Reconstruction : une chronologie de l'ère de l'après-guerre civile

Reconstruction : une chronologie de l'ère de l'après-guerre civile

Entre 1863 et 1877, le gouvernement américain entreprit la tâche d'intégrer près de quatre millions de personnes anciennement réduites en esclavage dans la société après que la guerre civile ait amèrement divisé le pays sur la question de l'esclavage. Un sud esclavagiste blanc qui avait construit son économie et sa culture sur le travail des esclaves était maintenant forcé par sa défaite dans une guerre qui a coûté la vie à 620 000 pour changer ses relations économiques, politiques et sociales avec les Afro-Américains.

« La guerre a détruit l'institution de l'esclavage, assuré la survie de l'union et déclenché des changements économiques et politiques qui ont jeté les bases de la nation moderne », a écrit Eric Foner, auteur de Reconstruction : la révolution inachevée de l'Amérique 1863-1877. « Pendant la Reconstruction, les États-Unis ont fait leur première tentative. .pour construire une société égalitaire sur les cendres de l'esclavage.

La reconstruction est généralement divisée en trois phases : la reconstruction en temps de guerre, la reconstruction présidentielle et la reconstruction radicale ou du Congrès, qui s'est terminée avec le compromis de 1877, lorsque le gouvernement américain a retiré le dernier de ses troupes des États du sud, mettant ainsi fin à l'ère de la reconstruction.

Reconstruction en temps de guerre

8 décembre 1863 : le plan des dix pour cent
Deux ans après le début de la guerre civile en 1863 et près d'un an après la signature de la proclamation d'émancipation, le président Abraham Lincoln a annoncé la proclamation d'amnistie et de reconstruction ou le plan des dix pour cent, qui exigeait que 10 % des électeurs d'un État confédéré prêtent un serment d'allégeance à l'Union pour entamer le processus de réadmission dans l'Union.

À l'exception des principaux dirigeants confédérés, la proclamation comprenait également un pardon complet et la restauration des biens, à l'exclusion des personnes asservies, pour ceux qui ont pris part à la guerre contre l'Union. Eric Foner écrit que le plan des dix pour cent de Lincoln « pourrait être mieux considéré comme un dispositif pour raccourcir la guerre et renforcer le soutien des blancs à l'émancipation » plutôt qu'un véritable effort pour reconstruire le sud.

2 juillet 1864 : le projet de loi Wade Davis
Les républicains radicaux de la Chambre et du Sénat considéraient le plan des dix pour cent de Lincoln trop indulgent pour le Sud. Ils considéraient le succès comme rien de moins qu'une transformation complète de la société méridionale.

Adopté au Congrès en juillet 1864, le projet de loi Wade-Davis exigeait que 50 % des hommes blancs dans les États rebelles prêtent serment de loyauté à la constitution et à l'union avant de pouvoir convoquer des couvents constitutionnels d'État. Coparrainé par le sénateur Benjamin Wade de l'Ohio et le membre du Congrès Henry Davis du Maryland, le projet de loi demandait également au gouvernement d'accorder aux hommes afro-américains le droit de vote et que « quiconque a volontairement porté les armes contre les États-Unis » devrait être refusé. le droit de vote.

Affirmant qu'il n'était pas prêt à être "inflexiblement engagé dans un seul plan de restauration", Lincoln a opposé son veto au projet de loi, ce qui a rendu furieux Wade et Davis, qui ont accusé le président dans un manifeste d'"usurpation de l'exécutif" dans le but de garantir le soutien des Blancs du Sud une fois la guerre terminée. Le projet de loi Wade-Davis n'a jamais été mis en œuvre.

16 janvier 1865 : quarante acres et un mulet
Ce jour-là, le général William Tecumseh Sherman a publié l'ordre de campagne n° 15, qui a redistribué environ 400 000 acres de terres confisquées dans le Lowcountry en Géorgie et en Caroline du Sud en parcelles de 40 acres aux familles noires nouvellement libérées. Lorsque le Freedmen’s Bureau a été créé en mars 1865, créé en partie pour redistribuer les terres confisquées aux Blancs du Sud, il a donné le titre légal de parcelles de 40 acres aux Afro-Américains et aux unionistes blancs du Sud.

Après la fin de la guerre, le président Andrew Johnson a rendu la plupart des terres aux anciens propriétaires d'esclaves blancs. À son apogée pendant la Reconstruction, le Freedmen’s Bureau comptait 900 agents dispersés dans 11 États du sud qui s’occupaient de tout, des conflits du travail à la distribution de vêtements et de nourriture, à la création d’écoles et à la protection des affranchis du Ku Klux Klan.

14 avril 1865 : assassinat de Lincoln
Six jours après que le général Robert E. Lee a remis son armée de Virginie du Nord au général commandant de l'armée de l'Union Ulysses Grant à Appomattox, en Virginie, mettant ainsi fin à la guerre civile, Lincoln a été abattu au Ford's Theatre à Washington DC par John Wilkes Booth, un acteur de théâtre .

À peine 41 jours avant son assassinat, le 16e président avait utilisé son deuxième discours inaugural pour signaler la réconciliation entre le nord et le sud. «Avec malveillance envers personne; avec charité pour tous... efforçons-nous d'achever l'œuvre dans laquelle nous sommes ; panser les blessures de la nation », a-t-il déclaré. Mais l'effort pour panser ces blessures par des politiques de reconstruction serait laissé au vice-président Andrew Johnson, qui est devenu président à la mort de Lincoln.

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Reconstruction présidentielle

29 mai 1865 : Plan de reconstruction d'Andrew Johnson
Le plan de reconstruction du président Johnson offrait une amnistie générale aux Blancs du Sud qui promettaient une loyauté future au gouvernement américain, à l'exception des dirigeants confédérés qui recevraient plus tard des grâces individuelles.

Le plan donnait également aux Blancs du Sud le pouvoir de réclamer des biens, à l'exception des personnes réduites en esclavage et accordait aux États le droit de former de nouveaux gouvernements avec des gouverneurs provisoires. Pourtant, le plan de Johnson n'a rien fait pour dissuader les propriétaires terriens blancs de continuer à exploiter économiquement leurs anciens esclaves.

« Pratiquement à partir du moment où la guerre civile a pris fin », écrit Eric Foner, « la recherche a commencé pour les moyens légaux de subordonner une population noire volatile qui considérait l'indépendance économique comme un corollaire de la liberté et l'ancienne discipline du travail comme un signe d'esclavage.

6 décembre 1865 : le 13e amendement
La ratification du 13e amendement a aboli l'esclavage aux États-Unis, avec « l'exception en tant que punition pour un crime ». La proclamation d'émancipation de Lincoln du 1er janvier 1863 ne couvrait que les 3 millions d'esclaves des États sous contrôle confédéré pendant la guerre civile. Le 13e amendement était le premier des trois amendements de reconstruction.

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1865 : Les codes noirs
Pour contrecarrer toute mobilité sociale et économique que les Noirs pourraient considérer comme des personnes libres, les États du Sud à partir de la fin de 1865 avec le Mississippi et la Caroline du Sud ont promulgué des codes noirs, diverses lois qui renforcent l'assujettissement économique des Noirs à leurs anciens propriétaires d'esclaves.

En Caroline du Sud, il existait des lois sur le vagabondage qui pouvaient entraîner des peines d'emprisonnement pour « les personnes qui mènent une vie oisive ou désordonnée » et des lois sur l'apprentissage qui permettaient aux employeurs blancs de retirer des enfants noirs des foyers pour le travail s'ils pouvaient prouver que les parents étaient démunis, inaptes ou vagabonds. . Selon Foner, « l'ensemble des réglementations du travail et des lois pénales était appliqué par un appareil policier et un système judiciaire dans lesquels les Noirs n'avaient pratiquement aucune voix.

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Reconstruction du Congrès

2 mars 1867 : Reconstruction Act de 1867
Le Reconstruction Act de 1867 a défini les conditions de réadmission à la représentation des États rebelles. Le projet de loi divise les anciens États confédérés, à l'exception du Tennessee, en cinq districts militaires. Chaque État devait rédiger une nouvelle constitution, qui devait être approuvée par une majorité d'électeurs, y compris les Afro-Américains, dans cet État. En outre, chaque État était tenu de ratifier les 13e et 14e amendements à la Constitution. Après avoir satisfait à ces critères liés à la protection des droits des Afro-Américains et de leurs biens, les anciens États confédérés pourraient obtenir une pleine reconnaissance et une représentation fédérale au Congrès.

9 juillet 1868: 14e amendement
Le 14e l'amendement accordait la citoyenneté à toutes les personnes « nées ou naturalisées aux États-Unis », y compris les anciens esclaves, et offrait à tous les citoyens une « protection égale en vertu des lois », étendant les dispositions de la Déclaration des droits aux États. L'amendement autorisait le gouvernement à sanctionner les États qui restreignaient le droit de vote des citoyens en réduisant proportionnellement leur représentation au Congrès.

REGARDER : Le 15e amendement

3 février 1868 : 15e Amendement
Le 15e amendement interdisait aux États de priver les électeurs du droit de vote « en raison de leur race, de leur couleur ou de conditions antérieures de servitude ». L'amendement laissait toutefois ouverte la possibilité que les États instituent des qualifications électorales égales pour toutes les races, et de nombreux anciens États confédérés ont profité de cette disposition, instituant des taxes de vote et des tests d'alphabétisation, entre autres qualifications.

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23 février 1870 : Hiram Revels élu premier sénateur noir des États-Unis
Ce jour-là, Hiram Revels, un ministre épiscopal méthodiste africain, est devenu le premier Afro-Américain à siéger au Congrès lorsqu'il a été élu par la législature de l'État du Mississippi pour terminer les deux dernières années d'un mandat.

Pendant la Reconstruction, 16 Afro-Américains ont servi au Congrès. En 1870, les hommes noirs détenaient trois sièges au Congrès en Caroline du Sud et un siège à la Cour suprême de l'État – Jonathan J. Wright. Plus de 600 hommes noirs ont servi dans les législateurs de l'État pendant la période de reconstruction.

Blanche K. Bruce, un autre Mississippien, est devenu le premier Afro-Américain en 1875 à effectuer un mandat complet au Sénat américain.

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20 avril 1871 : La loi sur le Ku Klux Klan de 1871
Pour supprimer les droits économiques et politiques des Noirs dans le Sud pendant la Reconstruction, le Ku Klux Klan et d'autres groupes suprémacistes blancs comme les Chevaliers du Camelia blanc ont été formés pour faire respecter les codes noirs et terroriser les Noirs et tous les Blancs qui les soutenaient.

