Henri Plummer

Henri Plummer

Henry Plummer est né à Houlton, dans le Maine, en 1832. Ed et Rial Plummer et leurs huit enfants ont déménagé dans le comté de Sauk, dans le Wisconsin, en 1845.

Plummer a exercé divers métiers avant de devenir copropriétaire d'une boulangerie. En 1855, Plummer fut nommé shérif adjoint de David Johnson de Nevada City. L'année suivante, il a été élu pour remplacer Johnson en tant que maréchal. Ce résultat a été contesté par Johnson mais il a été tué dans des circonstances douteuses le 3 novembre 1856. Le rôle joué par Plummer n'était pas clair, mais il n'y avait aucun doute sur son meurtre de John Vedder le 26 septembre 1857. Plummer, qui avait eu une liaison avec la femme de Vedder, a été condamné à 10 ans à San Quentin.

Plummer convainquit les autorités pénitentiaires qu'il souffrait de tuberculose et en août 1859, il fut libéré pour raisons de santé. Il retourna à Nevada City et le 13 février 1861, Plummer blessa grièvement W. J. Muldoon lors d'une dispute qui eut lieu dans une maison close. Muldoon est décédé plus tard de ses blessures. Plus tard cette année-là, Plummer a tué William Riley dans un combat.

L'ami de Plummer, Billy Mayfield, a tué le shérif John Blackburn de Carson City. Les deux hommes se sont enfuis et ont vécu un temps à Walla Walla. Plus tard, ils ont déménagé en Idaho où ils ont formé un gang qui a volé et terrorisé les familles vivant et travaillant dans les camps miniers locaux. Après la formation d'un comité de vigilance, Plummer a déménagé au Montana. Peu de temps après, Jack Cleveland a été tué par Plummer. On pense que la raison du meurtre était que Cleveland menaçait d'exposer le passé de Plummer.

En mai 1863, Plummer est élu shérif de Bannack. Inconnu des habitants de Bannack, Plummer était le chef d'un gang de 100 hommes impliqués dans des vols locaux. Le gang portait des cravates dans un nœud spécial pour identifier les autres membres et s'appelait les "Innocents". La criminalité dans la ville a considérablement augmenté et au cours des deux premiers mois suivant sa nomination, plus de 100 citoyens ont été assassinés. Un comité de vigilance a été formé et finalement un membre des Innocents a avoué que Plummer était le chef du gang. Le 10 janvier 1864, Henry Plummer est lynché par les justiciers.


Le Plummer Gang - De l'or volé et un trésor enfoui du Montana

Pendant son mandat de shérif de Bannack City dans le Montana, Henry Plumber aurait été le chef d'un agent routier hors-la-loi vieillissant connu sous le nom d'Innocents. Aujourd'hui, ils sont plus communément appelés Plummer Gang.

Le Plummer Gang ciblait les voyageurs et les cargaisons d'or entre Ville de Bannack et Virginie Ville, Montana. Une ruée vers l'or avait commencé dans l'ouest du Montana, et les mineurs déterraient des milliers d'onces d'or.

Le gang des Plummer s'est livré à de nombreuses activités criminelles à travers Bannack, Virginia City et toutes les régions environnantes. À son apogée, il est rapporté que le gang comptait plus de 100 membres. Il avait son siège à Rattlesnake Ranch, à environ douze miles de Virginia City.

Le gang était bien organisé et utilisait des mots de code secrets pour identifier les membres.

Le gang des Plummer est accusé de la mort de plus d'une centaine de personnes et du vol d'une énorme quantité d'or dans les transporteurs entre Bannack et Virginia City. Pour être efficace dans son fonctionnement, le gang avait ses gardiens travaillant dans les bureaux de jeu et d'exploitation minière afin qu'ils puissent fournir des informations précises sur la date et l'heure de transport de l'or. De plus, il fonctionnait en petites unités pour couvrir plusieurs itinéraires afin de maximiser la cache qu'ils empruntaient.


Henry Plummer Cheatham (1857-1935)

Né dans l'esclavage à Henderson, en Caroline du Nord, Henry Cheatham était l'enfant d'une travailleuse domestique esclave dont on sait peu de choses. Adolescent après la guerre de Sécession, Cheatham a bénéficié de l'engagement de courte durée du pays à offrir des opportunités éducatives à tous les enfants. Il a fréquenté l'école publique où il a excellé dans ses études. Après le lycée, Cheatham a été admis à l'Université Shaw, fondée pour les enfants des affranchis, et a obtenu son diplôme avec mention en 1882. Il a obtenu une maîtrise de la même institution en 1887.

Au cours de sa dernière année d'université, Cheatham a aidé à fonder un foyer pour les orphelins afro-américains. En 1883, Cheatham a été embauché comme directeur de l'école normale d'État pour les Afro-Américains, à Plymouth, en Caroline du Nord. Il a occupé le poste pendant un an lorsque sa carrière d'éducateur a cédé la place à son désir d'entrer dans la politique de l'État.

Cheatham a mené une campagne réussie pour le bureau du registraire des actes du comté de Vance, en Caroline du Nord en 1884, et il a servi le comté pendant quatre ans. Il a également étudié le droit au cours de son premier mandat, avec un œil sur la politique nationale. En 1888, Henry Cheatham s'est présenté au Congrès en tant que républicain dans le deuxième district du Congrès de Caroline du Nord. Il a battu son adversaire démocrate blanc, Furnifold M. Simmons.


Trésor de Bannack

Dossier: Bannack Treasure AKA Plummer's Treasure
Emplacement: Bannack, Montana
Date: 1863
La description: Bannack est une petite ville fantôme de la chaîne Bitterroot, à la pointe sud-ouest du Montana. Quelques histoires de fantômes sont liées aux structures ici. Le trésor serait composé de plus de mille livres de pépites, de pièces de monnaie et de poussière d'or.

