Soviétiques Unviel AN 124 - Histoire

Soviétiques Unviel AN 124 - Histoire


Les Soviétiques ont dévoilé en 1982 le transport géant AN-124. Le 26 juillet 1985, l'avion a décollé avec une charge utile de 377 473 livres. cela dépasse le record établi par le C-5a de 53%


L'Avro Arrow : l'avion révolutionnaire que le Canada n'oubliera jamais

L'Avro Arrow est une histoire frustrante et tragique sur un avion de classe mondiale qui était tout simplement trop ambitieux pour la nation qui a relevé le défi de le fabriquer.

L'avion est né peu après la Seconde Guerre mondiale, lorsque l'Occident s'attendait à une guerre avec les Soviétiques et croyait qu'une attaque viendrait de bombardiers à longue portée et à haute altitude.

Ils ont commencé à construire des intercepteurs à réaction qui pourraient rapidement atteindre et abattre ces bombardiers entrants. L'Avro Arrow était l'intercepteur proposé par le Canada.


17 mots qui ont défini l'Union soviétique

Après la Révolution de 1917, le nouveau gouvernement a mis le cap sur l'optimisation des conditions de vie. Il n'y avait plus de propriété privée, l'État présidait à tous les biens immobiliers. De grands appartements, en particulier à Moscou et à Saint-Pétersbourg, ont été transformés en logements collectifs - ou kommunalkas. Les familles ne recevraient qu'une seule chambre (les grandes étaient divisées en plus petites) pour tous leurs membres et leurs biens. Le reste de l'espace était à usage commun.

Cependant, les salles de bains, les toilettes et les couloirs communs étaient plus qu'un simple compromis forcé dans un pays gigantesque avec des conditions de vie limitées. Il s'agissait de nouveaux logements pour les travailleurs anciens et nouveaux - pour la personne soviétique dans son ensemble, qui ne place jamais les besoins personnels au-dessus des besoins du grand nombre.

Les appartements collectifs existent à ce jour et, qui plus est, sont toujours à la mode comme mode de vie le plus abordable.

2. Goulag

Prisonniers lors de la construction du canal Mer Blanche-Baltique

Les Soviétiques augmentaient constamment leurs rangs de prisonniers, les utilisant comme main-d'œuvre manuelle dans les fouilles, les mines, les abattages et pour la construction de chemins de fer. Ces camps de travail ont régulièrement augmenté en nombre, en ligne avec la sévérité croissante des mesures répressives, il a donc été finalement décidé de les unifier en un système. Et ainsi, le GOULAG est né - abréviation de &ldquoglavnoe upravlenie lageryami&rdquo (&ldquoSiège des camps&rdquo).

Tout au long de son histoire, le système pénitentiaire du Goulag a produit plus de 30 000 camps de prisonniers. Ils différaient dans leurs activités, certains travaillant vers des objectifs économiques et d'autres appliquant un régime davantage basé sur la production. Les conditions de vie étaient donc différentes partout. Cependant, le système du GULAG était structuré de manière à ce que les prisonniers ne puissent pas nouer de contacts durables - personne ne serait détenu dans un même établissement trop longtemps et était alterné par roulement.

Selon le Musée historique du Goulag, plus de 20 millions de prisonniers sont passés par le système dans les années 1920-1950. Plus d'un million d'entre eux en sont morts.

3. Pionnier

Les &ldquoPieux&rdquo communistes ont été élevés dans cette voie depuis l'enfance. Ils deviendraient alors des pionniers - &ldquopioneers&rdquo. Le V.I. L'organisation des pionniers soviétiques Lénine All a accepté les enfants âgés de 9 à 14 ans. Ils récitaient leur serment d'allégeance et devenaient inséparables de leur cravate rouge, qu'ils devaient porter en tout temps comme signe d'appartenance.

Les premiers pionniers sont apparus en 1922 et les conditions d'adhésion ont été plus strictes pendant un certain temps, car il s'agissait d'une institution d'élite. Cet aspect de la vie s'est rapidement évaporé et l'adhésion aux Pionniers est devenue - sinon obligatoire, du moins très souhaitable pour chaque enfant soviétique. Collecter de la ferraille et du papier, effectuer toutes sortes d'autres services communautaires, ainsi que participer à divers événements militaires et sportifs et un excellent dossier scolaire - c'est ce que l'on attend d'un pionnier. Le groupe avait son propre salut : la main droite était levée légèrement plus haut que la tête, pour indiquer que le pionnier valorisait le bien commun au-dessus du gain personnel. L'appel de &ldquoSoyez prêt!&rdquo serait répondu par &ldquoToujours prêt!&rdquo Les détails de cette préparation n'étaient connus que du Parti communiste - le pionnier devait simplement suivre aveuglément.

4. &lsquoKopeika&rsquo

La VAZ 2101 était la voiture Soivet produite en série la plus populaire, connue affectueusement sous le nom de kopeika - ou kopek, la monnaie mineure de la Russie et de l'ex-URSS. C'était aussi la voiture la plus abordable. Pour beaucoup, le kopeika était le premier (et le seul) qu'ils possédaient. Elle suscite encore la nostalgie chez un grand nombre de Russes.

Les six premières kopeikas sont sorties du tapis roulant en 1970. Les constructeurs soviétiques ont utilisé la FIAT-124 de fabrication italienne comme prototype, l'adaptant aux routes et aux exigences russes. La kopeika avait un certain nombre de versions. Il y a eu le mod de course, puis un mod pour la police, un break - et même une voiture électrique !

5. Dissident

L'académicien Andrey Sakharov

Le mot vient du latin dissidence (&ldquoto désaccord&rdquo, &ldquoto stand apart&rdquo). Le nom a été donné pour la première fois à l'opposition soviétique dans les années 1960, qui a utilisé des moyens non violents pour exiger que le pouvoir soviétique respecte les lois inscrites dans la Constitution. Les dissidents se sont battus pour la liberté d'expression, la liberté de réunion et de circulation, des élections équitables, la libération des prisonniers politiques et les droits humains fondamentaux en général. Leur objectif était de s'emparer du pouvoir - il y avait même un plan proposé pour le réformer s'ils l'avaient fait. Dans les années 1960-1980, le nombre de personnes qui ont suscité l'intérêt du KGB et qui ont été « invitées à un chat » s'élevait à un demi-million de personnes. Mais ce n'est que la statistique officielle. Le nombre réel est inconnu, car la plupart de ces personnes n'étaient pas politiquement actives et avaient simplement interdit la littérature en leur possession, par exemple. Il y avait aussi ceux qui s'auto-publiaient.

Les opposants ont été persécutés, condamnés à des peines de prison, parfois envoyés dans des camps de travail du Goulag (voir pt. 2) - ou même placés dans des services psychiatriques, ainsi que déchus de la citoyenneté et exilés dans d'autres pays. Le mouvement s'est essoufflé à la fin des années 1980, alors que le pays faisait ses premiers pas vers une réforme démocratique.