Fondé en 1865 à Pulaski, Tennessee par un groupe d'anciens combattants confédérés, le Ku Klux Klan a mené un règne de terreur pendant la reconstruction qui a forcé le Congrès à habiliter le président Ulysses S. Grant à mettre fin à la violence du groupe. Le Third Enforcement Act ou le Ku Klux Klan Act de 1871, comme on l'appelle mieux, a permis aux troupes fédérales de procéder à des centaines d'arrestations en Caroline du Sud, forçant peut-être 2 000 hommes du Klan à fuir l'État. Selon Foner, l'intervention fédérale avait « brisé le dos du Klan et provoqué une baisse spectaculaire de la violence dans tout le Sud ».

1er mars 1875 : loi sur les droits civils de 1875
Le dernier élément majeur de la législation de reconstruction majeure, le Civil Rights Act de 1875, garantissait aux Afro-Américains un traitement égal dans les transports publics, les logements publics et le service de jury. Cependant, en 1883, la décision a été renversée par la Cour suprême. Les juges ont jugé que la législation était inconstitutionnelle au motif que la Constitution ne s'étendait pas aux entreprises privées et qu'elle n'était pas autorisée par le 13e et 14e amendements.

La fin de la reconstruction

24 avril 1877 : Rutherford B. Hayes et le compromis de 1877
Douze ans après la fin de la guerre civile, le président Rutherford B. Hayes a retiré les troupes fédérales de leurs postes entourant les capitales de la Louisiane et de la Caroline du Sud, les derniers États occupés par le gouvernement américain.

Selon Foner, Hayes n'a pas retiré les troupes comme on le croyait généralement, mais le peu qui restait n'avait aucune conséquence sur la réémergence d'un régime politique blanc dans ces États. Dans ce qui est largement connu sous le nom de compromis de 1877, les démocrates ont accepté la victoire de Hayes tant qu'il a fait des concessions telles que le retrait des troupes et la nomination d'un sudiste dans son cabinet. « Chaque État du Sud », a déclaré un Louisianais noir, « était tombé entre les mains des hommes mêmes qui nous tenaient comme esclaves ».

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Partager Reconstruction

La reconstruction était la période qui a suivi la guerre civile, lorsque la nation a tenté de « reconstruire » les États du Sud qui revenaient. L'expérience de reconstruction de la Virginie-Occidentale était unique. En tant qu'ancien État esclavagiste, il a subi certains des réajustements d'autres États de ce type. Mais la Virginie-Occidentale avait été créée par la guerre, en tant qu'État de l'Union en opposition à la sécession de la Virginie. Ainsi, sa reconstruction ressemble le plus à l'expérience des États esclavagistes frontaliers qui n'ont pas fait sécession, le Kentucky, le Missouri et le Maryland. Bien qu'ils ne soient pas soumis aux mesures sévères appliquées plus au sud, ces États ont subi un héritage d'amertume de la concurrence souvent violente entre les loyalistes de l'Union et confédérés au cours des années d'après-guerre.

Comme dans tous les anciens États esclavagistes, il y a eu après la guerre une tentative d'hommes qui avaient été des outsiders politiques pour démocratiser et moderniser le système politique. En Virginie-Occidentale, cependant, les étrangers n'étaient pas des « taquets de tapis » ou des esclaves affranchis, mais des politiciens blancs locaux longtemps maintenus par les lois de représentation et de taxation de Virginie. Les unionistes de Virginie-Occidentale étaient fortement divisés entre les démocrates traditionnels des États, qui craignaient le pouvoir fédéral et le changement racial, et les unionistes inconditionnels, bientôt républicains, qui acceptaient les diktats fédéraux sur l'émancipation en échange de garanties d'État. Les tentatives du nouveau gouvernement de l'État pour éliminer l'ancien système de tribunaux de comté du gouvernement local, pour établir l'éducation publique et pour réformer les évaluations foncières et la fiscalité étaient enracinées dans des efforts infructueux antérieurs pour libérer les sections montagneuses de Virginie du contrôle des esclavagistes. Une grande partie de ce que les nouveaux Virginie-Occidentaux voulaient de la Reconstruction était ce qu'ils attendaient depuis des décennies de la Virginie.

On craignait que le jeune État ne soit perdu, réabsorbé en Virginie après la guerre. Ces inquiétudes ont été exacerbées par la réticence de la Virginie et la décision des décideurs d'inclure en Virginie-Occidentale un groupe sud de comtés qui avaient soutenu la sécession et la Confédération. Il y avait aussi un résidu persistant de guérilla. Ainsi, le traitement réservé aux sympathisants confédérés par les nouveaux unionistes n'était pas lié aux droits des affranchis ou aux programmes économiques républicains comme c'était le cas dans le Grand Sud, mais au sort de l'État lui-même.

Le résultat fut que les serments attestant de la loyauté passée de l'Union, durement appliqués pour éliminer les votes des anciens confédérés, se trouvaient au cœur de la Reconstruction politique en Virginie-Occidentale. L'orientation conservatrice de nombreux décideurs politiques signifiait que la majorité républicaine créée par ces restrictions de vote n'était cependant pas utilisée pour promouvoir la liberté des Noirs. La fin de l'esclavage, l'octroi des droits civils fondamentaux et le vote des Noirs sont tous venus à cause de la pression fédérale et n'ont jamais été autorisés à menacer les relations raciales préexistantes. Bien qu'épargnés par le pire de la période Jim Crow qui a suivi, les Afro-Américains sont sortis de la guerre civile et de la reconstruction en tant que citoyens de seconde classe en Virginie-Occidentale.

En 1870, lorsqu'il devint clair que la survie de l'État était assurée, que les restrictions anti-confédérées ne pouvaient être maintenues et que les intérêts communs dans le développement industriel pouvaient unir les modérés de toutes les factions, les serments d'essai furent annulés. Un amendement à la constitution de l'État, officialisant ces changements, a été adopté par les électeurs en 1871. Leur force de vote ainsi renforcée, les démocrates ont pris le pouvoir. Comme dans d'autres États « rachetés », les changements de reconstruction n'ont pas été complètement balayés en Virginie-Occidentale. Bien que le système peu démocratique des tribunaux de comté soit revenu et que le soutien aux institutions noires ait diminué, les écoles publiques sont restées, tout comme le scrutin secret, et le jeune État s'est dirigé vers un avenir industriel et non agraire.

Cet article a été écrit par Ralph Mann

Dernière révision le 23 avril 2021


Reconstruction

La reconstruction comprend la période de l'après-guerre civile dans l'histoire des États-Unis ainsi que les politiques fédérales qui ont été mises en œuvre pendant cette période pour ramener les États sécessionnistes dans l'Union et pour déterminer le statut des anciens dirigeants confédérés et des anciens esclaves dans le Sud. La politique de reconstruction a profondément affecté la vie en Louisiane, mais parce que tant d'enjeux étaient en jeu, elle a également joué un rôle disproportionné dans la formation de l'opinion nationale et de la politique fédérale envers le Sud vaincu après la guerre civile. Dans le contexte de la région, la Louisiane était un énorme prix. Il abritait la Nouvelle-Orléans, la ville la plus grande et la plus prospère du Sud et la jonction cruciale entre le commerce de la vaste vallée du Mississippi et le reste du monde. Et la campagne de l'État présentait certains des sols les plus riches et les plus productifs de la nation.

La Louisiane promettait également d'être un terrain tout aussi fertile pour la croissance du républicanisme dans le Sud. La Louisiane avait été un bastion du parti Whig avant la guerre, abritait des planteurs de sucre à l'esprit protectionniste et bénéficiait d'une population noire libre relativement nombreuse et bien éduquée. Pour ces raisons, les républicains se sont battus avec une ténacité singulière pour le contrôle de l'État. Les sudistes blancs vaincus, en revanche, étaient tout aussi peu disposés à renoncer docilement à leur domination sur une société où ils avaient autrefois régné. De telles conditions garantissaient que la lutte pour le contrôle de la Louisiane serait particulièrement intense. En effet, il n'est pas étonnant que la Reconstruction ait duré plus longtemps en Louisiane que partout ailleurs, couvrant la période de quinze ans entre le printemps 1862 et les premiers mois de 1877.

Reconstruction en temps de guerre, 18621865

Bien que seule la partie sud de la Louisiane, y compris la Nouvelle-Orléans et Baton Rouge, soit tombée sous l'emprise du gouvernement fédéral pendant la guerre civile, les événements de la Louisiane occupée ont eu un impact important sur la politique sociale et politique de la reconstruction en temps de guerre dans le Sud et la nation . Le président Abraham Lincoln croyait qu'il existait un profond réservoir de syndicalisme méridional et souhaitait le retour rapide des États ayant fait sécession dans l'Union. En conséquence, il établit son plan des dix pour cent, en vertu duquel un État confédéré pourrait rejoindre l'Union une fois que 10 pour cent de ses hommes blancs libres auraient juré fidélité. La Louisiane occupée est devenue le premier terrain d'essai du projet lorsque Lincoln a ordonné au général Benjamin Butler de tenir des élections à la Nouvelle-Orléans à l'automne 1862 afin de pourvoir les deux sièges dans les districts de la Chambre des représentants des États-Unis situés dans le territoire occupé.

Malgré ses nombreux défauts et critiques, le plan de Lincoln a servi de base à toutes les campagnes électorales de guerre en Louisiane. Cela comprenait des élections législatives au poste de gouverneur et d'État tenues à la demande du général Nathaniel Banks, qui ont abouti à l'investiture de Michael Hahn en tant que gouverneur en mars 1864, et au rétablissement de la législature de l'État dans la nouvelle capitale de la Nouvelle-Orléans en temps de guerre.Plus tard cette année-là, des délégués de la Louisiane occupée ont rédigé une nouvelle constitution d'État, qui a conduit au premier débat significatif sur de nombreuses questions clés qui domineraient plus tard l'ère de la reconstruction, notamment le suffrage noir et l'éducation publique. Cependant, le conservatisme sous-jacent du document résultant a suscité le mécontentement parmi les dirigeants radicaux de l'État. Plus tragiquement, une clause qui permettait à la convention de se réunir à nouveau pour apporter des amendements a déclenché une série d'événements qui conduiraient à l'effusion de sang de l'après-guerre.

Les années de guerre ont également conduit à une prise de conscience politique noire en Louisiane. Non seulement l'État comptait une population noire libre, nombreuse, instruite et prospère, mais il était déjà organisé autour d'ordres et de métiers fraternels. Le premier quotidien à tirage noir, le bilingue Tribune fondée par le médecin afro-créole Dr Louis Charles Roudanez, est apparue à la Nouvelle-Orléans en 1864. La Louisiane a également fourni le plus grand nombre de soldats aux US Colored Troops, un élément clé pour forger la conscience politique noire pendant la Reconstruction.

