Les mortiers américains étaient-ils meilleurs que les mortiers soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Les mortiers américains étaient-ils meilleurs que les mortiers soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Dans cette question, l'OP dit que les mortiers américains étaient meilleurs que les soviétiques. Personne n'est allé plus loin sur ce point. Mais je suis surpris :

Il ressort de mes recherches que les Soviétiques avaient des mortiers plus lourds et avec une portée supérieure à celle des Américains. Les mortiers soviétiques ont été utilisés avec un rôle de type artillerie : il consiste principalement à renforcer le nombre d'obus envoyés au front plutôt qu'à soutenir à courte portée l'infanterie.

D'un autre côté, le mortier de l'armée américaine était utilisé par de petits pelotons pour se défendre contre les attaques d'infanterie, il était donc plus léger mais avait une portée plus petite.

Ai-je raison? Existe-t-il des critères de comparaison entre les deux ?


Il n'y a pas de critères objectifs pour comparer quelle pièce de matériel militaire est "la meilleure". Moins lorsque l'on compare l'équipement militaire entre les armées avec des doctrines et des circonstances très différentes telles que les États-Unis et les Soviétiques. C'est aussi une question de quand ? 1941 ? 1943 ? 1945 ?

Ce qui pourrait être utile, c'est un examen des mortiers américains et soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale et de la façon dont ils ont été utilisés.


Les mortiers américains et soviétiques de la Seconde Guerre mondiale étaient tous basés sur le Stokes britannique et son raffinement, le Brandt mle français 27/31. Ils ont tous utilisé un percuteur fixe pour une opération simple, laissez tomber l'obus dans le tube et c'est parti. Ils ont tous déterminé leur portée en élevant le canon (à une exception notable près) et des frais supplémentaires. Ils pouvaient être divisés en trois parties, le canon, la plaque et le monopode, pour un transport plus facile. Leur poids relativement léger signifiait qu'ils pouvaient être transportés par leurs équipages jusqu'à la ligne de front si nécessaire sur n'importe quel terrain.

Voir Armes 101 - Comment fonctionne un mortier ? par l'histoire militaire Visualisé pour plus de détails.

Comme nous le verrons, les États-Unis utilisaient des mortiers dans leur rôle initial de soutien d'artillerie rapide et rapproché pour l'infanterie. Les Soviétiques les utilisaient également dans ce rôle, mais fabriquaient également des mortiers beaucoup plus lourds comme artillerie traditionnelle rentable.


Les États-Unis n'ont utilisé que trois mortiers pendant la guerre, le léger 60 mm M2, le moyen 81 mm M1 et le lourd 4,2" (107 mm) M2. Ils avaient tous des caractéristiques en commun. Ils étaient équipés de divers obus HE et fumigènes, dont des obus blancs phosphore. Ils avaient le choix entre plusieurs fusées et de bons viseurs. Des obus spéciaux pourraient encore augmenter la portée. Ce sont tous des conceptions extrêmement fiables, robustes, à longue portée et précises utilisées pendant la guerre et après. Ils ont bien servi l'armée américaine dans n'importe quel terrain.

Les États-Unis sont entrés en guerre avec seulement le 81 mm M1 et sa variante réduite, le 60 mm M2. Ceux-ci étaient à âme lisse utilisant des coques stabilisées par ailettes. En plus de l'HE et de la fumée, ils ont également tiré un obus éclairant. Les deux ont utilisé l'excellent viseur M4. Le M1 a fourni un bataillon de fusiliers avec un certain soutien d'artillerie intégré. Le M2 réduit était destiné aux compagnies de fusiliers.

En 1943, les États-Unis ont introduit le mortier lourd M2 de 4,2 pouces (107 mm) pour fournir un support de mortier organique lourd à la division. Il s'agissait d'un mortier rayé, aucune nageoire requise. Trop gros pour être transportable par l'homme, comme les autres mortiers il pouvait être décomposé en trois morceaux transportables sur de courtes distances par une équipe d'hommes, d'animaux, ou de véhicule léger. Cela a donné à l'armée américaine une option d'artillerie lourde même sur les terrains les plus accidentés de la Sicile, de l'Italie et du Pacifique. Il a même été tiré par des péniches de débarquement à l'appui des débarquements.