6. Samizdat

Ce mot a été utilisé pour impliquer la littérature, les brochures et les cassettes audio susmentionnées. Samizdat (des mots &ldquoauto-publié&rdquo) était le seul moyen de contourner la censure. Parfois, c'était un livre coincé dans les limbes de la pré-publication, l'auteur voulant le publier avant que les censeurs n'en aient fini avec lui. Les gens publiaient également eux-mêmes des Bibles - non pas que la Bible était illégale, mais la demande dépassait largement l'offre. Le samizdat était écrit à la machine à écrire, le plus souvent dans des typographies d'État, à huis clos - ce qui était très dangereux, étant donné qu'il y avait un compte papier. Un seul exemplaire d'un livre auto-édité pourrait faire le tour des centaines de fois. C'est ainsi que le livre de Valery Grossman &lsquoIt&rsquos All Flowing&rsquo a été lu par 200 personnes (le nombre exact est connu, puisque c'étaient toutes des personnes que Grossman connaissait personnellement).

7. Brutalisme

Victor Velikzhanin, Vitaly Sozinov/TASS

Le brutalisme est, peut-être, le moins univoque de tous les styles architecturaux modernistes : l'Europe semble progressivement le viser pour la démolition, en raison des associations avec le communisme et juste l'aspect général & lsquobrutal&rsquo. Mais même la Russie moderne trouve encore une utilité pour ces monstres de métal et de béton.

Le brutalisme avait de nombreux adeptes en URSS. Une véritable explosion du style s'est produite dans tout le pays dans les années 1950-1970. Les structures étaient particulièrement pratiques en tant que bâtiments administratifs, car elles permettaient une segmentation accrue. Les formes de blocs et les textures simples étaient idéales pour les besoins de l'époque, le gigantisme étant également un point culminant notable du style de construction soviétique. Des représentations graphiques de diverses réalisations scientifiques et techniques ornaient souvent les façades. Il suffit de regarder le Centre scientifique d'État pour la robotique à Saint-Pétersbourg, dont le nom a ensuite été modifié pour inclure également &ldquoTechnical Cybernetics&rdquo.

8. BAM

Une équipe d'ouvriers à la construction du BAM.

La ligne principale Baïkal-Amour - ou BAM - peut à juste titre être considérée comme l'incarnation de la grandeur des aspirations soviétiques en matière de méga-construction. Les projets ciblant des besoins d'infrastructure complexes duraient souvent des années et étaient idéologiquement soutenus et considérés comme la fierté et l'accomplissement du régime socialiste-communiste. Malheureusement, la réalisation de ces projets aurait souvent un coût tragique. Et BAM détenait un record absolu à cet égard !

En 1932, le Parti décida de poser un total de 4 287 km de voies à travers 11 rivières et divers territoires inaccessibles, jusqu'à l'Extrême-Orient russe. Incroyablement, le calendrier du gouvernement pour le projet n'était que de 3,5 ans. Le plan irréaliste a échoué et, en conséquence, les travaux n'ont été achevés que des décennies plus tard, en 1989, deux ans seulement avant la chute de l'URSS.

La construction initiale était effectuée par des détenus, qui devaient travailler dans des conditions inhumaines, dormant à ciel ouvert pendant un an et demi, avec des rations alimentaires quotidiennes totalisant seulement 400 grammes de pain. Chaque fois que des décès se produisaient, de nouveaux détenus arrivaient. Plus tard, tout le pays a été mis au travail pour terminer BAM, qui est devenu "le rêve communiste" - pour l'amour du rêve. En fait, lors de son lancement au début des années 2000, le chemin de fer était sous-utilisé, n'entraînant que des pertes.

9. Léninienne

Le culte de Vladimir Lénine était d'une ampleur phénoménale. Chaque ville soviétique avait une perspective (une longue rue), une place ou un syndicat agricole collectif nommé d'après le père de la Révolution. Et, bien sûr, il y avait les monuments. En 1991, l'URSS en comptait 14 290.

Dans l'art, ce type de culte était surnommé &lsquoLeniniana&rsquo. Entre 1910-1980, cette forme d'expression contenait une multitude d'images différentes du leader - le musée Lénine contient à lui seul 470 peintures de lui. Il y avait des règles strictes que chaque sculpture et œuvre d'art devaient respecter. Et ce n'est qu'à l'ère de l'art social et du postmodernisme que les gens ont commencé à sortir de ces frontières.

10. Déficit

Sibériens faisant la queue devant un magasin

Peter Turnley/Corbis/VCG/Getty Images/Getty Images

L'économie soviétique, comme de nombreuses autres sphères de la vie, était réglementée par le gouvernement. Il présidait au type, à la quantité et au prix des produits à distribuer à travers le pays. Les décisions ont été prises à Moscou, le plan du gouvernement entraînant souvent un manque même des produits de première nécessité (par exemple, il n'y a plus de papier toilette dans toute une ville). Elena Osokina, historienne de la période soviétique, écrit : « La reproduction et l'aggravation du déficit ont été intégrées dans la recette de la distribution centralisée, qui a créé des interruptions et des crises, et fait du système de cartes un aliment de base chronique. »

Les déficits (y compris un déficit d'information) étaient en effet une maladie chronique de la période soviétique. Tout a été administré en doses. Une situation s'est matérialisée, dans laquelle les gens dans leur ensemble avaient de l'argent, mais n'avaient rien pour le dépenser. Dans les années 1970-1980, pratiquement tout était déficitaire : il y avait de longues files d'attente pour tout, des collants au lait concentré en passant par les chaussures, les vêtements pour enfants et le café instantané.

Ces réalités ont façonné le mode de vie et l'état d'esprit du citoyen soviétique, qui essayait toujours de s'approvisionner en articles et passait des week-ends entiers et des heures après le travail à faire la queue. Ce mode de vie affectait même les transports en commun. Par exemple, il y avait des &ldquobaloney trains&rdquo, mis en place par les autorités pour les populations vivant à la périphérie, afin qu'elles puissent se rendre dans les grandes villes et faire la queue pour les produits avant une célébration ou un jour férié (principalement pour le Nouvel An).

11. Farttsovka

Ce phénomène remonte aux années 1970-1980, ayant émergé pendant la période du déficit et d'un rideau de fer légèrement ouvert. Cela implique l'achat et la revente sur le marché noir de biens déficitaires importés de l'étranger. La majorité des acheteurs de ces produits au début étaient des fashionistas, amoureuses du style de vie américain et cherchant à mettre la main sur toutes sortes de produits étrangers à une époque où la population ne pouvait rêver de voyages internationaux. Avec le temps, la demande a augmenté pour englober d'autres segments de la population, y compris les écoliers, cherchant à impressionner leurs camarades de classe. Les prix étaient astronomiques : les jeans de marques étrangères pouvaient coûter jusqu'à 150 roubles, ce qui équivalait à un salaire mensuel moyen dans les années 1980.

Le commerce de revente pourrait vous valoir une peine de huit ans de prison. Un morceau de chewing-gum, un disque vinyle, un jean et des cigarettes - peu importaient les marchandises en question. Pourtant, il y avait des gens prêts à prendre des risques. La plupart du temps, c'était grâce à des contacts avec des étrangers : diplomates, chauffeurs de taxi, guides touristiques, etc. Ce n'est qu'à l'aube des années 1990 que la pratique a commencé à décliner, lorsque l'isolationnisme soviétique a pris fin et que les gens ont pu parcourir le monde.

