia Sulla (jumelle, née en 87 av. J.-C.)
Épouse: Valeria Messala (m. 80 avant JC)
La fille: Postuma Cornelia Sylla (née en 78 av. J.-C.)
Petit ami: Metrobius (acteur, amant de longue date)


Sources

Portrait de Sylla sur un denier frappé en 54 avant JC par son petit-fils Q. Pompeius Rufus [1] / CNG, Wikimedia Commons

La vie de Sylla était habituellement incluse dans les anciennes collections biographiques des principaux généraux et politiciens, provenant du recueil biographique des célèbres Romains publié par Marcus Terentius Varro. Dans Plutarque’s Vies parallèles Sylla est jumelé avec le général et stratège spartiate Lysander.

Dans des sources plus anciennes, son nom peut être trouvé comme Sylla. C'est un hellénisme, comme sylvie pour le latin classique silva, renforcé par le fait que deux sources antiques majeures, Plutarque et Appien, écrivaient en grec, et l'appelaient Σύλλα. [6]


La constitution de Sylla (82-80 avant JC)

Quelques années plus tard, une nouvelle puissance avait émergé en Asie. En 88 avant JC, une armée romaine fut envoyée pour renverser ce pouvoir, le roi Mithridate du Pont, mais fut vaincu. Lucius Cornelius Sylla avait été élu Consul (l'un des deux chefs exécutifs de la République romaine) pour l'année, et le sénat lui avait ordonné de prendre le commandement de la guerre contre Mithridate. Gaius Marius, ancien consul et membre du parti démocrate ("populaires") parti, était un rival politique amer de Sylla. Marius avait un tribun plébéien révoquer le commandement de Sylla de la guerre contre Mithridate, donc Sylla, un membre de l'aristocratique ("optimise"), ramena son armée en Italie et marcha sur Rome. Marius s'enfuit, et ses partisans s'enfuirent ou furent assassinés par Sylla. Sylla était devenu tellement en colère contre la tribune de Marius qu'il vota une loi qui visait à affaiblir définitivement le Tribunat [8] Il retourna ensuite à sa guerre contre Mithridate, et avec Sylla parti, le populaires sous Marius et Lucius Cornelius Cinna a rapidement pris le contrôle de la ville. Les popularis Il n'y avait pas lieu d'en être fier [8], car ils avaient réélu Marius au consulat plusieurs fois sans respecter l'intervalle de dix ans requis. Ils ont également transgressé la démocratie en faisant accéder à des fonctions des individus non élus et en substituant des édits magistraux à la législation populaire. [9] Sylla a finalement fait la paix avec Mithridate et en 83 avant JC, il est revenu à Rome, a vaincu toute résistance et a capturé à nouveau la ville. Sylla a été installé comme dictateur, et ses partisans ont ensuite massacré la plupart des partisans de Marius, bien qu'un de ces partisans, un jeune de 17 ans popularis (et le gendre de Cinna) nommé Jules César, a finalement été épargné.

Sylla, qui avait observé les résultats violents des popularis réformes (en particulier celles sous Marius et Cinna), était naturellement conservateur, et donc son conservatisme était plus réactionnaire que visionnaire. [9] En tant que tel, il a cherché à renforcer l'aristocratie, et donc le sénat. [9] Sylla a retenu ses réformes antérieures, qui nécessitaient l'approbation du Sénat avant qu'un projet de loi ne puisse être soumis au Conflit des Ordres, période pendant laquelle les Plébéiens avaient recherché l'égalité politique avec la classe aristocratique des Patriciens.

Sylla, lui-même patricien et donc inéligible au poste de Plebeian Tribune, n'aimait pas du tout le poste. Une partie de son aversion peut avoir été acquise lorsque Marius' Tribune avait révoqué l'autorisation de Sylla de commander la guerre contre Mithridate. Comme Sylla considérait le bureau, le Tribunat était particulièrement dangereux, ce qui était en partie dû à son passé radical, et son intention était donc de priver le Tribunat non seulement de pouvoir, mais aussi de prestige. Les réformes des Gracchi Tribunes étaient un exemple de son passé radical, mais elles n'étaient en aucun cas les seuls exemples. Au cours des trois cents dernières années, les Tribuns avaient été les officiers les plus responsables de la perte de pouvoir de l'aristocratie. Puisque le Tribunat était le principal moyen par lequel la démocratie de Rome s'était toujours affirmée contre l'aristocratie, il était d'une importance primordiale pour Sylla qu'il paralyse la fonction. Par ses réformes au Conseil plébéien, les tribuns ont perdu le pouvoir d'initier la législation. Sylla a ensuite interdit aux ex-tribunaux d'occuper un autre poste, de sorte que les individus ambitieux ne chercheraient plus à être élus au tribunat, car une telle élection mettrait fin à leur carrière politique. [10] Finalement, Sylla a révoqué le pouvoir des Tribuns d'opposer son veto aux actes du Sénat. Cette réforme était au mieux d'une constitutionnalité douteuse, au pire carrément sacrilège. En fin de compte, les Tribuns, et donc le Peuple de Rome, sont devenus impuissants.