Contrairement aux États-Unis, les Soviétiques ont eu des problèmes avec leurs conceptions légères et moyennes. Finalement, ils se sont concentrés sur leur excellent mortier lourd de 120 mm ainsi que sur le développement d'une énorme arme de 160 mm. L'optique soviétique était généralement inférieure à celle des États-Unis.

À l'extrémité la plus légère, les Soviétiques ont commencé la guerre avec un mortier de 37 mm pour un seul homme qui faisait également office de pelle (?!). L'idée était de doter chaque fantassin soviétique d'une arme d'appui-feu ; la plupart des autres pays ont plutôt opté pour des grenades à fusil. Manquant d'un dispositif de visée, ceux-ci se sont avérés inefficaces et principalement à des fins de moral. Cette arme a été rapidement retirée du service.

Ensuite, les Soviétiques disposaient d'un mortier de 50 mm pour l'entreprise. Contrairement aux autres mortiers, son élévation était fixe. La portée a été déterminée par un système de gestion du gaz. On pensait que ce serait plus précis. Dans la pratique, il était inefficace, lourd et inexact. Le projectile de 50 mm était trop petit pour être utile. Plusieurs révisions n'ont pas réussi à corriger ces lacunes et le mortier léger a été abandonné. Cependant, les problèmes d'équipement soviétique signifiaient qu'il continuait à être utilisé aussi longtemps que les stocks le permettaient.

Le mortier de 82 mm était presque identique au 81 mm M1 américain et était également utilisé comme arme de soutien au niveau du bataillon. Le bricolage du design a conduit au modèle défectueux de 1941, et sa correction éventuelle en 1943.

Le 107 mm M1938 était dérivé du mortier de 82 mm. Il a été conçu pour donner aux divisions d'infanterie de montagne une artillerie lourde transportable par des animaux de bât et manipulée par l'homme en position.

Le 120 mm-PM-38 était un mortier haut de gamme de 82 mm sur un chariot à roues. C'était l'artillerie la plus lourde qui pouvait encore être transportée par des hommes seuls. Il a servi au niveau régimentaire et bataillon. Son obus lourd, sa mobilité et sa configuration et son démontage rapides signifiaient qu'il pouvait servir dans un rôle de contre-batterie et d'attaques éclair. Cela a donné aux unités de fusiliers soviétiques un coup de poing important. Cela a été remplacé par un modèle 1943 amélioré. Il s'est avéré très populaire après-guerre.

Et enfin, en 1943, les Soviétiques ont introduit un énorme mortier MT-13 de 160 mm basé sur le 120 mm. À 1170 kg avec un canon de 3 mètres tirant un obus de 40 kg, le canon était si long et utilisé avec des angles si élevés que l'équipage ne pouvait pas atteindre le museau pour faire tomber l'obus, il a donc été fait un chargement de brèche. Sa grande taille signifiait qu'il n'était pas utilisé dans le rôle traditionnel de mortier de soutien rapide de l'infanterie, mais plutôt comme moyen bon marché de fabriquer de l'artillerie lourde.


Ce qui est mieux"? Malgré ce que j'ai dit au début, on peut faire des comparaisons objectives.

Dans une comparaison directe, le 60 mm M2 américain est une arme nettement supérieure au 50 mm défectueux et sous-alimenté. Sinon, ils étaient tous essentiellement des copies du même design français avec seulement des variations de taille et de qualité.

Au-delà de cela, nous devons considérer les besoins de l'armée américaine par rapport à l'armée soviétique pour comprendre pourquoi les conceptions divergent. L'armée américaine disposait de nombreuses capacités de fabrication en sécurité derrière et sur l'océan pour livrer de l'artillerie et des avions d'attaque pour remplir les rôles d'artillerie traditionnels. Cela a laissé le mortier de l'armée américaine dans sa niche en tant que soutien d'artillerie rapide et rapproché pour l'infanterie. Les mortiers américains restaient des armes relativement petites, beaucoup plus grosses et on pouvait très bien faire appel à l'artillerie ou à une frappe aérienne.

En revanche, les Soviétiques avaient besoin d'artillerie et ils en avaient besoin maintenant. Alors que le mortier était utilisé pour donner du punch à l'infanterie soviétique, c'était également un moyen rentable de compléter l'artillerie traditionnelle. Ainsi, ils ont grandi en taille et en puissance de feu, et ont perdu en mobilité.


Voir la vidéo: Mortier 120 mm