12. Piatiletka

Travailler dans une usine de tracteurs de Volgograd

Dean Conger/Corbis/Getty Images/Getty Images

Les soi-disant "plans quinquennaux" pour soutenir l'économie étaient une priorité pour le pays. Ils impliquaient les projets suivants : construction d'un nombre X de routes, d'usines et de centrales hydroélectriques, augmentation de la production de pétrole et de charbon de 50 % et ainsi de suite. Les plans étaient à la fois une forme de planification économique et de concurrence socialiste - les premiers pyatiletki duraient en fait quatre ans. L'une des devises utilisées était « Réaliser un plan quinquennal en quatre ans ! » appelant le pays à travailler dur et à atteindre les objectifs à l'avance. Et, pendant un certain temps, cela a fonctionné : à la fin de la troisième pyatiletka, le pays à prédominance agricole était devenu une puissance industrielle.

Cependant, depuis la fin des années 1950, les pyatiletkas quinquennales sont devenues des semiletkas - ou "plans septennaux". Le développement d'après-guerre ne pouvait tout simplement pas rattraper ce qui était sur le papier. Mais même les plans de sept ans ont commencé à échouer avec le temps. Au lieu de la croissance économique prévue de 70 pour cent, il s'élèverait à seulement 15. Viennent ensuite les plans sur huit ans. En fin de compte, les seuls plans considérés comme un succès étaient les trois premiers pyatiletkas.

13. Tchékiste

Felix Edmundovich Dzerjinsky à son bureau.

Le mot chekist vient de l'abréviation du nom de la première agence de sécurité soviétique - la VChK (&ldquote commission d'urgence panrusse&rdquo). Il se composait de bolcheviks fidèles, &ldquorévolution&rsquos gendermes&rdquo, qui protégeaient les intérêts du Parti et combattaient la contre-révolution. Le corps est apparu en 1917 et, en trois ans, les tchékistes avaient déjà le pouvoir d'abattre à vue tous les « agents hostiles, spéculateurs du marché noir, hommes de main et voyous, propagandistes et agitateurs contre-révolutionnaires et espions allemands ».

Bientôt, ces « défenseurs de l'idéologie » ont concentré entre leurs mains tous les pouvoirs de répression du gouvernement, ayant reçu la faculté de rendre la justice comme bon leur semble, sans procès. Diverses sources évaluent le nombre de personnes exécutées entre 50 000 et 140 000 - et il ne s'agit que des officiels. Tout au long de l'histoire du régime soviétique, l'organisation a changé de nom à plusieurs reprises (VChK, GPU, OGPU, NKVD, NKGB, MVD, MGB et KGB), mais le mot chekist est resté inchangé et continue d'occuper tout membre de la sécurité russe. service. Aujourd'hui, ils appartiennent au FSB.

14. Peredovik

Alexandre Ovchinnikov, Oleg Sizov/TASS

Les Soviétiques ont essayé de créer un type particulier d'être humain - l'« homme soviétique », ce qui impliquait un certain nombre de traits moraux et physiques. Peredovik était l'une des versions d'un tel idéal. Le nom a été donné à toute personne qui a régulièrement surperformé au travail, dépassant son quota. Ce sacrifice volontaire au nom de l'industrialisation était bien plus valorisé que les conditions de travail ou la santé d'un individu. Ils sont pratiquement devenus des héros. Peredoviks a participé à des soi-disant concours socialistes alors qu'ils se précipitaient pour terminer et dépasser leurs quotas pour faire avancer leur position - quelque chose pour lequel ils étaient récompensés par un voyage dans un spa médical ou faisaient la queue pour recevoir un appartement de l'État. Cette attitude était qualifiée de "loyauté envers l'Etat soviétique".

Ce qui était encore plus valorisé - mais jamais récompensé, car considéré comme une qualité que tout citoyen soviétique doit posséder - était le travail bénévole et non rémunéré.

15. Subbotnik

Les résidents de la ville au subbotnik communiste Lénine.

L'une des formes de travail non rémunéré était (et est encore parfois) le Subbotnik - du mot russe pour « samedi », qui est l'heure à laquelle ils se produisaient habituellement : chaque citoyen soviétique s'engageait dans des travaux de nettoyage au printemps ou à l'automne, prenant soin de la autour de leur bâtiment, école ou université.

Selon l'idéologie communiste, un homme honnête n'éviterait pas cette forme de travail collectif non rémunéré - tout comme il éviterait le défilé du 1er mai. Quiconque ne s'est pas présenté a été rapidement qualifié de paresseux et publiquement ridiculisé pour cela. Si le Parti invoquait des actes d'héroïsme ouvrier, on répondait à l'appel.

16. Kollektivizatsiya (kolkhozes)

La collectivisation était une autre facette de l'utopie soviétique - une idée que des millions de personnes peuvent travailler ensemble dans un état de bonheur et d'accord et avec un objectif commun pour la croissance d'un jeune pays. À partir de 1927, la collectivisation a aboli la propriété privée et les exploitations paysannes individuelles, elle a créé des fermes collectives - ou kolkhozes, qui étaient des unions de fermes d'État. Les ouvriers kolkhoziens n'avaient pour ainsi dire pas de salaire et ne vivaient que de ce que leur kolkhoze produisait - assez strictement pour leurs familles, pas plus. Les paysans riches, appelés koulaks, ont été dépouillés de leurs biens et expulsés.

En 1932, le pays tout entier comptait plus de 200 000 de ces kolkhozes. Le système de passeport a été introduit la même année, mais les kolkhozes n'ont pas été inclus dans la réforme, ce qui les a privés de la possibilité de s'installer dans une ville. À toutes fins utiles, kollektivizatsiya était une forme mutée de servage, enchaînant des millions de personnes à un lopin de terre.

17. Sharachki

À l'époque des répressions de masse, à partir du début des années 1930, des milliers de scientifiques, d'ingénieurs et de constructeurs se sont retrouvés derrière les barreaux. Ils n'ont pas fait leur temps dans la pop générale, cependant - il y avait des sections spécialisées du système GULAG pour eux. Ils étaient appelés sharashki, des lieux qui servaient également d'institutions pénitentiaires pour une main-d'œuvre hautement qualifiée (par exemple, la bombe atomique a été produite dans un tel endroit). Les conditions y étaient plus clémentes que dans les camps de travail quelque part dans la taïga, en grande partie du fait qu'il n'y avait pas de travaux forcés. Étonnamment, vous pourriez gagner votre liberté en menant à bien un projet gouvernemental. Cela a ouvert la porte à un pardon complet et à une réhabilitation.

Pendant ce temps, entrer dans l'une de ces institutions ne demandait presque aucun effort. Le pilote de chasse Mikhail Gromov s'est rappelé : &ldquoDes arrestations auraient lieu parce que les concepteurs de l'industrie aéronautique écrivaient des rapports les uns sur les autres - chacun faisait l'éloge de son propre travail et tentait de couler son rival&rsquo&rdquo. Souvent, ces brigades spécialisées accomplissaient de plus grandes choses enfermées que leurs camarades libres. - et la règle soviétique l'a compris : il y avait simplement une plus grande motivation lorsque votre libération était en jeu.