Histoire: Depuis 1864, les chercheurs de trésors et les chasseurs de fortune sont à la recherche du trésor du shérif Henry Plummer dans les collines autour de Bannack, dans le Montana. Plummer avait été le chef d'un gang qui a volé et tué des mineurs, volant leur or dans le processus. Le gang a caché l'or quelque part dans la région éloignée de Bannack. Immédiatement après sa mort, les prospecteurs ont commencé à chercher le trésor enfoui de Plummer.
Au début des années 1900, deux mystérieux chasseurs d'or ont trouvé quelque chose. Selon l'historien Jim Edwards, les hommes se sont rendus dans la ville d'Ennis, apportant une boîte avec eux. Ils sont allés dans un magasin local et ont demandé s'ils pouvaient laisser leur boîte dans le coffre-fort du magasin pendant la nuit. L'un des hommes est resté là "montant au fusil de chasse" sur le caveau. Le lendemain matin, ils ont disparu. Personne ne savait qui ils étaient, où ils allaient ou ce qu'ils déterraient. Certains ont spéculé qu'ils ont déterré l'or de Plummer.
Cependant, même si une boîte d'or de Plummer était retirée, il pourrait en rester beaucoup plus. Deux hommes locaux, Scott Jones et Bill Jappe, chassent le trésor depuis près de cinq ans. Ils sont convaincus que l'or est toujours enfoui quelque part dans les collines du Montana. Ils pensent qu'il est situé quelque part entre Virginia City et Bannack.
Fond: En 1863, vingt-six ans avant que le Montana ne soit admis dans l'Union, de l'or a été découvert dans une partie du territoire connu sous le nom de "Alder Gulch". Des centaines de prospecteurs se sont présentés, chacun essayant de réclamer sa part du butin. La nouvelle s'est rapidement propagée au sujet des découvertes d'or. Cela a attiré de grands gangs de hors-la-loi autour des camps miniers. Beaucoup de ces gangs ont eu recours à la violence pour obtenir l'or.
Au printemps 1863, les prospecteurs du Montana furent presque anéantis par un groupe de hors-la-loi effrontés appelé Road Agent Gang. Ils auraient volé plus de 1 000 livres d'or, de pépites, de pièces de monnaie et de poussière d'or. Ils étaient secrètement dirigés par Henry Plummer - shérif de la ville du boom de l'or de Bannack, Montana. Les gens qui l'ont élu n'avaient aucun moyen de savoir qu'il était un ex-détenu. Ironiquement, il avait été libéré quatre ans plus tôt d'une toute nouvelle prison californienne : San Quentin.
Plummer était considéré comme une personne très agréable. Il était apparemment le seul homme à Bannack qui tirait toujours son chapeau à une dame quand il les voyait dans la rue. Il était également capable de faire croire aux gens qu'il était un homme compétent pour être le shérif. Il savait également qu'être shérif lui donnerait la couverture parfaite pour toutes les activités illégales qu'il voulait faire.
Les cibles de prédilection de Plummer étaient les mineurs qui tentaient de transporter leur or vers une importante tête de ligne. Au cours d'une période de quatre mois en 1863, on estime que Plummer et le Road Agent Gang ont tué plus de 120 mineurs. Dans le même temps, ils ont volé de l'or évalué aujourd'hui à plus de 6 millions de dollars. Les habitants de Bannack n'avaient aucune idée que leur chef des forces de l'ordre était en réalité le meneur des Road Agents. Pendant huit mois, son identité secrète est restée cachée.
Enfin, en décembre 1863, un incident à Bannack a creusé la première fissure dans la façade soigneusement construite de Plummer. Un jeune homme très apprécié a été cruellement assassiné par le gang des Road Agent. L'un des éleveurs locaux a trouvé le corps et l'a amené en ville. Les habitants de Bannacks étaient furieux, plusieurs d'entre eux ont formé une bande et ont recherché les tueurs. Au cours des six semaines suivantes, ils ont traqué les hors-la-loi. Chacun d'eux a doigté les autres. Le groupe de justiciers, armé de leurs nouvelles informations, a rassemblé le reste du gang.
Enfin, lorsqu'un agent routier nommé Red Yeager était sur le point d'être pendu, il a largué une bombe, nommant Plummer comme chef de file du gang. Le groupe de justiciers s'est immédiatement rendu chez Plummer. Sur la base des aveux de Yeager et d'autres informations du gang, Plummer a été envoyé à la potence. Le 12 janvier 1864, sept mois seulement après que les agents de la route aient commencé à maîtriser la terreur, Plummer a été conduit à un échafaudage qu'il avait lui-même construit dans son rôle de shérif. Avant de pouvoir être pendu, il a fait une demande inhabituelle. Il a demandé qu'on lui donne la chance de leur montrer où il avait caché l'or volé. Cependant, la bande a rejeté la demande et il a été pendu.
Enquêtes : Les chasseurs de trésors Scott Jones et Bill Jappe ont passé plusieurs années à essayer de trouver le trésor. Ils pensent qu'il est situé quelque part entre Bannack et Virginia City, une autre ville que Plummer connaissait bien.
Remarques supplémentaires : Cette affaire s'est initialement déroulée lors de l'épisode du 2 mai 1990.
Les fantômes de Bannack sont décrits dans le livre "The National Directory of Haunted Places", de Dennis William Hauck.
Résultats: Non résolu.
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Moment WHALE : Rencontrez les Plummers

Enchâssée dans la structure du 148 Hawthorn Street se trouve une histoire de 110 ans de la famille Leander A. Plummer. En marchant de pièce en pièce, on peut commencer à comprendre comment vivaient les Plummer. Un grand escalier à l'entrée principale, de grands miroirs ornés au-dessus du manteau, des carreaux hollandais ornant les cheminées, des toilettes en bois, des baignoires sur pattes et un deuxième escalier niché à l'arrière du bâtiment racontent l'histoire d'un nouveau riche et influent. famille Bedford.

L'histoire des Plummer, cependant, commence bien avant la maison. Leander Allen Plummer est né de Mary Ann Swain et Richard C. Plummer de New Bedford en 1824 pendant l'âge d'or de la chasse à la baleine. Au cours des décennies suivantes, la population de New Bedford allait exploser en passant d'un village balnéaire à une ville moderne qui offrirait de nombreuses opportunités à la famille Plummer à mesure que son industrie se développait et que la valeur des terres augmentait.

Les Plummer étaient des hommes d'affaires. À 21 ans, Leander est devenu commis pour la New Bedford Cordage Company. La société produisait les cordes utilisées sur les baleiniers, les tondeuses et pour le levage des machines textiles alors que New Bedford passait à la fabrication de textiles après 1860. En 1849, Leander épousa Elizabeth Sherman Merrihew, se liant à l'élite de New Bedford. Le père d'Elizabeth, Stephen Merrihew, était vice-président de la New Bedford Port Society, président de la Merchant's Insurance Company et président de la New Bedford Temperance Society. Leander a emménagé avec la famille Merrihew sur Union Street, où la famille Plummer a commencé à grandir jusqu'à ce que la maison Leander A. Plummer soit construite à la fin des années 1850. Pendant ce temps, Leander a également aidé à établir « The Blues », une organisation sociale et littéraire. L'organisation se composait de 15 hommes âgés de 19 à 22 ans qui avaient fréquenté la Friends Academy. Selon un croquis historique d'Old Dartmouth, ces hommes étaient "d'une distinction plus que moyenne" et "ils étaient des jeunes chanceux dans les incidents de naissance et d'environnement". Le groupe s'est rencontré régulièrement pendant près de 75 ans, n'a jamais accepté de nouvelles membres et a organisé des dîners et des danses annuels. Sept réunions ont eu lieu à la maison Leander A. Plummer et les dossiers de l'organisation ont été transmis par la famille Plummer. Le groupe s'est dissous en 1905 lorsque le dernier membre du groupe est décédé.

Onze ans après son mariage, Leander a été promu trésorier de la New Bedford Cordage Company et a eu trois enfants. D'abord Richard Clark Plummer en 1851, puis Charles Warren Plummer en 1853 et Susan Reed Plummer en 1855. Les histoires et les souvenirs de la famille après ce moment seraient capturés dans la propriété familiale Plummer.

En 1856, Leander et Elizabeth ont acheté le terrain au 148 Hawthorn Street, alors connu comme le coin de Hawthorn et Page, d'Elisha Thorton Jr. pour 1 850 $ (l'équivalent de 55 620 $ aujourd'hui). La construction a commencé à la fin de l'année et s'est poursuivie en 1857. Richard C. Plummer est décédé en 1856 et ne vivra jamais dans la maison Plummer. Susan a également succombé au croup, une infection des voies respiratoires supérieures, en 1857. On ne sait pas si Susan a déjà vécu dans la maison Plummer ou si la maison a été achevée après son décès.

