La Chine sous la dynastie Tang

La Chine sous la dynastie Tang

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Cette vidéo couvre l'histoire de la dynastie Tang (618-907 CE). Il dure moins de 25 minutes mais est très complet et comprend au début une section sur la Route de la soie et son influence sur la culture chinoise. Recommandé pour tous ceux qui font un reportage sur la dynastie Tang, la route de la soie ou la culture chinoise.


La Chine sous la dynastie Tang - Histoire

La dynastie Tang était très populaire et puissante, en particulier dans la culture, la politique, le statut économique et la force militaire. La dynastie Tang entre 618 et 907 après JC était l'âge d'or de la Chine. La dynastie Tang est célèbre pour être une grande période en Chine.

La culture et les formes d'art de la dynastie Tang ont fait de grands progrès pendant cette période. Les musiciens ont reçu de l'importance. Les instruments de musique les plus populaires de l'époque étaient les cloches, les cithares, les carillons en pierre (lithophone), les flûtes et les tambours. C'était l'époque où les formes d'art occidentales, la musique et la danse, ont influencé la Chine depuis l'Asie centrale. La dynastie Tang était une époque prospère. De belles filles ont exécuté des danses occidentales pour des chansons occidentales. Cela montre que les gens étaient ouverts aux cultures étrangères.

La Chine a connu une croissance économique sous la dynastie Tang. La loi et l'ordre étaient maintenus dans l'État et la corruption n'était pas une préoccupation. La dynastie Tang a suivi une politique d'ouverture et cela a attiré de nombreux étrangers dans cette terre d'art et de culture.

Vient ensuite la sculpture. Les sculptures du Seigneur Bouddha étaient prolifiques à cette époque. La poésie et la peinture ont trouvé une place estimée dans la dynastie Tang. Les peintres étaient très respectés à la cour. Yan Liben et Wu Daozi étaient connus comme les plus grands peintres de l'époque. Yan Liben était plus connu comme peintre que comme homme d'État. Wu Daozi a peint sur divers sujets. Ses peintures étaient célèbres pour leur touche imaginative.

Une autre grande gloire de l'époque était la poésie. La poésie ajoute plus de couleur à la culture de la dynastie Tang. La dynastie Tang avait son propre style de céramique. Les potiers ont développé et introduit de nouvelles techniques dans la poterie Tang. Ces techniques incluent l'utilisation de “Sancai”. Sancai est un type de céramique utilisant une glaçure tricolore avec du plomb et du silicate comme bases. Des figurines de tombes peuvent également être trouvées pendant cette période. La porcelaine blanche et les miroirs décorés en bronze étaient également célèbres à cette époque.


La Chine sous la dynastie Tang - Histoire

Chine moderne

La dynastie Sui tomba lors de sa défaite lors de la tentative d'invasion de Goguryeu dans la péninsule coréenne. De nombreux rassemblements et assassinats ont amené un responsable Sui en poste à la garnison frontalière de Taiyuan à renvoyer ses troupes vers la capitale. Il a ensuite commencé la dynastie Tang. Li Yuan, appelé à titre posthume Gaozu, a établi la dynastie Tang que de nombreux Chinois considéraient comme la dynastie la plus glorieuse de tous les temps.

Gaozu

Il a fallu 10 ans avant que le dernier rival de Gaozu ne soit vaincu avant que les Tang n'établissent leur dynastie en mettant la maison en ordre. Avec l'empereur à sa tête, les Tang ont établi une administration de type pyramidal avec des ministères de formulation de deux politiques, des départements des pays (xian) c'est devenu les répartitions régionales conçues pour décourager la montée des pouvoirs régionaux, qui persiste jusqu'à ce jour.

Taizong

La succession au trône impérial du fils de Gaozu Taizong a vu la continuation des succès des Tang. Taizong était considéré comme le plus grand empereur de Chine dans l'histoire de la Chine où il a établi à travers les militaires, les routes de la soie qui ont ensuite contribué à l'afflux de commerçants et à l'intériorisation de la société chinoise. Les villes de Chang’an, Luoyang et Guangzhou (anciennement Canton) sont devenues le centre du commerce qui a créé différentes communautés amenées par des pays étrangers en particulier celles venant du Japon, d'Indonésie, de Perse, d'Inde et de Malaisie qui ont établi le commerce et ont apporté avec elles leurs arts , la culture, la religion, la musique, la nourriture et les traditions artistiques. Ceux-ci ont ensuite influencé la culture croissante de la Chine et ont contribué à la Chine moderne actuelle.

La diffusion du bouddhisme

Le bouddhisme a également prospéré pendant cette période et de nombreux pèlerins chinois qui se sont rendus en Inde pour le commerce ont apporté avec eux des écritures bouddhistes et le renouveau de leur foi et ont augmenté de nombreux textes bouddhistes chinois.

Le règne de l'empereur radieux, Xuanzong

Le règne de Xuanzong (685 – 761) connu comme l'Empereur radieux est le sommet de la dynastie Tang que de nombreux Chinois considéraient. Son règne a vu l'épanouissement des arts, de la musique, de la danse, ainsi que de la diversité religieuse. La préoccupation de l'empereur Xuanzong dans les arts, la musique, le bouddhisme tantrique et le taoïsme a laissé les affaires de l'État à ses administrateurs, ce qui a provoqué la rébellion de Lushan, l'un de ses généraux dans le nord, qui a pu construire une énorme base de pouvoir dans la région et a attaqué la capitale Chang’an. Cette capture a conduit à la panique de l'empereur Xuanzong. Les combats ont duré dix ans, provoquant des morts massives et des déplacements de population. C'est devenu le début de la fin de la dynastie Tang.

Au cours des VIIIe et IXe siècles, la dynastie Tang s'affaiblit progressivement et créa des conflits, saccageant la capitale et d'autres villes, et l'apparition de bandits. Avec la présence de guerres et d'autres conflits internes, la dynastie Tang s'est lentement désintégrée.