Sulla then weakened the magisterial offices by increasing the number of magistrates who were elected in any given year, [9] and required that all newly elected Quaestors be given automatic membership in the senate. These two reforms were enacted primarily so as to allow Sulla to increase the size of the senate from 300 to 600 senators. This removed the need for the Censor to draw up a list of senators, since there were always more than enough former magistrates to fill the senate. [9] The Censorship was the most prestigious of all magisterial offices, and by reducing the power of the Censors, this particular reform further helped to reduce the prestige of all magisterial offices. In addition, by increasing the number of magistrates, the prestige of each magistrate was reduced, and the potential for obstruction within each magisterial college was maximized. This, so the theory went, would further increase the importance of the senate as the principal organ of constitutional government.

To further solidify the prestige and authority of the senate, Sulla transferred the control of the courts from the knights, who had held control since the Gracchi reforms, to the senators. This, along with the increase in the number of courts, further added to the power that was already held by the senators. [10] He also codified, and thus established definitively, the cursus honorum, [10] which required an individual to reach a certain age and level of experience before running for any particular office. In this past, the cursus honorum had been observed through precedent, but had never actually been codified. By requiring senators to be more experienced than they had been in the past, he hoped to add to the prestige, and thus the authority, of the senate.

Sulla also wanted to reduce the risk that a future general might attempt to seize power, as he himself had done. To reduce this risk, he reaffirmed the requirement that any individual wait for ten years before being reelected to any office. Sulla then established a system where all Consuls and Praetors served in Rome during their year in office, and then commanded a provincial army as a governor for the year after they left office. [10] The number of Praetors (the second-highest ranking magistrate, after the Consul) were increased, so that there would be enough magistrates for each province under this system. These two reforms were meant to ensure that no governor would be able to command the same army for an extended period of time, so as to minimize the threat that another general might attempt to march on Rome.


Sulla - in ancient sources @ attalus.org

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On each line there is a link to the page where the name can be found.

Sulla (P. Cornelius Sulla) - Roman praetor, 212 B.C.
213/23 P.Cornelius Sulla is chosen to be Flamen Dialis.