En 1857, alors qu'ils pleuraient la perte de Susan, les Plummer ont accueilli Leander Allen Plummer Jr. dans la famille. Cinq ans plus tard, Thomas Rodman Plummer est né. Il a probablement été nommé d'après Thomas Rodman, membre des Blues. Un an plus tard, le nom de Léandre est apparu sur le deuxième brouillon de l'histoire des États-Unis. Leander était soumis au service militaire dans les comtés de Duke, Barnstable, Nantucket, Bristol et Plymouth pendant la guerre civile. Après la fin de la guerre en 1865, la famille Leander A. Plummer s'achève à la naissance d'Henry Merrihew Plummer. Au fur et à mesure que les garçons grandissaient, la maison Plummer témoignait des troubles et des célébrations de la famille.

Représentation Atlas de 1871 de “Morelands” (encadré en rouge). Huit lots voisins ont été acquis les années suivantes.

Dans Le Mercure du matin, Henry se souvient avoir couru le long du mur de pierre au coin de Hawthorn and Ash. Le mur était à l'origine situé sur la vaste étendue de terrain que les Plummer possédaient après avoir acquis huit lots voisins entre 1869 et 1884. À l'époque, le terrain était rural et la maison faisait face à l'est et surplombait de vastes champs qui produisaient des fruits et des légumes pour la famille. Les garçons attendaient avec impatience le printemps lorsque les premières fraises mûres, les radis et les tiges d'asperges feraient leur chemin vers la table après un hiver de pommes et de poires. Les atlas ont qualifié la maison de « La majorité des terres ont été acquises lors de plusieurs transactions survenues au cours de la récession de cinq ans de 1873 à 1878. Les grèves du travail étaient monnaie courante alors que les chemins de fer et les usines commençaient à réduire leurs coûts en réponse à la faillite de la banque Jay Cooke & Company. Les travailleurs complétaient leurs revenus en vendant des maisons et des pensions. Pour les Plummer, la récession a été l'occasion d'accroître leur richesse en acquérant les terres qui les entourent pour des valeurs modestes (1 $ à 1 295,30 $ ou 25,55 $ à 27 584,28 $ selon les normes d'aujourd'hui). Aucune terre n'a été achetée après 1884 lorsque Leander est décédé après avoir vécu avec la maladie de Bright.


Dessin de la terre de Plummer pendant les années 1860 et 1870 par Henry Merrihew Plummer en Le Mercure du matin. Dans le premier des sept articles écrits pour Le Mercure du matin, se souvient Henry, “En 1870, si vous vous teniez au coin des rues Ash et Hawthorn, en regardant vers l'ouest, vous ne voyiez aucune maison parce qu'aucune maison n'était en vue…Il n'y avait pas de rue Chancery, et Hawthorn Street courait vers un bois aveugle chemin, un peu au-delà de Brigham Street. De nouveau debout au coin de Ash et Hawthorn, vous auriez regardé à travers de larges prairies englouties”

Le terrain Plummer était un terrain de jeu pour tout le quartier ainsi que pour les garçons Plummer. En tant que plus jeune enfant, Henry était souvent victime des farces du quartier et utilisait le mur comme bouclier contre les fruits pourris jetés sur son chemin par les enfants voisins. Les Plummer ont passé des heures à courir dans les champs, à faire des courses de chevaux, à jouer aux billes, à faire de la luge, à utiliser des couteaux pour aiguiser des flèches, créer des bâtons de cerf-volant, sculpter des bateaux et créer des bâtons de hockey avant que le hockey ne soit un sport officiel. Des initiales ont été gravées sur les appuis de fenêtre et les pieds des tables et des chaises taillés pour le divertissement. Les infirmières, les servantes et les cochers vivant sur place étaient soumis aux manigances des garçons. Le coach Owen O’Brien était la cible préférée des garçons. Un été, ils lui ont remis une branche de poivrons en prétendant qu'ils étaient des cerises. Owen, préoccupé par le lavage des harnais, a mis un piment dans sa bouche et a crié de douleur. Les enfants se sont dispersés dans la peur de la rage d'Owen et, dans son évasion, Henry a escaladé une clôture pourrie qui s'est cassée, entraînant une dent dans sa langue. Bouleversé par la farce, mais avec compassion pour les enfants qu'il surveillait quotidiennement, Owen a ramené Henry à la maison, ses vêtements ensanglantés par la blessure.

Les jours de pluie étaient les quelques jours passés à l'intérieur. Ces jours-là, les garçons passaient leur temps à nettoyer et à charger les fusils, à huiler et à savonner les selles et les harnais, et à préparer les jeux à jouer lorsque la pluie passerait. Quand le temps passait lentement, ils jouaient avec une poupée de chiffon nommée Shedidy Jane qui était toujours coupable d'un crime atroce. Les garçons jouaient un procès qui se terminait toujours par l'exécution et l'enterrement de Shedidy dans le champ imaginaire sous le canapé de la salle. Les combats étaient interdits dans la maison Plummer, mais des chahuts violents étaient courants entre les quatre garçons. Henry écrit que « l'une des plus douloureuses a été de contracter les jambes d'un garçon sous lui en haut de l'escalier et de courir avec un pied dans chaque main, heurtant la victime sur les marches en bois dures ». 8221 et l'activité dont il a probablement été victime dans sa jeunesse. Henry s'est souvenu avoir ressenti de la compassion pour Thomas alors que Charles l'envoyait pour "une descente inhabituellement douloureuse" dans les escaliers. Henry a défendu Thomas en frappant Charles dans l'œil.

L'escalier était chargé de souvenirs aussi joyeux que douloureux. Les garçons passèrent de nombreuses journées à glisser le long de la rampe au grand dam de leur mère. « Si vous atteigniez une vitesse suffisante sur le tronçon, vous pouviez tirer par-dessus le poteau », se souvient Henry, « mais si vous manquiez de vitesse, vous tombiez sur le ventre mais restiez là jusqu'à ce que le souffle revienne. » Les garçons utilisaient tenir un bâton dans leurs mains et les faire claquer de poste en poste alors qu'ils glissaient le long de la rampe, mais cette activité a été interdite lorsqu'un bâton s'est coincé entre les poteaux envoyant Thomas dans le hall en dessous avec un bras cassé. Ce ne fut qu'une heure avant que les garçons ne recommencent à glisser le long de la rampe.

Dans la vingtaine, les Plummer ont fréquenté le Harvard College (aujourd'hui l'Université Harvard) à Boston. Après avoir obtenu son diplôme en 1881, Léandre s'inscrit à l'Académie Julian à Paris. Ses cours d'art se spécialisaient dans la vie aquatique.Les compétences acquises grâce à ces cours ont conduit à une carrière artistique réussie en peignant et en créant des sculptures en relief de la faune de New Bedford. L'apogée de la carrière artistique de Léandre était en 1906 lorsque son travail était régulièrement exposé à la Doll and Richards Gallery de New York et qu'il recevait des commandes pour plus de 50 sculptures en relief par semaine. Leander et Thomas sont diplômés du Harvard College avant la mort de leur père en 1884.