Reconstruction présidentielle, 18651867

L'élévation de l'ancien planteur James Madison Wells au poste de gouverneur en mars 1865, combinée à la fin de la guerre et à l'assassinat de Lincoln, a radicalement modifié le chemin de la reconstruction en Louisiane. Bien qu'il ait été un syndicaliste et un partisan par beau temps du républicanisme radical, Wells a vu dans la proclamation de grâce et d'amnistie du président Andrew Johnson une opportunité de construire une nouvelle coalition politique à partir de confédérés de retour et de syndicalistes conservateurs du sud comme lui. Wells s'est avéré incapable de contrôler ce qu'il avait créé, cependant. Les nouvelles élections à l'échelle de l'État que le gouverneur a ordonnées en novembre 1865 ont abouti à l'élection d'une législature presque entièrement démocrate qui a été consacrée à la mise en œuvre d'un programme des plus réactionnaires. Encouragé par la clémence du président Johnson, le gouvernement de l'État nouvellement reconstitué s'est mis à adopter des lois telles que les codes noirs et d'autres lois conçues pour obliger le retour rapide des Noirs libérés au travail agricole. Dès les premiers mois de 1866, les républicains radicaux et autres partisans du suffrage universel sont confrontés à un grave danger de violence conservatrice, qui culmine avec l'émeute de la Nouvelle-Orléans en 1866.

L'émeute est survenue lorsque ceux qui avaient rédigé la constitution de l'État de 1864 ont invoqué la clause qui leur permettait de se réunir à nouveau et d'apporter des modifications au document constitutif de l'État. Les radicaux de la Louisiane croyaient que le gouvernement fédéral, voyant sa victoire dans la guerre s'éloigner, maintiendrait leur autorité légale de se réunir et soutiendrait leur offre d'introduire le suffrage universel comme question à cette convention. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est que la police et les pompiers volontaires de la Nouvelle-Orléans descendraient sur la réunion et assassineraient plus de trente d'entre eux. Parallèlement à une violente épidémie à Memphis plus tôt dans l'année, la mêlée à la Nouvelle-Orléans s'est avérée influente pour rallier le soutien du Nord aux candidats politiques radicaux et, en tant que tel, a joué un rôle crucial dans l'autonomisation de l'ascendant radical lors des élections au Congrès de l'automne 1866.

L'Ascendance Radicale en Louisiane

En mars 1867, malgré le veto du président Johnson, le nouveau Congrès américain a adopté le premier des quatre lois fédérales sur la reconstruction et a ouvert la voie à la liquidation des gouvernements de la Louisiane et de neuf autres États du sud alors contrôlés par d'anciens confédérés. En plus de priver efficacement tous ceux qui avaient soutenu la rébellion, ces actes ont placé la Louisiane dans un district militaire avec le Texas et ont établi des lignes directrices pour la création d'un nouveau gouvernement d'État qui comprenait la ratification du quatorzième amendement récemment adopté. En éliminant le gouvernement réactionnaire qui s'était formé sous la « reconstruction présidentielle » d'Andrew Johnson, l'ascendant radical a créé un énorme vide politique en Louisiane et a inauguré une ère prolongée où des hommes aux visions concurrentes de l'avenir se sont battus pour le contrôle de l'État.

Sous la direction du général Philip Henry Sheridan, le commandant militaire du district, les Louisianais ont entrepris d'élaborer une nouvelle constitution d'État au cours de l'hiver 1867-1868. Le document qui a émergé était assez révolutionnaire et prévoyait une citoyenneté égale, la franchise noire, des logements publics égaux et une éducation publique. Le scrutin pour les nouveaux fonctionnaires de l'État et la ratification de la constitution par le peuple ont eu lieu en avril, entraînant l'élection des républicains Henry Clay Warmoth, un vétéran de l'armée et des premiers défenseurs du suffrage universel, en tant que gouverneur, et Oscar J. Dunn, un Afro-américain, comme lieutenant-gouverneur.

L'ère Warmoth, 18671872

Bien qu'il n'ait que vingt-six ans lorsqu'il prend ses fonctions, Warmoth s'est révélé un opérateur politique estimable et a bien compris le tempérament des Louisianais en 1868. Témoin de l'émeute de 1866, l'un des premiers actes de Warmoth fut la création de la Police métropolitaine. Alors que les Metropolitans étaient initialement conçus comme une force capable de maintenir l'ordre dans la capitale de l'État de la Nouvelle-Orléans, leurs pouvoirs de police s'étendaient aux paroisses environnantes et leurs devoirs à la préservation du gouvernement de Warmoth. Ce corps lourdement armé a joué un rôle important dans les événements dramatiques qui se sont déroulés au cours des neuf années suivantes.

Pour la plupart, les Blancs mécontents étaient restés en dehors de la campagne électorale de l'État au début de 1868 et jetaient plutôt leur regard sur les prochaines élections présidentielles qui devaient avoir lieu à l'automne. Croyant qu'une victoire nationale démocrate étoufferait la reconstruction radicale, des clubs politiques militarisés se sont mobilisés dans toute la Louisiane à l'été 1868 dans le but de livrer l'État au ticket démocrate d'Horatio Seymour et de Frank Blair. Dans les paroisses rurales, une telle activité a conduit à la formation des Chevaliers du Camélia Blanc (KWC), un groupe que beaucoup ont comparé au Ku Klux Klan, qui était peu présent en Louisiane pendant la Reconstruction. En réalité, les Chevaliers ressemblaient beaucoup plus à leurs homologues urbains de la Nouvelle-Orléans, tels que les Seymour Knights et le Crescent City Democratic Club, des clubs politiques organisés selon des principes militaires dans le but d'intimider les électeurs républicains, souvent violemment. Le KWC et des organisations similaires ont aidé à livrer le vote de la Louisiane à Seymour et Blair, bien que la victoire nationale écrasante du président Ulysses S. Grant ait annulé leur ambition de renverser le régime radical. De plus, la violence paramilitaire pendant les élections, à la fois en Louisiane et ailleurs, a incité le Congrès nouvellement élu à adopter la première des lois d'application, qui visaient à autoriser le gouvernement fédéral à utiliser l'armée pour lutter contre l'insurrection politique dans le Sud.

Le factionnalisme politique

Pendant des décennies, les historiens de la Reconstruction ont décrit la politique de 1868-1877 comme une lutte binaire entre républicains et démocrates conservateurs. En réalité, un factionnalisme généralisé régnait dans l'État de Pelican, créant un spectre politique large et fluide qui divisait à la fois les républicains et les démocrates de Louisiane et sapait les efforts de progrès social et économique.

Le factionnalisme parmi les républicains de Louisiane découlait du fait que le parti attirait des hommes qui étaient souvent à contre-courant. D'une part, la promotion par le parti national du suffrage universel et de la législation sur les droits civiques a séduit l'écrasante majorité des affranchis ainsi que certains blancs idéalistes. Pourtant, d'un autre côté, certains sudistes blancs conservateurs pensaient que le républicanisme était le meilleur véhicule pour restaurer leur classe dans une position de prospérité et de pertinence politique, tandis que d'autres voyaient une opportunité de profit et de carriérisme dans le vide du pouvoir créé par l'ascendant radical.

Ainsi, les républicains de Louisiane se répartissaient en trois groupes de base. Le premier et le plus puissant était le Custom House Ring, qui bénéficiait du soutien du Parti républicain national dirigé par le président Grant. À une époque avant impôts sur le revenu, où les droits fournissaient la majorité des revenus de la nation, peu de nominations dans la fonction publique reflétaient une plus grande faveur politique ou un plus grand potentiel de corruption que celui de percepteur des douanes. Grant a nommé son beau-frère, James B. Casey, comme collecteur au port de la Nouvelle-Orléans. Casey, avec le maréchal américain Stephen B. Packard, dirigeait la faction Custom House et contrôlait le clientélisme fédéral lucratif dans l'État. Le deuxième groupe s'est réuni autour du leadership charismatique d'Henry Clay Warmoth. Le contrôle du gouverneur sur le patronage de l'État et la police métropolitaine lui ont permis de constituer un formidable obstacle à l'hégémonie de Custom House. Pourtant, les factions Warmoth et Custom House ont reconnu qu'aucune n'était assez puissante pour maintenir le contrôle sur le parti sans le soutien du troisième bloc de républicains de l'État, les électeurs noirs nouvellement émancipés. La nécessité de répondre aux aspirations de sa circonscription noire a souvent contraint le Parti républicain à suivre une voie plus égalitaire qu'il n'aurait pu le faire autrement. Cette impulsion était tour à tour la plus grande force et la plus grande responsabilité du parti.

Ceux qui se sont battus contre les efforts de reconstruction fédéraux – les soi-disant Rédempteurs – étaient également profondément divisés. Alors qu'ils étaient majoritairement blancs et originaires de Louisiane ou d'autres États du sud, leur nombre comprenait de nombreux habitants du Nord qui étaient venus en Louisiane après la guerre civile pour rechercher la prospérité dans l'agriculture et l'industrie du sud. La stabilité sociale et économique promise par la restauration de la règle conservatrice blanche a séduit ces personnes, car leurs plans de réussite financière reposaient sur la disponibilité d'une main-d'œuvre abondante et obéissante. Pourtant, des désaccords sur l'acceptabilité de divers changements politiques et sociaux ont divisé les Rédempteurs. À l'extrémité la plus réactionnaire du spectre se trouvaient les démocrates Bourbon de Louisiane, qui a rejeté la plupart des formes de droits civiques et d'agence politique des Noirs. Au début de 1869, cependant, de nombreux Sudistes blancs en étaient venus à rejeter la stratégie Bourbon comme peu pratique et avaient correctement identifié une telle belligérance comme le motif derrière l'adoption des lois fédérales de reconstruction. Ces individus, qui se considéraient comme des démocrates conservateurs ou des réformateurs, se sont dissociés du nom de Parti démocrate national et ont préconisé une acceptation limitée des mesures de reconstruction, y compris une reconnaissance de la permanence de la participation politique des Noirs. Pourtant, comme la plupart des Américains blancs de l'époque, les conservateurs rejetaient l'égalité sociale des Noirs. Le bastion des réformateurs se trouvait à la Nouvelle-Orléans, tandis que les démocrates Bourbon dominaient la campagne de la Louisiane, bien qu'aucun ne puisse revendiquer l'exclusivité de l'une ou l'autre région.

