Autorité de la vallée du Tennessee

Autorité de la vallée du Tennessee

À Muscle Shoals, en Alabama, sur la rivière Tennessee, une centrale hydroélectrique de 145 000 000 $ et deux usines de munitions avaient été construites pendant la Première Guerre mondiale. Après la guerre, le sénateur George Norris du Nebraska et John Rankin du Mississippi ont rédigé un projet de loi qui permettrait de convertir ces installations à des fins de temps de paix. Norris, un républicain progressiste, a persuadé à deux reprises le Congrès d'adopter cette législation, mais les deux fois, le président lui a opposé son veto, d'abord par Calvin Coolidge, puis par Herbert Hoover. Ils ont tous deux fait valoir que, comme l'usine appartiendrait au gouvernement, ce serait un exemple de planification socialiste. Quelque chose contre lequel les deux hommes étaient fermement opposés.

Franklin D. Roosevelt était d'accord avec ce que Norris essayait de faire et, croyant que cela stimulerait l'économie de l'une des régions les plus pauvres des États-Unis, lui a apporté son plein soutien. Le 10 avril 1933, Roosevelt a demandé au Congrès de créer la Tennessee Valley Authority (TVA). L'usine de munitions est devenue une usine chimique fabriquant des engrais et la centrale hydroélectrique générait désormais de l'électricité pour certaines parties de sept États (Virginie, Caroline du Nord, Géorgie, Tennessee, Kentucky, Alabama, Mississippi).

Le développement de la TVA a bouleversé de nombreuses personnes aux États-Unis. Ils se sont plaints qu'un organisme gouvernemental ne devrait pas concurrencer les entreprises de services publics privées dans la production et la distribution d'électricité. Les représentants de ces entreprises privées se sont plaints amèrement lorsqu'il est devenu évident que le coût unitaire de l'électricité de TVA était inférieur aux tarifs qu'elles facturaient.

Les 34 barrages sous le contrôle de la TVA sur les rivières Tennessee et Cumberland non seulement produisaient de l'électricité, mais jouaient également un rôle dans la lutte contre les inondations, l'irrigation et la navigation. La TVA a également servi à plusieurs autres fins, notamment le reboisement, la préservation de la faune, la production d'engrais et l'amélioration de l'utilisation des terres agricoles.

Le barrage Norris, prévu par la loi TVA originale, se trouve à environ vingt milles au nord-ouest de Knoxville sur la rivière Clinch, un affluent du Tennessee. Il retient la plus grande quantité d'eaux de crue, à l'exception de celles qui seront retenues par le barrage du Kentucky. Le barrage Norris a eu un effet très important sur la navigabilité de la rivière Tennessee elle-même et sur les crues du Tennessee, de l'Ohio et du Mississippi. Il retient les eaux excédentaires d'un certain nombre d'affluents du Tennessee qui, autrement, déverseraient un énorme volume d'eau dans la rivière principale à un moment où les conditions de crue sont aggravées.

En 1937, l'une des inondations les plus dévastatrices à l'est du Mississippi qui ait jamais été enregistrée aurait été intensifiée sans l'effet du barrage Norris sur le débit de l'Ohio et du Mississippi.

La ville du Caire, située sur la rivière Ohio, entre l'embouchure de l'Ohio et l'embouchure du Tennessee, a souvent été fortement endommagée par les inondations. Il ne fait aucun doute que la ville aurait été engloutie et peut-être détruite dans ce cas particulier sans le barrage Norris.

Il peut sembler impossible que le barrage de Norris, à environ sept cents milles du Caire par la rivière, ait sauvé cette ville de la destruction. Pourtant, les eaux de l'Ohio au Caire étaient devenues dangereuses et, au-dessus, les digues de protection de la ville risquaient d'être emportées. À l'heure critique, d'éminents ingénieurs, faisant des calculs minutieux, sont arrivés à la conclusion que l'énorme volume d'eaux de crue stocké derrière le barrage de Norris avait sauvé Le Caire et avait considérablement diminué les inondations le long de l'Ohio et du Mississippi.

J'ai tenté d'esquisser brièvement la contribution directe de PWA à la défense nationale. En raison de la latitude dont elle disposait en vertu de la loi pour octroyer des subventions couvrant l'intégralité du coût des projets fédéraux, PWA a pu en entreprendre d'autres qui, bien qu'utiles en temps de paix, sont tout aussi importants à des fins de guerre que les munitions elles-mêmes.

Je pense notamment aux développements hydroélectriques. Où en serions-nous aujourd'hui avec une pénurie de pouvoir qui se fait déjà sentir, et un manque plus grand qui nous attend au cours des prochaines années, si nous n'avions pas participé au programme de développement du pouvoir le plus prodigieux de l'histoire ?

Nous ne revendiquons aucun mérite pour la conception du barrage Boulder ou de la TVA. Mais nous nous sommes dépêchés de terminer le barrage de Boulder après notre arrivée en 1933 et de l'avoir terminé deux ans plus tôt que prévu. L'énergie qui y est maintenant produite est indispensable à la guerre. Et tandis que le mérite principal de la TVA doit revenir avec reconnaissance à ce très bon homme d'État âgé, George W. Norris, les archives montreront que ce sont les encouragements de la PWA - des encouragements sous la forme d'une pièce de monnaie du royaume - qui lui ont donné non seulement les moyens mais l'opportunité de se développer dans le projet d'une importance vitale qu'il est.