1886 est une année importante pour la famille Plummer. Charles a épousé Mary Child Baker et Leander a épousé Amelia Hallet Hawes, fille de John A. Hawes, membre de "The Blues". Après les mariages, Elizabeth a partagé la terre Plummer aux quatre garçons, Thomas conservant la propriété du Maison Plummer. Elle est décédée de maladie peu de temps après avoir donné la terre à ses fils. Un an plus tard, Leander et Amelia ont accueilli leur premier enfant, Leander Allen Plummer III. Chacune des familles de garçons (maintenant des hommes) a commencé à grandir. Henry a épousé Alice L. Hussey, son amour d'enfance de Friends Academy. Leander et Amelia ont eu un deuxième enfant nommé Elizabeth Merrihew Plummer en 1889, suivi d'Anna Plummer en 1892 et de Marianne Plummer en 1900. Entre-temps, Henry est diplômé du Harvard College et a eu un fils, Charles W. Plummer, en 1890. Il eu trois autres enfants après Charles.

Carte d'assurance de la Grinnell Manufucaturing Corporation de la Digital Commonwealth Collection

Les Plummer faisaient grandir non seulement leur famille, mais aussi leur carrière. Chaque année, Leander créait et vendait plus d'art. En 1892, Henry a établi la ferme Potomska sur le chemin Potomska à Dartmouth. Ce fut l'une des premières fermes à commencer l'élevage artificiel de volailles pour produire en masse de la volaille et des œufs pour la distribution au détail et en gros. Henry s'est également fait un nom dans l'industrie de la farine. En 1897, Henry a racheté la Denison Plummer Company, qui était une combinaison de la New Bedford Flour Mill Company et de la Denison & Company (Denison Brothers). Il a arrêté la mouture de la marque locale Eureka Flour et a commencé à distribuer les farines Pillsbury et Washburn. Pendant ce temps, Charles devenait un magnat des affaires. Bien que concentré sur l'industrie textile, Charles a travaillé pour diverses entreprises. Il a été président et trésorier de Clark’s Cove Guano Co., trésorier de White Oak River Co. et directeur de la National Bank of Commerce, Pierce & Bushnell Manufacturing Co., Oneko Mills, New Bedford Gas & Edison Light Co., Grinnell Manufacturing Co., New Bedford Manufacturing Co., New Bedford Cordage Co. et Howland Mill. En 1895, Thomas décide d'étudier les beaux-arts en France et vend la propriété Plummer à Leander. Leander a emménagé dans la maison avec sa femme et ses trois enfants (Marianne rejoindra la famille cinq ans plus tard).

Emplacement du pont commémoratif Plummer sur Little Neck Road, Dartmouth, MA. Une plaque commémorant le service de Thomas R. Plummer et Charles W. Plummer pendant la Première Guerre mondiale se trouve ici.

Charles est décédé en 1906 sans avoir d'enfants. Leander a suivi plusieurs années plus tard, décédé en 1914 d'une néphrite. Au moment de la mort de Léandre, la Première Guerre mondiale a commencé à ébranler les fondements de la nation. Thomas, trop vieux pour combattre à la guerre, s'embarqua pour Paris pour payer ses dettes à M. John Gardner Coolidge pour une éducation gratuite à l'École nationale des beaux-arts en aidant sa femme avec la Croix-Rouge. Charles, fils d'Henry et d'Alice, s'engage également dans l'effort de guerre, atteignant le statut de lieutenant en trois ans. Il est mort au combat en 1918 alors qu'il combattait avec le 28th Aero Squadron. Il a reçu le Cruix De Guerre français et la Croix du service distingué des États-Unis pour ses services. Pendant la guerre, Thomas exploite un poste de secours en Champagne qui sert plus de 158 000 boissons chaudes aux troupes. Il s'installe ensuite à Moyenmoutier et installe un autre poste de secours en Lorraine. Il y dirigea la cantine franco-américaine du village pour la Croix-Rouge. Thomas devint amer de la guerre. Dans une lettre à son ami datée du 4 octobre, un mois après avoir reçu la nouvelle de la mort de son neveu, il a écrit : mort apparemment inutile, cela me rend fou de haine envers ceux qui ont commencé cette guerre pour leur propre fierté et gloire et la continuent pour les mêmes raisons. Quelques semaines seulement après l'armistice, Thomas est mort d'une infection. En reconnaissance de son frère et de son fils, Henry Plummer a nommé le pont construit sur Little River à South Dartmouth le Plummer Memorial Bridge. Une plaque sur le pont commémore les services de Thomas et Charles pendant la Première Guerre mondiale.

Henry, le dernier enfant vivant de Leander et Elizabeth, a écrit une série de sept articles en 1928 pour The Morning Mercury détaillant son enfance dans les années 1860 et 1870. Peu de temps après la publication des articles, il est décédé. Le décès suivant dans la famille Plummer ne surviendra qu'en 1941, date du décès d'Amelia. Amelia a laissé la ferme Plummer à son aînée des enfants, Elizabeth. Léandre III était décédé en 1924. À l'époque, Elizabeth était mariée à Francis Grnell et vivait dans une autre maison avec lui et leurs enfants. Elizabeth a vendu la propriété familiale à Anna l'année suivante. Anna et Marianne sont restées célibataires et ont vécu ensemble dans la maison jusqu'en 1966, date à laquelle ils l'ont vendue à William J. Finn et Anne C. Finn. Deux ans plus tard, la maison a de nouveau été vendue à Charles R. Porter et Eugenia Porter.

Initiales peintes sur le pignon du toit du troisième étage de la maison Plummer

En 2018, WHALE a été nommé séquestre de la maison Plummer. La maison était vacante depuis des années. Les boiseries étaient recouvertes de moisissure et de nicotine. Les fenêtres étaient cassées et le toit avait des trous. La maison historique était tombée en ruine. Malgré les dégâts, l'histoire de la famille Plummer est toujours présente dans cette maison. Le grand escalier que les garçons Plummer ont descendu se trouve toujours dans le hall d'entrée. Des carreaux hollandais complexes des années 1870 tapissent encore les cheminées. Des œuvres d'art de Leander Jr. sont toujours visibles sur une porte et un manteau. L'entrée d'origine de l'époque où la maison faisait face à l'est se trouve toujours sur le côté de la maison. La plomberie dans des caisses en bois, un luxe pour l'époque, est toujours installée dans la salle de bain du troisième étage. Cependant, la marque la plus révélatrice des Plummer est peut-être les initiales peintes sur le pignon dans le coin arrière du troisième étage. On ne sait pas à qui appartiennent ces initiales ni quand elles ont été écrites, mais les recherches sur la famille permettent quelques suppositions. On pense que L.A.P. Jr. fait référence à Leander Allen Plummer III qui était souvent appelé Leander Allen Plummer Jr. dans les données de recensement. E.M.P est peut-être Elizabeth Merrihew Plummer, la fille de Leander Plummer et Amelia Plummer. A.P. est peut-être Anna Plummer. Cependant, si tel est le cas, pourquoi n'y a-t-il aucune preuve d'initiales pour Marianne Plummer ? Alternativement, L.A.P. Jr. pourrait être les initiales de Leander Allen Plummer Jr. E.M.P pourrait être Elizabeth (Sherman) Merrihew Plummer, fille de Stephen et Susan Merrihew. A.P. pourrait se référer à Leander Plummer qui aurait pu passer par Allen après la naissance de son fils, mais cela semble peu probable. Ce scénario pose également la question : pourquoi les initiales d'Henry, Charles et Thomas sont-elles absentes ? On pense que les initiales R.G. pourrait appartenir à Robert Grinell, le fils d'Elizabeth Merrihew Plummer et de Francis Grinell. Ces initiales auraient été ajoutées après L.A.P. Jr., E.M.P. et A.P. Il est possible que le petit Robert ait vu les initiales de ses tantes et de son oncle en explorant la maison et ait ajouté ses initiales à la liste. Aucune réponse n'a été trouvée pour les initiales W.B. ou les initiales illisibles en bas de la liste.

