Dynastie Sui

Dynastie Sui

La dynastie Sui (581-618 de notre ère) a été brève avec seulement deux empereurs régnant mais elle a réussi à unifier la Chine après la scission de la période des dynasties du Nord et du Sud. Comme cela s'est produit auparavant dans l'histoire chinoise, une dynastie éphémère a apporté d'importants changements structurels qui ont ouvert la voie à un successeur plus durable, où la culture et les arts ont prospéré, dans ce cas, la dynastie Tang. Les réformes du gouvernement, de l'administration de la fonction publique, des lois et de la répartition des terres ont aidé à restaurer et à centraliser l'autorité impériale. Dans le même temps, le régime est devenu tristement célèbre pour son immoralité, ses énormes projets de dépenses publiques et ses folies militaires, qui se sont combinés pour provoquer la rébellion et, finalement, son renversement.

L'unification de la Chine

À la fin du VIe siècle de notre ère, la Chine était encore en proie à des États belligérants qui se disputaient sans cesse plus de richesse et de pouvoir. Les trois siècles de désunion prendront finalement fin en 581 de notre ère lorsqu'un commandant, connu alors sous le nom de Yang Jian (alias Yang Chien), s'empara du gouvernement de sa base militaire à Guanzhong et unifia le nord. Non seulement un général talentueux, Jian était bien connecté, et lorsque sa fille a épousé l'héritier de la dynastie Zhou du Nord, il a reçu une connexion impériale. L'héritier était mort en 580 de notre ère, ce qui a permis à Jian de se déclarer régent. Pour s'assurer qu'aucun réveil ou rébellion ne le renverserait de son trône nouvellement acquis, Jian a fait assassiner 59 membres de la famille royale Zhou, puis a jeté son dévolu sur le sud en 588 de notre ère.

Les Sui n'étaient rien d'autre qu'ambitieux et ils n'étaient pas seulement intéressés à protéger leurs frontières, mais aussi à les étendre considérablement.

Donnant à son nouvel état le nom de Sui, d'après le fief de son père, Jian rassembla une armée de plus d'un demi-million et une énorme flotte qui comprenait des navires à cinq ponts capables de transporter 800 hommes. Descendant le fleuve Yangtze, il balaya tout devant lui et s'empara de Nanjing en trois mois. En 589 EC, le sud était tombé. La Chine est redevenue un État unique, avec sa capitale à Chang'an, et Jian, qui deviendra l'empereur Wendi, établit une dynastie éphémère mais importante dans le développement et l'histoire de la Chine.

Succès Sui

La dynastie Sui se composait alors de seulement deux empereurs : Wendi (alias Wen ou Wen-ti), qui régna de 581 à 601 CE, et son fils Yangdi (alias Yang Guang ou Yang-ti) qui régna de 604 à 618 CE. Aidés par des personnalités telles que le grand commandant militaire Yang Su, les empereurs consolidèrent leur contrôle sur une Chine unifiée et étendirent leur territoire. Ils ont également amélioré et centralisé le système d'administration, établi un code de loi unique, unifié et moins complexe et introduit des réformes foncières. L'ancien système de fonctionnaires à neuf rangs a été aboli et, à la place, les préfets locaux ont été sélectionnés sur la base de leur mérite, ce qui a été démontré par leur performance aux examens de la fonction publique organisés dans la capitale. Les fonctionnaires ont ensuite été envoyés dans des provinces différentes de leur naissance pour réduire la corruption locale et les abus de relations personnelles. Pour la même raison, leur mandat était limité à trois ou quatre ans. Toutes les religions étaient tolérées et soutenues par des aumônes impériales afin de minimiser une autre source potentielle de division. Tout comme la dynastie Qin avait préparé la Chine pour la dynastie Han plus durable et plus prospère, les Sui ouvraient la voie à un autre âge d'or de l'histoire chinoise sous la forme de la dynastie Tang.

L'extension du système Equal Field (juin tian) qui avait été introduit pour la première fois à la fin du Ve siècle de notre ère par l'empereur Xiaowen des Wei. L'empereur Wendi a appliqué le système à toute la Chine en 582 CE. Conçu pour éviter que les petits agriculteurs ne soient engloutis par les grands propriétaires fonciers, le gouvernement a attribué une parcelle de terre qui pouvait être exploitée pendant la vie active de l'agriculteur (jusqu'à 59 ans). Quand il a pris sa retraite ou est mort, la majorité est revenue à l'État, et une petite partie pourrait être héritée par sa progéniture. Dans une autre mesure pour aider les agriculteurs les plus pauvres, des greniers supplémentaires ont été construits et remplis (avec des impôts en nature) qui étaient réservés aux agriculteurs démunis en cas de catastrophe naturelle ou de mauvaises récoltes.

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Dans la pratique, malheureusement, une grande partie des bonnes intentions de l'État envers les humbles agriculteurs a été perdue grâce à des fonctionnaires locaux corrompus qui ont été soudoyés par de plus grands propriétaires terriens pour falsifier les dossiers et les réclamations. Pourtant, le concept a été établi que toutes ces terres appartenaient en fait à l'empereur, et le système de champ égal a été appliqué avec plus de succès aux nouveaux territoires acquis par conquête sur lesquels l'aristocratie chinoise n'avait aucune prétention préalable.

L'un des projets les plus coûteux de Sui a été la construction d'un immense canal pour rejoindre le Yangtsé et le fleuve Jaune.