Les historiens ont longtemps caractérisé le règne de Warmoth en tant que gouverneur comme celui qui incarnait bon nombre des maux de la Reconstruction. Des critiques écrivant au tournant du vingtième siècle ont accusé Warmoth d'avoir commis une énorme fraude contre le peuple de la Louisiane, de vendre de fausses obligations de chemin de fer, d'étendre un patronage corrompu et d'avoir affrété la tristement célèbre loterie de Louisiane, entre autres torts. Les historiens modernes reprochent à Warmoth son conservatisme et son dévouement fondamental à la suprématie blanche. Il ne fait aucun doute qu'il était un participant volontaire et actif à la greffe de l'âge d'or, et qu'il s'est considérablement éloigné des vues égalitaires qu'il avait autrefois épousées lorsqu'il a commencé à demander la nomination républicaine au poste de gouverneur en 1867. Warmoth croyait qu'en courtiser les démocrates conservateurs dans un parti républicain centriste, il pourrait être en mesure de construire un héritage politique durable. En cela, il réussit remarquablement bien et, en 1870, la démoralisation dans les rangs démocrates avait atteint un niveau record. En fin de compte, Warmoth a été renversé non pas par des sudistes réactionnaires mais par des rivaux républicains jaloux du Custom House Ring.

La gentillesse de Warmoth envers les anciens confédérés et ses progrès modestes en matière de droits civils ont permis à la faction Custom House, dirigée par Packard, de courtiser le lieutenant-gouverneur afro-américain de Warmoth.r, Oscar J. Dunn, dans leur giron. En raison de sa réputation méritée d'intégrité, Dunn était parmi les personnalités politiques les plus populaires parmi les Louisianais noirs pendant la Reconstruction, et il avait une grande influence sur le vote noir considérable. À l'été 1871, la faction Custom House avait également coopté le soutien d'autres législateurs républicains qui avaient autrefois appartenu au camp de Warmoth, y compris des personnalités peu recommandables comme le président de la Chambre George W. Carter, un ancien officier confédéré qui devait son poste à Warmoth. Avec l'aide de Carter, Packard a comploté pour destituer Warmoth et placer Dunn, qui, selon lui, agirait comme une marionnette fiable, dans le bureau du gouverneur. La faction Custom House a également demandé l'aide de démocrates Bourbon mécontents qui détestaient Warmoth en raison de son succès dans la division politique des Sudistes blancs.

Le stratagème de Packard s'est toutefois effondré lorsque Dunn est décédé subitement avant qu'un vote sur la destitution ne puisse avoir lieu. Ce qui s'est passé ensuite a caractérisé la tendance tragi-comique du parti républicain en Louisiane à saper sa crédibilité en s'engageant dans un comportement autodestructeur. Croyant que le président Grant soutiendrait tout ce qu'ils feraient, le Custom House Ring persista dans ses efforts pour destituer Warmoth. Quand ils ont été battus par le gouverneur à chaque tour, le président Carter et les législateurs fidèles à la Custom House ont abandonné la maison d'État et ont mis en place une législature rivale dans le Gem Saloon du quartier français de la Nouvelle-Orléans. Afin d'assurer un quorum lors de ce rassemblement irrégulier, Packard, en sa qualité de Marshall américain, a envoyé des députés pour transporter physiquement les législateurs au saloon tandis que d'autres députés arrêtaient Warmoth et des membres clés de la police métropolitaine. Ce plan grotesque s'est cependant retourné contre lui lorsqu'un des députés a tué un législateur peu coopératif. Saisissant l'occasion, Warmoth s'est rapidement libéré de prison et a envoyé la police métropolitaine au Gem Saloon pour arrêter Carter et les meneurs récalcitrants de Custom House. Warmoth a ensuite convoqué une session d'urgence de la législature où Pinkney Benton Stewart Pinchback, un allié noir par beau temps de Warmoth et rival d'Oscar J. Dunn, est devenu lieutenant-gouverneur de l'État.

Bien que Warmoth ait survécu à cette attaque du groupe Custom House, il ne conservera plus jamais le contrôle total du parti républicain de Louisiane. Le gouverneur s'est rapidement séparé de Pinchback sur la question controversée de l'égalité des logements publics et a fait une rupture plus importante avec la faction Custom House et le président Grant en 1872 en dirigeant le mouvement républicain libéral dissident dans l'État. En fin de compte, Warmoth en vint à approuver une campagne fusionniste composée de démocrates Bourbon, de réformateurs conservateurs et de républicains libéraux. Ne contrôlant plus la police métropolitaine, le canard boiteux Warmoth a finalement été démis de ses fonctions, faisant de Pinchback le seul homme de couleur à avoir été gouverneur d'un État du sud pendant la reconstruction. Son mandat a duré trente-cinq jours.

L'élection au poste de gouverneur de 1872 a marqué un tournant dans la reconstruction de la Louisiane, car son résultat a servi de base à la discorde sans précédent qui allait suivre pendant les quatre années suivantes. Le camp du Rédempteur, qui avait été plongé dans un désarroi complet d'abord par l'ascendant radical, puis par l'appel de Warmoth aux démocrates conservateurs, a rencontré de sérieux obstacles pour présenter un candidat viable. L'aile bourbonienne du Parti démocrate était à son point le plus faible à tout moment pendant la Reconstruction, et les démocrates conservateurs étaient largement divisés entre un Parti réformiste et un républicanisme libéral. Ce n'est qu'en juillet que ces factions ont conclu une alliance difficile sous la bannière du fusionnisme, nommant le Bourbon John McEnery de la paroisse de Ouichita au poste de gouverneur et un républicain libéral de la Nouvelle-Orléans du nom de Davidson Bratfute Penn au poste de lieutenant-gouverneur. Pendant ce temps, la faction Custom House a nommé William Pitt Kellogg au poste de gouverneur. Kellogg, un Illinois, était venu en Louisiane en tant que percepteur des douanes en 1865 et avait été sélectionné par la législature de l'État en 1868 pour le Sénat américain. Son colistier était Caesar C. Antoine, un homme d'affaires et homme politique afro-créole de la Nouvelle-Orléans.

L'ère Kellogg, 1873-1877

La fraude et la controverse ont marqué l'élection du gouverneur de 1872 à tous les niveaux. Les deux parties se sont engagées dans des mesures visant à éliminer le compte de leur concurrent tout en gonflant leur propre décompte. En fin de compte, cependant, le vote serait moins pertinent pour le résultat que le contrôle des retours. En tant que gouverneur, Warmoth avait signé une législation qui donnait au chef de l'exécutif un contrôle énorme sur le décompte des voix, mais sa perte de contrôle sur le parti a conduit à l'émergence de conseils d'administration rivaux. En fin de compte, un pouvoir judiciaire contrôlé par les républicains a décidé quel conseil serait compté, ce qui a conduit à l'élévation de Kellogg. S'il est possible que Kellogg ait effectivement reçu plus de voix, ses moyens d'ascension ont miné sa légitimité en Louisiane et érodé le soutien à la politique nationale de reconstruction dans le Nord.

Croyant que les tribunaux fédéraux ou le Congrès américain pourraient annuler la victoire de Kellogg, les fusionnistes ont mis en place une législature rivale à la Nouvelle-Orléans à l'Odd Fellows 'Hall. Des inaugurations concurrentes ont rapidement conduit à des nominations concurrentes pour des bureaux à l'échelle de l'État, ce qui a à son tour conduit à de violentes confrontations dans tout l'État. Le premier affrontement a eu lieu en mars lorsque McEnery a appelé une milice de citoyens à renverser le gouvernement républicain de l'État de la Nouvelle-Orléans. La police métropolitaine a rapidement maîtrisé ce soulèvement désorganisé et a par la suite dissous la législature fusionniste, arrêtant plusieurs de ses membres, dont le futur gouverneur Murphy J. Foster.

Plusieurs semaines plus tard à Grant Parish, cependant, une scène plus laide s'est déroulée lorsqu'une lutte entre des prétendants rivaux au poste de juge de paroisse a éclaté dans le massacre de Colfax, l'épidémie de violence raciale la plus sanglante pendant la Reconstruction. Lorsqu'une milice noire a tenté de soutenir la personne nommée par Kellogg et de maintenir le contrôle du palais de justice de Grant Parish dans la ville de Colfax, des foules blanches se sont abattues sur eux et ont tué une centaine d'hommes noirs ou plus. Les dommages causés aux aspirations républicaines ne s'arrêtent pas là. Poursuivre les tueurs en vertu des lois fédérales sur l'exécution a conduit à un désastre juridique plus large. Dans États-Unis c. Cruikshank (1875), la Cour suprême des États-Unis a conclu que le gouvernement fédéral avait outrepassé son autorité avec les Enforcement Acts, sapant ainsi leur sens. Avec la disparition de ces lois est allé tout espoir que les républicains ruraux du Sud pourraient avoir d'utiliser l'armée pour préserver leur sécurité. Une fois de plus, les événements en Louisiane s'étaient avérés essentiels aux résultats nationaux.

L'été 1873 a également été témoin des efforts les plus inhabituels, quoique de courte durée, de coopération politique biraciale pendant la Reconstruction.Le mouvement d'unification a commencé à la Nouvelle-Orléans en tant qu'effort de coopération entre l'élite afro-créole qui était exclue de la faction républicaine de Kellogg et de Packard et des hommes d'affaires blancs modérés qui aspiraient à une fin pacifique du régime de Kellogg. Leurs déclarations étaient peut-être la réflexion la plus avancée sur la race à apparaître n'importe où pendant la Reconstruction et ressemblaient de près à ce que le Congrès adopterait près d'un siècle plus tard dans le Civil Rights Act de 1964. Un manque de soutien à la Nouvelle-Orléans et pratiquement aucun soutien dans la Louisiane rurale parmi les Blancs , combiné au sabotage républicain, a effectivement condamné le mouvement d'unification avant qu'il ne puisse gagner des partisans significatifs.

Suprémacie blanche

Alors que la politique fédérale de reconstruction perdait de sa popularité dans le pays, que l'économie nationale s'affaiblissait et que l'on croyait largement à l'illégitimité de Kellogg, les conservateurs et les démocrates Bourbon conclurent en 1874 qu'un renversement violent du républicanisme en Louisiane pourrait être toléré. Consacrée à cette fin, la première Ligue blanche se forme à Opelousas en avril de la même année. Il s'agissait toujours d'une organisation ad hoc, et les paroisses voisines ont rapidement établi leurs propres chapitres sur le modèle vague de la charte d'Opelousas. Bien que les détails varient considérablement d'un endroit à l'autre, l'effet le plus tangible de la Ligue blanche a été de supprimer le factionnalisme qui avait soutenu les efforts des conservateurs et des Bourbons pour renverser le républicanisme, et par conséquent, la Ligue a fonctionné comme une sorte de coalition entre modérés et purs et durs. La suprématie blanche, en particulier dans les relations sociales, liait ces groupes ensemble, tout comme l'hypothèse selon laquelle la politique noire était généralement une politique corrompue. Le but ultime de la Ligue blanche était de renverser le règne de Kellogg.