  • Page de la bible de la famille Plummer documentant les naissances dans les années 1800
  • Page de la bible de la famille Plummer documentant les décès familiaux
  • Page de la bible de la famille Plummer documentant les naissances
  • Page de la bible de la famille Plummer documentant les mariages familiaux
  • Page de la bible de la famille Plummer documentant les naissances dans les années 1900

La maison Plummer nous a beaucoup appris sur la famille Plummer, mais il y a encore de nombreuses questions sans réponse pour accompagner ce que nous avons appris. La réhabilitation de cette maison restaure l'histoire de Plummer et pourrait révéler de nouveaux détails sur cette famille historiquement riche et influente de New Bedford.

WHALE tient à remercier John Whalen et sa famille pour la préservation et le partage de la bible de la famille Plummer. La documentation minutieuse de John sur la famille Plummer a rendu une grande partie de cette recherche possible.


Henry Vinton Plummer, 1844-1905 [RG3430.AM]

Henry Vinton Plummer est né esclave le 30 juin 1844 dans le comté de Prince Georges, dans le Maryland. Pendant la guerre civile, il s'est enrôlé dans la marine américaine, a servi pendant environ seize mois et a été honorablement libéré en août 1865. Après la guerre, il a occupé divers emplois à Washington, DC, jusqu'à ce qu'il ait économisé suffisamment d'argent pour entrer au séminaire de Wayland. de cette ville. Il est diplômé du séminaire en 1879 et a servi comme pasteur baptiste ou missionnaire dans le Maryland et à Washington, DC Le 8 juillet 1884, Plummer a été nommé aumônier de la neuvième cavalerie de l'armée américaine par le président Chester A. Arthur, devenant ainsi le premier aumônier noir. servir dans l'armée de l'après-guerre civile. Après dix ans de service au Kansas, au Wyoming et au Nebraska, il a été renvoyé de l'armée à Fort. Robinson, Nebraska, en 1894 pour conduite indigne d'un officier. Plummer est décédé à Kansas City, Kansas, le 8 février 1905.

Pour un aperçu plus complet de la vie de Plummer et en particulier de son procès et de son licenciement de l'armée, voir "Chaplain Henry V. Plummer, his Ministry and Court Martial" par Earl F. Stover, Histoire du Nebraska, Vol. 56, n° 1, printemps 1975.

PORTÉE ET CONTENU REMARQUE

Cette collection se compose de correspondance et de documents relatifs à la carrière militaire d'Henry Vinton Plummer, organisés en trois séries sur une bobine de microfilm : (1) Correspondance et documents, 1881-1894 (2) Procédures de la cour martiale, 1894 et (3) Recherche Remarques.

La majeure partie de cette collection est composée de copies de correspondance et de rapports officiels relatifs au service d'Henry V. Plummer en tant qu'aumônier, 9th U.S. Cavalry, 1884-1894, et à sa cour martiale et à son expulsion de l'armée à Fort. Robinson, Nebraska, en 1894. Une grande partie du matériel de la collection a été copiée à partir de dossiers militaires officiels par Earl F. Stover lors de la recherche pour son article, "Chaplain Henry V. Plummer, his Ministry and Court Martial," Histoire du Nebraska, Vol. 56, n° 1, printemps 1975.

Série 1 - Correspondance et documents, 1881-1894

Correspondance, documents et rapports concernant H. V. Plummer, 1881-1894

Série 2 - Procédures en cour martiale, 1894

  1. Rapport de l'examen des charges retenues contre l'aumônier H. V. Plummer, 9e de cavalerie, par le juge-avocat par intérim, Dept. of the Platte, 28 juin 1894
  2. Procédures, Cour martiale générale de H. V. Plummer, Ft. Robinson, Nebraska, 27 août-sept. 7, 1894
  3. Notes et actes, Sgt. Barney McKay Cour martiale générale, Fort. Robinson, Nebraska, du 1er au 21 juin 1893

Cartes de correspondance, imprimés et données biographiques, recherches sur H. V. Plummer

ENTRÉES AJOUTÉES :

Cours martiales et cours d'enquête -- Nebraska
Droit militaire -- États-Unis
Noirs -- Nebraska
Plummer, Henry Vinton, 1844-1905
Procès (infractions militaires) -- Nebraska
États Unis. Armée -- Cavalerie, 9e


Henri Plummer | Un personnage infâme

Parmi les Montanais, Henry Plummer est un nom familier, connu comme l'un des personnages les plus infâmes de notre histoire colorée. Pourtant, son histoire est l'un des récits les plus contestés de l'histoire minière de l'Occident. Cela nous laisse avec la question : quelle est la vérité sur Henry Plummer (un homme qui semblait être un homme de loi efficace mais qui a été reconnu coupable de crimes innommables), et quels aspects de son « histoire acceptée » sont contestables.

Henry Plummer, le plus jeune de sept enfants, est né en 1832 de William Jeremiah et Elizabeth Plummer à Addison, dans le Maine. Henry a grandi avec un chemin de vie clairement défini qu'il devait suivre sur les traces de son père, de son frère aîné et de son beau-frère, pour devenir capitaine de navire. Malheureusement, son père William est décédé alors qu'il était adolescent, et des difficultés financières sont tombées sur sa famille. Devenu au courant de la ruée vers l'or massive qui avait lieu en Californie, Henry a décidé de déménager vers l'ouest, promettant de renvoyer ses richesses pour aider la famille.

Fin avril 1852, il se rendit en Californie en passant par Panama City. En tout, le voyage a duré 24 jours. À son arrivée à San Francisco, Henry a accepté un emploi dans une entreprise locale. Il a déménagé à 150 miles dans le comté de Nevada, en Californie, une fois qu'il avait économisé suffisamment d'argent pour quitter la ville pour les mines. Des documents montrent que peu de temps après son arrivée dans le comté du Nevada, il possédait à la fois un ranch et une mine dans la région. Il a ensuite échangé certaines de ses actions de la mine en échange de l'Empire Bakery dans le comté du Nevada. Les résidents aimaient Plummer et le persuadèrent de se présenter comme shérif en 1856. Après l'élection (à l'âge de 24 ans), il devint maréchal de la troisième plus grande colonie de Californie, augmentant ainsi son importance dans l'État.