Sulla 5 (L. Cornelius Sulla Felix) - Roman dictator, 82-79 B.C.
&rarr Wikipedia entry
+ Cornelius , Epaphroditus , Sylla
138/31 The birth of L.Sulla.
107/14 The dissolute lifestyle of L.Sulla, as a young man.
106/10 The quaestor L.Sulla arrives at Marius' camp with reinforcements from
106/15 Marius sends Sulla and A.Manlius on a mission to Bocchus.
105/1 Further negotiations between Sulla and Bocchus.
105/6 Bocchus seizes Jugurtha and hands him over to Sulla and the Romans.
104/11 Sulla captures Copillus, the leader of the Tectosages.
103/5 Sulla persuades the Marsi to stay allied to Rome.
102/5 Sulla joins Catulus and manages his supplies.
99/4 L.Sulla fails to be elected praetor.
98/11 L.Sulla is elected praetor at the second attempt.
97/8 L.Sulla, as praetor, receives a sarcastic rebuke from C.Caesar.
97/9 L.Sulla displays a lion hunt for the first time in games at Rome.
95/7 Sulla, the propraetor of Cilicia, installs Ariobarzanes as king of
94/7 Sulla meets Orobazus, a Parthian envoy, by the river Euphrates, and
92/6 rinus attempts to prosecutes Sulla for extortion, but fails to bring
91/30 cchus, king of Mauretania, and over Sulla's seal depicting Jugurtha.
89/6 Sulla captures and destroys Stabiae.
89/18 Sulla defeats the Samnites under Cluentius near Nola.
89/19 Sulla subdues the Hirpini.
89/20 Sulla invades Samnium and captures Bovianum.
89/36 Sulla returns to Rome to stand as a candidate for consul.
88/_ Consuls: L. Cornelius L.f. Sulla, Q. Pompeius Q.f. Rufus
88/6 Sulla marries Metella, daughter of L.Metellus.
88/9 The role of Marius, Sulla, and the other leaders of the opposing side
88/13 Sulla is appointed commander for the war against Mithridates.
88/20 Sulla leaves Rome to join the Roman army at Nola.
88/30 Sulla leads his army against his opponents at Rome.
88/31 Sulla defeats Marius and his supporters inside Rome, near the Esquili
88/36 Sulla and Pompeius introduce a series of reforms at Rome, giving more
88/49 Sulla stops Sertorius becoming tribune for the following year.
88/58 consuls, and are forced to swear not to upset Sulla's arrangements.
88/61 Sulla sends his army from Rome back to Capua.
87/1 Sulla leaves Italy to take charge of the war against Mithridates.
87/5 Sulla arrives in Greece and forces the Boeotians to abandon their sup
87/6 return to Macedonia, leaving Sulla to fight against Mithridates' army
87/7 The birth of Faustus and Fausta, twin children of Sulla and Metella.
87/17 Sulla besieges Archelaus at Athens.
87/26 CIL_712, an inscription in honour of Sulla on Delos.
87/27 Lucullus coins money for Sulla's army.
87/51 killed by Marius and Cinna and Sulla is declared a public enemy.
87/55 Sulla retires to Eleusis for the winter.
87/57 Rumours about the return of Sulla bring a halt to the killing at Rome
87/62 sage from Jupiter, promising Sulla victory in the war against Mithrid
86/5 builds a villa near Misenum, which earns the admiration of Sulla.
86/12 Lucullus sets sail for Egypt, to try to collect warships for Sulla.
86/13 Sulla despoils the temples at Olympia, Epidaurus, and Delphi, and ste
86/15 The Athenians yell out insults against Sulla and his wife Metella.
86/20 Sulla captures Athens.
86/21 Sulla punishes the Athenians, but allows them to keep their freedom.
86/26 Sulla captures Peiraeus, but Archelaus escapes by sea.
86/28 Archelaus joins up with Taxiles' army and faces Sulla near Elateia.
86/29 Sulla defeats Archelaus and destroys his army at Chaeroneia.
86/30 Sulla punishes the Thebans by confiscating their territory.
86/40 the command of Dorylaus, but it is defeated by Sulla at Orchomenus.
86/41 Sulla storms the camp of his opponents and slaughters most of them
86/46 Sulla takes his army to Thessaly for the winter.
86/47 Sulla and Archelaus start to negotiate about peace terms.
85/6 Sulla treats Archelaus with honour, and gives him a large estate
85/7 Sulla leads a punitive expedition against the Dardani and other Thrac
85/16 Sulla and Mithridates agree peace terms at Dardanus.
85/17 Opponents of Cinna sail from Italy to join Sulla.
85/24 Sulla writes a letter to the senate, threatening revenge against his
85/26 Sulla imposes a tribute on the cities of Asia.
85/37 the leading orator at Rome, during the absence of Sulla in the East.
84/1 citizens of Smyrna offer clothes to Sulla's army during the winter.
84/2 aeus Alexander escapes from Mithridates and takes refuge with Sulla.
84/3 Cinna and Carbo make preparations for the war against Sulla.
84/4 The senate votes to send an embassy to Sulla.
84/6 Sulla re-organises the province of Asia, and punishes the supporters
84/12 Sulla returns to Greece from Asia.
84/20 Sulla receives the senate's embassy and sets out his terms for a sett
84/23 Sulla visits hot springs ( ? Aedepsus ) in Euboea in an attempt to
84/24 Sulla sends a painting by Zeuxis and other treasures back to Rome,
84/25 Sulla takes Aristotle's books back to Rome, where they are later acqu
84/26 Sherk1_62b, a letter from Sulla confirming the privileges of the Dio
84/30 tor, deserts Carbo and goes over to Sulla with a large sum of money.
84/36 Lycians, in gratitude for having their freedom restored by Sulla
84/37 Lycians, in gratitude for having their freedom restored by Sulla.
83/1 Atticus meets Sulla at Athens, but refuses to follow him back to Ital
83/3 Sulla crosses over from Greece and arrives at Brundisium.
83/6 Metellus joins Sulla.
83/7 Sulla advances against his opponents, who make further preparations
83/10 Pompeius joins Sulla, who honours him with the title of "imperator".
83/11 Cethegus, Philippus and other senators join Sulla.
83/12 Sulla defeats Norbanus at Canusium.
83/13 Sulla makes a dedication of land and water to Diana on Mount Tifata.
83/22 deserted by his army, after entering into negotiations with Sulla.
83/23 Crassus collects new recruits for Sulla from amongst the Marsi.
83/27 Sulla advances against Norbanus at Capua, but Norbanus avoids him.
83/32 CIL_720, an inscription in honour of Sulla at Suessa.
82/2 Sulla arranges a treaty with the Italian allies.