La résistance à la Ligue blanche dans le nord et le centre de la Louisiane était au mieux inefficace, mais dans le bastion républicain de la Nouvelle-Orléans, la police métropolitaine était un obstacle important à la révolution complète. Sous la direction d'un ancien colonel confédéré nommé Frederick Nash Ogden, et de concert avec les dirigeants politiques démocrates conservateurs, la Ligue blanche a commencé au printemps et à l'été 1874 pour former une milice capable de renverser le gouvernement. L'inévitable collision s'est produite le 14 septembre 1874, lors d'un événement que les participants allaient bientôt surnommer le Battle of Liberty Place. Après un rassemblement de masse autour de la statue d'Henry Clay sur Canal Street, la Ligue blanche s'est rassemblée en une ligne de bataille dans ce qui est aujourd'hui le quartier central des affaires et s'est dirigée vers Canal Street et un contingent en attente de la police métropolitaine.

La brève bataille qui s'ensuivit fit plus de trente morts et aboutit à une déroute complète de la police métropolitaine. La Ligue blanche a déclaré McEnery et Penn ses directeurs généraux, et pendant trois jours la ville est restée entre leurs mains. Ce n'est que lorsque les troupes fédérales ont menacé d'utiliser la force pour restaurer Kellogg que la Ligue blanche a cédé le contrôle. Pourtant, aucun ligueur blanc n'a été poursuivi pour ses actions, et l'organisation est restée une menace puissante pour la survie des républicains. Plus important encore, ils avaient en grande partie détruit les métropolitains en tant que force combattante. Seules les baïonnettes fédérales maintenaient Kellogg au pouvoir, et ses adversaires le savaient. Reflétant l'impopularité croissante de la politique fédérale de reconstruction dans le pays, le Parti démocrate a accédé au pouvoir à la Chambre des représentants des États-Unis lors des élections de l'automne 1874, où il a décidé de réduire davantage les crédits alloués à l'occupation du Sud par l'armée.

Au moment où les élections au poste de gouverneur de 1876 sont arrivées, la Louisiane était l'un des trois seuls États du sud où les gouvernements républicains de l'ère de la reconstruction sont restés. Le concours a opposé Packard au héros de guerre confédéré Francis Tillou Nicholls. Une fois de plus, la fraude électorale généralisée a empêché un décompte précis des voix. Packard espérait que lui, comme Kellogg, pourrait compter sur le soutien du gouvernement fédéral pour soutenir sa candidature, mais la politique nationale a rendu cela improbable. Dans le concours présidentiel cette année-là, le candidat républicain Rutherford B. Hayes avait besoin des voix électorales des trois États du sud « non rachetés » pour gagner. Après que Hayes eut rencontré des délégués qui représentaient les forces démocrates/conservatrices en Louisiane, en Floride et en Caroline du Sud à l'hôtel Wormley de Washington, DC, les grandes lignes du compromis de 1877 prirent forme. Dans ce document, les partisans de Nicholls garantissaient que les électeurs de la Louisiane soutiendraient les ambitions présidentielles de Hayes en échange d'une promesse que le gouvernement fédéral ne soutiendrait pas les aspirations au poste de gouverneur de Packard et retirerait les troupes de l'État. L'accord, assez controversé à l'époque, a effectivement mis fin aux efforts fédéraux de reconstruction dans le Sud. Une fois de plus, les actions des Louisianais ont eu un impact direct sur l'issue de questions nationales clés.

Reconstruction après 1877

Bien que de nombreux récits marquent 1877 comme la fin de la Reconstruction, un certain nombre de questions clés de l'époque sont restées sans réponse pendant encore vingt ans. Abandonnés par nombre de leurs alliés républicains blancs, les Louisianais noirs continueraient à se battre courageusement pour leurs droits politiques et sociaux à l'époque du Rédempteur, mais ce serait un recul constant culminant avec la décision de la Cour suprême des États-Unis dans Plessy v. Ferguson (1896) et La constitution de « privation du droit de vote » de la Louisiane de 1898. Parmi les victoires importantes, citons l'obtention par PBS Pinchback de la charte de ce qui allait devenir l'Université du Sud en 1879. Pendant ce temps, la coalition de la Ligue blanche s'est divisée en factions belligérantes presque immédiatement après le compromis de 1877, créant une période de troubles politiques qui opposerait les réformistes conservateurs aux Bourbons pour le reste du siècle. La corruption politique s'est poursuivie sans relâche. Ce n'est qu'au tournant du siècle, lorsque Jim Crow est devenu la loi du pays et que la plupart des Louisianais noirs ont été rayés des listes électorales, que les champions de la suprématie blanche - pour la plupart des hommes nés pendant la Reconstruction - ont pu revendiquer la victoire.

Autres développements pendant la reconstruction

Aussi importante que soit la politique dans l'histoire de la Reconstruction en Louisiane, ce fut aussi une période de changement économique, juridique, social et culturel crucial. Malgré de nombreux efforts pour construire des chemins de fer, réparer des digues et rétablir le commerce et la santé économique de l'État, l'acrimonie qui caractérisait la politique avait tendance à émousser tout progrès significatif. Alors que des programmes précieux tels que l'éducation publique ont pris une place importante à l'époque, l'incapacité d'établir une ligne ferroviaire est-ouest compétitive combinée à la concurrence naissante des États du Midwest signifiait que la Louisiane a perdu une partie de son importance dans l'économie nationale et régionale, une tendance cela allait durer plusieurs décennies. La corruption a certainement joué un rôle, mais les troubles politiques presque constants en Louisiane ont également fait fuir les investissements. D'un point de vue économique, la guerre civile et la reconstruction ont été un revers dont l'État ne s'est pas encore complètement remis.

Avec la destruction de l'esclavage en Louisiane est venue la transition vers le travail libre et une réévaluation de la relation entre les Louisianais noirs et blancs. Dans les premières années de la Reconstruction, le Freedmen’s Bureau a aidé ce processus à des degrés divers. Dans les paroisses cotonnières de l'État, cela signifiait finalement un passage au métayage et une meilleure autonomie des affranchis. Bien que travailler sur des actions ait été difficile, le nombre d'agriculteurs noirs qui ont pu économiser suffisamment d'argent pour acheter des terres a considérablement augmenté pendant la Reconstruction. Dans les régions sucrières de la Louisiane, les planteurs ont effectué une transition moins douce vers une économie salariale, car la culture du sucre ne se prêtait pas à une production à petite échelle. Reconnaissant leur pouvoir de négociation, les travailleurs de la canne à sucre ont fait plusieurs tentatives pour s'organiser pour de meilleurs salaires. En fin de compte, les plus grands planteurs de sucre écraseraient les troubles des travailleurs de la canne lors du massacre des Thibodeaux de 1887. Comme la politique noire, le travail noir a fait de nombreux gains importants pendant la Reconstruction, pour les voir lentement s'évaporer au tournant du siècle.

Les événements en Louisiane pendant la Reconstruction ont également contribué de manière significative aux fondements juridiques de la nation, en particulier en ce qui concerne les droits civils. La question juridique de l'égalité des logements dans les lieux de villégiature et de transport publics a commencé pendant la guerre, avec les soldats de l'Union noire et la controverse Star Car, et s'est poursuivie tout au long de l'époque. L'article 13 de la constitution de l'État de 1868 interdisait la discrimination dans des lieux tels que les théâtres et les tavernes, et les Louisianais noirs ont intenté avec succès des poursuites en justice pour dommages et intérêts, établissant un précédent juridique important. Pourtant, sans aucun doute, l'action la plus cruciale à avoir pour origine la Louisiane pendant la Reconstruction a été connue collectivement sous le nom de Slaughterhouse Cases (1873). Destiné à régler la question de l'autorité de la ville à réglementer les abattoirs pour le bien-être public, le verdict a fini par limiter considérablement la portée du quatorzième amendement pour protéger les citoyens contre les actions des États individuels.

Les changements culturels ont également abondé après la guerre civile. Mardi Gras, par exemple, a subi une profonde transformation pendant la Reconstruction en conséquence directe de la politique troublée de l'époque. Laissées à l'écart de la politique, les élites blanches de la Nouvelle-Orléans se sont retirées dans la sphère privée, où elles ont fondé ce qui est aujourd'hui les Krewes à l'ancienne de Rex, Proteus et Momus. Leurs défilés élaborés servaient à la fois de divertissement public et de véhicule de commentaires politiques et sociaux. En effet, la reconstruction n'était pas seulement en grande partie responsable du ciment de la dévotion de la ville au carnaval, en 1872, elle était devenue une attraction touristique majeure, attirant jusqu'à 30 000 visiteurs de tout le pays.

Auteur

Lecture suggérée

Nystrom, Justin. La Nouvelle-Orléans après la guerre civile : la course, la politique et une nouvelle naissance de liberté. Baltimore, MD : The Johns Hopkins University Press, 2010.

Powell, Laurent. Nouveaux maîtres : les planteurs du Nord pendant la guerre civile et la reconstruction. New Haven, Connecticut : Yale University Press, 1980.

Rodrigue, Jean. Reconstruction dans les champs de canne : de l'esclavage au travail libre dans les paroisses sucrières de la Louisiane, 1862-1880. Baton Rouge : Louisiana State University Press, 2001.

Taylor, Joe Gray. La Louisiane reconstruite, 1863-1877. Baton Rouge : Louisiana State University Press, 1974.

Tunnell, Ted. Creuset de la reconstruction : Guerre, radicalisme et race en Louisiane, 1862-1877. Baton Rouge : Louisiana State University Press, 1984.

Warmoth, Henry Clay. Guerre, politique et reconstruction : les jours de tempête en Louisiane. New York : The MacMillan Co., 1930.


Aperçu

En 1861, les États-Unis ont fait face à leur plus grande crise à cette époque. Les États du nord et du sud se ressemblaient de moins en moins - socialement, économiquement, politiquement. Le Nord était devenu de plus en plus industriel et commercial tandis que le Sud était resté largement agricole. Plus important que ces différences, cependant, était l'esclavage afro-américain. Les habitants du Nord voulaient généralement limiter la propagation de l'esclavage, certains voulaient l'abolir complètement. Les sudistes voulaient généralement maintenir et même étendre l'institution. Ainsi, l'esclavage est devenu le point central d'une crise politique.

À la suite de l'élection du républicain Abraham Lincoln à la présidence en 1860, onze États du Sud ont finalement fait sécession de l'Union fédérale en 1861. Ils ont cherché à établir une confédération indépendante d'États dans laquelle l'esclavage serait protégé. Les unionistes du Nord, d'autre part, ont insisté sur le fait que la sécession était non seulement inconstitutionnelle, mais aussi impensable. Ils étaient prêts à utiliser la force militaire pour maintenir le Sud dans l'Union. Même les Sudistes qui ne possédaient pas d'esclaves se sont opposés à la contrainte fédérale menacée. Le résultat fut une guerre civile coûteuse et sanglante. Presque autant d'Américains ont été tués dans la guerre civile que dans toutes les autres guerres du pays réunies.