C'est peu de temps après sa réélection que la carrière criminelle d'Henry aurait commencé. Après sa réélection en 1857, Plummer a tué le mari d'une femme avec qui il aurait eu une liaison. Henry a été arrêté et finalement reconnu coupable de meurtre au deuxième degré, condamné à dix ans de prison. Les résidents étaient sceptiques quant à la culpabilité de Plummer et ont demandé une grâce affirmant qu'il avait agi en état de légitime défense. Il est libéré le 16 août 1859 (après six mois d'incarcération). La raison invoquée pour la libération était qu'il était en train de mourir de consommation plutôt que de l'idée controversée qu'il avait été injustement incarcéré.

Après son passage en prison, Plummer est tombé dans la mauvaise foule, dépensant son argent dans les bordels et rejoignant un groupe de bandits. Il a de nouveau été arrêté, cette fois pour vol de diligence, mais a été acquitté car il n'y avait pas suffisamment de preuves pour prouver sa culpabilité. Peu de temps après, il a été arrêté pour le meurtre de William Riley, s'échappant cette fois de prison en soudoyant le geôlier. En chemin vers l'Oregon, il a rencontré Jim Mayfield, un homme recherché pour le meurtre d'un shérif dans une ville voisine. Plummer, lui-même recherché, aurait envoyé une lettre aux journaux californiens affirmant que lui et Mayfield avaient été pendus à Washington, leur enlevant ainsi la prime. Lui et Mayfield se sont séparés, et Plummer a atterri dans l'Idaho où il a retrouvé son compagnon de cellule Cyrus Skinner et d'autres comme Clubfoot George Lane et Bill Bunton. Ces hommes auraient créé un gang, tuant un tenancier de saloon à Orohno, dans l'Idaho.

Alors que ses homologues se concentraient sur leurs manières anarchiques, Plummer a constaté que sa tuberculose prenait le dessus. Plummer a décidé de retourner dans l'Est pour être avec sa famille. Cette décision le conduit à Fort Benton où il envisage de prendre un bateau à vapeur. Malheureusement, au moment où il est arrivé, la rivière était gelée pour l'année et aucun bateau ne voyageait. Il prévoyait de passer l'hiver dans la région et a trouvé du travail à la ferme Sun River où il a rencontré Electa Bryan. Après seulement deux mois de courtoisie, il a demandé sa main en mariage, ce qu'elle a accepté. Plutôt que de se diriger vers l'est, il choisit de retourner dans les mines et se dirigea vers Bannack, et s'installa le long de Grasshopper Creek. C'est ici que son chapitre de l'histoire du Montana a véritablement commencé.

**Restez à l'écoute. Les parties 2, 3 et 4 pour décrire le temps d'Henry dans le sud-ouest du Montana et la partie 5 sur les divergences dans son histoire


Henry Plummer et les pas si innocents Le beau Henry Plummer était un homme à femmes, un homme de loi et un homme politique en Californie pendant la ruée vers l'or. Il était également tordu comme la patte arrière d'un chien.

Les grandes découvertes d'or à Bannack en 1862 Alder Gulch en 1863, qui devint plus tard Virginia City Last Chance Gulch en 1864, qui devint Helena and Confederate Gulch (Diamond City) en janvier 1865 qui produisit quelque 10 millions de dollars d'or par an, apporta beaucoup de changer pour le Montana. Il a également attiré un certain nombre de hors-la-loi, dont le gang d'Henry Plummer. Cela a conduit à la formation des justiciers et a finalement donné lieu à la formation d'un gouvernement dans le Montana.

Le beau Henry Plummer était un homme à femmes, un homme de loi et un homme politique en Californie pendant la ruée vers l'or. Il était également tordu comme patte arrière d'un chien et après dix ans à échapper à la loi et à la punition, il s'est dirigé vers le Montana, arrivant vers 1862. Bien aimé des Montanans, il s'est installé à Bannack et a été élu shérif qui lui a donné la couverture de ses autres l'occupation, c'est-à-dire le chef d'un gang de hors-la-loi notoire connu sous le nom d'« Innocents » qui a semé la terreur dans le sud du Montana, volant et assassinant plus d'une centaine de personnes. Les colons de Bannack et de Virginia City en ont eu marre de l'anarchie et ont organisé les justiciers qui ont lancé l'une des campagnes de lynchage les plus célèbres de l'histoire américaine, en suspendant des dizaines de hors-la-loi. Le 10 janvier 1864, le shérif Plummer a été arrêté et pendu à la potence qu'il avait construite.

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Cheatham, Henry Plummer

Henry Plummer Cheatham, homme politique, éducateur et porte-parole racial, est né dans une maison d'esclave dans une plantation près de Henderson. Traité avec faveur par son père blanc, un éminent planteur, Cheatham a connu peu des épreuves physiques de l'esclavage. Après la mort de son père, un autre homme blanc, Robert A. Jenkins, s'est intéressé à lui et était en grande partie responsable de lui donner l'opportunité de fréquenter l'Université Shaw. Bien que Cheatham ait étudié le droit, il n'est jamais devenu avocat en exercice. Après avoir obtenu son diplôme de Shaw en 1883, il fut brièvement directeur de l'école normale noire de Plymouth. Son alma mater et l'Université Howard lui ont plus tard conféré des diplômes honorifiques.

Républicain dévoué, Cheatham est entré en politique pour la première fois en 1884, lorsqu'il a été élu au registre des actes dans son comté natal de Vance. Au cours de ses quatre années dans cette fonction, il élargit le cercle d'amis, noirs et blancs, qui jouèrent plus tard une place prépondérante dans la réalisation de ses ambitions politiques. Il s'est élevé rapidement dans les conseils républicains et a été élu délégué aux conventions de district, d'État et nationales. Choisi comme candidat du parti au Congrès dans le deuxième district du Congrès, le soi-disant deuxième noir, en 1888, il a mené une campagne réussie contre le titulaire démocrate blanc, Furnifold M. Simmons. À l'expiration de son premier mandat au Congrès, Cheatham affronta une opposition démocrate désorganisée et remporta sa réélection avec une majorité plus importante qu'en 1888. Mais sa tentative deux ans plus tard de conserver son siège s'avéra infructueuse.L'émergence du parti populiste et les dissensions parmi les électeurs noirs provoquées par la question de la fusion entre républicains et populistes ont contribué à sa défaite. Ses efforts de 1894 et 1896 pour revenir au Congrès en tant que représentant de la seconde noire ont également échoué. Alors que son étoile politique déclinait, celle de son rival et beau-frère, George H. White, prenait l'ascendant.

À la Chambre des représentants (1889-1893), Cheatham a été choisi comme porte-parole racial, en particulier au 52e Congrès, dont il était le seul membre noir. Bien qu'il ait défendu la cause des Noirs, il est resté conscient que sa circonscription comprenait également des électeurs blancs. Tout au long de ses deux mandats, il s'est efforcé de protéger les intérêts des petits agriculteurs et de l'industrie nationale – à fonctionner d'une manière qui « serait la meilleure non pour l'une ou l'autre race, mais pour les deux également ». Il a parrainé un projet de loi fédéral d'aide à l'éducation, s'est opposé à une taxe sur le saindoux fabriqué à partir d'huile de coton, a soutenu la réglementation des fiducies et la loi sur l'achat d'argent, et a tenté d'amener le gouvernement fédéral à indemniser les déposants de la défunte Freedman's Bank. Aucune des mesures qu'il a parrainées n'a été promulguée, pas même son projet de loi pour une appropriation pour financer une exposition noire à la Columbian Exposition de Chicago. Cette dernière proposition s'est retrouvée mêlée à la lutte autour du projet de loi sur les élections fédérales (force), qu'il a endossé à contrecœur. Même s'il n'a pas réussi à obtenir l'approbation du Congrès de sa législation, il a remarquablement réussi à obtenir des nominations fédérales pour ses électeurs.