82/4 Sulla sends Pompeius to join Metellus in northern Italy.
82/10 Sulla defeats Marius at Sacriportus, and forces him to take refuge
82/17 Sulla enters Rome, after handing over command at Praeneste to Q.Ofell
82/18 Further victories of Sulla, at the river Glanis, Saturnia, and Neapol
82/20 L.Philippus wins over Sardinia for Sulla.
82/22 indecisive battle between Sulla and Carbo at Clusium.
82/24 Sulla fortifies the approaches to Praeneste, and stops an attempt by
82/32 mnite army, but is defeated and killed by Sulla at the Colline Gate.
82/33 Sulla orders the massacre of at least 3,000 Samnite prisoners.
82/34 Sulla rewards inhabitants of Spain, Gaul and Sicily, including Aristo
82/35 on the high losses suffered by both sides during Sulla's civil war.
82/37 Sulla assumes the title Felix.
82/38 Sulla institutes circus games to celebrate his victory.
82/39 golden statue is put up of Sulla on horseback.
82/40 ccus passes a law to appoint Sulla dictator and give him autocratic
82/41 candidate for the consulship, but he is killed by order of Sulla.
82/42 Sulla persuades Pompeius to divorce Antistia and marry Aemilia.
81/1 Sulla punishes the inhabitants of Praeneste.
81/2 The triumph of Sulla, over Mithridates, including a parade of the boo
81/3 Sulla publishes proscriptions listing his enemies, who are hunted dow
81/7 Sulla punishes the Italian towns which supported his opponents, inclu
81/8 Sulla founds colonies of his veterans at Aleria, Arretium, Capua, Fae
81/12 M.Piso divorces his wife Annia in order to win favour with Sulla.
81/13 hiding after antagonising Sulla, and avoids capture by bribing Cor
81/14 Crassus and other friends of Sulla enrich themselves by buying up the
81/16 Sulla passes a law imposing sanctions on the children of proscribed
81/17 not to mutiny after they are ordered by Sulla to return to Italy.
81/21 OGIS_441, a decree of Sulla and the Roman senate, renewing a grant
81/27 Sulla sends Gabinius to recall Murena from Asia.
81/29 Sulla digs up the body of Marius and destroys his monuments.
81/30 Sulla formally ends the proscriptions.
81/31 Sulla grants Roman citizenship to the slaves who supported him: they
81/33 Sulla reluctantly agrees to pardon Caesar.
81/35 Cato is restrained from making threats against Sulla.
81/45 rsuades the decurions of Ameria not to seek an interview with Sulla.
81/48 The death of the young son of Sulla and Metella.
81/50 Sulla extends the "pomerium", the city boundary of Rome.
81/51 Sulla enlarges the "curia", the senate-house.
81/52 Sulla curtails the power of the tribunes of the plebs.
81/53 Sulla increases the number of praetors to ten, and the number of quae
81/54 Sulla passes a Lex Annalis, setting a fixed sequence of magistracies.
81/55 Sulla passes the Lex Cornelia de Provinciis, regulating the conduct
81/56 Sulla increases the number of priests and augurs.
81/57 Sulla restores the size of the senate, by creating new senators.
81/58 Sulla passes a Lex Judicaria, to transfer membership of juries from
81/59 Sulla passes a law about the falsification of wills.
81/60 Sulla passes a series of laws, setting up courts to try cases of murd
81/61 Sulla passes a sumptuary law, limiting private expenditure on feasts.
81/62 Sulla passes an agrarian law, confirming the distribution of land to
81/63 efuses to justify his conduct as quaestor, when challenged by Sulla.
81/66 CIL_722, a dedication by the freedmen (Cornelii) to Sulla.
81/68 Sherk1_62a, a letter from Sulla authorising Alexander of Laodiceia,
81/69 Rutilius is invited back by Sulla, but refuses to return from exile.
80/_ Consuls: L. Cornelius L.f. Sulla Felix (II), Q. Caecilius Q.f. Metell
80/1 Sulla's law about Pompeius' return is blocked by C.Herennius.
80/6 Sulla sends Ptolemy XI Alexander to be king of Egypt.
80/11 Sulla marries Valeria, daughter of Messalla.
80/13 cancelled, because the athletes have been summoned to Rome by Sulla.
80/20 Sulla decides not to stand for election as consul for the following
80/23 The harmonious consulship of Sulla and Metellus.
80/25 Sulla starts the restoration of the Capitol.
80/27 firms grants of land made by Sulla to the sanctuary of Amphiaraus at
80/29 Sulla has a mosaic floor installed in the temple of Fortuna at Praene
80/30 Sulla releases some allied states from taxation.
79/3 General comments on Sulla's absolute power and ruthlessness as dictat
79/4 Sulla abdicates from his position as dictator, and retires to priv
79/5 Sulla is allocated the province of Cisalpine Gaul.
79/13 M.Lepidus is elected consul, despite being an opponent of Sulla.
79/15 The sudden death of L.Tuccius, Sulla's doctor.
78/2 Lepidus criticises Sulla's rule in a speech to the people.
78/3 Sulla has a dream in which his death is predicted by his son.
78/4 Sulla settles a dispute at Dicaearchia.
78/4a IL_1.2646, a dedication by Sulla in the name of his sister Corneli
78/5 Stratagems employed by Sulla.
78/6 Sulla shows great trust in L.Lucullus, to whom he dedicates his memoi
78/7 ral comments on the despotic and pleasure-loving character of Sulla.
78/8 The death of Sulla, from the disease called phtheiriasis.
78/9 The funeral of Sulla, whose body is burnt on a pyre.
78/15 Lepidus proposes measures to undo the effect of Sulla's laws.
78/22 The birth of Postuma, a posthumous daughter of Sulla.
75/45 senate to reimpose taxes on states which had been exempted by Sulla.
73/29 Roman people to recover their rights which were taken away by Sulla.
72/57 reclaim the money which Sulla remitted to purchasers of property
72/62 boy, punches Faustus to stop him boasting about his father Sulla.
70/27 the first censors since Sulla's reforms, and Pompeius, though
70/38 Epicadius is a freedman of Sulla, and a favourite of his son Faustu
64/11 and convicted of murders committed during the dictatorship of Sulla.
64/36 Cato, as quaestor, forces Sulla's henchmen to give back the rewards
60/20 presents a lavish gladiatorial show in memory of his father Sulla.
46/34 Some jokes about Faustus, the son of Sulla.
44/32 sayings of Caesar, including a comment on the dictatorship of Sulla.