Les dépenses importantes des Sui pour leurs propres palais et autres projets de construction publique dans les grandes villes de Chang'an, Luoyang et Yangzhou étaient plutôt moins utiles à la population ordinaire. Cela n'a pas aidé les choses que Wen ait maintenu trois capitales : Luoyang, Daxing et Jiangdu, ou qu'il ait gardé un harem de milliers de personnes dans les murs couverts de pornographie de son palais de plaisir Maze Pavilion.

L'un des projets les plus coûteux a été la construction d'un immense canal pour rejoindre le Yangtsé et le fleuve Jaune, le soi-disant Grand Canal. Construit par des conscrits, il était certainement grandiose avec ses 40 mètres de large et une route sur toute sa longueur. Le projet finira par voir trois canaux construits, et bien qu'il y ait eu beaucoup de difficultés parmi les ouvriers chargés de les construire, ils ont aidé à relier davantage le nord et le sud de la Chine. Les canaux se sont avérés un moyen essentiel pour le transport des troupes et la taxe sur les céréales du sud au nord, où il y avait beaucoup moins de céréales. Les critiques diront plus tard que l'immoral Yangdi ne voulait les canaux que pour pouvoir voyager à travers la Chine à l'aise sur ses barges tirées par des centaines de belles jeunes femmes, mais les empereurs Tang, pour un, seraient éternellement reconnaissants pour le projet. Le réseau routier a également été amélioré et étendu par Yangdi, un autre pas en avant dans la création d'une Chine unifiée.

Campagnes militaires

La Chine Sui n'était pas sans les menaces des États voisins, et la Grande Muraille était un point de défense notable contre les Turcs de l'Est (Tujue) et a donc été étendue et renforcée. Cependant, les Sui n'étaient rien d'autre qu'ambitieux, et ils n'étaient pas seulement intéressés à protéger leurs frontières, mais aussi à les étendre considérablement. Les choses se sont bien passées dans le sud avec les armées Sui conquérant le territoire de l'Annam et du Champa dans le sud du Vietnam. Là, dans les premières années du 7ème siècle de notre ère, ils ont réussi à faire face aux armées mettant en place des éléphants de guerre en utilisant leurs arbalètes à bon escient, terrifiant les éléphants qui ont ensuite reculé sur leurs propres lignes. Les éléphants n'ont peut-être pas été à l'origine de nombreuses vies chinoises, mais le paludisme l'a certainement fait, car la majeure partie de l'armée était originaire des provinces du nord de la Chine et c'était leur première et mortelle rencontre avec les maladies tropicales.

Une expédition Sui a rencontré un désastre encore plus grand en 598 de notre ère lorsqu'elle a attaqué le royaume de Goguryeo (Koguryo) en Corée et dans le nord de la Mandchourie. Goguryeo, sentant peut-être les ambitions de la Chine, avait déjà effectué des sorties sur le territoire Sui, mais il faisait maintenant face à une force d'invasion massive. En l'occurrence, les Chinois ont manqué de fournitures, ont subi de fortes pluies et ont dû rentrer chez eux. Une deuxième invasion a été lancée en 611 CE, cette fois par la mer mais a été détruite dans une tempête. Parti pour la troisième fois chanceux, les Sui attaquèrent à nouveau en 612 de notre ère, cette fois avec Yangdi à la tête de l'armée en personne. Le grand général coréen Ulchi Mundok était à la hauteur de la tâche, cependant, et a organisé une victoire retentissante à la bataille de la rivière Salsu. Selon la légende, sur les 300 000 hommes de l'armée Sui, seuls 2 700 sont revenus en Chine. Deux autres attaques ont été repoussées en 613 et 614 CE. Enfin, Goguryeo en a eu assez et a construit un mur défensif de 480 km (300 miles) de long en 628 de notre ère afin de dissuader toute nouvelle ambition chinoise. Le manque de victoires en Corée ne pouvait être imputé à personne d'autre que le commandant qui les avait dirigées, l'empereur lui-même. Le prestige et la réputation de Yangdi reçurent un coup fatal.

Renverser

La défaite contre Goguryeo et les épreuves endurées par la paysannerie chinoise ont conduit à une rébellion généralisée en 613 de notre ère, qui n'a été alimentée que par davantage de pertes militaires, cette fois contre les Turcs de l'Est. Les rébellions ont grondé jusqu'en 617 EC. Lorsque Yangdi fut assassiné par le fils d'un de ses propres généraux, la dynastie Sui tomba et le gouvernement fut repris par un certain Li Yuan, connu plus tard sous le nom de Gaozu et fondateur de la dynastie Tang. L'empereur Yangdi, quant à lui, est devenu le sujet d'historiens chinois critiques qui ont probablement exagéré son règne immoral en le qualifiant de tyrannie et de corruption absolues. Le dernier empereur devait être mauvais pour justifier la perte de son Mandat du Ciel.

Le père de Yangdi s'en sort plutôt mieux dans les archives historiques, en grande partie grâce à son soutien précoce aux érudits confucéens et taoïstes, et à son patronage des temples bouddhistes qui l'ont conduit à devenir l'« empereur cultivé ». La différence dans la réputation durable des deux empereurs Sui est plutôt révélatrice de la période elle-même qui est louée pour sa contribution à l'unification et à la modernisation de la Chine mais en même temps mise au pilori pour son gaspillage excessif et sa négligence du bien-être du peuple chinois.