Les détenus notables de la sharashka comprenaient Sergey Korolev - le père de la cosmonautique soviétique, responsable du vol spatial de Iouri Gagarine en 1961, Vladimir Petlyakov, le constructeur du Pe-2, le bombardier soviétique le plus produit en série de l'écrivain Aleksandr Soljenitsyne - qui a fait ses études de mathématicien. et bien d'autres, connus aujourd'hui comme la fierté de la science soviétique.

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Ouvriers

L'Asie centrale est aussi le théâtre de grands projets d'industrialisation : construction de chemins de fer, d'usines, de centrales hydroélectriques et de canaux. Incidemment, les stakhanovistes locaux recevaient invariablement la reconnaissance de Moscou sous la forme de bonus ou de reportages à leur sujet dans les journaux et magazines nationaux.

Les constructeurs kazakhs de TURKSIB, l'un des principaux projets de construction du premier plan quinquennal d'industrialisation de Staline. Le chemin de fer reliait la Sibérie aux républiques kazakhe et kirghize en 1930.

Sur le chantier de construction de la centrale hydroélectrique de Toktogulskaya, RSS kirghize 1975-1976.

Travaux de construction du Grand Canal de Fergana nommé en l'honneur de Staline. Le canal de 350 km a permis d'irriguer plus de 500 000 hectares de terres dans les républiques ouzbèke, kirghize et tadjike en 1939.

Des agriculteurs collectifs de la région de Tachkent se sont rendus sur le chantier de construction de l'usine de construction de machines de Chirchik, un géant industriel qui produisait littéralement de tout, des bombes aux tracteurs des années 1930.

Stakhanovite Gemulin Geledzhiyeva de la République tadjike 1936.

Un train miniature, SSR ouzbek 1930-1949.

La stakhanoviste Maria Nasilbayeva, ouvrière à la filature de coton d'Alma-Ata, a grandi dans un orphelinat. Son équipe remplit le plan de production à 200 %. Des archives du magazine Ogonyok 1950.


Le journal d'un général allemand révèle les plans d'Hitler pour la Russie

Le 8 juillet 1941, lors de l'invasion de l'armée allemande&# x2019s de Pskov, à 180 milles de Leningrad, Russie, le chef de l'état-major de l'armée allemande, le général Franz Halder, enregistre dans son journal Hitler&# x2019s plans pour Moscou et Leningrad : & #x201CPour disposer pleinement de leur population, que nous devrons sinon nourrir pendant l'hiver.”

Le 22 juin, les Allemands avaient lancé une invasion massive de l'Union soviétique, avec plus de 3 millions d'hommes. D'énormes succès ont été remportés, en grande partie grâce à une armée russe désorganisée et sans méfiance. Le 8 juillet, plus de 280 000 prisonniers soviétiques avaient été faits et près de 2 600 chars détruits. La puissance de l'Axe était déjà à quelques centaines de kilomètres à l'intérieur du territoire soviétique. Staline était pris de panique, exécutant même des généraux qui n'avaient pas réussi à repousser les envahisseurs.

Franz Halder, en tant que chef de cabinet, tenait un journal du processus décisionnel au jour le jour. Alors qu'Hitler s'enhardissait par ses succès en Russie, Halder a noté que le &# x201CFuhrer est fermement déterminé à niveler Moscou et Leningrad au sol.&# x201D Halder enregistre également la sous-estimation d'Hitler des chiffres de l'armée russe et des luttes internes amères entre les factions au sein de l'armée sur la stratégie. Halder, entre autres, voulait se diriger directement vers la capitale, Moscou Hitler voulait rencontrer le maréchal Wilhelm Leeb&# x2019s groupe d'armées, qui se dirigeait vers Leningrad. L'avantage qu'avait Hitler contre les Soviétiques ne durerait pas. L'hiver approchait, tout comme l'avantage que de telles conditions donneraient aux Russes.


Le diplomate tchèque Jan Masaryk décède dans des circonstances étranges

Le gouvernement de Tchécoslovaquie contrôlé par les communistes rapporte que le ministre des Affaires étrangères Jan Masaryk s'est suicidé. L'histoire de la mort non communiste de Masaryk&# x2019 a été accueillie avec scepticisme en Occident.

Masaryk est né en 1886, le fils du premier président de la Tchécoslovaquie&# x2019. Après la Première Guerre mondiale, il a été ministre des Affaires étrangères du nouveau gouvernement tchèque. Plus tard, il a été ambassadeur tchèque en Grande-Bretagne. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a repris le poste de ministre des Affaires étrangères, cette fois auprès du gouvernement tchèque en exil à Londres. Après la guerre, Masaryk est retourné en Tchécoslovaquie pour exercer les fonctions de ministre des Affaires étrangères sous le président Eduard Benes. C'était une période tendue dans le pays natal de Masaryk&# x2019. L'Union soviétique avait occupé le pays pendant la Seconde Guerre mondiale et on craignait que les Soviétiques essaient d'installer un gouvernement communiste en Tchécoslovaquie, comme il l'avait fait en Pologne, en Allemagne de l'Est et ailleurs en Europe de l'Est. Masaryk, cependant, était habile à traiter avec les Soviétiques, leur assurant qu'une Tchécoslovaquie démocratique ne représentait aucune menace pour la sécurité de la Russie.

En 1947, cependant, Masaryk a fait une erreur fatale. Lorsque les États-Unis ont dévoilé le plan Marshall&# x2014le programme d'aide de plusieurs millions de dollars pour l'Europe d'après-guerre&# x2014Masaryk a indiqué l'intérêt de la Tchécoslovaquie&# x2019 à participer. Lorsqu'il a informé les Soviétiques, ils ont absolument refusé de donner leur approbation. Cela a été rapidement suivi, en février 1948, par un coup d'État communiste en Tchécoslovaquie. Le président Benes a été contraint d'accepter un gouvernement dominé par les communistes. Masaryk était l'un des rares non-communistes restés en place. Le 10 mars 1948, le gouvernement tchèque rapporta que Masaryk s'était suicidé en sautant par la fenêtre du troisième étage du ministère des Affaires étrangères.


Une chronologie historique de l'Afghanistan

La terre qui est maintenant l'Afghanistan a une longue histoire de domination par des conquérants étrangers et de conflits entre les factions en guerre à l'intérieur. Aux portes de l'Asie et de l'Europe, cette terre a été conquise par Darius Ier de Babylonie vers 500 avant JC, et Alexandre le Grand de Macédoine en 329 avant JC, entre autres.

Mahmud de Ghazni, un conquérant du 11ème siècle qui a créé un empire de l'Iran à l'Inde, est considéré comme le plus grand des conquérants de l'Afghanistan.

Gengis Khan a repris le territoire au 13ème siècle, mais ce n'est que dans les années 1700 que la région a été unie en un seul pays. En 1870, après l'invasion de la région par divers conquérants arabes, l'islam s'y était implanté.

Au cours du XIXe siècle, la Grande-Bretagne, cherchant à protéger son empire indien de la Russie, a tenté d'annexer l'Afghanistan, ce qui a entraîné une série de guerres anglo-afghanes (1838-42, 1878-80, 1919-21).

Les Britanniques, assiégés à la suite de la Première Guerre mondiale, sont vaincus lors de la troisième guerre anglo-afghane (1919-1921) et l'Afghanistan devient une nation indépendante. Préoccupé par le fait que l'Afghanistan ait pris du retard par rapport au reste du monde, Amir Amanullah Khan entame une campagne rigoureuse de réforme socio-économique.