Sulla 7 (Faustus Cornelius Sulla) - son of the dictator
&rarr Wikipedia entry
+ Faustus
87/7 The birth of Faustus and Fausta, twin children of Sulla and Metella.
72/62 ius, as a young boy, punches Faustus to stop him boasting about his
70/38 picadius is a freedman of Sulla, and a favourite of his son Faustus.
60/20 Faustus presents a lavish gladiatorial show in memory of his father
46/34 Some jokes about Faustus, the son of Sulla.
46/35 Faustus, L.Caesar and other leading opponents of Caesar are captured
  Within translations:
Joseph:AJ_14.69 in apace and Cornelius Faustus, the son of Sylla, with
Joseph:AJ_14.73 stowed proper rewards on Faustus, and those others that
Joseph:BJ_01.149 get over the wall, was Faustus Cornelius the son of Sull
Joseph:BJ_01.154 ecollatlon but rewarded Faustus, and those with him that
Plut:Mor_205 voured not." & When Faustus the son of Sulla, being

Sulla 9 (P. Cornelius Sulla) - convicted of bribery in the consular elections of 66 B.C.
&rarr Wikipedia entry
66/25 Sulla and Paetus, the consuls elected for the following year, are con
64/20 Sittius, an associate of P.Sulla and Catilina, goes out to Spain.
62/19 Cic:Sull_, Cicero's speech in defence of P.Sulla.
  Within translations:
Cic:Fam_15.17 the death of P. Sulla senior some say it was brigands,
Cic:Fam_15.19 virtues. And so Sulla, whose judgment we ought to accep
Schol:Bob_78 ght have appeared that P.Sulla withdrew from everyone's
Schol:Bob_79 after the conviction of Sulla and Autronius, the consuls

Sulla 11 (P. Cornelius Sulla) - son of the consular candidate
Cic:Fam_15.19 once he has cast his eye on Sulla junior. And now to


6.9.1: The Gracchi and the Beginning of Political Violence

It is striking to consider that political violence was minimal in the Roman Republic until 133 BCE. Indeed, if the legends are true, even the expulsion of the kings in 510 BCE was a bloodless event. Starting with 133 BCE, however, the final century of the Roman Republic was defined by political violence and civil wars.

In 133 BCE, Tiberius Sempronius Gracchus, a scion on his mother&rsquos side of one of the oldest and most respected families in Rome, the Cornelii Scipiones, was one of the ten annually elected plebeian tribunes. Alarmed that the lands acquired through recent Roman conquests had largely been taken over by rich landowners at the expense of poorer Romans, Gracchus proposed a land distribution law, known as the Lex Sempronia Agraria. Gracchus argued that the advantages of such land redistribution would have benefited the state, since land-ownership was a pre-requisite for military service. Aware that the Senate&rsquos Optimates faction opposed his proposal, Gracchus took his law directly to the Plebeian Council, which passed it. This measure resulted in escalating conflict between Gracchus and the rest of the Senate. At a meeting of the Senate, the pontifex maximus, who was Tiberius Gracchus&rsquo own cousin Publius Cornelius Scipio Nasica, ultimately argued that Gracchus had attempted to make himself king thus, he had to be stopped. Since weapons were banned inside the Senate building, enraged Senators grabbed whatever was on hand, including chair and table legs, and clubbed Gracchus to death. As the biographer Plutarch states, this was the first instance of civic strife of this kind in ancient Rome.