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Carte des dynasties du Nord et du Sud en l'an 560 après JC (Cliquez sur l'image pour la voir en plus grand)

Le processus d'une éventuelle réunification chinoise était déjà enclenché en 577 après J. Les deux États avaient été les successeurs indirects de la dynastie Tuoba Wei. Cependant, l'empereur Wu des Zhou du Nord mourut juste un an plus tard et fut remplacé par son fils incompétent, qui ne régna que 2 ans jusqu'à sa mort en tant qu'empereur Xuan.

Yuwen Yong alias l'empereur Wu, l'empereur des Zhou du Nord (peinture de la dynastie Tang par Yan Liben)

Le général militaire sino-turc Yang Jian (541 ap. Cependant, Yang Jian a convaincu l'enfant empereur d'abdiquer le trône en 581 après JC. Il a ensuite proclamé la dynastie Sui (581 après JC - 618 après JC) qu'il a gouvernée en tant qu'empereur Wen.

Empereur Xuan des Zhou du Nord Empereur Jing des Zhou du Nord

Au cours des 8 années suivantes, l'empereur Wen a poursuivi son objectif d'unifier la Chine par une action militaire et une diplomatie rusée. Au début, l'empire Sui naissant a consolidé sa position dominante dans le nord de la Chine en éliminant militairement ses rivaux ou en créant des dissensions dans leurs rangs.

Yang Jian, l'empereur fondateur Wen de Sui (peinture de la dynastie Tang par Yan Liben)

Les anciennes dynasties du Nord étaient ainsi unifiées. En 582 après JC, le fils de l'empereur Wen, Yang Guang, épousa une princesse (plus tard connue sous le nom d'impératrice Xiao) de l'État vassal de Western Liang, assurant l'alliance entre Sui et Western Liang.

L'impératrice Xiao, épouse du fils de l'empereur Wen Yang Guang

Une action militaire décisive contre l'État Chen du sud (le dernier des 4 États qui s'étaient succédé sous les Dynasties du Sud) nécessitait une préparation minutieuse.

L'État Sui s'est préparé en renforçant la force de son armée sur plusieurs années et en utilisant une propagande qui mettait beaucoup l'accent sur l'adhésion commune des deux États à la religion bouddhiste (les différences religieuses entre le Nord et le Sud étaient déjà minimes à l'époque). En utilisant le bouddhisme comme moyen de gagner des sympathisants au Sud, la faisabilité discutable d'une véritable réunification Nord-Sud du peuple chinois, fondée sur les étonnantes différences de traditions littéraires entre le Nord et le Sud (expliquées dans le chapitre précédent), a été sublimement mis de côté.

Plaque en bronze de la dynastie Sui représentant un Bouddha assis, des Bodhisattvas et des moines

Lorsque le moment de l'action militaire arriva en 589 après JC, l'État Chen n'opposa pas beaucoup de résistance et la Chine fut à nouveau unifiée sous la dynastie Sui. L'empereur Wen et son fils Yang Guang, dans l'espoir de solidifier leur nouvel empire, ont alors établi un nouvel ordre institutionnel/administratif et une nouvelle structure politique qui, sans prolonger l'éphémère dynastie Sui, ont créé les conditions propices à l'épanouissement de la prochaine dynastie - la dynastie Tang.

Leur nouveau code juridique était un amalgame de lois de différents États dynastiques du nord et du sud et était destiné à réglementer à la fois le gouvernement et les affaires quotidiennes des citoyens ordinaires. Tirant parti des erreurs des anciens dirigeants qui ont souvent dû faire face aux rébellions des paysans sans terre, l'empereur Wen et Yang Guang ont en outre entrepris de créer un nouveau système de distribution des terres - le système dit "à champ égal" - qui garantissait l'accès (pas nécessairement égal) de toute la paysannerie aux étendues de terres agricoles.

Dans le cadre de ce système, les terres attribuées étaient partiellement redistribuées après la mort de leur propriétaire pour garantir à la fois qu'aucun paysan ne restait complètement sans terre et qu'aucun propriétaire foncier individuel ne pouvait accumuler des quantités excessives de terres. Cependant, les vastes étendues de terres que la nouvelle classe aristocratique avait commencé à amasser au cours de la dernière dynastie Han n'ont pas été affectées par ce système de redistribution et ils ont conservé leurs possessions foncières dans leur intégralité.

La peinture de Zhan Ziqian "Se promener au printemps", la première peinture de paysage chinoise survivante (Cliquez sur l'image pour la voir en plus grand)

En outre, reconnaissant la menace continue d'invasion de forces extérieures à la Chine (en particulier près de sa frontière nord-ouest), les dirigeants Sui ont établi des colonies agricoles de soldats dans ces zones frontalières. Cela avait l'avantage qu'en cas d'invasion, les troupes de défense se trouvaient déjà dans les zones dangereuses, où elles se soutenaient grâce à leurs propres travaux agricoles.

Pour sécuriser davantage le territoire de la dynastie Sui contre les incursions des tribus nomades, de vastes nouvelles sections de la Grande Muraille ont été construites dans le nord et le nord-ouest de la Chine. Certains de ces projets de construction ont occupé plus d'un million de travailleurs. D'importants travaux de réparation des sections construites à des époques antérieures (la dynastie Qin et Han) ont également été entrepris.

vestiges de la Grande Muraille près de Yulin, province du Shaanxi

Enfin, un système de greniers publics fut mis en place sous la dynastie Sui. Dans ce système, le gouvernement achetait le surplus de céréales pendant la récolte à des prix subventionnés et les stockait dans ces greniers publics. En cas de hausse des prix des matières premières (en raison de mauvaises récoltes, d'inondations), le gouvernement a alors vendu le surplus de céréales et a ainsi contribué à faire baisser et stabiliser à nouveau les prix.