L'Autorité de la vallée du Tennessee - 1933

Alors que la puissance industrielle américaine grandissait, de nombreuses personnes ont afflué vers les villes pour trouver un emploi. Étant donné que les habitants des villes vivent relativement proches les uns des autres, il est possible pour les compagnies d'électricité de fournir de l'électricité à des millions de citadins à faible coût. Cependant, dans les zones rurales, les compagnies d'électricité doivent dépenser d'énormes ressources financières pour connecter des lignes électriques sur de grandes distances. Les agriculteurs vivent généralement à des distances importantes les uns des autres.

Dans les États touchés par la rivière Tennessee et ses affluents (Alabama, Géorgie, Kentucky, Mississippi, Caroline du Nord, Virginie et Tennessee), des millions de personnes dans les années 1930 n'avaient toujours pas d'électricité et d'appareils modernes. Beaucoup de ces personnes vivaient dans la pauvreté et leurs enfants n'avaient pas les possibilités d'éducation offertes aux citadins.

L'administration Roosevelt s'est lancée dans un projet de construction qui rivalisait même avec le projet du canal de Panama. Une décision a été prise de construire des barrages et des lacs dans toute la vallée du Tennessee. Des lacs se formeraient à la suite des barrages et des centrales hydrauliques produiraient de l'électricité à bas prix pour les millions d'habitants de la vallée.

Le projet a employé des milliers de personnes et a considérablement amélioré le niveau de vie de millions de personnes. Aujourd'hui encore, la TVA est l'une des plus grandes centrales électriques publiques au monde. Certaines des réalisations de la TVA sont le contrôle des inondations, l'amélioration de la navigation, les loisirs et le contrôle de l'érosion. Le projet a été un énorme succès et a prouvé que des projets publics bien conçus peuvent être bénéfiques pour notre société.


Déménagement des maisons et des familles

Lorsque l'approbation du barrage de Pickwick Landing a été annoncée en février 1934, le Tuscumbia fois a proclamé : « Le président Roosevelt a réjoui le cœur de chaque homme. » Et il est vrai que la plupart des résidents locaux, avides d'emplois bien rémunérés, ont célébré la construction à venir du barrage et du réservoir. Cependant, leur enthousiasme a été quelque peu tempéré par une autre conséquence moins attrayante de l'effort de construction : la perte et le déplacement de centaines de maisons, de fermes et de familles.

Le vaste réservoir créé par le barrage de Pickwick Landing a affecté des sections du comté de Hardin, du comté de Tennessee Tishomingo, du Mississippi et des comtés de Colbert et Lauderdale en Alabama. Avant la construction, TVA a arpenté et cartographié environ 100 000 acres de terrain. L'agence a alors acquis plus de 63 700 acres, défrichant environ 12 590 acres de ce terrain d'arbres, de bâtiments et de clôtures.

TVA a étudié les effets du barrage et du réservoir sur les quatre comtés touchés et a conclu que la construction du barrage de Pickwick Landing entraînerait l'inondation partielle de deux villes, Waterloo et Riverton, toutes deux en Alabama. Finalement, 506 familles ont été déplacées et les cimetières, les autoroutes, les ponts et les lignes de services publics ont été déplacés ou protégés. Le prix du progrès était la dissolution du foyer et de la communauté.

Alors que ces familles ont été forcées de déménager, la réinstallation n'était pas une diaspora du sud. Il semble que la plupart des familles soient restées proches de leurs racines. Beaucoup de ces familles ont eu du mal à résoudre leurs propres problèmes de réinstallation, précisément parce qu'elles préféraient rester dans les environs immédiats, où les opportunités étaient rares. Avant la construction du barrage de Pickwick Landing, les collectivités de Waterloo et de Riverton dépendaient des revenus agricoles tirés des terres qui seraient incluses dans la zone du réservoir. Riverton a été partiellement soutenu par l'emploi sur l'écluse du canal Colbert Shoals. Waterloo bénéficiait d'un certain soutien du commerce du bois, mais on estimait que tout le bois commercialisable serait coupé en deux ou trois ans.


Autorité de la vallée du Tennessee (TVA) (1933)

La TVA a été créée le 18 mai 1933 par le Tennessee Valley Authority Act. Il a été créé en tant qu'agence indépendante du gouvernement fédéral pour favoriser le développement économique d'une région montagneuse appauvrie couvrant la majeure partie du Tennessee et des parties de six États environnants.

La TVA était l'un des nombreux grands projets de développement de bassins fluviaux lancés au cours des années 1930, comme ceux des fleuves Columbia, Missouri et Colorado. Il a construit des barrages le long du système fluvial pour le contrôle des crues et la production d'électricité, notamment Norris, Wheeler, Pickwick Landing, Guntersville, Hiawassee, Chickamauga, Watts Bar, Kentucky, Cherokee, Fort Loudon, Ocoee #3, Chatuge, Nottely, Appalachia , Douglas et Fontana barrages [1]. La TVA s'est également engagée dans de nombreuses autres activités, telles que la prévention du paludisme, le reboisement, la suppression des incendies de forêt, le contrôle de l'érosion, le développement d'engrais, l'éducation agricole, les conseils aux agriculteurs et la protection de l'habitat de la faune [2]. Les travailleurs du CCC de près de 200 camps de la région ont aidé TVA sur plusieurs de ces projets [3].