Société patriarcale

Les femmes de la dynastie Tang ont été considérées comme chanceuses en raison de l'ouverture d'esprit et des idées libérales de cette instance. Elles étaient les femmes les plus chanceuses de toutes les dynasties à cette époque. Auparavant, la société était centrée sur les hommes et la domination des hommes était bien maintenue et garantie par des coutumes patriarcales telles que la direction du mari sur la femme, le père et le fils, et d'autres idéaux de la société qu'ils doivent maintenir et suivre. Les femmes ont reçu trop de règles à suivre ou risquent de perdre leur mari, leur famille, leurs fils, à cause de certaines réglementations. En bref, les femmes des dynasties passées n'avaient pas beaucoup de liberté, aucune voix pour s'exprimer, aucune éducation et aucun droit pour décider de leur avenir. Ces coutumes ont changé pendant la dynastie Tang.

À l'époque féodale, une femme n'a pas son mot à dire sur leur mariage lorsque celui-ci a été arrangé pour elles par leur père, leurs frères et d'autres membres masculins de la famille, et on s'attendait à ce que la femme obéisse à toutes les règles fixées par les membres masculins. La femme n'est autorisée à se marier qu'une seule fois, même si elle a survécu à la vie de son mari. Le mari, alternativement, peut quitter sa femme si la femme est coupable des sept péchés d'être jalouse, stérile, sans filiation, lascive, de vol, d'ingérence ou sujette à une maladie.

Avec un statut familial et social bas, ces femmes n'ont pas beaucoup de chance dans la domination masculine de la société chinoise. La dynastie Tang a changé cela et a donné aux femmes la voix qu'elles méritaient. Les femmes avaient les mêmes droits que les hommes et jouissaient du privilège de l'éducation, du choix du mariage, du travail et de tous les autres privilèges exclus des hommes. Ils ont également reçu une loi favorable quant à la propriété foncière, ayant la liberté de faire des affaires et d'autres choses que seuls leurs homologues masculins pouvaient faire dans les dynasties précédentes.

Les femmes de la famille royale, pendant la dynastie Tang, n'étaient pas soumises aux restrictions ou contraintes conjugales comme le commun des mortels. Dans le code Tang, un couple qui souhaite divorcer sur la base d'une approbation mutuelle et d'une procédure pacifique n'est pas puni. La dynastie Tang attachait une grande valeur à l'éducation et les femmes y accordaient autant de valeur que leurs hommes.

Il y avait beaucoup de privilèges que les femmes avaient pendant cette dynastie et elles pouvaient profiter de la liberté de leurs homologues masculins. Le mariage est devenu un idéal et le divorce n'a plus été boudé. Même les familles royales jouissaient de ces privilèges et accordaient les mêmes droits qui ébranlaient les fondements des cultures traditionnelles et féodales ainsi que l'éthique. Les femmes ont eu la chance d'apprendre la politique, l'économie, l'histoire et les compétences militaires ainsi que de participer à des batailles.

Étant donné une telle liberté, les femmes de la dynastie Tang pouvaient s'exprimer librement ainsi que se comporter dans la société sans beaucoup de bienséance. Ils se conduisaient dans les affaires, s'exprimaient, chantaient même fort et buvaient à leur guise et d'autres choses qu'ils ne pouvaient pas faire dans les anciennes dynasties.


Nourriture d'un empire

En raison de la grande taille de l'empire sous les Tang, des dizaines de ce que nous considérons aujourd'hui comme des régions culinaires distinctes ont été réunies sous un même toit et cela a conduit à une explosion de créativité et de variation.

À cette époque, toutes sortes de méthodes de cuisson étaient pratiquées, y compris l'ébullition, le sauté, la friture, le rôtissage, la cuisson à la vapeur et le ragoût. L'ébullition était l'une des plus populaires car elle permettait une infusion facile des énormes quantités d'épices dont disposaient les Chinois à l'époque. Les graines de moutarde, la cannelle, la cardamome, l'ail, les oignons verts, les poivrons et le gingembre étaient tous des articles courants.

De plus, de nombreuses méthodes de conservation des aliments étaient pratiquées, dont certaines nécessitaient une cuisson préalable et d'autres impliquaient le salage ou le saumurage plus traditionnels. De nombreux articles ont également été marinés et fermentés et c'est à partir de cette époque que l'on trouve une vaste gamme de fruits, légumes et viandes en conserve.


La Chine sous la dynastie Tang - Histoire

La dynastie T'ang (618-877 après JC) était un âge d'or de la culture chinoise. Pas étonnant que les Chinois s'appellent eux-mêmes peuple T'ang et que les colonies chinoises d'outre-mer à New York et San Francisco soient connues sous le nom de quartiers T'ang. T'ang China était connu de tous ses voisins comme le royaume supérieur. Dans le célèbre poème de Ch'ien Chi, Farewell to a Japanese Monk Bound Hom,eward, nous lisons

Chang-an, la haute capitale, était le centre de la splendeur impériale. Les caravanes amenaient avec elles commerçants et jongleurs, moines et pèlerins de Perse, d'Arménie et même d'Antioche et de Byzance. Leurs apparences étranges et leurs vêtements bizarres n'ont jamais manqué d'amuser les spectateurs chinois. Pendant ce temps, des Chinois avaient également été déportés en Asie centrale ou envoyés là-bas comme soldats-paysans pour garnir les fortifications à travers les steppes. Plusieurs dirigeants chinois pendant la dynastie T'ang étaient d'origine étrangère. La famille ancestrale du poète Li Po avait été exilée dans la région occidentale au 7ème siècle. Li Po lui-même est né en 701, soit sur le chemin de Suyab vers la Chine, soit à Suyab, le Tokmak moderne, dans ce qui est aujourd'hui la République soviétique du Turkestan.

T'ang China avait une grande confiance en son propre héritage culturel. C'était une période où la Chine était la plus réceptive à l'influence étrangère et était prête à emprunter des formes et des motifs artistiques extérieurs et même à assimiler les croyances de ses nations assujetties et de ses voisins amis. Dans un tel contexte, le christianisme nestorien est arrivé en Chine pour la première fois.

Alopen, l'évêque persan, a commencé la mission nestorienne à Chang-an en 635 après JC, la même année où saint Aidan est venu prêcher l'Évangile en Northumbrie.