Après la mort de l'empereur Wen, son fils Yang Guang lui succède en tant qu'empereur Yang de Sui et poursuit les efforts pour renforcer l'empire. Même si son expédition militaire pour envahir la péninsule coréenne a été un échec, ses troupes ont réussi à repousser les nomades turcs menaçants dans le Nord-Ouest. Cependant, ces expéditions militaires ont considérablement épuisé les ressources financières et matérielles du pays et l'empire a perdu un grand nombre de soldats, ce qui a commencé à attiser le ressentiment et l'agitation d'une grande partie de la population.

Miroir en bronze de la dynastie Sui

Sous la direction de l'empereur Yang, les travaux sur un certain nombre de canaux d'eau (qui seront plus tard connus sous le nom de Grand Canal) qui transporteraient le grain de l'embouchure du fleuve Yangtze vers le nord-ouest plus pauvre ont commencé. En raison du changement climatique, le Nord-Ouest, désormais plus chaud et plus sec, avait du mal à produire suffisamment de céréales pour nourrir la population croissante. Même si la construction du Grand Canal est maintenant considérée d'un bon œil, ce n'était pas une mesure populaire à l'époque, surtout parmi la population qui a été déplacée à cause de cela.

ancien canal du Grand Canal historique près du centre historique de Yangzhou

Li Yuan, l'empereur fondateur Gaozu de la dynastie Tang

La colère croissante de la population opprimée à propos de ces projets de travaux publics et de ces campagnes militaires a conduit à un nombre croissant de rébellions dans une grande partie de l'empire. Ce fut l'un des facteurs de la disparition de la dynastie Sui en l'an 618 après JC. Un autre facteur important mais étrange était une série de rumeurs concernant certains événements mystiques qui ont commencé à circuler parmi la population de la capitale Sui à Chang'an au cours des années précédentes. Une rumeur a commencé à se répandre (d'abord par les devins, plus tard par une chanson populaire) qu'une personne portant le nom de famille Li monterait sur le trône.

Le fils de Li Yuan, Li Shimin, qui devint plus tard l'empereur Taizong

Naturellement, l'empereur Yang n'était pas content de cela et dans ses efforts pour protéger le trône de la famille Yang a commencé à discréditer et à éliminer un certain nombre de fonctionnaires et de personnes influentes surnommés Li. Li Yuan (566 AD - 635 AD), le commandant de la garnison militaire de Taiyuan au nord de Chang'an, était l'un de ces dirigeants qui se sentait menacé par les intrigues de l'empereur Yang contre des personnes nommées Li et était motivé par son ambitieux fils Li Shimin (598 AD - 649 AD) de frapper préventivement.

Le résumé du Chinese History Digest se poursuit avec la dynastie Tang, l'une des périodes les plus prospères de l'histoire de la Chine.

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Les réformes institutionnelles de Wendi

Wendi a accompli bien plus que le renforcement et la réunification de l'empire. Il lui a fourni des institutions uniformes et a établi un modèle de gouvernement qui a survécu jusqu'à la dynastie Tang et au-delà. Administrateur assidu, il employa un certain nombre de ministres extrêmement compétents qui combinaient des compétences pratiques en matière d'art politique avec une approche flexible des problèmes idéologiques. Ils ont relancé les rituels de l'État confucéen pour gagner la faveur des lettrés et établir un lien avec l'empire des Han, et, en même temps, ils ont encouragé le bouddhisme, la religion dominante du sud, essayant d'établir l'image de l'empereur comme un idéal saint-roi bouddhiste.

Le succès durable de Wendi, cependant, était dans la politique pratique et les réformes institutionnelles. Dans les derniers jours du Bei Zhou, il avait été responsable d'une révision des lois, et l'un de ses premiers actes en devenant empereur fut de promulguer un code pénal, le Nouveau Code de 581. En 583, ses ministres compilèrent un code révisé. , le Code Kaihuang et les statuts administratifs. Celles-ci étaient beaucoup plus simples que les lois des Bei Zhou et étaient plus clémentes. Des efforts considérables ont été déployés pour s'assurer que les autorités locales étudient et appliquent les nouvelles lois. Vers la fin du règne de Wendi, lorsque les conseillers politiques néo-légalistes ont pris de l'ascendant à la cour, l'application des lois est devenue de plus en plus stricte. Le code et les statuts de Kaihuang n'ont pas survécu, mais ils ont servi de modèle au code Tang, l'ensemble de lois le plus influent de l'histoire de l'Asie de l'Est.

Le gouvernement central sous Wendi s'est développé en un appareil complexe de ministères, de conseils, de tribunaux et de directions. La conduite de son personnel était supervisée par un autre organe, la censure. L'empereur présidait cet appareil, et tous les ordres et lois étaient émis en son nom. Il était assisté des chefs des trois ministères centraux qui jouaient le rôle de conseillers pour les affaires de l'État (yiguozheng). Ce système a fourni plus tard le cadre de base du gouvernement central des premiers Tang.