L'un des principaux objectifs de TVA était de fournir de l'électricité aux zones rurales mal desservies, voire ignorées, par les compagnies d'électricité privées. Il est né d'une longue lutte pour le potentiel hydroélectrique de Muscle Shoals, en Alabama, et s'est associé aux efforts du New Deal pour réguler les monopoles privés et fournir de l'électricité à l'ensemble du pays [4]. Il ne fallut pas longtemps pour que la TVA ait un impact : « Dans tout le Sud-Est, les tarifs ont tellement chuté que les résidents et les entreprises ont commencé à réfléchir à de nouvelles façons d'utiliser l'électricité - une situation qui était inimaginable seulement quelques années plus tôt, lorsque l'électricité était considéré comme un luxe à utiliser avec parcimonie… La possession d'appareils électriques a triplé dans l'ensemble… En 1935, les tarifs d'électricité étaient de 30 % inférieurs à la moyenne nationale de la région… » [5].

La TVA a joué un rôle essentiel pendant la Seconde Guerre mondiale, son énorme approvisionnement en électricité utilisé pour produire des matières premières pour les munitions, des engrais pour la production alimentaire et de l'aluminium pour les avions. La TVA a également fourni l'électricité et le site secret pour le développement de la bombe atomique à Oak Ridge, Tennessee [6]. D'autres grands projets de bassin fluvial ont donné des impulsions similaires à l'effort de guerre et à la croissance dans le sud-ouest et le nord-ouest du Pacifique, mais TVA était le seul à disposer d'un pouvoir de planification régionale. Après la guerre, TVA et son directeur, David Lilienthal, ont été présentés dans le monde entier comme un modèle de développement régional dirigé par le gouvernement.

Aujourd'hui, TVA fournit de l'électricité à plus de 9 millions de personnes dans 7 États à partir de ses 29 barrages, 11 centrales électriques au charbon et 3 installations nucléaires [7]. S'il a dû s'adapter aux nouvelles conditions économiques, politiques et environnementales, il reste populaire. Lorsque le président Obama a suggéré de vendre la TVA, les républicains ont rejeté la proposition comme « une très mauvaise idée » qui « pourrait conduire à des tarifs d'électricité plus élevés » [8]. C'est la seule agence de travaux publics entièrement créée par le New Deal qui est encore en activité, bien que désormais agréée en tant qu'entreprise publique.


Autorité de la vallée du Tennessee (TVA)

Définition et résumé de la Tennessee Valley Authority (TVA)
Résumé et définition : la Tennessee Valley Authority Le but de la Tennessee Valley Authority (TVA) était de permettre au gouvernement fédéral de développer et de distribuer de l'énergie hydroélectrique (électricité) bon marché dans les zones rurales qui n'étaient pas desservies par des services publics privés. Les objectifs de la TVA étaient de moderniser les infrastructures de la région par des projets de construction de barrages pour améliorer la vie économique et sociale des populations rurales. Il y avait de nombreux autres avantages tels que la création de milliers d'emplois pendant la Grande Dépression, l'irrigation, le contrôle des inondations et des incendies de forêt, le développement de nouvelles méthodes agricoles, la prévention du paludisme, l'amélioration de la navigation et la conservation des forêts et de la faune.

Autorité de la vallée du Tennessee (TVA)
Franklin D Roosevelt (FDR) était le 32e président américain qui a exercé ses fonctions du 4 mars 1933 au 12 avril 1945. L'un des événements importants de sa présidence a été la création de la Tennessee Valley Authority (TVA). La loi a été adoptée dans le cadre des programmes New Deal de FDR qui englobaient ses stratégies de secours, de redressement et de réforme pour lutter contre les problèmes et les effets de la Grande Dépression.

Carte de l'autorité de la vallée du Tennessee

Faits sur la Tennessee Valley Authority : fiche d'information rapide
Faits rapides et amusants et foire aux questions (FAQ) sur la Tennessee Valley Authority.

Quel était le but de la Tennessee Valley Authority ? Le but de la TVA de répondre à un large éventail de questions économiques, environnementales et technologiques, y compris la gestion des ressources naturelles et la livraison d'électricité à faible coût

Quels étaient les avantages de la Tennessee Valley Authority? Les avantages de la TVA étaient de rajeunir la région, de contrôler les inondations et de conserver les forêts. Les projets de construction de barrages ont fourni des milliers d'emplois pour les hommes au chômage et une source d'électricité bon marché qui à son tour a stimulé les industries liées à l'électricité

Tennessee Valley Authority Faits pour les enfants
La fiche d'information suivante contient des faits et des informations intéressants sur la Tennessee Valley Authority pour les enfants.

Faits sur la Tennessee Valley Authority pour les enfants

Tennessee Valley Authority Fait 1: La TVA a été créée par le Congrès en 1933 en tant que société du gouvernement américain et du plus grand fournisseur d'électricité du pays.

Tennessee Valley Authority Fait 2: Le 18 mai 1933, le Congrès a adopté la TVA Act comme l'une des mesures prises au cours des cent premiers jours de FDR au pouvoir pour lutter contre les effets de la Grande Dépression.