Mais pourquoi 635 ? Au début de la dynastie T'ang, la route terrestre entre la Perse et la Chine avait été barrée par les habitants du Turkestan. Les Turcs de l'Est défièrent l'autorité de l'empereur T'ang tandis que les Turcs de l'Ouest régnaient sur la vallée de la rivière Chu avec Tokmak comme centre. Cependant, en 630, les Turcs de l'Est ont été submergés par les forces T'ang et les Turcs de l'Ouest sans combat se sont rendus au pouvoir et à l'influence des T'ang. La route vers la Perse est donc rouverte. Comme nous l'apprenons le T'ang Shu, "Lorsque l'ambassade de Boukhara est venue dans la capitale pour offrir un hommage, T'ai Tsung a salué l'ambassadeur en disant: 'Les Turcs occidentaux se sont rendus. MAINTENANT, les marchands peuvent voyager en toute sécurité.' Toutes les tribus ont accueilli la nouvelle avec une grande joie."

Les tribus semi-barbares d'Asie centrale ont accepté d'honorer l'empereur T'ang par le titre de « Tien-ko-han » (Roi des Khans) en le reconnaissant comme le chef de la Ligue internationale de la paix. Le professeur Shen Shih-min, auteur d'une histoire des dynasties Sui et T'ang, nous a rappelé que dans la langue turque d'origine, le terme Tien-ko-han signifiait probablement le Fils du Ciel.

Ainsi, Alopen a pu effectuer son voyage historique en Chine. Cependant, avant 635, de nombreux marchands d'origine persane devaient avoir vécu à Changan, et sans aucun doute il y avait parmi eux quelques Nestoriens. Aussi, il devait y avoir dans la capitale des T'ang un certain nombre de Nestoriens d'origine centrasiatique originaires de Sogdiane ou de Boukhara. Le fait même que l'Empereur ait envoyé le ministre d'État Fang Hsuan-ling, pour prendre une escorte aux avant-postes occidentaux pour rencontrer Alopen suggère que des préparatifs élaborés avaient été faits pour son conring. Encore une fois, comme nous l'apprenons du monument nestorien, l'empereur a accordé à Alopen la permission de traduire les sutras nestoriens dans la bibliothèque impériale. Cela était conforme à la politique générale de tolérance et d'intérêt de la dynastie T'ang pour la promotion des religions étrangères. En 638, Alopen, avec l'aide d'associés chinois, acheva le premier livre chrétien en chinois Le Sutra de Jésus le Messie. Ce n'était pas une traduction mais plutôt une libre adaptation pour répondre aux besoins de la mission à Chang-an. Les érudits japonais indiquent que l'original était probablement en langue persane ou sogdienne plutôt qu'en syriaque.

Le terme « Uo-li-si-liam », par exemple, semble être une translittération de Jérusalem en langue persane.

Dans ce premier livre chrétien en chinois, Alopen s'est efforcé de montrer que le christianisme ne contenait rien de subversif aux anciennes traditions chinoises. Il fit remarquer que la loyauté envers l'État et la piété filiale envers ses parents n'étaient pas contraires à l'enseignement chrétien. Le portrait de l'empereur T'ai Tsung (627-649), comme nous l'apprend le monument nestorien de 781, était en effet peint sur le mur de l'église monastique nestorienne, rappelant le portrait de l'empereur Justinien (483-565 ) dans l'église byzantine de Ravenne.

Mais ce premier classique chrétien chinois n'était pas seulement une excuse. C'était une introduction à la foi chrétienne. La vie de Notre-Seigneur de la Nativité à la Passion a été présentée pour la première fois aux lecteurs chinois.

L'Empereur était satisfait de la réussite d'Alopen. Un décret impérial proclama la vertu de la religion nestorienne et ordonna la construction d'un monastère nestorien dans le quartier I-ning par les autorités locales. Or, le quartier I-ning se trouvait à l'extrême ouest de la ville où se concentraient les commerçants perses et d'Asie centrale. Le site du monastère était clairement indiqué dans le Chang-an Chi (1076 après JC). "Au nord de l'est de la rue se trouve le monastère étranger de Perse. Au cours de la 12e année Ching-Kuan (639 après JC), T'ai Tsung le construisit pour Alopen, un moine étranger de Ta Chin." Le monastère semble donc avoir été situé dans l'angle nord-est de la croix formée par les deux rues principales du quartier I-ning. Le monastère a commencé avec 21 moines.

Pendant le règne de Kao Tsung (649-693), le christianisme nestorien a été davantage favorisé par la cour. Par décret impérial, Alopen fut promu grand seigneur spirituel, protecteur de l'empire, c'est-à-dire métropolite de Chang-an. Il ne fait aucun doute que le monument nestorien a grandement exagéré l'importance du nestorianisme dans la Chine T'ang. "La religion_ répandue dans les dix provinces... les monastères abondent dans cent villes." . : « Néanmoins, nous avons des raisons de croire qu'il y avait plusieurs monastères nestoriens en dehors de Chang-an. A Loyang, un monastère nestorien fut érigé dans le quartier de Shau-hsien, et il devait y avoir des monastères nestoriens également à Tuan-huang, Ling-wu et peut-être au Sichuan.

Le christianisme nestorien a connu un sérieux revers sous le règne de l'impératrice usurpatrice Wu, une femme d'une grande énergie et capacité. En 690, elle se proclame fondatrice d'une nouvelle dynastie - les Chou - et souhaite rester dans la postérité comme une impératrice exceptionnelle. En conséquence, son demi-frère, Wu San-Ssu, proposa d'ériger une gigantesque colonne en son honneur, devant être située à l'extérieur de la porte Tuan de la ville impériale. Un célèbre sculpteur et artisan indien a été chargé d'exécuter la conception complexe. Ce devait être une colonne octogonale d'une hauteur de 105 pieds construite dans une base avec des licornes sculptées. Au sommet de la colonne devait se trouver un dragon embrassant un grand globe représentant le soleil levant. L'énorme tâche de financer et d'ériger l'imposante colonne fut confiée au laïc nestorien Abraham. C'est en hommage au savoir-faire de l'artisan indien et au talent administratif d'Abraham que l'immense chantier n'aura pris que huit mois.