The death of Tiberius Gracchus also meant the death of his proposed law. Ten years later, however, Gracchus&rsquo proposed reforms gained a second life in the hands of his younger brother, Gaius Gracchus, who was elected plebeian tribune in 123 BCE and served a second term in that office in 122 BCE. Gaius Gracchus&rsquo revived agrarian reform proposal was even more ambitious than his brother&rsquos a decade earlier. Especially controversial was Gaius Gracchus&rsquo proposal of granting full Roman citizenship to Rome&rsquos Italian allies. Finally, in 121 BCE, alarmed at Gaius Gracchus&rsquo popularity with the people, the consul Lucius Opimius proposed a new measure in the Senate: a senatus consultum ultimum, or the final decree of the Senate, which amounted to allowing the consuls to do whatever was necessary to safeguard the state. Realizing that the passing of this law amounted to his death sentence, Gaius Gracchus committed suicide.

The proposed reforms of Gaius Gracchus were overturned after his death, but the legacy of the Gracchi for the remainder of the history of the Roman Republic cannot be underestimated. First, their proposed laws showed the growing conflict between the rich and the poor in the Roman state. Second, the willingness on the part of prominent Senators to resort to violence to resolve matters set a dangerous precedent for the remainder of the Republic and fundamentally changed the nature of Roman politics. Finally, the support that the Gracchi received from the Roman people, as well as the residents of Italian cities who were not full citizens, showed that the causes that the Gracchi adopted were not going to go away permanently after their death. Indeed, Rome&rsquos Italian allies went to war against Rome in 90 &ndash 88 BCE the result of this Guerre sociale, after &ldquosocii,&rdquo meaning &ldquoallies,&rdquo was the grant of full Roman citizenship rights to Italians.


How Dictators Work

The office of dictator once had a very different meaning from how we think of it today. It was first created by the Roman Senate in 510 B.C. for emergency purposes, such as taking care of rebellions. During the time of the Republic, Rome was ruled by two consuls, and the Senate decided that in some cases it was necessary to have a single person making decisions. Sometimes, one of the consuls became dictator.

Dictators held authority over all other politicians, couldn't be held legally responsible for their actions and couldn't hold the office for longer than six months (although there were two exceptions to this rule). They could also change Roman law and the constitution, but they couldn't use any public money other than what the Senate gave them, and they couldn't leave Italy. Most dictators left office after they completed their tasks, even if their six months hadn't yet elapsed.

Titus Larcius, had been a consul. He was chosen to put down a rebellion staged by several cities that wanted to reinstate the most recent Roman king, Tarquin II. Titus Larcius was a member of the patricien class, the privileged elite. He worked to improve the lives of the plebeians, the middle- and lower-class Romans.

Dictators were appointed off and on as necessary until 202 B.C. More than 100 years later, Lucius Cornelius Sulla was appointed dictator without a term limit and without the restrictions of previous dictators. He ruled for two years in the office and executed thousands of Roman citizens, many of them political opponents. Sulla also became rich by confiscating property. He was succeeded by Julius Caesar, who was named dictator for life and proceeded to begin a civil war. Caesar was assassinated in 44 B.C., and the office of dictator was abolished due to its corruption.

Modern dictators usually come to power during states of emergency, too. Many historians consider Napoléon Bonaparte to be the first modern dictator. Napoleon was a general during the French Revolution, a period of huge social and political upheaval in the country. Beginning in 1789, France evolved from a monarchy to a republic, and then to an empire. In the midst of executions, coups and confusion, Napoleon became a consul under a new provisional government.

Because he was an undefeated military commander, Napoleon enjoyed immense popularity. He created a balan­ced budget, reformed the government and wrote the Civil Code that still forms the basis of French civil law today. Napoleon then abolished the Senate and continued to reform the constitution. He named himself consul for life, and in 1804, crowned himself emperor. He continued his military pursuits, fighting across Europe.

Napoleon controlled every facet of government and had a network of spies. He also controlled the press, ensuring that his propaganda machine continued. But his reign began to falter when his invasion of Russia was a failure. A coalition of European forces, including armies from Great Britain, Prussia, Spain and Portugal, surrounded France.