Amanullah déclare que l'Afghanistan est une monarchie, plutôt qu'un émirat, et se proclame roi. Il lance une série de plans de modernisation et tente de limiter le pouvoir de la Loya Jirga, le Conseil national. Les critiques, frustrés par la politique d'Amanullah, prennent les armes en 1928 et en 1929, le roi abdique et quitte le pays.

Zahir Shah devient roi. Le nouveau roi apporte un semblant de stabilité au pays et il règne pendant les 40 prochaines années.

Les États-Unis reconnaissent officiellement l'Afghanistan.

La Grande-Bretagne se retire de l'Inde, créant l'État indien à prédominance hindoue mais laïque et l'État islamique du Pakistan. La nation du Pakistan comprend une longue frontière, en grande partie incontrôlable, avec l'Afghanistan.

Le général pro-soviétique Mohammed Daoud Khan, cousin du roi, devient Premier ministre et se tourne vers la nation communiste pour une assistance économique et militaire. Il introduit également un certain nombre de réformes sociales, notamment en permettant aux femmes une plus grande présence publique.

Le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev accepte d'aider l'Afghanistan et les deux pays deviennent de proches alliés.

Dans le cadre des réformes de Daoud, les femmes sont autorisées à fréquenter l'université et à entrer sur le marché du travail.

Le Parti communiste afghan se forme secrètement. Les principaux dirigeants du groupe sont Babrak Karmal et Nur Mohammad Taraki.

Khan renverse le dernier roi, Mohammed Zahir Shah, lors d'un coup d'État militaire. Le régime de Khan, le Parti démocratique populaire d'Afghanistan, arrive au pouvoir. Khan abolit la monarchie et se nomme président. La République d'Afghanistan est établie avec des liens étroits avec l'URSS.

Khan propose une nouvelle constitution qui accorde des droits aux femmes et travaille à la modernisation de l'État largement communiste. Il réprime également les opposants, forçant de nombreux suspects de ne pas soutenir Khan à quitter le gouvernement.

Khan est tué dans un coup d'État communiste. Nur Mohammad Taraki, l'un des membres fondateurs du Parti communiste afghan, prend le contrôle du pays en tant que président, et Babrak Karmal est nommé vice-premier ministre. Ils proclament leur indépendance de l'influence soviétique et déclarent que leurs politiques sont fondées sur les principes islamiques, le nationalisme afghan et la justice socio-économique. Taraki signe un traité d'amitié avec l'Union soviétique. Mais une rivalité entre Taraki et Hafizullah Amin, un autre dirigeant communiste influent, conduit à des combats entre les deux parties.

Dans le même temps, les dirigeants islamiques et ethniques conservateurs qui s'opposaient aux changements sociaux introduits par Khan commencent une révolte armée dans les campagnes. En juin, le mouvement de guérilla Mujahadeen est créé pour combattre le gouvernement soutenu par les Soviétiques.

L'ambassadeur américain Adolph Dubs est tué. Les États-Unis coupent l'aide à l'Afghanistan. Une lutte de pouvoir entre Taraki et le vice-premier ministre Hafizullah Amin commence. Taraki est tué le 14 septembre lors d'un affrontement avec des partisans d'Amin.

L'URSS envahit l'Afghanistan le 24 décembre pour soutenir le régime communiste chancelant. Le 27 décembre, Amin et nombre de ses partisans sont exécutés. Le vice-premier ministre Babrak Karmal devient premier ministre. L'opposition généralisée à Karmal et aux Soviétiques engendre de violentes manifestations publiques.

Au début des années 1980, les rebelles moudjahidines se sont unis contre les envahisseurs soviétiques et l'armée afghane soutenue par l'URSS.

Quelque 2,8 millions d'Afghans ont fui la guerre au Pakistan et 1,5 million de plus en Iran. Les guérillas afghanes prennent le contrôle des zones rurales et les troupes soviétiques tiennent les zones urbaines.

Bien qu'il prétend s'être rendu en Afghanistan immédiatement après l'invasion soviétique, l'islamiste saoudien Oussama ben Laden effectue son premier voyage documenté en Afghanistan pour aider les combattants anti-soviétiques.

Les Nations Unies enquêtent sur les violations des droits humains signalées en Afghanistan.

Les moudjahidines reçoivent des armes des États-Unis, de la Grande-Bretagne et de la Chine via le Pakistan.

En septembre, Oussama ben Laden et 15 autres islamistes forment le groupe al-Qaida, ou "la base", pour poursuivre leur jihad, ou guerre sainte, contre les Soviétiques et autres qui, selon eux, s'opposent à leur objectif d'une nation pure gouvernée. par l'Islam. Avec leur conviction que la guerre défaillante des soviétiques en Afghanistan était directement attribuable à leurs combats, ils revendiquent la victoire dans leur première bataille, mais commencent également à se concentrer sur l'Amérique, affirmant que la superpuissance restante est le principal obstacle à l'établissement d'un État fondé sur l'Islam.

Les États-Unis, le Pakistan, l'Afghanistan et l'Union soviétique signent à Genève des accords de paix garantissant l'indépendance de l'Afghanistan et le retrait de 100 000 soldats soviétiques. Après le retrait soviétique, les Moudjahidines continuent leur résistance contre le régime soutenu par les Soviétiques du président communiste Dr. Mohammad Najibullah, qui avait été élu président de l'État soviétique fantoche en 1986. Les guérillas afghanes nomment Sibhatullah Mojadidi à la tête de leur gouvernement en exil.

Les moudjahidines et d'autres groupes rebelles, avec l'aide de troupes gouvernementales renversées, prennent d'assaut la capitale, Kaboul, et chassent Najibullah du pouvoir. Ahmad Shah Masood, chef de guérilla légendaire, conduit les troupes dans la capitale. Les Nations Unies offrent une protection à Najibullah. The Mujahadeen, a group already beginning to fracture as warlords fight over the future of Afghanistan, form a largely Islamic state with professor Burhannudin Rabbani as president.

Newly formed Islamic militia, the Taliban, rises to power on promises of peace. Most Afghans, exhausted by years of drought, famine and war, approve of the Taliban for upholding traditional Islamic values. The Taliban outlaw cultivation of poppies for the opium trade, crack down on crime, and curtail the education and employment of women. Women are required to be fully veiled and are not allowed outside alone. Islamic law is enforced via public executions and amputations. The United States refuses to recognize the authority of the Taliban.

Continuing drought devastates farmers and makes many rural areas uninhabitable. More than 1 million Afghans flee to neighboring Pakistan, where they languish in squalid refugee camps.

The Taliban publicly executes Najibullah.

Ethnic groups in the north, under Masood’s Northern Alliance, and the south, aided in part by Hamid Karzai, continue to battle the Taliban for control of the country.

Following al-Qaida’s bombings of two American embassies in Africa, President Clinton orders cruise missile attacks against bin Laden’s training camps in Afghanistan. The attacks miss the Saudi and other leaders of the terrorist group.

By now considered an international terrorist, bin Laden is widely believed to be hiding in Afghanistan, where he is cultivating thousands of followers in terrorist training camps. The United States demands that bin Laden be extradited to stand trial for the embassy bombings. The Taliban decline to extradite him. The United Nations punishes Afghanistan with sanctions restricting trade and economic development.