Deux ans seulement auparavant, les bouddhistes de Loyang avaient ouvert une attaque contre les Nestoriens. Or, l'acte d'hommage d'Abraham a dû assurer à l'impératrice la loyauté de la congrégation nestorienne et ainsi éviter la tentative bouddhiste de déraciner la jeune église du sol chinois. Pour la connaissance de cet épisode peu connu, nous devons beaucoup aux recherches du professeur Lo Hsiang-lin, professeur de chinois à l'université de Hong Kong. Abraham est issu d'une noble famille persane. L'empereur Kao Tsung, notant ses réalisations remarquables et sa grande renommée, le convoqua à sa cour et l'envoya en mission dans les pays à l'est de la Perse. L'inscription sur sa pierre tombale indiquait qu'il avait apporté la sainte religion aux tribus barbares qui vivaient depuis dans la paix et la concorde. Non moins était la vertu de son leadership en convoquant les rois de divers pays pour ériger la colonne céleste sous le règne de l'impératrice Wu. Il est décédé le premier jour du quatrième mois de la première année de Chun Yun (710) dans sa résidence privée de Loyang, à l'âge de 95 ans.

Si Abraham, le noble, a aidé les Nestoriens à tenir bon et à traverser la tempête de l'antagonisme bouddhiste à Loyang. Abraham, l'abbé, avec l'évêque Gabriel, réussit à "soutenir ensemble la corde mystique et à nouer le nœud rompu" après les moqueries et calomnies des nestoriens par les taoïstes à Chang-an (712-713). En 713, l'empereur Hsuan Tsung (712-757) ordonna au prince de Ning Kuo et à quatre autres princes de se rendre au monastère nestorien pour reconstruire et réinstaller les autels. En 744, il décréta que l'abbé Abraham, avec l'évêque George (Chi-ho), le moine Pu-lun et cinq autres moines, iraient célébrer la Sainte Eucharistie au palais Hsing-chihg, résidence du frère aîné de l'empereur. et quatre autres frères.

De l'évêque Gabriel (Chih-lieh), nous obtenons de nombreuses informations de sources chinoises. Il est important de noter que Gabriel est venu en Chine par voie maritime. Vers la fin du VIIe siècle, Canton était devenu le principal port maritime pour le commerce extérieur. Dans le Canton du VIIIe siècle, les marchands venus de l'étranger jouissaient d'une large autonomie et du libre exercice de leur religion.

L'évêque Gabriel est arrivé à Canton en 713 ou avant. Il travailla parmi les marchands et artisans persans et acquit une connaissance du chinois. L'église nestorienne. à Canton a été sans aucun doute béni par la présence et la direction de l'évêque . De plus, à Canton. Gabriel fit la connaissance de l'inspecteur de la marine marchande, Chou Ching-li. Avec les encouragements et l'aide de Chou, il a commencé à « sculpter des objets pittoresques et à fabriquer des objets merveilleux ». Comme Ricci après lui, Gabriel nourrissait l'espoir que, grâce aux dons de bibelots précieux, l'Empereur pourrait être amené à considérer avec plus de bienveillance la mission nestorienne. Elle suscita cependant l'opposition de Liu Tse, le censeur de la Province. Il soumet un mémoire à l'Empereur. « Ching-Ii cherche à tromper votre sage compréhension, à ébranler et à subvertir votre esprit noble. Votre Majesté le fera-t-elle confiance et le permettra-t-elle ? Ce serait répandre la décadence dans tout l'Empire ! Officiellement, l'Empereur a donné son approbation à Liu Tse. Le monument nestorien suggère cependant que Gabriel avait gagné la faveur de l'empereur. La vérité est que, même si Hsuan Tsung n'a peut-être pas été très impressionné par les objets merveilleux, le ministère de l'évêque Gabriel et de l'abbé Abraham a semblé avoir créé une nouvelle atmosphère à Chang-an.

Selon le Tse Fu Yuan Kuei, la deuxième mission de l'évêque Gabriel eut lieu en octobre 732 lorsque le roi de Perse envoya le chef P'an-na-mi avec l'évêque Cabriel en ambassade à Chang-an. L'Empereur fut content et donna à Gabriel un kashaya violet et cinquante pièces de soie.

Le succès de Gabriel a dû encourager les Nestoriens en Perse à envoyer plus de missions. En 744, l'évêque George (Chi-ho) fit le voyage en Extrême-Orient. Le fait qu'il ait été autorisé à célébrer l'Eucharistie dans le Palais du frère aîné de l'Empereur était une forte indication des progrès constants de l'Église nestorienne en Chine. De plus, les frères de l'Empereur avaient déjà eu leur rencontre avec l'Église Nestorienne en 713 et cela pourrait s'avérer fructueux en temps voulu.

En octobre 745, un décret impérial stipulait que le berceau du nestorianisme étant à Ta T'in, les monastères perses des deux capitales et des départements et districts de l'Empire devaient être transformés en monastères de Ta T'in.

La rébellion d'An Lu-shan en 755 marque un tournant dans l'histoire de la dynastie T'ang. C'était une politique traditionnelle des empereurs T'ang d'employer des légions étrangères pour défendre les frontières. Un Lu-shan, né d'une famille lrano-turque, avait gagné les faveurs de la cour impériale et avait une grande armée sous son commandement. À l'automne 755, il mena la rébellion contre Hsuan Tsung. Au début de 756, il captura Loyang et bientôt ses forces entrèrent à Chang-an. Peu de temps avant la chute de la capitale, Hsuan Tsung s'enfuit vers le sud à Chengtu et en chemin il abdique en faveur de son troisième fils qui avait son quartier général à Ling-wu.

Su Tsung (756-763) en tant que Tien-ko-han a convoqué des soldats des garnisons de divers pays, Turkestan, Kashgar, Kucha et Khotan, pour réprimer la révolte. Certains de ces soldats étrangers étaient Nestoriens, d'autres Manichéens. Le génie militaire, le général Kuo Tzu-i, avec l'aide de ces légions, réussit à écraser les rebelles. L'influence du général à la Cour pourrait bien être la raison pour laquelle les Nestoriens jouissaient d'une certaine faveur sous Su Tsung et ses successeurs. En raison de la guerre civile, sans aucun doute certains monastères nestoriens ont été endommagés tandis que d'autres ont été laissés en ruines et inoccupés. Su Tsung ordonna la restauration de cinq monastères à Ling-wu et dans d'autres districts, en signe de faveur impériale.