Plus important encore, il a mené une vaste réforme et rationalisation du gouvernement local. Le système d'administration locale à trois niveaux hérité de l'époque des Han avait été réduit au chaos au cours des 5e et 6e siècles par une subdivision excessive, il y avait d'innombrables districts locaux, certains d'entre eux extrêmement petits et dominés par des familles individuelles. Wendi a créé une structure simplifiée dans laquelle un nombre très réduit de comtés était directement subordonné aux préfectures. Il a également rationalisé les unités administratives rurales chaotiques en un système uniforme de cantons ( xiang). Les nominations aux postes de direction dans les préfectures et les comtés étaient désormais effectuées par le gouvernement central plutôt que par des membres de familles influentes locales, comme c'était la pratique. Cette réforme a assuré que les fonctionnaires locaux seraient des agents du gouvernement central. Il a également intégré les fonctionnaires locaux dans le schéma normal de promotion bureaucratique et a produit avec le temps une fonction publique plus homogène.

Depuis que l'enregistrement de la population était tombé dans le chaos sous le Bei Zhou, un nouveau recensement minutieux a été effectué au cours des années 580. Il enregistrait l'âge, le statut et les possessions foncières de tous les membres de chaque foyer de l'empire et, sur cette base, le système d'attribution des terres utilisé sous les dynasties du nord successives depuis la fin du Ve siècle a été réimposé. Le système fiscal suivait également l'ancien modèle des taxes d'entrée prélevées sur les céréales et la soie à un taux uniforme. L'âge d'imposition a été relevé et la période annuelle de service du travail à laquelle tous les contribuables étaient assujettis a été réduite.

Le gouvernement de Wendi, malgré ses campagnes frontalières et ses vastes travaux de construction, était économe et frugal. Dans les années 590, il avait accumulé de grandes réserves et, lorsque les territoires Chen ont été incorporés à son empire, il était en mesure d'exempter la nouvelle population de 10 ans d'impôts pour assurer leur loyauté.

Le système militaire était également fondé sur celui des dynasties du Nord, dans lesquelles les forces impériales étaient organisées en milices. Les soldats servaient des tours de service annuels réguliers, mais vivaient à la maison pendant le reste de l'année et étaient en grande partie autonomes. De nombreuses troupes sont installées dans des colonies militaires aux frontières pour rendre les garnisons autosuffisantes. Ce n'est que lorsqu'il y avait une campagne que les coûts de l'establishment militaire montaient en flèche.


Déclin et ruine

Le déclin de la dynastie Sui a commencé avec le deuxième monarque, l'empereur Yang, qui était un tyran typique. Sa réputation était celle d'un fils qui manquait de respect pour ses parents, commettait un parricide et usurpait le trône.

L'empereur Yang menait une vie luxueuse et corrompue. Lorsqu'il monta sur le trône, il employa deux millions d'ouvriers pour construire la deuxième capitale de Luoyang et était même réputé pour avoir navigué le long de la rivière à bord d'un grand navire dragon, suivi de milliers de navires.

Poterie de Poulet,
Objets funéraires Sui

Avide de grandeur et de succès, l'empereur Yang a également fait la guerre à Gaoli (actuellement la Corée). Le service militaire pénible et le travail intensif de corvée ont forcé les paysans à quitter leurs terres agricoles. Plus tard, la famine était courante et causée par la désolation qui en résultait laissant toute la campagne dans une misère extrême.

En 611, les paysans du mont Changbaishan dans le Shandong ont commencé une rébellion. En peu de temps, les rebelles de tout le pays se sont regroupés en plusieurs groupes puissants. Parmi eux, la principale force militaire s'appelait l'armée Wagang, dirigée par Zhai Rang et Li Mi. La force a capturé le grenier de la Cour Sui et a distribué la nourriture aux paysans.

En conséquence, le régime Sui est devenu plutôt instable et en 618, lorsque l'empereur Yang a été étranglé par l'un de ses subordonnés, il s'est complètement effondré.


Guerres Goguryeo-Sui

Le facteur le plus important qui a conduit à la chute de la dynastie Sui a été une série d'expéditions massives dans la péninsule coréenne pour envahir Goguryeo, l'un des trois royaumes de Corée. La guerre qui a enrôlé le plus de soldats a été causée par le deuxième empereur de la dynastie Sui, l'empereur Yang. Cette armée était si énorme qu'elle a été consignée dans des textes historiques qu'il a fallu 30 jours à toutes les armées pour quitter leur dernier point de ralliement près de Shanhaiguan avant d'envahir la Corée. Dans un cas, les soldats – à la fois conscrits et payés – ont répertorié plus de 3 000 navires de guerre, 1,15 million d'infanterie, 50 000 cavaliers, 5 000 pièces d'artillerie et plus encore. Il y avait autant de travailleurs de soutien et un budget militaire exorbitant qui comprenait des monticules d'équipement et de rations (dont la plupart n'ont jamais atteint l'avant-garde chinoise, car ils ont déjà été capturés par les armées Goguryeo). L'armée s'étendait sur 1000 li ou environ 410 kilomètres à travers les rivières et les vallées, sur les montagnes et les collines.

Dans les quatre campagnes principales, la conquête militaire s'est soldée par un échec. Presque tous les soldats chinois ont été vaincus par l'éminent chef de l'armée Eulji Mundeok de Goguryeo. Selon le Livre des Tang, sur les 305 000 soldats chinois, seuls 2 700 sont retournés en Chine. Les soldats en vêtements d'été reviendraient plusieurs années plus tard, vivant à peine l'hiver froid et affamé. Beaucoup sont morts de gelures et de faim.