Ignoring international protests, the Taliban carry out their threat to destroy Buddhist statues in Bamiyan, Afghanistan, saying they are an affront to Islam.

Sept. 4, 2001

A month after arresting them, the Taliban put eight international aid workers on trial for spreading Christianity. Under Taliban rule, proselytizing is punishable by death. The group is held in various Afghan prisons for months and finally released Nov. 15.

Sept. 9, 2001

Masood, still head of the Northern Alliance and the nation’s top insurgent, is killed by assassins posing as journalists.

Sept. 11, 2001

Hijackers commandeer four commercial airplanes and crash them into the World Trade Center Towers in New York, the Pentagon outside Washington, D.C., and a Pennsylvania field, killing thousands. Days later, U.S. officials say bin Laden, the Saudi exile believed to be hiding in Afghanistan, is the prime suspect in the attack.

Following unanswered demands that the Taliban turn over bin Laden, U.S. and British forces launch airstrikes against targets in Afghanistan. American warplanes start to bomb Taliban targets and bases reportedly belonging to the al-Qaida network. The Taliban proclaim they are ready for jihad.

Nov. 13, 2001

After weeks of intense fighting with Taliban troops, the Northern Alliance enters Kabul. The retreating Taliban flee southward toward Kandahar.

Taliban fighters abandon their final stronghold in Kandahar as the militia group’s hold on Afghanistan continues to disintegrate. Two days later, Taliban leaders surrender the group’s final Afghan territory, the province of Zabul. The move leads the Pakistan-based Afghan Islamic Press to declare “the rule of the Taliban in Afghanistan has totally ended.”

Dec. 22, 2001

Hamid Karzai, a royalist and ethnic Pashtun, is sworn in as the leader of the interim government in Afghanistan. Karzai entered Afghanistan after living in exile for years in neighboring Pakistan. At the U.N.-sponsored conference to determine an interim government, Karzai already has the support of the United States and by the end of the conference is elected leader of the six-month government.

In June, the Loya Jirga, or grand council, elects U.S.-backed Hamid Karzai as interim leader. Karzai chooses the members of his government who will serve until 2004, when the government is required to organize elections.

Amid increased violence, NATO takes over security in Kabul in August. The effort is the security organization’s first-ever commitment outside of Europe.

January 2004

The Loya Jirga adopts a new constitution following input from nearly 500,000 Afghans, some of whom participate in public meetings in villages. The new constitution calls for a president and two vice presidents, but the office of prime minister is removed at the last minute. The official languages, according to the constitution, are Pashto and Dari. Also, the new constitution calls for equality for women.

October 2004

Presidential elections are held. More than 10.5 million Afghans register to vote and choose among 18 presidential candidates, including interim leader Karzai. Karzai is elected with 55 percent of the vote.

The nation holds its first parliamentary elections in more than 30 years. The peaceful vote leads to the parliament’s first meeting in December.

Amid continuing fighting between Taliban and al-Qaida fighters and the Afghan government forces, NATO expands its peacekeeping operation to the southern portion of the country. After the forces take over from American-led troops, Taliban fighters launch a bloody wave of suicide attacks and raids against the international troops.

The Afghan government and NATO confirm that Taliban commander Mullah Dadullah was killed during a U.S.-led operation in southern Afghanistan.

The international community pledges more than $15 billion in aid to Afghanistan at a donors’ conference in Paris, while Afghan President Hamid Karzai promises to fight corruption in the government.

President Barack Obama names Richard Holbrooke as a special envoy to Afghanistan and Pakistan. Mr. Obama announces a new strategy for the Afghanistan war that would dispatch more military and civilian trainers to the country, in addition to the 17,000 more combat troops he previously ordered. The strategy also includes assistance to Pakistan in its fight against militants.

President Barack Obama accepts Gen. Stanley McChrystal’s resignation as the top commander in Afghanistan, over critical comments he made in a Rolling Stone article, and nominates Gen. David Petraeus, head of U.S. Central Command, as his replacement.

U.S. forces overtake a compound in Abbottabad, Pakistan, and kill al-Qaida leader Osama bin Laden on May 2 local time.

President Hamid Karzai calls for American forces to leave Afghan villages and pull back to their bases after a U.S. soldier kills 16 Afghan civilians inside their homes.

The Afghan army takes over all military and security operations from NATO forces.

Ashraf Ghani becomes president of Afghanistan in September after two rounds of voting, claims of election fraud and a power-sharing agreement with main rival Abdullah Abdullah.

In December, NATO officially ends its combat mission in Afghanistan. U.S.-led NATO troops remain to train and advise Afghan forces.

For more coverage of Afghanistan and other international news, visit our World page.

Left: Pigeons fly as a policeman guards residents praying outside the Shah-e Doh Shamshira mosque during the first day of the Muslim holiday of Eid-al-Fitr in Kabul on Aug. 30, 2011. Photo by Erik de Castro/Reuters


Book Excerpt: "What is Veiling?"

Muslim Women—we just can’t seem to catch a break. We’re oppressed, submissive, and forced into arranged marriages by big- bearded men.
Oh, and let’s not forget—we’re also all hiding explosives under our clothes. The truth is—like most women—we’re independent and opinionated. And the only things hiding under our clothes are hearts yearning for love.
Everyone seems to have an opinion about Muslim women, even those—especially those—who have never met one.
—Ayesha Mattu and Nura Maznavi, introduction to Love Inshallah:The Secret Love Lives of American Muslim Women

What Is Veiling?

Islam did not invent veiling, nor is veiling a practice specific to Muslims. Rather, veiling is a tradition that has existed for thousands of years, both in and far beyond the Middle East, and well before Islam came into being in the early seventh century. Throughout history and around the world, veiling has been a custom associated with “women, men, and
sacred places, and objects."

Few Muslims and non- Muslims realize that Islam took on veiling practices already in place at the dawn of the seventh century around the Mediterranean Basin. Islam inherited them from the major empires and societies of the time along with many other customs and patriarchal
traditions related to the status of women. To understand the meaning of veiling in Islam today, one must recognize the important yet neglected history of veiling practices in the pre- Islamic period and appreciate the continuities and similarities among cultures and religious traditions.

Given that veiling has been practiced during the past two millennia by Christian, Jewish, and Muslim women, why does the veil continue to be associated primarily with Muslims, and how did it become one of the most visible signs of Islam as a religion? Why is it that when Muslim women wear a veil, many non-Muslims and some secular Muslims tend to assume that someone coerced these women to dress in that way?

Why do many people believe that veiled Muslim women are oppressed, ignorant, extremely pious, or politically militant? Why not view Muslim women in neutral terms, as women who choose or just happen to wear a headscarf? How did this piece of clothing become so emotionally and politically charged for both Muslims and non- Muslims?

My goal in What Is Veiling? is to offer an overview and an appreciation of the complex history and meanings of Muslim veiling. Addressing the questions posed above from the multiple perspectives necessary for understanding veiling will lead us to see that the practice has never had a singular meaning for all Muslims.

Throughout this book, I also aim to give voice to veiled Muslim women and to illuminate the variety of Muslim veiling practices in both Muslim- majority and Muslim- minority societies. I examine the main reasons why so many Muslim women choose to veil today and why others, in a handful of nations and only recently, have been forced to adopt a particular style of dress.