L'un des commandants les plus remarquables de la campagne était Issu (Yazdbazed), qui est venu en Chine de Balkh, où son père Milis avait été prêtre, il était le commandant en second de Ge.neral Kuo et a été richement récompensé après le rebe ,llion avait définitivement été abattu. - Avec son ascendant, les Nestoriens connurent un renouveau marqué. Chaque année, Issu rassemblait les moines de quatre monastères pour le service divin et la méditation. La conférence a duré l'ensemble des 50 jours. De plus, le monument Nestorian a enregistré qu'il avait une profonde préoccupation pour le bien-être du peuple.

Les premiers missionnaires nestoriens étaient bien connus pour leurs connaissances médicales et leurs compétences chirurgicales. Nous pouvons donc apprécier le dévouement et le souci social d'Issu. Les successeurs de Su Tsung continuèrent à faire pleuvoir les faveurs impériales sur les Nestoriens. Tai Tsung (763-780), par exemple, récompensait les mérites par des dons d'encens et offrait une fête royale en l'honneur des congrégations nestoriennes. Sous le règne de Te Tsung, le Monument (781), auquel nous devons tant pour notre connaissance du nestorianisme sous la dynastie des T 'ang, fut érigé en l'honneur d'Issu.

En général, la dynastie T'ang était une époque de tolérance religieuse et de curiosité intellectuelle. Cependant, lorsque Wu Tsung monta sur le trône, les taoïstes en vinrent à contrôler la Cour. Ils étaient intensément jaloux de la croissance rapide des monastères bouddhistes. Sous le règne de Hsuan Tsung, il y avait déjà 5 358 monastères. En 749, on estimait qu'il y avait 120 000 hommes et femmes qui avaient fait le vœu. Le nombre a continué à augmenter après la rébellion. Mais les questions économiques et politiques contribuèrent aussi à la politique de persécution de Wu Tsung en 845. Les établissements monastiques retirent en grand nombre les hommes des services militaires et civils et réduisent les recettes du trésor impérial par leur immunité d'impôt. En 845, Wu Tsung supprima 4 600 monastères et plus de 40 000 établissements monastiques privés. Seuls les monastères bouddhistes historiques d'une grande beauté dans les grandes villes devaient être préservés. Il a également ordonné à quelque 260 000 moines et moniales de reprendre une vie laïque. Des monastères d'origine asiatique centrale et occidentale ont également été impliqués. Une requête adressée à la Cour déclarait : « En ce qui concerne les temples Ta Ch'in (nestoriens) et Muhu (zoroastriens), ces religions hérétiques ne doivent pas être laissées seules lorsque les bouddhistes ont été supprimés, ils doivent tous être contraints de retourner la vie et reprendre leurs vocations d'origine et payer des impôts, ou s'ils sont étrangers, ils seront renvoyés dans leurs lieux d'origine. » De cette pétition, il est clair qu'il y avait des membres Nestoriens chinois ainsi que ceux d'origine persane ou d'Asie centrale. Il s'ensuivit qu'un décret impérial "obligea les Ta Ch'in (nestorianisme) et Muhu (zoroastrisme) au nombre de plus de 3 000 personnes à retourner à la vie laïque et à cesser de confondre les coutumes chinoises".

Pendant ce temps, de nombreux Nestoriens ont dû se rendre à Canton et se préparer pour leur long voyage de retour. A Canton, ils apprendraient que le décret impérial avait été révoqué par le successeur de Wu Tsung et il était probable que certains d'entre eux resteraient dans la ville du sud. L'écrivain arabe du neuvième siècle, Abu Zaid, a édité une collection de journaux de voyageurs.

Ses lecteurs apprirent que lors de la rébellion de Bansu (Huang Ch,ao), qui s'empara de Khanfu (canton) en 877, de nombreux habitants furent mis à mort. Des personnes bien renseignées sur ces affaires racontent que, sans compter les Chinois qui furent massacrés, périrent six vingt mille mahométans, juifs, chrétiens et parsis qui vivaient dans la ville et y faisaient des affaires. » C'était sans doute un chiffre inexact. Pourtant, il n'en demeure pas moins que la population étrangère à Canton était importante au IXe siècle et qu'il y avait parmi eux un nombre substantiel de chrétiens nestoriens.

Le patriarche Théodose (852-868) dans une liste des métropolites de l'Église nestorienne a omis de mentionner qu'il y avait un métropolite en Chine. Cela peut être dû au fait que l'église ne s'était pas rétablie après la violente persécution de 845.

Avec la chute de la dynastie T'ang, il y a eu un déclin rapide du nestorianisme en Chine. En 986, un moine de Najran qui avait été envoyé par le patriarche nestorien en Chine en 982 aurait dit : "Le christianisme est éteint en Chine, les chrétiens indigènes ont péri d'une manière ou d'une autre l'église qu'ils avaient a été détruite et il ne reste qu'un seul chrétien dans le pays." Personne ne prendrait cela au sérieux comme un rapport précis pour l'ensemble de l'église nestorienne chinoise. Mais nous pouvons être sûrs que la chute de la dynastie T'ang signifiait également l'éclipse de la mission nestorienne en Chine proprement dite.


Africains et Afro-Américains en Chine : une longue histoire, un présent troublé et un avenir prometteur ?

L'Afrique et la Chine sont en contact depuis plus de mille ans. Certains érudits affirment que les contacts ont commencé dès le 4ème siècle après JC, mais des preuves convaincantes sont sporadiques ou font défaut. À partir de la dynastie Tang (618 après JC à 907 après JC), il existe des preuves documentées de contact et de commerce montrant une relation entre la Chine et les cités-États d'Afrique de l'Est. Cette relation a évolué au fil des siècles et a conduit à une migration d'Africains vers la Chine pour étudier, commercer et agir en tant que diplomates. Au moins un récit indique que Du Huan a été le premier Chinois à visiter l'Afrique, probablement en Nubie, au 8ème siècle après JC.