Finalement, le ressentiment de l'empereur a augmenté et les guerres, associées aux révoltes et aux assassinats, ont conduit à la chute de la dynastie Sui. Une grande réalisation a été la reconstruction de la Grande Muraille de Chine, mais cela, ainsi que d'autres grands projets, a mis à rude épreuve l'économie et mis en colère la main-d'œuvre pleine de ressentiment. Au cours des dernières années de la dynastie Sui, la rébellion qui s'est élevée contre elle a emmené de nombreux hommes valides de la Chine des fermes rurales et d'autres occupations, ce qui a à son tour endommagé davantage la base agricole et l'économie.

Les hommes se cassaient délibérément les membres afin d'éviter la conscription militaire, qualifiant la pratique de "pattes propices" et de "pieds chanceux". pour ceux qui se sont délibérément blessés et guéris eux-mêmes.

Bien que la dynastie Sui ait été relativement courte (581-618 CE), beaucoup a été accompli au cours de son mandat. Le Grand Canal a été l'une des principales réalisations. Il s'étendait au nord de la région de Hangzhou à travers le Yangzi jusqu'à Yangzhou, puis au nord-ouest jusqu'à la région de Luoyang. La chute éventuelle de la dynastie Sui était due aux nombreuses pertes en Mandchourie du Sud et en Corée du Nord. C'est après ces défaites et pertes que le pays est resté en ruines et que les rebelles ont rapidement pris le contrôle du gouvernement. L'empereur Yang a été assassiné en 618. Il était allé vers le Sud après avoir été vaincu par la Corée et a été tué par ses conseillers. Pendant ce temps, dans le Nord, l'aristocrate Li Yuan (李淵) a organisé un soulèvement après quoi il a fini par monter sur le trône pour devenir l'empereur Gaozu de Tang. Ce fut le début de la dynastie des Tang, l'une des dynasties les plus marquantes de l'histoire chinoise.


Dynastie Jin

L'un des royaumes a finalement gagné, après de nombreux événements intéressants. La dynastie Jin a été établie, d'une durée de 265 à 420 après JC. La première des deux périodes, la dynastie des Jin occidentaux (265-316), a été fondée par l'empereur Wu. Bien qu'ayant fourni une brève période d'unité après la conquête du royaume de Wu en 280 après JC, les Jin ne purent contenir l'invasion et le soulèvement des peuples nomades après la guerre dévastatrice des Huit Princes. La capitale était Luoyang jusqu'en 311 lorsque l'empereur Huai fut capturé par les forces de Han Zhao. Le règne successif de l'empereur Min a duré quatre ans à Changan jusqu'à sa conquête par l'ancien Zhao en 316.

Pendant ce temps, les restes de la cour Jin ont fui du nord vers le sud et ont rétabli la cour Jin à Jiankang, qui était située au sud-est de Luoyang et Changan et près de l'actuelle Nanjing, sous le prince de Longya. Les familles locales éminentes de Zhu, Gan, Lu, Gu et Zhou ont soutenu la proclamation du prince de Longya en tant qu'empereur Yuan de la dynastie des Jin de l'Est (317-420) lorsque la nouvelle de la chute de Changan a atteint le sud.


Redécouvrir la dynastie Sui

Alors que la dynastie Sui n'a régné que 37 ans, les actions audacieuses de ses empereurs avides de pouvoir ont eu un impact profond sur la vie de son peuple. Le fondateur de la dynastie, l'empereur Wen, a pris le contrôle de la moitié nord d'une Chine divisée lors d'un coup d'État contre son propre petit-fils de six ans, qui avait été placé sur le trône par son idiot de père peu de temps avant la mort de ce dernier. Après avoir assassiné impitoyablement les parents de sang de son gendre pour assurer son emprise sur le trône, Wen a entrepris d'unifier le pays sous son régime autoritaire. Il a finalement levé une armée de 500 000 hommes et a rencontré peu de résistance de la part de la dynastie régnante du sud de la Chine lorsqu'il a fait marcher ses soldats sur leur territoire. En 589, le sud capitula, donnant à Wen et à sa dynastie Sui le contrôle de tout le pays.

L'héritage le plus durable de la dynastie Sui a été obtenu grâce à des développements internes. Le Grand Canal qui relie le Yangtsé et le fleuve Jaune a été construit sous sa forme originale pendant la dynastie Sui, en utilisant des ouvriers conscrits agissant sous le commandement de l'empereur fou Yang, le successeur de Wen. Comme tant de mégalomanes, Yang voulait qu'on se souvienne de lui pour l'éternité, et il a lancé son grand projet de transformation du paysage comme moyen de s'assurer sa place dans l'histoire.

En fin de compte, c'est l'ambition de Yang qui a conduit à l'effondrement de l'empire de la dynastie Sui, moins de quatre décennies après sa formation initiale. Les ambitions territoriales de Yang ne connaissaient pas de limites, et bien qu'il ait pu s'emparer de certaines terres des Vietnamiens dans le sud grâce à des campagnes militaires agressives, ses tentatives de reproduire ce succès dans le nord du territoire coréen ont abouti à une défaite catastrophique. Son gouvernement de plus en plus impopulaire fut renversé en 618, et une nouvelle dynastie (et largement oubliée maintenant) surgit bientôt pour prendre sa place.