Generals in the French Army mutinied and Napoleon was forced to abdicate the throne. After a brief return to power, he was exiled for good in 1815.

So from ancient dictators to modern ones, dictators have several different commonalities. Let's look at what makes a dictator a dictator in the next section.


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With Mithridates defeated and Cinna now dead in a mutiny, Sulla was determined to regain control of Rome. In 83 BC he landed uncontested at Brundisium with three veteran legions. As soon as he had set foot in Italy, the outlawed nobles and old Sullan supporters who had survived the Marian regime flocked to his banner. The most prominent was Quintus Caecilius Metellus Pius, who had gathered legions in Africa and, with Marcus Licinius Crassus who had raised troops in Spain, joined Sulla soon after his landing in Italy. The consular Lucius Marcius Philippus also joined Sulla and led a force which secured Sardinia for the Sullan cause. Here is also where the young Gnaeus Pompey first comes into the limelight, the son of Pompeius Strabo, he raised three legions in Picenum and, defeating and outmanoeuvering the Marian forces, made his way to Sulla. With these reinforcements Sulla's army swelled to around 50,000 men, and with his loyal legions he began his second march on Rome.

To check his enemies' unresisted advance, Carbo sent his newly elected puppet Consuls, Gaius Norbanus and Cornelius Scipio Asiaticus, both with armies against Sulla. Eager not to appear a war-hungry invader, Sulla sent deputations to Norbanus offering to negotiate, but these were rejected. Norbanus then moved to block Sulla's advance at Canusium and became the first to engage him in the Battle of Mount Tifata. Here Sulla inflicted a crushing defeat on the Marians, with Norbanus losing six thousand of his men to Sulla's seventy. The beaten Norbanus withdrew with the remnants of his army to Capua and Sulla was stopped in his pursuit by the second Consul, Scipio. But Scipio's men were unwilling to fight and when Sulla approached they deserted en masse to him, further swelling his ranks. The Consul and his son were found cowering in their tents and brought to Sulla, who released them after extracting a promise that they would never again fight against him or rejoin Carbo. However, immediately after their release Scipio broke his promise and went straight to Carbo in Rome. Sulla then defeated Norbanus for a second time, who also escaped back to Rome and had Metellus Pius and all other senators marching with Sulla declared enemies of the state. The new Consuls for the year 82BC were Carbo, for his third term, and Gaius Marius the Younger, who was only twenty-two years old at the time. In the respite from campaigning provided by Winter, the Marians set about replenishing their forces. Quintus Sertorius levied men in Etruria, old veterans of Marius came out of retirement to fight under his son and the Samnites gathered their warriors in support of Carbo, hoping to destroy the man who defeated them in the Social War, Sulla. As the fresh campaigning season opened, Sulla swept along the Via Latina towards the capital and Metellus led Sullan forces into Upper Italy. Carbo threw himself against Metellus whilst the young Marius defended the city of Rome itself. Marius moved to block Sulla's advance at Signia, falling back to the fortress town of Praeneste, in front of which he drew up for battle. The struggle was long and hard fought but in the end the veteran Sullans won the day. With his lines buckling and mass defections of his troops to Sulla, Marius decided to flee. He and many of his men sought refuge in Praeneste but the terrified townspeople shut the gates, Marius himself had to be hoisted in on a rope, while hundreds of Marians trapped between the walls and the Sullans were massacred. Sulla then left his lieutenant Lucretius Ofella besieging Praeneste and moved on the now undefended Rome. Upon his defeat Marius sent word to the praetor Brutus Damasippus in Rome, to kill any remaining Sullan sympathisers left before Sulla can take the city. Damasippus called a meeting of the Senate and there, in the Curia itself the marked men were cut down by assassins. Some, such as Lucius Domitius Ahenobarbus were killed on the senate steps as they tried to flee, and the Pontifex Maximus, chief priest of Rome, Quintus Mucius Scaevola was murdered in the Temple of Vesta, and the bodies of the murdered were then thrown into the Tiber.