Depuis le 7ème siècle, les Africains ont maintenu une relation commerciale cohérente avec la Chine. Pendant la dynastie Tang, les commerçants arabes ont amené des esclaves africains d'Afrique de l'Est en Chine. Ils constituaient l'une des nombreuses marchandises du commerce maritime à grande échelle des Arabes avec la Chine. À cette époque, la première perception culturelle chinoise du peuple africain s'est développée. Ces personnes « à la peau foncée » étaient connues sous le nom de Kunlun. Ils ont été décrits comme des classes inférieures, ignorants, effrayants et dangereux. Bien qu'il y ait eu beaucoup plus de Chinois esclaves, certains Chinois riches préféraient les esclaves exotiques de Kunlun.

Esclave Kunlun en Chine

L'esclavage africain en Chine a culminé pendant les dynasties Tang et Song (960 à 1279 après JC), mais le nombre d'esclaves africains emmenés en Chine au cours de cette période de 608 ans n'est pas clair. À ce stade, les perceptions chinoises du Kunlun sont devenues plus complexes. Ces perceptions allaient de fortes et mystérieuses à effrayantes. Les Kunlun de l'ère de la dynastie Tang ont été décrits dans de nombreuses histoires de la période comme héroïques, ingénieux et, ironiquement, culturellement chinois. Cependant, la plupart des Chinois de cette période, à moins d'être très riches, avaient peu de contacts avec les esclaves africains, ce qui explique peut-être les points de vue différents des Kunlun.

Pendant la dynastie Song, le nombre d'esclaves africains augmenta en Chine. La plupart venaient de Madagascar et des Comores et donc indirectement d'Afrique, puisque les Arabes ont amené des Africains subsahariens dans les deux régions. La plupart des esclaves Kunlun en Chine vivaient dans la province de Canton. À cette époque, ils étaient principalement considérés comme des personnes déplacées qui n'avaient pas la capacité de s'adapter à l'environnement chinois. Ils ont également été décrits comme des sauvages au discours inintelligible.

Alors que les esclaves Kunlun étaient déshumanisés comme sauvages et effrayants, la vision chinoise des Africains libres était différente. Beaucoup de ces Africains ont été traités avec respect et honneur. Le marchand d'Afrique de l'Est Zhengjiani, par exemple, est arrivé en Chine en 1071 et a été traité avec le plus grand respect et honneur. Zhengjiani et son parti ont été honorés en tant que premiers marchands étrangers africains à être reçus par l'empereur chinois Shenzong (1067-1085). L'empereur a donné un titre chinois à Zhengjiani, il est devenu connu sous le nom de "Seigneur gardien de la prospérité". La cour Song considérait Zhengjiani et son entourage comme des ambassadeurs de leur pays même s'ils n'étaient que de simples marchands.

En 1081, Zhengjiani et son groupe retournent en Chine. À cette époque, l'empereur Song leur prodiguait attentions et cadeaux, dont une grande quantité d'or blanc en reconnaissance de leur voyage. On ne sait pas si Zhengjiani était à ce stade un ambassadeur nommé de Zengdan (ce qui est maintenant la côte est de l'Afrique) ou un riche marchand. Cependant, il est clair que ses voyages en Chine et son acceptation dans les cours Song ont été un développement diplomatique important entre l'Afrique et la Chine.

Cette acceptation diplomatique a été construite sur la base d'un commerce rentable. Au XIe siècle, de grandes quantités de produits africains de grande valeur (en particulier l'ivoire utilisé pour les palanquins et les boucles de ceinture), la poudre de corne de rhinocéros (utilisée comme aphrodisiaque), l'écaille de tortue (pour traiter la consommation) et l'encens (pour stimuler la circulation) ont été importés de les cités-États d'Afrique de l'Est.

La dynastie Yuan (1271 à 1368 après JC) a connu un contact accru avec les Africains par le biais de missions commerciales et diplomatiques envoyées à Madagascar. Moroccans also arrived in China during the Yuan dynasty, visiting Quanzhou in south China as well as Hangzhou and the port city of Guangzhou.

By the time of the Ming Dynasty (1368 A.D. to 1644 A.D.) there was extensive trade between the Chinese and the east African city-states of Mogadishu, Malindi, and Kilwa in the modern nations of Somalia, Kenya, and Tanzania respectively. The Chinese imported ivory, rhinoceros horn, amber, and exotic animals such as zebras, ostriches, and giraffes from east Africa. In turn, the city-states received silk, porcelain, and lacquer.

During this period, Zheng He, China’s most important admiral and admired navigator, travelled to the coast of east Africa bringing gold, silver, satin, and porcelain. In 1416, he made the first direct official contact with east Africa, visiting Mogadishu in modern Somalia.

Over the next four centuries the rise of Europe and in particular European trade and colonial expansion marginalized Chinese-East African contact. Both the Chinese and the Africans now looked to Europe and the West rather than each other as trading partners. Trading connections between China and East Africa were not lost but neither were they considered particularly important in this new era of global commerce.

By the 19th and 20th centuries, however, the relationship between Africa and China became important again as commodities like herbs, spices, and precious goods changed hands. Moreover, by the early 20th Century, African Americans for the first time began to develop contact with—and experience in—China.

The first significant African American contact with “modern” China came during the Boxer Rebellion. Troops from the 10th Cavalry, one of the four famed Buffalo Soldier units, were part of the international military force of 20,000 soldiers sent to suppress the uprising led by the Society of the Righteous and Harmonious Fists (Boxers) and to free foreign hostages and Chinese Christians held by them.

Between World War I and World War II African American jazz musicians such as the Earl Whaley Band of Seattle, Washington, rose to prominence in Shanghai and other Chinese coastal cities. Some of these musicians eventually ended up incarcerated by the Japanese when they invaded China in 1937.

Far larger number of African Americans came to China during World War II. Most of these visitors were soldiers who worked as manual laborers or heavy equipment operators. However a small number of African Americans worked as doctors and nurses staffing hospitals for injured American and Chinese troops.