Fait de l'Autorité de la vallée du Tennessee 3: La loi TVA a chargé la nouvelle agence gouvernementale de s'attaquer à d'importants problèmes dans la région de sept États drainée par les rivières Cumberland et Tennessee.

Fait de l'Autorité de la vallée du Tennessee 4: Les sept États comprenaient le Tennessee, le Kentucky, la Virginie, la Caroline du Nord, la Géorgie, l'Alabama et le Mississippi. Dans les années 30, seuls 10 % des habitants des zones rurales avaient l'électricité

Tennessee Valley Authority Fait 5: La TVA a développé un projet massif de construction de 20 barrages dans la région conçus pour contrôler les inondations et conserver les forêts en reboisant des millions d'acres de terres.

Fait 6 de la Tennessee Valley Authority : Beaucoup de gens qui vivaient dans la région de la vallée du Tennessee n'avaient pas d'électricité et les agriculteurs souffraient parce que le sol érodé où ils faisaient pousser leurs cultures était pauvre et usé. Les rendements des cultures avaient chuté avec les revenus agricoles et le meilleur bois avait été coupé. De nombreux agriculteurs cultivaient à peine assez de nourriture pour nourrir leur famille.

Fait 7 de l'Autorité de la vallée du Tennessee : Les projets de construction et de replantation du barrage résoudraient ces problèmes. La TVA a également développé de nouvelles méthodes agricoles et des engrais pour aider les agriculteurs à produire plus de nourriture

Faits sur la Tennessee Valley Authority pour les enfants
La fiche d'information suivante continue avec des faits sur la Tennessee Valley Authority pour les enfants.

Faits sur la Tennessee Valley Authority pour les enfants

Fait 8 de l'Autorité de la vallée du Tennessee : Les projets de construction de barrages ambitieux et innovants ont fourni des milliers d'emplois aux hommes sans emploi pendant la Grande Dépression. Les nouveaux barrages fourniraient également une source d'électricité bon marché qui à son tour stimulerait les entreprises et les industries liées à l'électricité

Fait 9 de l'Autorité de la vallée du Tennessee : L'agence gouvernementale a non seulement organisé la construction des nouveaux barrages, mais a également construit des centrales électriques et des usines d'engrais. La TVA s'est efforcée d'améliorer les habitats de la faune et des poissons.

Fait 10 de l'Autorité de la vallée du Tennessee : Les projets de construction de barrages ont permis la création de milliers d'emplois. Chaque projet de construction de barrage employait jusqu'à 40 000 travailleurs.

Fait 11 de l'Autorité de la vallée du Tennessee : D'autres responsabilités inscrites dans la loi sur la TVA comprenaient l'amélioration des déplacements sur la rivière Tennessee et l'aide au développement des affaires et de l'agriculture de la région. L'agence a pu conserver l'énergie hydraulique dans les centrales de pompage et générer et vendre l'électricité excédentaire

Fait 12 de l'Autorité de la vallée du Tennessee : Le barrage Norris sur la rivière Clinch a été l'un des premiers barrages construits par la TVA. Le barrage a été nommé en l'honneur du sénateur George W. Norris du Nebraska, parrain de TVA. Le sénateur Norris est devenu le principal partisan de la Rural Electrification Act de 1936, promulguée le 20 mai 1936, qui prévoyait des prêts fédéraux pour l'installation de systèmes de distribution électrique destinés à desservir les zones rurales isolées des États-Unis.

Fait 13 de l'Autorité de la vallée du Tennessee : FDR a nommé un conseil d'administration de trois personnes à la TVA composé d'Arthur E. Morgan, David E. Lilienthal et Harcourt Morgan pour des mandats renouvelables de neuf ans et confirmés par le Sénat. Le premier président du conseil d'administration était Arthur E. Morgan, un ingénieur de contrôle des inondations de renommée nationale, Harcourt Morgan était un spécialiste de l'agriculture et David E. Lilienthal était un homme d'affaires américain et un fonctionnaire du gouvernement.

Fait 14 de l'Autorité de la vallée du Tennessee : Entre 1933 et 1944, seize barrages et une centrale à vapeur ont été construits par la TVA. Les barrages contrôlaient les inondations, amélioraient la navigation et produisaient de l'électricité.

Fait 15 de l'Autorité de la vallée du Tennessee : La TVA a été l'un des plus grands succès de l'administration de FDR. Les installations de la Tennessee Valley Authority fournissent désormais de l'électricité à 8 millions de foyers via 29 barrages hydroélectriques, 3 centrales nucléaires, 4 centrales à turbines à combustion et 11 centrales à combustibles fossiles.

Faits sur la Tennessee Valley Authority pour les enfants

Tennessee Valley Authority pour les enfants - Vidéo du président Franklin Roosevelt
L'article sur la Tennessee Valley Authority fournit des faits détaillés et un résumé de l'un des événements importants de son mandat présidentiel. La vidéo suivante de Franklin Roosevelt vous donnera d'autres faits et dates importants sur les événements politiques vécus par le 32e président américain dont la présidence a duré du 4 mars 1933 au 12 avril 1945.