Above all, my goal in What Is Veiling? is to show that, even though veiling is one of the most visible signs of Islam, it is also its most debated and least understood practice.

Sahar Amer (Elisha Walker)

“Veiling” today is not simply a descriptive or neutral term. It is also a judgmental term, especially when associated with Islam. Muslim veiling is a notion that often evokes fear, anxiety, and a rising sense of threat, particularly in the aftermath of 9/11, the onset of the war in Afghanistan, and the 2003 U.S. invasion of Iraq. Veiling is a practice that foments heated debates among ordinary citizens and policy makers in North America and in Europe, as well as in many Muslim- majority societies around the world. It has become a surprisingly powerful symbol.

The veil may symbolize any number of perceived threats. For some, the veil represents the rise of fundamentalist Islam worldwide, a constant reminder of the Iranian Revolution, and the plight of women in Afghanistan. For others, it demonstrates Muslim women’s subordination to Muslim men and the impossibility of assimilating Muslim immigrants into Euro- American secular societies. Others still view the veil as a threat to national security, a potential cover-up for suicide bombers, and a troublesome reminder that the world is not safe at the turn of the new millennium. The veil’s appearance in most public spaces has been taken as proof that Islam is quintessentially opposed to women’s rights. The veil has even come to stand in for the ultimate otherness and inferiority of Islam.

Considering the intensity of the emotions that arise in discussions of veiling, however, the obsession with Muslim women’s veiling practices is a relatively recent phenomenon. Only since the nineteenth century has it been an integral part of Euro-American discourses on Islam and the Middle East.

From WHAT IS VEILING? by Sahar Amer. Copyright © 2014 by the University of North Carolina Press. Used by permission of the publisher.


How the Lada 2101 became an iconic Soviet car

On April 19, 1970, a brand new factory in Tolyatti, Russia, released the very first six automobiles of a new brand that would later earn an iconic status, not only in the Soviet Union but also in many other countries. The first model was called &lsquoVAZ 2101&rsquo and would soon become widely loved and known as a &ldquokopeika&rdquo - a copeck, a monetary subunit of the ruble.

The Soviets chose the Italian &lsquoFiat-124&rsquo model as a prototype for their own car made in the USSR. In August 1966, the Soviet government signed a partnership agreement with Fiat. The agreement would soon result in mass production of one of the most popular car models in the history of the Soviet Union.

Russian and Italian engineers talk to each other at the new factory in Tolyatti, Russia.

At first, however, the Italian prototype had to be adapted for the Russian roads. During the course of trials of the Fiat-124 in the field in the USSR, Soviet engineers discovered that the car had to be reworked significantly and asked the Italian carmakers to do so.

In the meantime, a brand new factory was being built in the USSR. Peculiarly, the Soviets chose a city named after the leader of the Italian Communist Party, Palmiro Togliatti, to produce cars made with the help of Italian engineers. Tolyatti, a city on the Volga River, would soon become the center of the Soviet car-making industry.

For the Soviet government, the success of the initiative was so crucial that it appointed Viktor Polyakov, a deputy minister of the automobile industry of the USSR, as the head of the new car-making line.

On April 19, 1970, the first six Ladas 2101 were assembled and released. Two of those were colored black and the other four - cherry red. The cars were powered with 1.2-liter 64 HP engines. In August 1970, the factory launched its first marketing campaign.

In July 1971, a year after the first cars were assembled, the factory had produced 100,000 cars in total. Two years later, in 1973, the factory had built 1 million cars. But even so, it was not enough to satisfy a growing demand for the popular model in the Soviet Union.

The Lada 2101 was popular not only in the USSR but also in other countries. Some of the cars went for export even to the most unlikely locations. In 1971, the first shipment of Lada 2101s was exported to Yugoslavia. Three years later, the model was specifically redesigned for the British market. The right-hand drive Lada remains a rarity.

Lada sedan in Cambridge when new in 1981.

As a rule, Ladas made for export were of superior quality compared to those made for the internal Soviet market. For example, Ladas made for the UK had decorative stripes on both sides of the car&rsquos body that was made of thickened metal with antistatic and anti-corrosion treatment. It also had a reinforced transmission, a better starter and a battery. Those higher-quality cars were also exported to Bulgaria, Hungary, Czechoslovakia, Yugoslavia, Cuba, and East Germany.

Many cherish warm memories about their first Lada &ldquokopeika&rdquo to these days. &ldquoI always look at my &lsquokopeika&rsquo with emotion and nostalgia. It was my first car - my first love,&rdquo wrote a former owner on a forum dedicated to the Lada 2101.

&ldquoYes. We loved each other very much several times a week in a garage,&rdquo says another, who spent a lot of time fixing his Lada with his own hands, as was the norm in the USSR. The car was so simple that most drivers developed a habit of fixing it in their private garages.

The last &ldquokopeika&rdquo was produced in 1982, though a slightly modified version of this car (known as &lsquoLada 21011&rsquo) was produced by the same factory up until 1983. In total, the factory in Tolyatti produced 2,710,930 Lada 2101 carss.

Cuban taxi (long custom made version of Lada).

Suspension of manufacturing in the Soviet Union didn&rsquot mean this car would go off the market and gradually cease to exist. People all over the world fell in love with this simple, cheap, and undemanding car and many kept driving it in classic or modified form.

In Cuba, for example, a stunning locally produced modified &ldquokopeika&rdquo - called &lsquoLada 2101 Limousine&rsquo - is popular as a taxi vehicle.

Kyrill Zykov/Moskva Agency

Today, Russia&rsquos youth tend to pimp-up their Ladas, including the first classic &ldquokopeika&rdquo, for races and drifting. The &lsquoBattle Classic&rsquo movement unites fans of classic Ladas of all ages.

Click here to find out how Russia&rsquos youth turned the Lada into a cult.

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“Ekranoplan,” the Soviet Union’s Flying Ships

The 242-foot, 400-ton MD-160 was the sole Lun-class ekranoplan built by the Soviets.

Russian dreams of gigantic ground-effect planes are dead in the water.

The story of modern transportation is littered with vehicles that were supposed to be game-changers but that invariably became yet more deposits in the dustbin of history. Maglev trains, monorails, superblimps, Segways, jetpacks, hovercraft, hydrofoils, skycycles, flying cars… the list goes on. One of the strangest was a half-ship, half-airplane Soviet specialty called the ekranoplan—Russian for “ground-effect plane.” (The past tense is intentional though there are still small ekranoplans being built by entrepreneurs and enthusiasts, and perennial proposals for ekranoplans the size of Poughkeepsie that never get any further than the pages of Popular Science, the concept is essentially, shall we say, dead in the water.)

Ekranoplans—also called WIG vehicles, for wing in ground effect—were exactly that: airplanes that flew in ground effect. Well, maybe not exactly that. Some would say that ekranoplans were not airplanes but ships that skimmed above the sea. It is perhaps telling that many photographs of cruising ekranoplans show them no farther out of the water than an unlimited hydroplane racer riding its prop. Like any well-developed bureaucracy, the Soviets wasted lots of time arguing about whether they should be developed by shipyards or aircraft companies, flown by pilots or driven by mariners, or be subject to aviation or maritime rules.