Après quatre ans de combats, l'Union a été restaurée par la force des armes. Les problèmes de la reconstruction de l'Union étaient tout aussi difficiles que l'avaient été les combats. Parce que la majeure partie de la guerre s'est déroulée dans le Sud, la région a été dévastée physiquement et économiquement. Aider les affranchis et créer des gouvernements d'État fidèles à l'Union ont également posé des problèmes difficiles qui prendraient des années à résoudre.


Revisiter la reconstruction

La reconstruction est l'une des périodes les moins connues de l'histoire américaine, et une grande partie de ce que les gens pensent en savoir peut être faux.

« La plupart des Américains ne savent pas grand-chose de la reconstruction et, dans de nombreux cas, ce qu'ils pensent savoir est faux », écrit l'historien Brooks D. Simpson dans son introduction au nouveau volume de la Bibliothèque d'Amérique. Reconstruction : Les voix de la première grande lutte des États-Unis pour l'égalité raciale. Le volume rassemble soixante voix contemporaines de la période extraordinaire entre 1865-1877, lorsque le pays a lutté pour se redéfinir après la brutale guerre civile.

Selon Simpson, les efforts de Reconstruction ont été sapés par la « violence sans merci » de la suprématie blanche dans le Sud et l'indifférence de la suprématie blanche dans le Nord. Les États-Unis ne sont pas immédiatement devenus une démocratie biraciale. Près d'un siècle de ségrégation et de privation des droits civiques a résulté du triomphe de la contre-reconstruction des «rédempteurs» de l'économie de plantation du Sud.

Résumé hebdomadaire

Selon les mots de l'historien Eric Foner, bien au début du XXe siècle, la Reconstruction a été considérée par de nombreux Américains comme une "tragédie" dans laquelle des républicains radicaux vindicatifs ont imposé la suprématie noire sur le Sud vaincu, déclenchant une orgie de corruption présidée par des hommes sans scrupules. des bagagistes, des scélérats traîtres et des affranchis ignorants. Comme le note Foner, cette idée a été incarnée dans la culture populaire par La naissance d'une nation et Emporté par le vent. Mais il y avait peu de discussion sur la férocité de la violence qui a vaincu la Reconstruction. Les lynchages d'Afro-Américains à Memphis et à la Nouvelle-Orléans, et le massacre d'au moins 71 Noirs à Colfax, en Louisiane, en 1873, n'ont pas été discutés par la plupart des Américains.

Alors que des universitaires afro-américains comme W.E.B. Du Bois et A.A. Taylor a contesté l'image traditionnelle de l'ère post-guerre civile, ils ont été largement ignorés jusqu'à ce que certains ont appelé la Seconde Reconstruction, l'ère des droits civiques des années 1960. Des pionniers comme Du Bois et Taylor ont vu la période dans le contexte de la lutte pour la liberté et l'égalité des Noirs.

Considérez le Freedmen’s Bureau, l'agence fédérale la plus connue pour avoir promis 40 acres et une mule aux Noirs émancipés. Le Bureau, résume Foner, a été « critiqué dans les comptes rendus traditionnels pour un radicalisme excessif et considéré par les révisionnistes comme un effort sincère pour améliorer la situation juridique, éducative et économique des affranchis. » Le point de vue post-révisionniste des années 1970 ? Le Bureau était considéré comme un praticien du paternalisme racial, travaillant main dans la main avec les planteurs pour forcer les Noirs émancipés à retourner travailler dans les plantations.

Si, rétrospectivement, l'issue de la lutte postmancipatrice semble presque inévitable, il est également certain que la Reconstruction a transformé la vie des Noirs du Sud d'une manière non mesurable par les statistiques et dans des domaines inaccessibles par la loi. Il a suscité les attentes et les aspirations des Noirs, redéfini leur statut par rapport à la société dans son ensemble et permis la création d'institutions leur permettant de survivre à la répression qui a suivi.

En bref, la reprise des États-Unis de l'esclavage ne s'est pas produite du jour au lendemain. La reconstruction a permis la transformation des esclaves en citoyens. La réponse à ce changement d'époque résonne encore aujourd'hui.


Explorez le Texas par les époques historiques Guerre civile et reconstruction 1861-1870 par Katie Whitehurst

Le Texas a répondu à l'élection d'Abraham Lincoln en rejoignant la Confédération au début de 1861, quelques semaines avant que les premiers coups de feu ne soient tirés sur Fort Sumter. Bien que seulement une famille texane sur quatre possédait des esclaves, le soutien à la sécession était fort, avec environ les trois quarts des électeurs soutenant la sécession. De nombreux hommes du Texas se joignent immédiatement à l'effort de guerre, voyageant vers l'est pour combattre avec d'autres soldats confédérés. Beaucoup d'autres ont rejoint mais sont restés au Texas, certains défendant la côte, certains se prémunissant contre une éventuelle attaque de l'Union et d'autres poussant dans le territoire du Nouveau-Mexique. Un petit nombre a rejoint l'armée de l'Union.

Pour les Texans de tous bords, la guerre a apporté des épreuves. Bien que seules quelques batailles aient été livrées dans l'État, l'effet de la guerre a été généralisé. Le trafic à travers le principal port de l'État à Galveston a été interrompu par un blocus de l'Union au début de la guerre. Les troupes de l'Union s'emparèrent du port à l'automne 1862. Mais le jour du Nouvel An de 1863, les forces confédérées avaient repris la ville, qui resta aux mains des confédérés pour le reste de la guerre.

Les obstacles au commerce ont persisté jusqu'à la fin de la guerre. Les importations de marchandises des usines du nord ont cessé, les réseaux de transport ont été endommagés et les blocus de l'Union ont rendu difficile l'exportation de leurs récoltes par les producteurs de coton. Le commerce avec le Mexique a apporté un certain soulagement. Mais sans réseaux commerciaux plus vastes, les résidents du Texas souffraient de pénuries de toutes sortes. Pourtant, pour de nombreuses personnes fuyant le Grand Sud, le Texas était un terrain plus sûr. Beaucoup se sont rendus au Texas en tant que réfugiés, emmenant souvent des esclaves avec eux.

Les années de guerre civile ont vu une augmentation du nombre d'esclaves dans l'État. Pour certains, il y avait une prise de conscience du combat pour leur liberté – une prise de conscience capturée dans des souvenirs comme ceux de Mose Smith, un ancien esclave du Texas qui parlait d'avoir entendu parler du conflit mais d'être trop loin pour avoir une connaissance directe de la guerre. Bien que de nombreux hommes issus de familles propriétaires d'esclaves servaient dans l'armée, le travail et la servitude des esclaves sont restés intacts pendant la guerre.

Dans les villes et les zones rurales, les femmes intervenaient pour effectuer des travaux autrefois effectués par des hommes partis en guerre. Dans tout l'État, l'absence d'hommes a poussé les femmes laissées à la maison à assumer de nouveaux rôles importants dans le ménage, notamment celui d'agriculteur et de pourvoyeuse. Les femmes ont été chargées de s'occuper seules de leur famille, à une époque de difficultés et de pénuries. Pour les femmes dont les maris sont morts pendant la guerre, ce rôle a souvent continué après la fin de la guerre.

Les différences de convictions politiques ont également créé des problèmes pour de nombreux Texans pendant la guerre. L'opposition à la sécession était courante parmi les immigrants allemands récents dans le Hill Country, dans certains comtés du nord du Texas et parmi de nombreux Tejanos et Texans mexicains. Dans certains cas, ces opinions ont conduit à la violence. En 1862, trois douzaines de sympathisants de l'Union - pour la plupart des Texans allemands - ont été massacrés près de la rivière Nueces alors qu'ils tentaient de fuir vers le Mexique.Un monument a été érigé en leur honneur en 1866, et est encore visible aujourd'hui.

Lorsque la guerre prit fin avec la capitulation du général confédéré Robert E. Lee à Appomattox Court House le 9 avril 1865, la nouvelle officielle n'atteignit pas le Texas pendant des semaines. Il est arrivé le 19 juin 1865 - un jour maintenant célébré comme Juneteeth - lorsque le général Gordon Granger et les forces de l'Union ont débarqué à Galveston. Ils étaient arrivés pour occuper l'État et ordonner l'émancipation de tous les esclaves du Texas. La reconstruction avait commencé.

La reconstruction n'a pas été une période facile pour les Texans. Les résidents ont dû jurer leur loyauté envers les États-Unis, abolir l'esclavage et déclarer que la sécession de l'union était illégale. Pour de nombreux anciens esclaves, la libération de la servitude offrait des possibilités limitées de construire une nouvelle vie.

La colère face à l'issue de la guerre couvait dans le Texas à l'époque de la reconstruction. Les affranchis sont devenus les principales cibles de la violence généralisée qui a suivi la fin de la guerre. Les électeurs texans n'ont pas aidé à ratifier le treizième amendement (abolition de l'esclavage) ou le quatorzième amendement (déclaration de citoyenneté pour les Afro-Américains). Et malgré la fin officielle de l'esclavage aux États-Unis, le Texas et d'autres anciens États confédérés ont adopté des restrictions pour les Afro-Américains qui ont sévèrement limité leurs droits. Malgré ces tensions, après cinq années difficiles, le Texas est réadmis dans l'Union en mars 1870.

Le retour du Texas aux États-Unis n'a pas mis fin à la tourmente. Malgré les nouvelles lignes de chemin de fer et la croissance industrielle de l'État, le Texas est resté une économie largement agraire. L'animosité envers le parti républicain et les politiques de reconstruction ont conduit à l'élection d'un ancien officier confédéré au poste de gouverneur en 1872. Le travail des esclaves a été remplacé par le système de métayage, qui a maintenu les Afro-Américains dans la pauvreté et l'asservissement aux propriétaires terriens blancs pour les années à venir. D'anciens conflits avec les Amérindiens - en grande partie mis de côté pendant les années de la guerre civile - ont débordé avec une nouvelle violence. Une série de guerres, connues sous le nom de guerres indiennes, ont poussé les tribus restantes du Texas hors de leurs terres et se sont soldées par la mort, l'emprisonnement ou la reddition d'une série de dirigeants amérindiens. Les Apaches et les Comanches ont été expulsés de l'État.

Craignant toujours un gouvernement central fort, les Texans ont approuvé une nouvelle constitution en 1876, qui a sévèrement limité le pouvoir du gouverneur. La Constitution de 1876 reste la loi fondamentale au Texas aujourd'hui. Lorsque l'élection présidentielle de 1876 s'est terminée par la victoire de Rutherford B. Hayes, des accords entre démocrates et républicains ont abouti à la fin officielle de la Reconstruction. La période de reconstruction était officiellement terminée au Texas, mais les restrictions et les difficultés pour les minorités de l'État se poursuivraient pendant de nombreuses années, même si l'expansion économique absorbait un grand nombre d'immigrants d'Europe et d'autres régions des États-Unis.