Autorité de la vallée du Tennessee

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Impacter

TVA Au-delà des années 30

La vallée du Tennessee et la nation ont connu les plus grands effets de la TVA dans les décennies qui ont suivi les années 1930. La construction des barrages était toujours en cours en 1940 et n'a pris fin qu'en 1944. Au fur et à mesure que les barrages étaient achevés, la production d'électricité a augmenté et les systèmes de navigation et de contrôle des inondations ont commencé à fonctionner comme prévu. Ces réalisations d'ingénierie et les développements à grande échelle réalisés par la TVA ont produit les avantages pour la région que le président Roosevelt avait envisagés. Cependant, malgré le succès de cette expérience massive et contrairement à la prédiction de Roosevelt, elle n'a jamais été répétée ailleurs dans le pays.

Les développements de TVA sont venus juste à temps pour apporter une contribution significative à l'effort de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945). La construction était à son apogée en 1942 lorsque 28 000 travailleurs étaient occupés sur 12 projets hydroélectriques et une centrale à vapeur. La puissance de TVA était essentielle aux industries en temps de guerre, en particulier les usines d'aluminium essentielles à la production d'avions et de bombes. À la fin de la guerre, la TVA avait achevé le chenal de navigation de 650 milles et était le plus grand fournisseur d'électricité des États-Unis. La demande d'électricité a augmenté plus rapidement que la production hydroélectrique de TVA. Dans les années 1960, la TVA produisait de l'électricité à partir de centrales au charbon et commença la construction de centrales nucléaires. Comme pour les autres services publics du pays, la TVA a rencontré des coûts de construction croissants et une résistance politique aux centrales nucléaires. Plusieurs centrales ont été annulées avant que la TVA n'abandonne définitivement la construction de centrales nucléaires dans les années 1990. À partir des années 1970 et jusque dans les années 1990, les coûts de l'électricité ont augmenté de façon spectaculaire. Ces coûts plus élevés ont fortement mis la TVA au défi d'améliorer son efficacité et sa productivité afin qu'elle puisse rester compétitive dans l'industrie. À l'aube du XXIe siècle, la TVA a continué de justifier son rôle dans l'industrie de l'électricité en tant qu'étalon par lequel les entreprises privées pouvaient être mesurées. Ce que beaucoup considéraient comme un avantage injuste pour la TVA a été supprimé en 1959 lorsque le Congrès a fait dépendre entièrement le système électrique de la TVA de ses propres revenus. Il est devenu complètement indépendant du financement ou du financement du gouvernement. Bien sûr, l'investissement massif initial qui a financé la construction d'installations hydroélectriques en premier lieu était de l'argent public, les comparaisons directes entre la TVA et les systèmes privés peuvent ne pas être tout à fait justes.

TVA futures

La perception de relations déloyales de la part du gouvernement avec l'industrie privée lors de la création de la TVA a entraîné une sorte de réaction contre d'autres développements de ce genre. Lors de la campagne électorale présidentielle de 1940, le candidat républicain Willkie, un vétéran de la bataille contre la TVA, a sévèrement critiqué l'administration Roosevelt pour avoir englouti autant d'argent public dans un seul projet et, ce faisant, prétendument endommager le système de libre entreprise. Le fait que l'investissement des entreprises ait diminué dans la seconde moitié des années 1930 a soutenu les arguments de Willkie. Ces arguments ont eu leur effet sur l'opinion publique même si Roosevelt a remporté les élections de 1940. Même plus tôt en 1937, lorsque le sénateur Norris a présenté une loi visant à créer des autorités de type TVA à travers le pays, il a fait face à l'opposition non seulement d'intérêts privés, mais même de l'intérieur de l'administration Roosevelt. Les départements de l'Agriculture et de la Guerre pensaient que de telles autorités feraient double emploi avec ce que les départements faisaient déjà. Les querelles politiques au sein du gouvernement et l'opposition des entreprises privées et de leurs partisans ont effectivement empêché la création d'autres organismes publics comme TVA.

En fait, l'analyse des forces historiques qui ont conduit à la TVA suggère que ce n'est que la convergence de certaines circonstances uniques qui l'a rendu possible en premier lieu. La Première Guerre mondiale a conduit au barrage Wilson. Les abus commis par les compagnies d'électricité privées ont considérablement réduit leur popularité au début des années 1930, même si des réformes ultérieures au sein de l'industrie ont rectifié bon nombre des erreurs qu'elles avaient commises. La Dépression était une crise nationale qui a rendu de nouvelles approches populaires. L'économie constamment déprimée de la vallée du Tennessee en a fait une cause populaire d'aide gouvernementale. Une fois la TVA établie, les besoins en électricité de la Seconde Guerre mondiale ont fait de la TVA un actif national de grande valeur. Ces circonstances ne se sont pas répétées ailleurs dans le pays ni à aucun autre moment de l'histoire américaine. Ils n'ont pas non plus changé l'ambivalence américaine traditionnelle concernant la concurrence gouvernementale ou l'ingérence dans l'entreprise privée.