African American soldiers who worked to re-open the Burma Road were the single largest group of blacks in World War II-era China. The Road ran through the Himalayan Mountains and linked India and China. Six African American battalions, who comprised 60 percent of the U.S. soldiers working on this project, labored side-by-side with Indian, Burmese, and Chinese laborers to construct the 271-mile Ledo Road which connected to the Burma Road. The Ledo Road was later described as a “wartime engineering miracle.” Relations between Chinese and African American soldiers were reportedly good during work on the Ledo Road and later in China immediately after the war.

On October 1, 1949, China officially became a Communist nation. Like the Soviet Union and other Communist nations, China recruited Africans to study in its universities in a bid to gain support among the emerging generation of Third World political leaders. At first these numbers were small but by the 1960s, there were enough African students in China to lead to racial tensions and protests.

Much of the tension was rooted in the Chinese government’s decision to provide large scholarships to Africans from “China-friendly” nations. Over time there would be growing numbers of African students studying in Chinese universities especially in Beijing and Shanghai. Many Chinese students resented the African students receiving larger scholarships and greater support from their government than the Chinese students. Interracial dating between African men and Chinese women added to the tension.

In 1979, the first physical confrontation occurred between African and Chinese students in Shanghai. More clashes followed prompting some African students to return home voluntarily or to be deported. The single largest clash came on December 24, 1988 at Hohai University in Nanjing when two African male students arrived at a party with two Chinese women. When security guards stopped the group, claiming that the Chinese women were prostitutes, a brawl ensued which left 13 students injured. When a false rumor that one of the Chinese students in the melee had been killed, over 300 Chinese students attacked the dormitories housing the African students.

Despite the tensions among university students, Africans and increasingly African Americans have been a growing presence in the country since 1990. By 2014 an estimated 500,000 Africans, Afro-Caribbeans, and African Americans were present in China. In comparison there are about one million Chinese living in Africa. All the groups came to China to engage in the lucrative import and export business or as students or tourists.

Most Africans are concentrated in the port city of Guangzhou. By 2014 an estimated 16,000 Africans lived in this city of 11 million people, the fourth largest city in China. African immigrants first arrived in the late 1990s as traders. Most of the traders purchased textiles and other relatively inexpensive consumer goods in Guangzhou and sold them for a profit in their home nations. Some traders have stayed permanently but much of the population has been transitory.

Nigerians constitute the largest of the African groups in Guangzhou, followed by traders from Senegal, Mali, Guinea, and Ghana. By 2000 they became enough of a noticeable presence that the small section of Guangzhou where they lived and worked was informally called the “Chocolate City.” Their numbers have allowed these African immigrants to establish their own services, accommodations, and centers of entertainment. Since the 2008 Olympics in Beijing the number of foreigners from all regions of the world has risen with Africans among the fastest growing groups.

Since few African immigrants in Guangzhou speak Mandarin, Cantonese, or other Chinese languages and most Chinese in the city speak little or no English or French, the two groups have developed what is known as a “calculator communication” in which both parties communicate and negotiate primarily by punching numbers into a calculator to present to the opposing party. There is very little “non-business or non-commercial” interaction between Africans and the Chinese population.

A second concentration of Africans has evolved in the small city of Yiwu in Zhenjiang Province in the Southern coastal region of China. Although relatively small by Chinese urban center standards with a population of about one million people, it has the largest commodities trading market in the nation. Beginning in the late 1990s, Ethiopians and Sudanese have settled here. As in Guangzhou, most of these emigrants are in the city for trade. They purchase manufactured items, jewelry, ornaments, toys, building materials, and electrical appliances, and return them to their home countries for sale. The Yiwu African colony however seems to have developed a more permanent community, centered around churches and a mosque. Unlike the African inhabitants of Guangzhou, the Yiwu Africans have made a greater attempt at assimilation into the local Chinese community.

Smaller groups of Africans are located in Beijing and Shanghai. Africans in these cities are primarily in China for educational reasons (either as teachers or students) or in a diplomatic capacity. Some Africans in Beijing and Shanghai also work as businesspeople or traders.

African Americans comprise a smaller and less permanent part of China. Since their first brief appearance in the Boxer Rebellion, a few African Americans have visited China mostly as famous travelers. The poet and writer Langston Hughes toured China in 1934 after he left the Soviet Union. While in Shanghai he met Lu Xun, the father of modern Chinese literature

Courtesy University of Massachusetts Special Collections (mums312-i0686)

W.E.B. DuBois, who first visited China in 1936, returned in 1955 as part of a trip around the world. He was received with great acclaim and met with Communist Party leaders. He returned a third time with wife Shirley Graham DuBois in 1959 and on this trip met with Mao Zedong, the head of the Communist Party and the leader of China. In 1977 Shirley Graham DuBois died in Beijing, China after a long battle with breast cancer.

In the 1960s and early 1970s black American radicals including Black Panther Party co-founder Huey P. Newton and Elaine Brown made the political pilgrimage to Beijing to meet with Chinese government officials. Less well known were left activists such as Harlem-born Vicki Garvin who lived in China from 1964 to 1970. Another radical, Robert Williams, in 1966 began a long exile in China where he met with Mao Zedong and advised him on racial issues in the United States. All of these radicals saw China rather than the Soviet Union as the new leader of Third World liberation.

Likewise at least in official party circles, black liberation struggles in the United States and other nations were applauded and official China denounced anti-black racism both at home and abroad. Chinese Communist officials promoted the idea that the Chinese people stood shoulder to shoulder with Africans, African Americans, and other people of color against “white imperialists.” As we have seen with the anti-African student tension, many ordinary Chinese people were reluctant to embrace that concept. Nonetheless, African American (and African) writers and intellectuals, sports figures including especially black basketball stars have been exceedingly popular in China since the 1980s. They and the black American revolutionary heroes who visited China have reported that negative stereotypes and racial difficulties have decreased.

Since 1980 a small group of non-celebrity African Americans have toured, studied, and—on occasion— settled permanently to work in China. Most of them are located in Beijing and Shanghai. These African Americans report mixed experiences living or visiting China. Those who resided in the major cities frequently touted excellent opportunities in business, teaching, trading, and study. Upon visiting rural areas, however, they often had “Afro-phobic” experiences where blacks were still viewed as scary, unintelligent, and poor. As with Africans however, language difficulties, even for those in the major cities, often cause social and cultural problems.