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À propos du film

Henry Louis Gates Jr. présente une nouvelle série documentaire vitale de quatre heures sur Reconstruction : l'Amérique après la guerre civile. La série explore les années de transformation qui ont suivi la guerre de Sécession, lorsque la nation a lutté pour se reconstruire face à une perte profonde, une destruction massive et un changement social révolutionnaire. Les douze années qui ont composé l'ère de la Reconstruction d'après-guerre (1865-1877) ont vu un changement radical dans le sens et la composition de notre démocratie, avec des millions d'anciens esclaves et de Noirs libres cherchant leur juste place en tant que citoyens égaux devant la loi. Bien que tragiquement de courte durée, cette expérience démocratique audacieuse était, selon les mots de WEB Du Bois, un « bref moment au soleil » pour les Afro-Américains, où ils pouvaient progresser et atteindre l'éducation, exercer leur droit de vote et courir pour et gagner la fonction publique.


Notes de l'épisode

Dans l'introduction de notre série sur la période de Reconstruction de l'après-guerre civile, nous proposons un aperçu de l'histoire politique de l'époque. Il est destiné à compléter le reste de la série, qui est plus thématique et spécifique.

Voici, pour les plus visuellement inclinés, une version textuelle de ce plan, basée vaguement sur les notes que nous avons prises lors de la préparation de l'enregistrement de l'épisode.

Janvier 1863 : Abraham Lincoln publie la Proclamation d'émancipation, libérant les esclaves vivant dans les États encore en rébellion.

Décembre 1863 : Lincoln publie la proclamation d'amnistie et de reconstruction. Selon ses termes, si 10 pour cent des Sudistes d'un État tombé aux mains des troupes de l'Union prêtaient serment de loyauté future, ils pourraient établir un gouvernement et envoyer des représentants à Washington. Les gens à gauche de Lincoln dans le Parti républicain s'opposent au fait que le Congrès contrôlé par les républicains refuse de reconnaître ces représentants.

Février 1864 : Le Congrès républicain adopte un plan de reconstruction appelé le projet de loi Wade-Davis (proposé par le sénateur Benjamin F. Wade, R-Ohio, et le représentant Henry Winter Davis, R-Maryland) qui était beaucoup plus radical que le plan de Lincoln, exigeant que l'ancien Les dirigeants confédérés soient privés de leurs droits et que toute personne qui rejoignait les gouvernements des États réadmis devait prêter un serment «à toute épreuve» qu'elle n'avait pas combattu contre l'Union. Le projet de loi oblige également les États à donner aux Noirs le droit de vote. Lincoln a opposé son veto à ce projet de loi alors que le Congrès était hors session.

Mars 1865 : Le Congrès crée le Bureau des réfugiés, des affranchis et des terres abandonnées, dans le cadre du Département de la guerre. Le Bureau a un pouvoir limité pour fournir un certain soulagement aux personnes libérées qui avaient faim, sans logement et sans soins médicaux, et pour être leurs alliés dans les négociations contractuelles avec les employeurs.

Avril 1865 : Lee se rend et Lincoln est assassiné, faisant du vice-président Andrew Johnson, un démocrate du Tennessee resté fidèle au Nord pendant la guerre civile, le président. Bien que Johnson ait initialement préféré punir sévèrement les dirigeants confédérés, son idée de la reconstruction s'est avérée beaucoup plus pro-démocrate, pro-blanc et pro-confédéré. (L'historien David L. Wilson écrit : « Alors que Johnson n'aimait pas l'aristocratie du Sud, il détestait et craignait encore plus les Noirs. ») Pendant les trois années suivantes, lui et le Congrès se disputaient ce qu'il fallait faire dans le Sud.

Décembre 1865 : Johnson crée un plan qui accorde l'amnistie aux anciens confédérés qui prêtent serment de loyauté future. À la fin de 1865, le Congrès refuse de reconnaître les gouvernements des États et les représentants élus dans le cadre du plan de Johnson, s'opposant à l'inclusion d'anciens confédérés aussi connus qu'Alexander Stephens, l'ancien vice-président des États confédérés d'Amérique.

Décembre 1865 : Les états ratifient le 13e amendement, abolissant l'esclavage (sauf comme punition pour un crime) !

1865: Le Mississippi promulgue le premier code noir de l'époque, imposant un « apprentissage » à tous les mineurs noirs que l'État a désignés comme orphelins, donnant aux « maîtres et maîtresses » la possibilité d'infliger des châtiments corporels à ces mineurs et leur interdisant de quitter leur lieu d'« apprentissage ». " Des codes similaires seraient adoptés dans d'autres États du Sud, restreignant la liberté de mouvement des personnes libérées, le droit de réunion et le droit de se marier de manière interraciale.

Février 1866 : Le Congrès adopte le deuxième Freedmen's Bureau Act, qui charge l'armée de protéger les droits civils des affranchis. Le président Johnson y oppose son veto.

avril 1866: Le Congrès adopte le Civil Rights Bill de 1866, qui accorde la citoyenneté à toute personne née aux États-Unis et charge les tribunaux fédéraux de veiller à ce que leurs droits civils soient protégés. Johnson oppose deux fois son veto au projet de loi. Le Congrès, de plus en plus frustré par le président, finit par annuler ce veto.

Mai 1866 : L'« émeute raciale » de Memphis en 1866 fait 46 morts et deux blancs. (Voici pourquoi il y a des citations effrayantes.)

Juillet 1866 : La violence de la foule à la Nouvelle-Orléans instiguée par l'ex-maire confédéré de la ville fait 238 morts, dont 200 vétérans noirs de l'armée de l'Union.

Juillet 1866 : Le Congrès essaie à nouveau d'adopter le deuxième Freedmen's Bureau Act cette fois, ils annulent le veto de Johnson afin de le mettre en vigueur.

1866: Le Ku Klux Klan est fondé à Pulaski, Tennessee.

novembre 1866: Les élections de mi-mandat ont mis une large majorité de républicains au Congrès, leur donnant une marge des deux tiers. Les républicains considèrent cela comme une démonstration de l'approbation par l'électorat du 14e amendement proposé, qu'ils avaient rédigé en juin 1866.

Mars 1867 : Le Congrès adopte le Tenure of Office Act, protégeant les officiers civils de la destitution sans approbation sénatoriale, dans le but d'empêcher Johnson de licencier le secrétaire républicain radical à la Guerre Edwin Stanton. (Le Tenure of Office Act sera déclaré inconstitutionnel en 1926.)

Printemps et été 1867 : Le Congrès adopte trois lois de reconstruction radicales, divisant la Confédération en districts militaires et donnant à l'armée le pouvoir sur le judiciaire et la politique dans les anciens États du Sud. Ces États sont tenus de promulguer des constitutions donnant le droit de vote aux hommes noirs et doivent ratifier le 14e amendement pour être représentés à la législature nationale. Johnson oppose son veto Le Congrès annule son veto.

Eté 1867 : L'armée des États-Unis enregistre les électeurs noirs dans l'ancien CSA.

Automne 1867 : Les États du Sud qui ne l'avaient pas encore fait ont tenu des conventions constitutionnelles selon les directives du Congrès, et les administrateurs militaires abrogent les codes noirs.

Mars 1868 : La Chambre met en accusation Johnson, citant sa violation du Tenure of Office Act. Le Sénat, cependant, ne parvient pas à condamner Johnson.

juillet 1868 : Les États ratifient le 14e amendement, accordant aux citoyens une protection égale en vertu de la loi.

Novembre 1868 : Aux élections générales, le parti démocrate ne nomme pas Johnson, mais présente plutôt l'ancien gouverneur de New York Horatio Seymour contre Ulysses S. Grant. Le Tennessee, le Mississippi et la Virginie ne sont pas encore officiellement rétablis dans l'union et ne peuvent donc pas sanctionner les électeurs qui pourraient voter au Collège électoral.

La campagne est largement menée sur la Reconstruction, et la campagne républicaine sur l'idée que Grant rétablirait la paix au gouvernement (et à la nation). Le colistier de Seymour, Francis P. Blair Jr., part en tournée de conférences et tente de provoquer la haine raciale, avertissant que sous les républicains « une race semi-barbare de Noirs adorateurs de fétiches et de polygames » régnerait sur les Blancs. Seymour adopte une rhétorique moins incendiaire, plaidant pour l'amnistie des anciens confédérés et le rétablissement de l'autorité civile au niveau de l'État dans le Sud (par opposition à l'administration militaire). La subvention prévaut.

1869: Le Tennessee devient le premier État où les Blancs montent une réaction électorale au niveau de l'État à la Reconstruction, expulsant les républicains du gouvernement de l'État et les remplaçant par des démocrates conservateurs blancs – souvent d'anciens confédérés et d'anciens planteurs – appelés Rédempteurs. Le KKK aide les Rédempteurs en intimidant les électeurs noirs et républicains.

1870: Les gouvernements des États de Géorgie, de Caroline du Nord et de Virginie deviennent également Rédempteurs.

février 1870: Le 15e amendement, donnant aux citoyens le droit de vote, est ratifié.

1870 et 1871: Le Congrès, toujours républicain radical, adopte trois lois sur l'application ou « la force », protégeant les Noirs de la restriction de leurs droits constitutionnels. Le Congrès enquête sur le KKK et place les élections nationales sous le contrôle du gouvernement fédéral. La troisième loi sur la force donne au président le pouvoir de suspendre l'habeas corpus et d'utiliser l'armée pour combattre ceux qui conspireraient pour refuser aux citoyens noirs une protection égale en vertu de la loi. Avec le passage de ces actes, la violence dans le Sud s'apaise temporairement.

Juin 1872 : Le Freedmen’s Bureau, qui manquait de fonds et de personnel depuis des années, les politiciens du Nord et du Sud refusant de défendre sa mission, est officiellement aboli.

1874: Surfant sur une vague de mécontentement après la panique de 1873, les démocrates balayent les élections nationales de mi-mandat et contrôlent les deux chambres du Congrès pour la première fois depuis avant la guerre civile.

Mars 1875 : Le Civil Rights Act de 1875, interdisant la discrimination dans la sélection du jury, dans les espaces publics et dans les transports publics, passe devant le Congrès après la mort de son auteur et champion de longue date, Charles Sumner.

1875: Grant refuse d'envoyer des troupes pour aider à lutter pour garder l'État du Mississippi hors des mains des démocrates, poursuivant le «plan Mississippi», qui utilisent l'intimidation pour arracher le contrôle du gouvernement de l'État aux mains des républicains.