Bien que le pays n'ait pas répété l'expérience TVA ailleurs, la TVA a eu des impacts profonds dans la vallée du Tennessee et ailleurs. En tant qu'accomplissement d'un plan unifié de développement de l'ensemble d'un bassin fluvial, il n'a probablement pas d'égal dans le monde. La combinaison d'un investissement financier massif, de la production d'énormes quantités d'énergie électrique abordable et de l'établissement d'un canal de navigation ininterrompu jusqu'à Knoxville a stimulé l'économie et considérablement augmenté le niveau de vie dans la vallée du Tennessee et dans une large mesure l'ensemble de l'Amérique. Sud. Ironiquement, cet énorme programme gouvernemental, critiqué par beaucoup comme « socialiste », a été un fantastique succès dans la promotion de l'activité économique privée. Cependant, malgré la vision de Roosevelt et d'Arthur Morgan, TVA n'a jamais connu le même succès qu'une agence de planification régionale dans la promotion de programmes sociaux, éducatifs et de santé.


Nous serons la source privilégiée et continue de services qui améliorent la position concurrentielle des services publics appartenant aux consommateurs. Nous serons la force principale dans l'élaboration des politiques publiques liées à la fourniture d'électricité aux consommateurs de la vallée du Tennessee.

Notre mission est double : défendre efficacement les intérêts de nos membres auprès du public, du processus politique et de TVA et être un fournisseur indépendant de services commerciaux compétitifs. En tant qu'organisation de service volontaire, nous offrons à nos membres les avantages d'opérations de services publics plus importantes sans renoncer à la propriété et au contrôle locaux qui sont essentiels à nos systèmes de distribution indépendants. L'épine dorsale de notre association est sa structure en comités. Les principaux comités de bénévoles constituent le lien de travail vital entre le personnel de l'association et les membres.


Des temps difficiles pour le programme nucléaire de TVA au milieu des années 1980

Au début des années 1980, les tarifs d'électricité de la vallée du Tennessee étaient cinq fois plus élevés qu'une décennie plus tôt. Comme ce fut le cas avec d'autres services publics américains, plusieurs projets de construction de centrales nucléaires ont été interrompus en raison de la baisse de la demande d'énergie et des coûts de construction plus élevés, des milliards ayant déjà été dépensés sur ces sites. La gestion de la TVA de son programme nucléaire a été sérieusement attaquée au milieu des années 1980. L'agence avait reçu 12 amendes de la Nuclear Regulatory Commission depuis 1980 et faisait l'objet d'une enquête du Congrès pour mauvaise gestion et dissimulations présumées. La TVA a dû fermer ses cinq réacteurs en fonctionnement en 1985, en raison de nouvelles réglementations nucléaires fédérales strictes. Les plans de la TVA pour se remettre de ces fermetures étaient en plein désarroi et la responsabilité du programme nucléaire avait été partagée entre plusieurs divisions, ce qui rendait difficile la mise en œuvre d'un plan intégré. Finalement, la TVA a obtenu de nouveaux consultants et du personnel ayant une expertise en énergie nucléaire. En 1988, près du tiers des 33 000 employés de TVA ont été mis à pied et les salaires des cadres ont été gelés. En 1989, deux réacteurs nucléaires étaient opérationnels. Les pratiques d'emprunt massives de la TVA, maintenant l'agence au bord de la faillite, ont entraîné une dette nucléaire de 20 milliards de dollars. Le Congrès a placé un plafond d'endettement de 30 milliards de dollars sur la TVA.


L'histoire de la région du lac Kentucky offre une perspective unique sur la façon dont notre région a changé au cours des dernières décennies.

Par exemple, saviez-vous que des villes entières, dont une de plus de 2500 habitants, ont dû être complètement relocalisées lors de la construction des lacs ? Et saviez-vous que des milliers de personnes ont été déplacées lorsque la Tennessee Valley Authority (TVA) a acheté plus de 170 000 acres de terrain pour former une zone de loisirs nationale ?

Quelque chose de cette ampleur ne semble pas possible. Mais cela s'est produit, à partir de 1938 et pendant les 30 années suivantes.

Lac Kentucky

La création du lac Kentucky d'aujourd'hui a commencé dans les années 1920, lorsque les frustrations ont augmenté avec les fréquentes inondations de la rivière Tennessee, causant des problèmes aux résidents de la vallée du Tennessee. De plus, la plupart des résidents ruraux de cette région en dehors des villes n'avaient pas d'électricité.

Les efforts ont commencé à créer un barrage hydroélectrique quelque part le long de la rivière Tennessee dans l'ouest du Kentucky pour aider à résoudre ces problèmes. À la fin des années 1920, la plupart des habitants voulaient le barrage d'Aurora, et la Tennessee Valley Authority (TVA) considérait cette zone comme un site potentiel jusque vers 1937-38. Le site actuel de Gilbertsville a été choisi.

TVA a commencé à construire le barrage du Kentucky en 1938 et l'a achevé en 1944. Le réservoir derrière le barrage est devenu connu sous le nom de Kentucky Lake, s'étendant sur 184 milles et couvrant 160 000 acres. Aujourd'hui, le barrage produit de l'électricité pour des milliers de foyers de la région.

Lac Barkley

Une série d'écluses et de barrages construits au début du XXe siècle le long de la rivière Cumberland était généralement destinée à la navigation, mais pas au contrôle des inondations. Certaines des pires inondations du pays se sont produites fréquemment le long de la rivière, y compris l'inondation de 1937 qui a dévasté les communautés le long de la rivière.

Après la création du barrage du Kentucky en 1944, les résidents le long de la rivière Cumberland à proximité ont commencé à réclamer un barrage similaire. Ils ont réalisé leur vœu à la fin des années 1950, lorsque l'US Army Corps of Engineers a annoncé la création d'un nouveau barrage à seulement trois kilomètres à l'est du barrage du Kentucky.

