L'affaire Trent

L'affaire Trent

L'affaire Trend a été la première crise diplomatique majeure dans l'administration d'Abraham Lincoln. Le 7 novembre 1861, deux commissaires confédérés, John Slidell et James M. Mason, ont appareillé de La Havane, Cuba, sur le courrier à vapeur britannique Trente, en route pour la Grande-Bretagne et la France dans le cadre de missions diplomatiques. Le lendemain, l'USS San Jacinto arrêté le Trente en haute mer. L'emprisonnement de ces représentants du Sud à Boston a fait de Wilkes un héros aux yeux de nombreux habitants du Nord, mais cela a mis à rude épreuve les relations avec les Britanniques.En vertu des conventions internationales, le Trente et ses passagers auraient dû être amenés au port où l'affaire serait jugée devant une cour d'amirauté. Pendant plusieurs semaines, on parla de guerre des deux côtés. Les Fois de Londres a mené l'agitation avec un langage fort dénonçant l'insulte qui, aux yeux des Britanniques, violait clairement le droit international. Les passions se sont finalement refroidies et le 26 décembre, Charles Francis Adams, l'ambassadeur des États-Unis en Grande-Bretagne, a pu annoncer que Mason et Slidell avaient été « joyeusement libérés ». autorisé et, selon Adams, la conclusion de l'affaire était la bonne. « L'extension des droits des neutres sur l'océan et leur protection contre l'exercice arbitraire du simple pouvoir », écrit-il, « ont été des principes cardinaux dans le système des hommes d'État américains depuis la fondation du gouvernement.