Alors qu'il était membre du Congrès, Cheatham a non seulement étendu ses terres dans les comtés de Vance et Warren, mais a également acheté une propriété considérable à Washington, à proximité du cercle de Du Pont.

Bien que Cheatham n'ait occupé aucun autre poste électif après son départ du Congrès, le président William McKinley a reconnu ses services au parti en 1897 en le nommant registraire des actes, l'un des plus hauts postes accordés aux hommes noirs à l'époque, pour le district de Columbia. Au cours de son mandat de flûte à bec (1897-1901), il a continué à travailler au nom des Noirs et a cherché à user de son influence auprès de McKinley pour protéger leurs intérêts. Orateur poli et fidèle partisan du président, il a défendu la cause du républicanisme McKinley dans des discours à travers les États-Unis au cours des campagnes politiques de 1898 et 1900. La marée montante de la répression raciale au cours de ces années a incité les citoyens noirs à exiger une action fédérale, et lorsque le président n'a pas pris une position vigoureuse contre le lynchage et d'autres atrocités, sa popularité parmi les Noirs a considérablement diminué. Non seulement McKinley, mais aussi des personnes nommées par des Noirs comme Cheatham sont devenues la cible de critiques acerbes de la communauté noire. En fait, "Cheatham and Co." a été décrit comme une coterie de dirigeants noirs « faits par des hommes blancs » dont les conseils au président avaient été à l'origine de sa « politique méridionale malavisée ». Mais Cheatham n'était pas sans ses défenseurs. James E. Shepard, par exemple, qui fut pendant un certain temps son secrétaire et qui devint plus tard un éminent éducateur, plaça Cheatham à l'avant-garde de ces hommes noirs responsables du progrès de la race.

Cheatham appartenait à la faction conservatrice de la communauté noire et ses tactiques étaient similaires à celles de son ami Booker T. Washington. Homme « de modération, de conservatisme et d'action bien trempée », il était diplomate et circonspect envers les Blancs et était toujours populaire auprès des vieux terriens. En traitant avec les Noirs, Cheatham les a exhortés à suivre son exemple, « à être patient, persévérant, philosophique, économe, respectueux de soi et prévoyant ». L'acquisition de la propriété, du caractère et de la culture, a-t-il toujours soutenu, finirait par « gagner sa place dans l'équation de la vertu civique » et entraînerait « le triomphe des forces du droit ». Les critiques noirs de Cheatham pourraient se disputer avec son penchant pour le pacifisme social et son comportement déférent envers les Blancs, mais peu étaient en désaccord avec son objectif ultime - l'élimination des préjugés raciaux et l'obtention d'une citoyenneté de première classe par la population noire de la nation.

Au moment de la retraite de Cheatham en tant qu'enregistreur des actes en 1901, le sort politique des Noirs de Caroline du Nord avait été scellé par une succession d'artifices juridiques et extralégaux qui ont pratiquement annulé les quatorzième et quinzième amendements. Contrairement à George H. White et à certaines autres personnalités politiques noires qui cherchaient à échapper à la main lourde de Jim Crowism en s'installant dans le Nord, Cheatham est retourné en Caroline du Nord et a mis en pratique sa philosophie d'élévation raciale en assumant la direction du Colored Orphan Asylum. à Oxford, institution qu'il avait aidé à établir dans les années 1880. Lorsqu'il prit la direction de l'orphelinat en 1907, ce n'était guère plus qu'un groupe de cabanes. Pour le reste de sa vie, il a travaillé pour le compte de l'institution, agrandissant et améliorant ses logements et ses installations scolaires, sa briqueterie, sa scierie et ses terres agricoles. Il a consacré une partie substantielle de ses propres revenus à l'orphelinat et a utilisé ses pouvoirs de persuasion considérables dans des campagnes de collecte de fonds pérennes. Il a non seulement convaincu la législature de l'État d'augmenter son appropriation, mais a également gagné pour l'institution le soutien financier de la famille Duke, en particulier de Benjamin N. Duke. À la fin de son mandat de vingt-huit ans en tant que directeur de l'orphelinat, Cheatham l'avait transformé de trois ou quatre structures en bois délabrées situées dans une petite ferme en une impressionnante collection de bâtiments en brique entourés de plusieurs centaines d'acres de terres agricoles de premier ordre. Comme le Tuskegee Institute en Alabama, le Colored Orphan Asylum en Caroline du Nord était un monument à l'ingéniosité et à la ténacité d'un seul individu.

Cheatham a été marié deux fois : d'abord à Louise Cherry, la fille de Henry C. Cherry, un législateur de l'État et républicain influent, puis, après sa mort en 1899, à Laura Joyner de Branchville, en Virginie. Il y avait trois enfants par le premier mariage et deux par seconde. Moins d'un mois avant son soixante-dix-huitième anniversaire, Cheatham est décédé subitement à l'orphelinat.

Florence Beatty-Brown, "Henry Plummer Cheatham", Bulletin d'histoire des nègres 5 (1942).


Histoire de l'Idaho 18 mars 2018

Henry Plummer (1832-1864) était un prospecteur, un homme de loi et un hors-la-loi dans l'Ouest américain dans les années 1850 et 1860, connu pour avoir tué plusieurs hommes, certains dans ce qui était considéré comme de la légitime défense.

Il est né William Henry Handy Plummer en 1832 à Addison, dans le Maine, le dernier des six enfants d'une famille dont les ancêtres s'étaient installés pour la première fois dans le Maine en 1634, alors qu'il faisait encore partie de la colonie de la baie du Massachusetts. Il a changé l'orthographe de son nom de famille après avoir déménagé dans l'Ouest.

En 1852, à l'âge de 19 ans, Plummer se dirigea vers l'ouest vers les champs aurifères de Californie. Son entreprise minière s'est bien déroulée : en deux ans, il possédait une mine, un ranch et une boulangerie à Nevada City. En 1856, il est élu shérif et directeur municipal.

Le 26 septembre 1857, Plummer a abattu John Vedder. En tant que maréchal de la ville de Nevada City, en Californie, Plummer avait assuré la protection de Lucy Vedder, l'épouse de John, qui cherchait à échapper à son mari violent. Plummer a affirmé qu'il agissait en état de légitime défense dans l'incident, mais a été reconnu coupable de meurtre au deuxième degré. Il a gagné un appel pour un nouveau procès et a été de nouveau reconnu coupable et condamné à dix ans à San Quentin.[2] Mais en août 1859, ses partisans ont écrit au gouverneur pour demander une grâce en raison de sa prétendue bonne moralité et de ses performances civiques. Le gouverneur a accordé la grâce en raison du bon dossier de Plummer en prison, de ses tentatives pour convaincre un gardien corrompu d'améliorer les conditions et de son travail d'assistance au médecin de la prison.

Plummer se dirige vers le territoire de Washington* où l'or avait été découvert. Là, il est devenu impliqué dans un différend qui s'est terminé par une fusillade remportée par Plummer.