In the larger cities like Shanghai and Beijing, many African Americans report that Chinese view them as exotic and mysterious while, in the rural areas, they are sometimes described as “ugly.” African Americans in China are often mistaken as African or Afro-Caribbean and, therefore, experience many of the same problems. Inter-racial dating between African Americans and native Chinese is not popular and even discouraged by Chinese parents.

Compared to many locations around the world, China presents certain challenges that are unique to Africans and African Americans. As a homogeneous society, China can be a difficult tourist and expatriate location for persons of African origin. Most Chinese have had limited contact with black people and therefore have allowed stereotypes and other derogatory information to affect their opinions and interactions. Nevertheless, Africans and African Americans are developing stronger ties with China as shown by their rising numbers in the country, willingness to learn a Chinese language, and to trade and establish businesses in China.

In recent years, China has opened up to foreigners and many African Americans and Africans have responded to this opportunity to benefit from China’s large trading, manufacturing, and educational possibilities. Still, racial problems and race-motivated incidents continue to occur. As the native Chinese population experiences more direct contact and social interaction with foreigners, particularly Africans and African Americans, China has strong potential to be a new frontier of opportunity.


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The unified and prosperous China was established in the Tang Dynasty (618-907). In China's history, the Tang Dynasty was a period when the polity and economy were highly developed and the culture and art were thriving.

Women's dress and personal adornments of the Tang Dynasty were outstanding in China's history. The clothing materials were exquisite, the structure was natural, graceful and elegant, and adornments were splendid. Though the forms of garments were still the continuation of the Han Dynasty (206BC-220AD) and the Sui Dynasty (581-618), they were influenced by cultures and arts of the Western Regions. Especially, the national power of the High Tang was strong. The trades and cultural exchanges with Korea, Vietnam, Japan, Persia and other countries gradually became frequent, and they mutually dispatched emissaries and accepted students of other countries. In this way, a special open and romantic style of dress and personal adornments was formed.

Because of communication with the Western Regions, the influence of dressing culture of other minorities on the Tang court also reflected the change of thoughts and concepts. Chinese women were seriously restricted by the old Confucian or feudal ethical code all through the ages. The social status of ancient women was very low: they often served asJileren(music performer),Guanji(official performer),Gongji(palace performer) andJiaji(family performer), and were regarded as the playthings and goods that can be sold and bought by rich people. Some females had rebel spirit in the Tang Dynasty, so they climbed or jumped over the walls and went to the nature to view the beautiful scenes and/or go sightseeing in the spring by riding horses with men. Just as recorded by many historical materials, some girls therefore dressed as boys in order to go out.

It was a fashion for women to wearHufu(garments of the Tartars or those who lived in the Western Regions). After the High Tang, the influences ofHufuwere gradually weakened and women's garments became broad and loose day by day. As to ordinary women's garments, the width of sleeve was always more than 1.3 meters.


A Brief History of Chinese Furniture

The ancient people in China created the first piece of furniture for people to sit on: the floor mat. Various prototypes of wooden furniture were designed around the sitting mat, such as short-legged wooden desks for the lap, chopping boards with legs, and short tables. Wealthy and important Chinese sat on platforms.

Some classic forms of Chinese furniture developed as early as the Eastern Zhou period (770B.C. - 221B.C.). Often referred to in the West as "altar tables", Chinese developed long, narrow tables to hold musical instruments or to display items of wealth and beauty such as jade, porcelain or flower arrangements.

Furniture now widely regarded as Chinese in style began appearing in the Tang Dynasty (618-907 AD). Furniture height began to rise along with the power and status of Chinese elite. (In English we speak of being "elevated to a position".) The furniture makers of the Tang Dynasty began using high round and yoke back chairs for the wealthy elite. Beautiful ceramics and porcelains appeared, such as the ceramic horses that are still popular in reproductions.

The Classical style of Chinese furniture began in the Northern and Southern Song (960&ndash1279) dynasty. Mid level seating became common. New furniture forms, such as bookcases, cabinets, stools and tables, were designed. New technical developments in woodworking began with the mid level furniture. Newer and more complex designs appeared, such as rounded backs that were molded to the body, Though, at first, only used by official and higher class Chinese, such furniture pieces eventually spread to the homes of all who could afford them. Long-legged beds, tables, towel racks, chairs and stools became trendy even among the peasants. But mat level sitting has never been abandoned . In China today, both elevated living and mat level forms are still in use.

Chinese furniture began to develop some of its distinguishing characteristics:

  • the use of meditation chairs, large enough to sit cross legged in
  • tall yoke chairs where the feet are to rest on a bottom stretcher
  • day beds
  • opium beds where one can sit cross legged and use small tables to eat from or write on while sitting on a mat or platform.
  • use of thick lacquer finish
  • exotic hardwoods
  • detailed engravings and paintings for ceremonial purposes and artistic expression Sacred mountain images, dragons and clouds, bird and flowers all had specific Taoist connotations.

During the Ming (1368 to 1644) and Qing (1644 to 1911) Dynasties the ban on imports was lifted, allowing for much larger quantities and varieties of woods to be brought in. Denser imported woods allowed craftsmen to execute finer work, including more elaborate styles of joinery. With the rapid rise of the merchant class, imported furniture styles of the West increased the desire for mid level seating. But at the same time mat level seating signaled a return to some more traditional designs. Ming Dynasty furniture items are beautifully shaped. They combine aesthetic principles and practical considerations into a graceful whole.


Musique

The influx of various ethnic groups and amalgamation of cultures made the music during the Tang Dynasty rich and unique. Musical instruments and musical forms from Iran, India, and Central Asia brought significant transformation in music during this era.

Musicians were given greater importance during the Tang era. Some of the popular instruments during those times included bells, stone chimes, flutes, drums and zithers. The openness to other cultures also led to adoption of western dances and songs during the Tang era.


Voir la vidéo: Histoire de la Chine #4 - La dynastie Sui et la dynastie Tang