Mars 1876 : La Cour suprême déclare dans sa décision en cas de États-Unis c. Cruikshank que le gouvernement fédéral ne devrait pas être responsable de la prévention des violations des droits constitutionnels des citoyens lorsque ces violations sont commises par d'autres citoyens ou des gouvernements au niveau des États. Le tribunal dit aux personnes libérées qui estiment que leurs droits ont été violés qu'elles devaient s'adresser aux tribunaux de l'État (souvent antipathiques) pour obtenir leur protection.

Novembre 1876 : L'élection présidentielle entre le républicain Rutherford B. Hayes et le démocrate Samuel Tilden, un concours très serré, se termine avec Hayes remportant le Collège électoral par une seule voix et Tilden remportant le vote populaire. Les deux parties allèguent la suppression des électeurs et le Congrès nomme une commission pour régler le résultat.

La commission se prononce selon les lignes du parti en faveur de Hayes, lui donnant la présidence. Au cours de ce processus, Hayes promet de retirer les troupes fédérales du Sud, ce qu'il fait, permettant ainsi le contrôle démocratique de la région.

1877: Avec le retrait des troupes, la Reconstruction prend fin.

À propos du spectacle

L'ère de la reconstruction qui a suivi la guerre civile était notre meilleure chance de construire une démocratie américaine fondée sur l'égalité raciale. Son échec aide à expliquer pourquoi la race, les « droits des États » et l'héritage de la Confédération restent des thèmes centraux de notre politique aujourd'hui.

Ne manquez pas le podcast précédent de Rebecca et Jamelle, The History of American Slavery.

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Les dix meilleurs livres sur l'histoire de la reconstruction

Le travail pionnier dans l'étude du rôle des Noirs américains pendant la Reconstruction par l'intellectuel noir le plus influent de son temps. Ce livre était la première étude complète du rôle joué par les Noirs américains dans la période cruciale qui a suivi la guerre civile, lorsque les esclaves ont été libérés et que l'on a tenté de reconstruire la société américaine. Salué à l'époque, Reconstruction noire en Amérique 1860-1880 a été appelé à juste titre un classique. L'histoire de Du Bois a sapé les précédents travaux historiques sur la Reconconstruction écrits par des historiens de l'école Dunning qui soutenaient ouvertement les Sudistes blancs.

Le "traitement magistral d'Eric Foner sur l'une des périodes les plus complexes de l'histoire américaine" (Nouvelle République) a redéfini la façon dont la période de l'après-guerre civile a été considérée. Reconstruction raconte la manière dont les Américains, noirs et blancs, ont réagi aux changements sans précédent déclenchés par la guerre et la fin de l'esclavage. Il aborde les façons dont la quête d'autonomie économique et d'égalité de citoyenneté des esclaves émancipés a façonné l'agenda politique de la reconstruction le remodelage de la société du Sud et la place des planteurs, des marchands et des petits agriculteurs en son sein l'évolution des attitudes raciales et des modèles de race relations et l'émergence d'un État national possédant une autorité considérablement élargie et attaché, pendant un certain temps, au principe de l'égalité des droits pour tous les Américains.

Dans ce livre primé, Thomas Holt s'intéresse non seulement à l'identité des politiciens noirs qui ont pris le pouvoir en Caroline du Sud pendant la Reconstruction, mais aussi à la question de savoir comment ils fonctionnaient au sein du système politique. Ainsi, comme l'a commenté un critique, « il pénètre les préoccupations superficielles quant à savoir si les politiciens noirs étaient vénaux ou crédules pour voir s'ils exerçaient le pouvoir et l'influence et, s'ils le faisaient, comment et à quelles fins et contre quels obstacles ».

Steven Hahn, Une nation sous nos pieds (Belknap Press, 2003)

C'est l'histoire épique de la façon dont les Afro-Américains, au cours des six décennies qui ont suivi l'esclavage, se sont transformés en un peuple politique - une nation noire embryonnaire. Comme le démontre Steven Hahn, les Afro-Américains ruraux ont été des acteurs politiques centraux dans les grands événements de désunion, d'émancipation et d'édification de la nation. Dans le même temps, Hahn nous demande de réfléchir de manière plus large à la nature et aux limites de la politique et de la pratique politique.

Soulignant l'importance de la parenté, du travail et des réseaux de communication, A Nation under Our Feet explore les relations et les sensibilités politiques qui se sont développées sous l'esclavage et montre comment elles ouvrent la voie à la mobilisation populaire. Hahn nous présente des dirigeants locaux et montre comment les communautés politiques ont été construites, défendues et reconstruites. Il identifie également la quête d'auto-gouvernance comme un objectif essentiel de la politique noire dans le Sud rural, des compétitions pour le pouvoir local pendant la Reconstruction à l'émigrationnisme, aux alliances électorales biraciales, au séparatisme social et, finalement, à la migration.

Les historiens ont massivement imputé la disparition de la Reconstruction au racisme persistant des Sudistes. Heather Cox Richardson soutient plutôt que la classe, ainsi que la race, étaient essentielles à la fin de la Reconstruction. Le soutien du Nord aux Noirs libérés et à la Reconstruction s'affaiblit à la suite des critiques croissantes de l'économie et des appels à une redistribution des richesses.

À l'aide de journaux, de discours publics, de tracts populaires, de rapports du Congrès et de correspondance privée, Richardson retrace l'évolution des attitudes du Nord envers les Afro-Américains à partir de l'image idéalisée des républicains des travailleurs noirs en 1861 jusqu'à la publication en 1901 de Booker T. Washington's Up from Slavery. Elle examine des questions telles que le suffrage noir, la privation du droit de vote, la fiscalité, la migration vers l'ouest, le lynchage et les droits civils pour détecter la trajectoire du désenchantement du Nord avec la reconstruction. Elle révèle une réaction croissante des habitants du Nord contre ceux qui pensaient que les inégalités devaient être traitées par l'action de la classe ouvrière et l'émergence d'une classe moyenne américaine qui défendait la productivité individuelle et considérait les Afro-Américains comme une menace pour leur prospérité.

L'histoire de la Reconstruction ne concerne pas simplement la reconstruction du Sud après la guerre civile. Au lieu de cela, la fin du XIXe siècle a défini l'Amérique moderne, alors que les Sudistes, les Nordistes et les Occidentaux ont progressivement forgé une identité nationale qui a uni trois régions en un pays qui pourrait devenir une puissance mondiale. En fin de compte, l'histoire de Reconstruction raconte comment une classe moyenne s'est formée en Amérique et comment ses membres ont défini ce que la nation représenterait, à la fois au pays et à l'étranger, pour le siècle prochain et au-delà.

Une grande histoire des États-Unis de l'ère d'Abraham Lincoln à la présidence de Theodore Roosevelt, ce livre captivant repousse les limites de notre compréhension de la Reconstruction. L'historienne Heather Cox Richardson relie le Nord et l'Ouest à l'histoire de l'après-guerre civile qui se concentre généralement étroitement sur le Sud, englobant les personnes et les événements importants de cette époque profondément importante.

Le 8 avril 1865, après quatre ans de guerre civile, le général Robert E. Lee écrit au général Ulysses S. Grant pour demander la paix. La paix était au-delà de son autorité pour négocier, a répondu Grant, mais des conditions de remise qu'il discuterait. Comme le révèle Gregory Downs dans cette histoire captivante de l'Amérique de l'après-guerre civile, la distinction de Grant s'est avérée prophétique, car la paix échapperait au Sud pendant des années après la capitulation de Lee à Appomattox.

Après Appomattox soutient que la guerre ne s'est pas terminée avec la capitulation confédérée en 1865. Au lieu de cela, une deuxième phase a commencé qui a duré jusqu'en 1871 - pas le projet appelé par euphémisme Reconstruction mais un état de véritable belligérance dont la mission était de façonner les termes de la paix. Utilisant ses pouvoirs de guerre, l'armée américaine a supervisé une occupation ambitieuse, stationnant des dizaines de milliers de soldats dans des centaines d'avant-postes à travers le Sud vaincu. Cette étude révolutionnaire de l'occupation après la reddition montre clairement que son objectif était d'écraser l'esclavage et de créer des droits civils et politiques significatifs pour les personnes libérées face à la résistance audacieuse des rebelles.

La reconstruction a été une période d'idéalisme et de changement radical, car l'Union victorieuse a créé des droits de citoyenneté pour les esclaves affranchis et a accordé le droit de vote aux hommes noirs. Seize sudistes noirs, élus au Congrès américain, sont arrivés à Washington pour défendre des réformes telles que l'éducation publique, l'égalité des droits, la répartition des terres et la suppression du Ku Klux Klan. Mais ces hommes ont fait face à des chances incroyables. Ils ont été dépréciés comme corrompus et inadéquats par leurs opposants politiques blancs, qui ont utilisé la ruse législative, la diffamation, la corruption et l'intimidation brutale de leurs électeurs pour les priver de leur base de soutien. Malgré leur statut de membres du Congrès, ils ont subi les pires humiliations des préjugés raciaux. Et ils ont été largement oubliés, souvent négligés ou calomniés par les histoires standard de l'époque.

La nouvelle interprétation de Reconstruction par Michael W. Fitzgerald montre comment la dynamique interne de ce premier mouvement de liberté a fait le jeu des réactionnaires racistes blancs du Sud. Splendid Failure raconte comment les faux pas financiers d'après-guerre et d'autres problèmes de gouvernance ont rapidement aigri les Nordistes idéalistes sur les conséquences pratiques du plan républicain radical, et ont préparé le terrain pour l'explosion qui a balayé les républicains du Sud du pouvoir et a entraîné l'acquiescement du Nord à la répression sanglante des droits de vote. . L'échec de la stratégie offre un exemple de châtiment aux partisans actuels de l'égalité raciale.

Dans Les Scalawags, James Alex Baggett découvre avec ambition la genèse des chefs de scalawag dans l'ancienne Confédération. En utilisant une approche de biographie collective, Baggett dresse le portrait de 742 sudistes blancs qui ont soutenu la reconstruction du Congrès et le Parti républicain. Il compare et oppose ensuite les scalawags aux 666 démocrates rédempteurs qui s'y sont opposés et les ont finalement remplacés. De manière significative, il analyse ces riches données par région - le Haut-Sud, le Sud-Est et le Sud-ouest - ainsi que pour le Sud dans son ensemble.

Baggett suit la vie de chaque scalawag avant, pendant et après la guerre, révélant de vraies personnalités et pas de simples statistiques. En examinant des caractéristiques telles que le lieu de naissance, la vocation, la succession, le statut d'esclave, l'éducation, les antécédents et l'expérience politiques, la sécession, les antécédents de guerre et les activités politiques d'après-guerre, il trouve une uniformité frappante parmi les scalawags. Il s'agit de la première étude à l'échelle du Sud sur les scalawags, son étendue et l'étonnante richesse en quantité et qualité des sources en font l'ouvrage de référence sur le sujet.


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