Des figures découvertes dans une tombe chinoise découverte dans la province du Henan en Chine centrale. (Zhou HuiYing / China Daily )


Ceci fait partie de la troisième partie de notre série TEFL China – Ancient China: Sui and Tang Dynasty. Pour les parties précédentes, consultez notre blog TEFL TDC’s. La principale source de cet article est HarvardX : SW12.3, Cosmopolitan Tang : Aristocratic Culture in China. Il s'agit du 3e volet d'une série de 10 MOOC sur l'histoire de la Chine, des anciens rois sages à la Chine moderne.

Chine ancienne : dynastie Sui et Tang – Présentation

La période précédant la dynastie Tang était caractérisée par des conflits entre les dynasties du Nord et du Sud avec différents types de dirigeants et de systèmes politiques, entre les « Barbares » du Nord et les « Aristocrates » du Sud avec une affinité de littérature et d'écriture, une division entre Han et non-Han -Chinois. * la dynastie Han a régné sur une Chine unifiée entre 206BCE et 220AD

Avant que les Tang ne prennent le contrôle de la Chine, l'éphémère dynastie Sui mettra fin à quatre siècles de conflits et de divisions, conquiert les dynasties du Sud et unifie à nouveau la Chine en 589. Les Sui, qui ne durent que 73 ans, ouvrir la voie et jeter les bases du succès de la dynastie Tang (Wikipédia – dynastie Sui).

Les Tang poursuivront les réformes entamées par les Sui en renforçant le contrôle central et civique sur l'administration locale et les seigneurs (de guerre) locaux. Ils relient le Nord puissant et politique au Sud fertile avec la construction du Grand Canal, toujours le plus long et le plus ancien canal du monde (Wikipedia – Grand Canal). Le bouddhisme deviendra une religion parrainée par l'État et les campagnes militaires verront son expansion en Asie du Sud-Est et du Nord-Est.

Historically, the Tang dynasty, is characterized by two periods: The first part, as a centralized and cosmopolitan empire, where the internal competition between aristocratic lords is channeled into civil and central power flourishing trade into Central Asia the reorganization of the tax system centralized agrarian reforms inclusion of non-Chinese into the empire a golden age for scholarship, literature and law, which attracts envoys, traders and pilgrims from across Asia and the world.

The second part of the Tang, will see overexpansion through continuous military campaigns the establishment of standing armies, including the reliance on frontier people as generals, which eventually led to the breakdown of the tax and military system, revolts by the professional armies, rise of frontier kingdoms (e.g. Uyghurs, Tibetans, Turks) and the retreat of central power and control.

The end of the Tang empire comes with a revolt led by a failed civil servant, Huang Chao, by 874 which takes a decade to suppress and although the Tang defeat the revolt, will never recover and once again, China will descent into unrest and division.

Nonetheless, the Tang empire is seen as one of the greatest Chinese dynasties. The territorial expansion will give China a sense as the great hegemon of East Asia, the centralized hierarchical order will serve as a new model of a rational state and the example as China as a cosmopolitan country, which not only takes but also gives something back to the world.

Ancient China: Sui and Tang dynasty – Social, religious, economical and military order

Social political order in the Tang dynasty

The imperial family of the Tang, the Li family, is of so-called ‘mixed blood’. One of the founders is ethnically Han-Chinese but as its tradition of the great clans in the North-West, they intermarried with the tribal people of the area, the Turks. Similar to the Sui imperial family, the Li clan is partly living in yurts and speaking the Turk language. Foreigners serve as generals and officials in the empire. There is no sense of anti-foreignism. For the Tang, foreign simply means outside of the empire. And once they are conquered – they are Chinese as well.

Women also have a surprisingly modern role in society. They are not just decorative and bound to their home, as it is a tradition at the time in the South but they are actively taking part in society. One of the best examples is Empress Wu. She briefly usurp the throne and establish the Wu-Zhou dynasty. The empress in not the only but one of the very view female Chinese empress ruling China. Empress Dowager at the end of the Qing dynasty might be another example later in history.

Inclusion is one of the reasons for the success of the Tang. The central government incorporates the great clans of the North-East, the South-East and Sichuan. By the way, if you would like to teach English in Sichuan let us know, we from TeachDiscoverChina are the experts for TEFL China in Sichuan province.

There are two problems which the Tang have to solve to make the empire work: The first one is how to shift the loyalty of the clans to the central court? They solve that issue by introducing a hereditary system for government positions. Official posts in the central government can be passed on from on clan members to their heirs and hence the clans will be guaranteed to stay in (central) power.

The other problem is how to cut the ties of the clans from their home bases / local domination? This will be solved by administrative reforms (started by the Sui) in reorganizing prefectures and counties and the ‘rule of avoidance’. The ‘rule of avoidance’ states that officials might not serve where they have relatives. It is still operative in today’s’ China. These reforms help to break the great clans from their local dominion and give local government more independence and the central government the control over appointments and ranks. The great clans could make their male heirs eligible for office but could not decide for which role/rank.

As the central government decides the rank of officials, the prestige of the great clans depends on ranking and the service to dynasty. There is a ranking system which will determine the prestige accordingly. The great clans are also not allowed to intermarry. Education will further become one possible path into office, which is potentially open for everyone. Those reforms will bolster the supremacy of the imperial house / the Li family over the clans as ‘primus inter pares’ (the first among equals) but still continue the competition between the clans.

