Pourquoi les esclaves ne sont-ils pas simplement partis ?

Pourquoi les esclaves ne sont-ils pas simplement partis ?

Comment les cultures anciennes ont-elles empêché leurs esclaves de simplement s'éloigner ? La tenue des registres dans ces sociétés était assez pauvre. Même s'il existait des documents attestant que quelqu'un était un esclave, la prochaine ville n'en aura pas de copie. La photographie est dans quelques milliers d'années, vous n'avez donc pas non plus à vous soucier des affiches recherchées.

Qu'est-ce qui empêche quelqu'un d'adopter un nouveau nom, de voler des fournitures et de s'éloigner ?


Très peu d'esclaves ont réussi à s'échapper

Imaginez que vous êtes un esclave à Rome qui veut s'échapper. Quelles exigences auriez-vous à remplir ?

  • Si vous êtes une femme, oubliez tout simplement. Voyager seules à pied était rare pour les femmes, et les femmes voyageuses solitaires apparaissant soudainement dans une ville ou un village devaient éveiller les soupçons des chasseurs d'esclaves locaux et d'autres racailles qui pourraient réclamer une prime pour les esclaves fugitifs.

  • Si vous êtes physiquement faible (trop vieux par exemple), oubliez aussi. Il y a de fortes chances que vous ne puissiez pas parcourir des centaines de kilomètres, à la fois sur route et hors route.

  • Vous feriez mieux de maîtriser les armes et les pièges, ou de voler beaucoup d'argent à votre maître. Les ex-soldats ou chasseurs pourraient probablement subvenir à leurs besoins dans la nature en volant, en dévalisant ou en chassant (piégeage). Mais tous les autres auraient probablement besoin d'acheter de la nourriture et d'autres fournitures.

  • Un look méditerranéen aiderait également. Dans la Rome antique, la plupart des esclaves étaient blancs, mais cela ne signifie toujours pas qu'ils ressemblaient à des Romains. De l'avis de tous, les Romains étaient pour la plupart de type méditerranéen, c'est pourquoi certains esclaves de type nordique ou balte se démarqueraient de la foule.

  • Connaître la langue, le dialecte et les coutumes locales serait également utile. Les esclaves récemment capturés ne connaîtraient probablement pas assez de latin pour passer pour des Romains libres. D'un autre côté, les esclaves nés à Rome n'auront probablement pas les compétences militaires ou de chasse susmentionnées.

Comme vous pouvez le voir, très peu d'esclaves ont réellement eu une chance de s'échapper avec succès. Un exemple d'évasion réussie serait l'esclave de Cicéron, Dionysius. Selon Cicéron, cet esclave était bien éduqué, il supervisait même la bibliothèque personnelle de Cicéron. Nous pourrions supposer que Dionysius connaissait parfaitement le latin et pouvait se faire passer pour un romain libre et instruit, ou bluffer les personnes avec lesquelles il était entré en contact. Il avait probablement accès à un peu d'argent, car il payait son transport à travers l'Adriatique. Mais les esclaves comme Dionysius étaient une petite minorité, la plupart des autres esclaves n'étaient que de la main-d'œuvre sans instruction qui finirait par être flagellée ou pire crucifiée une fois capturée, pour effrayer les autres esclaves.


Parce qu'un citoyen libre ne se présenterait pas dans une nouvelle ville sans contacts, sans personne pour se porter garant de lui. Un citoyen respectable n'envisagerait pas d'aller très loin s'il ne savait pas à quoi s'attendre et s'il n'était au moins connu de nom des marchands et des magistrats de la nouvelle ville natale.