As Sulla surrounded the city with his troops, the gates were opened by the people and he entered unresisted, taking Rome without a fight, the remaining Marians having fled. The city was his but Sulla did not spend long in Rome before he once again set out with his army. Around the same time Sulla was defeating Marius, Metellus was facing an army led by Carbo's general Gaius Carrinas, which he routed, and Carbo, with his superior force, after hearing of the defeat at Praeneste withdrew to Arminium. Sulla then won another victory at Saturnia, followed by his defeat of Carbo at Clusium. Having taken and looted the town of Sena, Pompey and Crassus then slaughtered 3,000 Marians at Spoletium, before ambushing and destroying a force sent by Carbo to relieve Marius in Praeneste. Meanwhile the Samnite Pontius Telesinus and the Lucanian Marcus Lamponius were hurrying with 70,000 men to also break the siege at Praeneste. This force Sulla blocked at a pass and made their route impossible, he also blocked an attempt by Damasippus with two legions to reach Marius. Metellus then crushed an army led by Norbanus at Faventia and Marcus Terentius Varro Lucullus won a victory over Carbo's men at Placentia. Carbo had suffered nothing but defeats and setbacks for the entire war, and now he lost heart. Even though he still had armies in the field he decided to flee the scene. With his staff and some men Carbo fled to Sicily, attempting to carry on resistance there. With their leader gone the remainder of the Marian forces united for one final stand. Damasippus, Carrinas joined their men with the Samnites and Lucanians and marched on Rome. There, at the Battle of the Colline Gate, the last decisive battle of the civil war took place and out of the bitter, long fought struggle Sulla eventually emerged victorious and 50,000 lay dead, amongst them Telesinus the Samnite. Carrinas and Lamponius were brought to Sulla the following day and executed.

Sulla now entered the city victorious. A meeting of the Senate was convened in the Temple of Bellona, as Sulla was addressing the senators the sound of terrified screams drifted in from the Campus Martius. Sulla told the senators not to worry, that some 'criminals are receiving correction.' It was the sound of 8,000 prisoners who had surrendered the previous day being executed on Sulla's orders, none were spared. Soon Sulla had himself declared Dictator, he now held supreme power over Rome. When the starving people of Praeneste despaired and surrendered to Ofella, Marius hid in the tunnels under the town and tried to escape through them but failed and committed suicide. The people of Praeneste were then mostly massacred by Ofella. Carbo was soon discovered and arrested by Pompey, whom Sulla had sent to track the man down. Pompey had the weeping man brought before him in chains and publicly executed him in Lilybaeum, his head then sent to Sulla and displayed along with Marius' and many others in the Forum.


Sulla's Reforms as Dictator - History

Vervaet Frederik Juliaan. Les lex Valeria and Sulla’s empowerment as dictator (82-79 BCE). In: Cahiers du Centre Gustave Glotz, 15, 2004. pp. 37-84.

Cahiers Glotz, XV, 2004, p. 37-84 FREDERIK JULIAAN VERVAET

AND SULLA’S EMPOWERMENT AS DICTATOR (82-79 BCE)*

1. Introduction

* All years are consular years BCE. The term imperator is used in its broad sense of official

cum imperio suo iure. I wish to warmly thank Professors Fergus Millar (Oxford), David Wardle (Cape Town) and Frédéric Hurlet (Nantes), and Marcia DeVoe, graduate student at UC Berkeley, for their elaborate and useful comments on earlier drafts of this paper. Responsibility for all remaining flaws and errors is mine alone. All translations are those of LCL, modified where necessary. To a certain extent, this article may be construed as a complement to Frédéric Hurlet’s La dictature de Sylla: monarchie ou magistrature républicaine? Essai d’histoire constitutionelle,

Brussel-Rome, 1993, the first comprehensive study of the public nature of Sulla’s dictatorship in all its respects, which also gathers a wide variety of valuable source material concerning the Roman dictatorship in general. In recognition of Professor Hurlet’s ongoing and inspiring contributions to the field of Roman political and institutional history, this far more modest contribution to the discussion on Sulla’s dictatorship is dedicated to him. Last but not least, I also wish to commend the members of the comité de lecture of the Cahiers du Centre Gustave-Glotz

for their kind willingness to accept this lengthy and circumstantial study in Roman public law. This study was for the most part carried out while being a grateful recipient of a Francqui Fellowship of the Belgian American Educational Foundation granted for research at UC Berkeley’s most welcoming Department of Ancient History and Mediterranean Archaeology.

At the end of 82, in the wake of Sulla’s second vengeful march on Rome, the dictatorship was revived on behalf of the dauntless conqueror of Mithridates. The office had now been obsolete for 120 years. This paper attempts to define the precise legal scope of Sulla’s dictatorship, and aims in particular to demonstrate that the empowering lex Valeria set down a number of detailed provisions concerning both Sulla’s past acts and the extraordinary

potestates he was to wield as the holder of an unprecedented kind of dictatorship. It will also demonstrate that, in terms of public law, Sulla’s dictatorship can indeed hardly be compared to the dictatorship as it occasionally appeared until 202. Of course, one should never forget that the exceptional measures allowed to Sulla on the occasion of his final victory over the opposing faction occurred against the unusual background of the first major breakdown of the

Res Publica. During the years 88-82, following immediately upon the exhausting Social War, Rome itself was for the first time in its history thrice shattered


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