En 1964, le lac Barkley a été créé lorsque les portes du barrage Barkley ont été fermées. De nombreuses communautés ont dû être complètement relocalisées, notamment les villes de Kuttawa et d'Eddyville. Les chemins de fer, les principales autoroutes américaines, les maisons, les cimetières - tous ont dû être déplacés pour faire place au nouveau lac. Aujourd'hui, la ville d'Eddyville le long de l'US 62 est totalement nouvelle, ayant déménagé à son emplacement au début des années 1960. La majeure partie de la vieille ville est sous l'eau et a disparu.

Terre entre les lacs

Lors de la création du lac Barkley, TVA a réalisé que le lac Barkley, le lac Kentucky et le canal de liaison entre les deux barrages créeraient une péninsule. Connue par les locaux sous le nom d'"Entre les rivières", cette étendue de terre était très rurale, quelque peu isolée et appauvrie.

TVA a commencé un effort pour créer une vaste zone de loisirs connue sous le nom de « Land Between The Lakes » (LBL) et a commencé à acheter des propriétés aux propriétaires fonciers de la région.

La décision de TVA a été assez controversée, plusieurs familles ne voulant pas vendre leur propriété. Cependant, le domaine éminent a prévalu et les dernières familles ont été relogées à la fin des années 1960.

Les témoignages des anciennes maisons, églises, commerces et routes sont omniprésents à LBL. Il reste des dizaines de cimetières entretenus par des familles et des groupes de bénévoles.

Aujourd'hui, Land Between The Lakes est une zone de loisirs nationale de 170 000 acres avec plusieurs attractions, terrains de camping et lieux d'intérêt historiques. Il n'y a pas d'entreprises ou de résidents à Land Between The Lakes, c'est donc un endroit idéal pour vraiment s'éloigner de tout et découvrir la nature.

Sites historiques

Notre site jumeau, Four Rivers Explorer, propose plus d'informations historiques sur la région des lacs du Kentucky. Le site présente également certains des lieux historiques « perdus » de Land Between The Lakes.


La Tennessee Valley Authority (TVA)

Le 18 mai 1933, le président Roosevelt a signé le Tennessee Valley Authority Act, dans le cadre de la vague de législation qui a marqué les 100 premiers jours de Roosevelt au pouvoir. La Tennessee Valley Authority (TVA) avait un objectif et une portée similaires au barrage de Grand Coulee. Même selon les normes de la dépression, la vallée de la rivière Tennessee (qui comprend des parties de sept États : Tennessee, Kentucky, Virginie, Caroline du Nord, Géorgie, Alabama et Mississippi) était dans une triste situation économique en 1933. Une grande partie des terres avaient été cultivées trop durement. trop longtemps, érodant et appauvrissant le sol. Les rendements des cultures avaient chuté en même temps que les revenus agricoles. Le meilleur bois avait été coupé.

Congress established the TVA to address a wide range of environmental, economic, and technological issues, including the delivery of low-cost electricity and the management of natural resources. Sixteen dams and a steam plant were constructed by the TVA between 1933 and 1944. At its peak, a dozen hydroelectric projects and a steam plant were under construction at the same time, and design and construction employment reached a total of 28,000 workers. (http://www.u-s-history.com/pages/h1653.html)

The dams controlled floods, improved navigation and generated electricity. The most dramatic change in Valley life came from the electricity generated by TVA dams. Electric lights and modern appliances made life easier and farms more productive. Electricity also drew industries into the region, providing desperately needed jobs. Today, TVA’s power service territory includes most of Tennessee and parts of Alabama, Georgia, Kentucky, Mississippi, North Carolina and Virginia, covering 80,000 square miles and serving more than nine million people. The TVA developed fertilizers, taught farmers how to improve crop yields and helped replant forests, control forest fires, and improve habitat for wildlife and fish. (http://www.tva.com/abouttva/history.htm)

“The TVA Song”, Pete Seeger, words George Rucker, is a paean to the TVA project, https://youtu.be/jPWIm1MJnTY

It was down in the valley that’s called Tennessee
Uncle Sam started something in the year thirty-three
We dreamed a great dream then, that’s now here to stay
Saw democracy’s future when we built TVA

Now rivers that once ran unchecked to the sea
Use the force that was wasted for electricity
And, rains that washed topsoil away in the night
Helped the great turbines turn dark into light

Where once private power said it couldn’t be done
You can see farm lights twinkling, you can hear highlines hum
Fertilizer and science are reclaiming the soil
And REA co-ops help lighten the toil

From the vision of Norris, who was true to his dream
Came a blueprint for freedom and democracy’s team
The farmer and worker helped build a new day
That was built for the people of the great USA

“Thank God for the TVA, written by Jason Isbell and sung by Drive by Truckers (2009) sets out some of the benefits of the TVA. (https://youtu.be/2mK9C7s0jr0)

I grew up two hours north of Birmingham.
Me and my daddy used to fish next to Wilson Dam.
He told some stories about Camaros and J.W. Dant
When I got a little older I wouldn’t and now daddy can’t.

So I thank God for the TVA,
Thank God for the TVA,
When me and my daddy used to bow to the river and pray,
Thank God for the TVA.