Religious order of the Tang

During the Tang dynasty Confucianism, Buddhism and Daoism will not only become all be patronized by the state but also institutionalized and also centralized or canonized. As a side note, all three stated forms here are understood as a religion according to a normative set of rules as one ought to behave, etc.

Confucianism

Confucianists in Tang China are without exception all bureaucrats or civil servants. They have Confucian temples with a school in most counties but by no mean all and an imperial academy in the capital. Followers of Confucius are both political and religious/cultural figures – they give prayers and so on.

Bouddhisme

In contrary to Christianity, there is no such thing as baptism or conversion to Buddhism. Instead, one chooses to patronage Buddha. The real Buddhists are the nun and monks. According to official counts during the Sui dynasty in 589, there are about 2M registered nuns and monks in the North. Far less in the South. They live in monasteries and nunneries with extensive landholdings, including rent income from respective households. Those land holdings are one of the reasons why Buddhism is attacked and/or attempts of suppression by governments throughout imperial China.

Daoism

In the 3 rd century, a reformed Daoism is more an imitation of Buddhism with Daoist temples and officiants (= priests). Daoists are only 1/10 of Buddhists in numbers but they hold a special claim in the Tang dynasty. The imperial house has the surname Li. One of the central figures of Daoism – Laozi – also held the same surname. Hence the imperial house claims to be direct descendants from Laozi, which gives Daoism a special favor in the empire. Par exemple. religious debates were held, wherein the end the Daoist contestant wins.

Patronage of religion in Tang

Sui and Tang patronage all three religions at the same time but also tried to centralize control over them. Tang were less concerned about their commitment to one single religion but focused on control over their practices.

During the dynasty, there are attempts to integrate all three religious texts or teachings into one central religion or teaching. The emperor is the central representative for all three religions, similar to the country unified different states into one empire. During Tang, religious, sectarian texts will be canonized.

Despite those three religions other practices, such as Manicheans, Christians or Zoroastrians) have a place in the thriving and bustling capital of Tang, Chang’an. Which is by that time the greatest city in the world with around 1M inhabitants

Economical order during the Tang dynasty

Started by the Sui, the tax system was further reformed under the Tang. Namely the ‘equitable field system (or Juntianfa in Chinese). It was basically a contract between farmers and the central government. Farmers were given guaranteed land rights in exchange for revenue. More productive land had to pay less and less productive land had to give more tax. Land rights were given at the age of 18 and had to be returned with death or at the age of 60 – retirement age. The annual obligation was not just grain but also textile and a set amount of labor hours.

As mentioned before, the great clans were treated differently. They received land as part of their salary and high officials got estates including farmers, which could be inherited and were also tax-exempt.

The idea of how to organize the state was that the great clans as the peak of the social, political and economic elite, while all surplus went to the central government. In its core, the model of the Tang dynasty was a unified hierarchy from the top down of power, status, culture and wealth.

Chang’an as the capital of the Tang empire was at its time the greatest city of the world, with all the hustle and bustle. It was an important center point for luxury goods for the Tang aristocracy, which attracted merchants from around the globe

Military order under the Tang

During the first half of the Tang, the central court had to solve the problem of a very decentralized and highly independent military. The solution was the creation of a militia system in frontier areas, where part of the farmers were trained as an army reserve in exchange for tax-exempts.

With the ongoing territorial expansion, the Tang needed that tax revenue and had to establish a standing army, defend growing borders and skirmishes with nomads, which spelled an end to the militia system eventually.

It was replaced by professional armies with military governors, which created problems at a later time when those governors increased their power when the center grew increasingly weaker.

World power Tang

Ancient China: Sui and Tang dynasty – How the Tang dynasty dominated the region. The territory between Bagdad and Chang’an was highly contested by different powers, such as Persians, Moslems, Turks, Tibetans, and others. The Tang were by far the most successful at that time.

Tang armies controlled trade routes and established protectorates throughout Central Asia. Continued expansion until 753 saw a first battle between a Chinese and an Arab army at the Talas river, which resulted in the defeat of the Tang army. It is argued that both armies at the time were not at their peak but were battled at several fronts through overexpansion. The Tang empire stretched and faced military problems in Northern Philippines, Indonesia, Malaysia, Vietnam, and Korea.

Though it was not just conquest by the Tang, what made it so successful. It brought a new model of order to its world. All those countries were looking up to the Tang and were keen to learn from the empire. They sent embassies of students, monks, high officials, and aristocrats. Some of them stayed their whole life as officials. They learned Tang education, technology, history, political system and its model for government, the legal system and its rule of law, military organization and Tang religion. After returning to their countries they brought the Tang system with them and with that the Tang empire became the fundament of the East Asian civilization.

Furthermore, those who came to the empire learned the writing from the Tang which for example became the basis for Japanese and Korean. They learned how to live in squared cities with a grid system, eat with chopsticks, drink tea and wear silk clothes.

I think it is an amazing thought that no matter where you are in Southeast Asia and you eat with chopsticks, you hold a part of the amazing history of Tang China in your hands. And it seems to me that the Tang were so successful as they were an open and inclusive country which didn’t just conquer territory but also brought law and a more modern way of the state organization to the region. It not just held people and countries in (military) awe but inspired them to be like the Tang!

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So, that was part 3 of our blog series – Ancient China: Sui and Tang dynasty – let us know what you think in the comment section!

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Between 1964 and 2004, in the United States, Sui life expectancy was at its lowest point in 2000, and highest in 1994. The average life expectancy for Sui in 1964 was 54, and 82 in 2004.

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