Though a Finnish engineer flew a twinengine ekranoplan in 1935 and the Soviets began to seriously develop the concept in the early 1960s, the world’s first big ekrano was actually American: Howard Hughes’ infamous eight-engine “Spruce Goose” flying boat, which flew only in ground effect, just as ekranoplans eventually would. Had that been Hughes’ intent, the H-4 Hercules might have gone on to become a successful wave-skimmer, making regular runs to Honolulu, rather than the Edsel of airplanes.

Many ekranoplan designers were actually wrong about why their quasi-airplanes flew. Until recently, generations of commercial and military ground school instructors had told their students that ground effect was created by a “cushion of air” under an airplane’s wings when it was flying close to the ground or water at a distance typically equal to half its wingspan, and the ekranoplan developers knew no better. Some still don’t. It made sense that a wing close to the ground would somehow trap a swirl of air to buoy the airplane, but it was a myth.

A harmless one, though. In the words of aircraft designer-builder and writer Peter Garrison, “Like creation myths, it offered a simple, easily memorized way to get people to stop asking unanswerable questions.” For ground effect is a complex, difficult-to-explain phenomenon best left to textbooks. And like creation myths, it is best accepted on faith. Suffice it to say that an airplane flying very close to water (or level ground, such as a runway) experiences less induced drag. The downwash angle is reduced, and this rotates the lift vector forward, thus allowing an aircraft to stay aloft using less power and less fuel (or, to put it another way, carrying more weight than it could otherwise lift outside of ground effect).

Ekranoplans certainly worked, after a fashion. The Soviet Union was blessed with several enormous bodies of water, both lakes and seas—the Caspian, Black, Baltic and Barents seas and Lake Baikal, primarily—which served as either test sites or potential operating zones for enormous cargo-, passenger-or troop-carrying ground-effect vehicles.

And enormous they were. The Soviets went straight from building small proof-of-concept vehicles to impossibly huge sea skimmers. It was as though Boeing (which itself briefly dallied with an enormous ekranoplan heavy-lifter concept called the Pelican) had looked at a Piper Cherokee and said, “Guys, I think we could scale this way up, put a bunch of turbofans on it, double-deck it and carry 1,000 passengers.”

The Soviets always had a thing for mine’s bigger-than-yours aerial gigantism. Igor Sikorsky’s 1913 Ilya Muromets was so large that crewmen strolled atop the fuselage in flight. The enormous Tupolev ANT-20 Maxim Gorky, horribly wrecked by a stunt-flying fighter over Moscow in 1935, was the biggest landplane of its time. Today’s six-engine Antonov An-225, at 1,323,000 pounds the heaviest airplane ever to fly, makes welterweights of Lockheed C-5s and double-deck Airbus A380s.

So it’s no surprise that the Soviets, and today the Russians, have been attracted to the possibilities offered by flying ships. Beriev, the company that has designed and manufactured the world’s most advanced flying boats and amphibians, started experimenting with WIG vehicles in the early 1960s. However, its only full-size, manned ekranoplan—a singleseat turbojet that was designed to use hydrofoils to lift it to a takeoff stance—never was able to achieve ground-effect flight.

Yet this hasn’t prevented Beriev from proposing WIGs so big they’d make Boeing blush. The 12-turbofan Beriev Be-2500 cargolifter, a scale model of which was unveiled at an aviation exposition in September 2000, would weigh 2,500 metric tons (2,750 U.S. tons). But wait, there’s more: The proposed Be-5000—yes, 5,000 metric tons—would have 23 engines and weigh more than eight times as much as the An-225.

Actually, very few true ekranoplans were ever built by the Soviets—perhaps 30, including small prototypes and proof-of-concept vehicles. The most impressive was the 10-jet, 550-ton KM, the so-called “Caspian Sea Monster,” which, legend has it, put the wind up the CIA when satellite surveillance showed the squat-winged, neither fish nor fowl giant under construction in the mid-1960s. The Monster today sits derelict at its Caspian Sea docking facility. The amphibious Orlyonok (Russian for eaglet), with wheels for beach assaults, was a high-speed transport with an enormous contrarotating turboprop atop its T-tail only four ever flew, and just one survives, outside a Moscow museum. Scariest of all was the 400-ton Lun (harrier), which carried six big anti-ship missiles in launch tubes on its back only one was built, and it too is “in storage,” essentially abandoned outdoors.


The KM, aka the “Caspian Sea Monster,” had 10 turbofan engines and weighed 550 tons. (ITAR-TASS)

In any collection of ekranoplan photographs and illustrations, the two phrases most frequently seen in captions are “artist’s impression” and “computer-generated image.” Fevered dreams and fertile imagination have lifted far more ekranos than ground effect ever did. Many of those photos are of fancy scale models on display at airshows. Sometimes the models are of existing ekranoplans, for one ekrano problem is that if they are built on a lake or inland sea, they are pretty much trapped there forever, short of substantial disassembly for barging or trucking to a new site. Imagine building a guided-missile cruiser on the Lake of the Ozarks and then needing it for action in the Persian Gulf.

Ekranoplans can fly in ground effect over land as well as water, technically, but at 250 or 300 mph, you wouldn’t want to do it over anything but an enormous desert or a trackless prairie. And to make the concept even more confusing, the Soviets set out to develop three categories of ekranos: Type A, which could cruise only in pure ground effect Type B, which could maintain flight out of ground effect to altitudes of perhaps 500 feet and Type C, which supposedly could fly at thousands of feet above ground level, like a conventional airplane. (Type Cs were only proposed, never built.)

At any altitude, ekranoplans made lousy airplanes. Relatively stable longitudinally while flying very close to the water but less stable in roll, they became wallowing monstrosities, according to at least some experienced Soviet test pilots brave enough to speak their minds, when out of ground effect.

Obviously, a sophisticated, WIG-specific autopilot was needed for such situations. So ekranoplan developers, officially part of the navy’s hydrofoil-design department, asked their aviation counterparts for help. “Nonsense,” said the fly-guy bureaucrats. “Soviet aviation regulations make it illegal to use an autopilot at any altitude under 500 meters [about 1,600 feet], so there’s no point in pursuing such development.”

The promoters of enormous commercial ekranoplans eventually seemed to realize that yes, they were moderately fast, but they really didn’t have that big a payload per unit of horsepower, particularly compared to surface vessels. Proponents of military ekranoplans that would sneak across oceans under the radar to fire off missiles or land troops must have decided that radar was so 1970s, and that satellite surveillance would pick off huge, loping ekrano fleets as soon as they cast off their moorings. Tactically, ekranoplans would have been useless, able like a ship to maneuver in only one dimension, and ponderously at that. P-51s could have picked them off.

Ultimately, the Soviets’ problem was their fascination with gigantism—their overreaching to make monsters rather than developing smaller, more efficient, more utilitarian ekranos suited to the needs of their sea, lake and river commerce. Instead, they buried what might have been worthwhile efforts under what at times seemed to be a quest for world domination by ekranoplan. Today, despite mutterings about reopening the KM program, all the Russians are left with is a few corroded hulks, and dreams of what might have been.

Originally published in the November 2011 issue of Aviation History. To subscribe, click here.


Voir la vidéo: Antonov AN-124 Document