When I was fifteen, me and my girl sat out on the lock,
Watching the raccoons and terrapins dance on the rocks.
She let me put my hand up under her shirt
I wanted her to want me so bad it hurt.

So I thank God for the TVA,
Thank God for the TVA,
When me and my baby used to lay ’round and wait on the day,
Thank God for the TVA.

My granddaddy told me when he was just seven or so,
His daddy lost work and they didn’t have a row to hoe,
Not too much to eat for seven boys and three girls
All lived in a tent, a bunch of sharecroppers versus the world.

So his mama sat down, wrote a letter to FDR,
‘En a couple days later, couple of county men came in a car,
Rode out in the field, told his daddy to put down the plow.
He helped build the dam, gave power to most of the South.

So I thank God for the TVA,
Thank God for the TVA,
When Roosevelt let us all work for an honest day’s pay,
Thank God for the TVA.

“Uncle Frank” is another song sung by the Drive by Truckers (1999) that was written by Jason Isbell. It points out the pros and cons of projects like the TVA. https://youtu.be/Awcv95jwWqY

They powered up the city with hydro-electric juice.
Now we got more electricity than we can ever use.
They flooded out the hollow and all the folks down there moved out,
but they got paid so there ain’t nothin’ else to think about.

Some of them made their living cutting the timber down,
snaking it one log at a time up the hill and into town.
T.V.A. had a way to clear it off real fast.
Lots of men and machinery, build a dam and drown the rest.

Uncle Frank lived in a cabin down on Cedar Creek,
bought fifteen acres when he got back home from overseas.
Fifteen rocky acres, figured no one else would want,
’till all that backed up water had to have some place to go.

Uncle Frank couldn’t read or write
Never held down a job, or needed one in his life.
They assured him there’d be work for him in town building cars.
It’s already going down.

The cars never came to town and the roads never got built
and the price of all that power kept on going straight uphill
The banks around the hollow sold for lake-front property
where doctors, lawyers, and musicians teach their kids to water-ski.

Uncle Frank couldn’t read or write
so there was no note or letter found when he died.
Just a rope around his neck and the kitchen table turned on its side

“The TVA Song, written and sung by Jean Thomas (1939) expresses the optimism that came from having a job provided by the TVA. (Looking for audio)

My name is William Edwards
I live down Cove Creek way.
I’m working on the project
They call the T.V.A.

“The Government begun it
When I was but a child
But now they are in earnest
and Tennessee’s gone wild.

“Just see them boys a-comin’
Their tool kits on their arm
They come from Clinch and Holston
And many a valley farm.

“Oh, see them boys a-comin,
Their Government they trust
Just hear their hammers ringing
They’ll build that dam or bust.

“I meant to marry Sally
But work I could not find
The T.V.A. was started
And surely eased my mind.

Oh things looked blue and lonely
Until this come along
Now hear the crew a-singin’

“The Government employs us,
Short hours and certain pay
Oh things are up and comin’,
God bless the T.V.A.”

“The Valley (TVA Song), was written and sung by Tessa Oglesby. (https://youtu.be/Xe27qc9yQQA) Not everyone thought the TVA was a good idea.

They say they’re going to flood the valley soon
Let the water come down and wash it all away
They say they’re going to flood the valley soon
Let the muddy water wash it all away

Well, the man from the TVA came to town
With the paper to take our homes and everything
He said they’re going to flood the valley soon
The TVA has taken away our land

Grand Dad said that he would never sign those papers
Said that he would never go down
Said that would never sign those papers
With His two hands he built this town

They say they’re going to flood the valley soon
Let the water come down and wash it all away
They say they’re going to flood the valley soon
Let the muddy water wash it all away

Well, the day came when they would let the water go
The day that we would leave it all behind
We help to let that muddy water go
Grand Dad would not sign

They say they’re going to flood the valley soon
Let the water come down and wash it all away
They say they’re going to flood the valley soon
Let the muddy water wash it all away

Now we just look upon the water
Now were going to … the lake
Somewhere underneath that muddy water
The TVA maybe is good

The say there going to flood the valley soon
Let the muddy water come down to wash it all away
They say they’re going to flood the valley soon
Let the muddy water wash it all away
That muddy water wash it all away

“TVA, written by Sam Quinn, sung by The Everybodyfields, represents another negative point of view regarding how the TVA’s took farm land away from farmers. (https://youtu.be/xKuKfvUygXE) Sam Quinn sings a solo of his song at (https://youtu.be/𔃀zMGbiQr4)

When I was a boy back in Tennessee
I was told I was too young to understand
I can remember just like yesterday
Seeing daddy’s hands deep down in his lands

Walking down the road to the old driveway
I remember the old house and the love
Sun shines off the water some three hundred feet away
But silo top sticks out five feet above

We never talked about the way
Daddy had nothing to say
So close your ears brave mother dear
And damn that TVA

I don’t need no dam for no damn FDR
Making power for some other factories
They can have their reasons, whatever they are
And take them back to their authority

God the Father said Jesus Christ
I don’t know about this electricity
Use the days and steal the nights and make my waters rise
And try to take my job away from me
We never talked about the way
Daddy had nothing to say
So close your ears
Brave mother dear, damn that TVA


Voir la vidéo: History Brief: The Tennessee Valley Authority TVA