[*Remarque : l'Idaho faisait encore partie du territoire de Washington jusqu'en 1863.]

Henry Plummer dans le territoire de l'Idaho*

de “Early History of Idaho” Par WJ McConnell, Copyright 1913


William J McConnell

Chapitre 4 Découvertes d'or page 66

… Ensuite sur la liste de ces notables vient le nom de Henry Plummer. Au printemps de 1861, Henry Plummer et sa femme ont été enregistrés dans le principal hôtel de Lewiston. Ils étaient étrangers à tout le monde en ville, à l'exception peut-être de quelques joueurs qui avaient connu Plummer au Nevada ou en Californie, et ces hommes, suivant les méthodes habituelles de leur métier, ne disaient rien de ses antécédents. C'était un homme d'allure gentleman, et étant accompagné d'une femme d'apparence calme et douce qu'il prétendait être sa femme, personne ne soupçonnait leurs relations illicites.

Cependant, ce n'est que quelques jours avant qu'il n'ait établi sa réputation de joueur qui ne laissait aucun doute sur son véritable caractère.

La femme qu'il prétendait être sa femme a été abandonnée en peu de temps, sans le sou et seule parmi des étrangers. Elle a raconté comment Plummer, avec des professions d'amour éternel, l'avait persuadée de quitter son mari et ses trois enfants pour vivre avec lui. N'ayant pas le courage de retourner dans sa famille et de confesser sa faute, elle s'est abandonnée à la voie descendante qui mène toujours à des peines indicibles - une mort précoce et misérable. Ainsi fut l'entrée de Plummer à Lewiston marquée par sa disgrâce et sa dégradation.

Étant un joueur, sa profession l'a mis en contact avec les caractères rugueux et dissolus quand ils sont arrivés à Lewiston. Il est d'usage dans les villes minières et frontalières que les nouveaux arrivants "prennent dans la ville, ce qui signifie qu'ils doivent visiter toutes les différentes stations balnéaires" telles que les saloons, les salles de danse, etc. Ces visites sont généralement entreprises dès que possible après leur arrivée dans un nouveau camp. Étant donné que les jeux de hasard étaient généralement organisés dans ces endroits, Plummer, en tant que membre du «profesh», est rapidement devenu un «compagnon de la grêle qui a bien rencontré les clients des divertissements fournis dans ces stations balnéaires.

Les classes criminelles commencèrent bientôt à reconnaître en lui un chef et affluèrent à son étendard. Étant un bon juge de caractère, il était capable de choisir parmi le commun des mortels ou les « futurs desperados », les plus téméraires et les plus audacieux, ceux qui combinaient à ces traits la plus grande habileté dans l'utilisation des armes à feu. Ceux-ci, il les organisa en une bande de coupe-gorge de choix, qui étaient gouvernés par des règles à toute épreuve, dont l'application était laissée à un comité, Plummer étant son président, ou chef en fait, il était le chef des hors-la-loi.

Chapitre 5 Les hors-la-loi et leurs méthodes (page 69)

Le chef hors-la-loi est resté à Lewiston au cours de l'été 1862, après sa profession de jeu d'argent. En raison de son comportement, calme et courtois, et du fait que ses vêtements étaient, en règle générale, faits sur mesure et soignés, un étranger le rencontrant ne l'aurait pas soupçonné d'être le personnage dépravé qu'il était.

En effectuant des déplacements occasionnels, généralement de nuit, vers des points intérieurs, il supervisait et dirigeait les opérations de la fanfare. Ce qui était censé être un relais routier a été établi par eux sur la route parcourue entre Lewiston et Walla Walla, à Pataha Creek un autre a été créé par eux entre Lewiston et Orofino. Bien que ces centres de villégiature qu'ils appelaient des « shebangs » étaient ostensiblement gérés par deux hommes, le voyageur pouvait observer plusieurs autres accros, qui étaient censés être des invités, mais qui étaient en fait des partenaires silencieux se tenant prêts à l'action.

Ces stations balnéaires étaient entourées de hautes collines dans toutes les directions. Ces collines étaient coupées de ravins, tandis que de nombreuses plaines et petites vallées s'inséraient entre elles. L'herbe en touffe et l'eau étant abondantes, ces lieux étaient de véritables paradis pour les voleurs de chevaux.

Il ne faut pas oublier qu'à cette époque et pendant de nombreuses années plus tard, il n'y avait aucun chemin de fer dans aucune direction du pays affluent du fleuve Columbia, même les routes de wagons en dehors des vallées de Willamette et Walla Walla étaient rarement à prévoir, d'où les premiers arrivants aux mines d'Orofino et de Florence, ils s'y rendaient généralement en petits groupes, montés sur des chevaux de selle ou des mulets, emportant avec eux sur des bêtes de somme leur équipement de camp, y compris des outils de mine et une quantité de provisions. Pendant la saison des hautes eaux, les bateaux remontaient les rivières Columbia et Snake, amenant des passagers et des marchandises à Lewiston, mais après y être arrivés, ceux dont la destination était l'un des camps miniers intérieurs étaient obligés de se procurer des animaux de selle et de bât pour continuer leur voyage, donc ceux qui ont réalisé ce fait apportaient généralement leur propre équipement, et étaient donc prêts à voyager dans n'importe quelle direction, la rumeur a annoncé la découverte de nouvelles fouilles. Lewiston était le point de divergence de tous les camps miniers de l'intérieur de la région des rivières Clearwater et Salmon en 1861 et 1862, donc tous ceux destinés à Orofino, Elk City, Florence ou Warrens allaient d'abord à Lewiston, où c'était la coutume presque universelle pour voyageurs à rester un jour ou même plus longtemps, pour se reposer eux-mêmes et les animaux, mais surtout pour se renseigner sur les nouvelles découvertes qui auraient pu être faites. Ainsi, comme on le comprendra facilement avec l'arrivée et le départ chaque jour de tant de prospecteurs et d'aventuriers, la ville de Lewiston était tout ce qui est impliqué dans le terme "ville minière frontalière typique".

Pendant le séjour effectué par les voyageurs à Lewiston pour se reposer ou à d'autres fins pendant ces premiers jours d'exploitation minière, ils ont été soigneusement dimensionnés par les émissaires de Plummer, en particulier ceux qui étaient sur le chemin du retour des mines, avec le objet de vérifier si possible, s'ils transportaient une quantité considérable de poudre d'or des descriptions précises ont également été prises de leurs animaux de selle et de bât, y compris la couleur et les marques, les factures de vente ont ensuite été établies conformément aux descriptions conférant le titre aux animaux à certains date antérieure au gardien de l'un des relais routiers au-dessus ou au-dessous, selon la direction dans laquelle se dirigeaient les voyageurs, l'acte de vente était alors expédié par courrier à l'homme au nom duquel il était tiré afin de lui parvenir avant le arrivée des hommes avec le stock.

Tout étant astucieusement arrangé à l'avance, dès que les victimes arrivaient en face de la maison, elles étaient arrêtées et la demande faite «Où avez-vous eu ces animaux? Descends, ou je te fais sauter. Ces demandes étaient accentuées par l'étalage de fusils à double canon ou de revolvers. Les voyageurs étonnés ne purent qu'obtempérer. On leur montra alors les actes de vente comme motif de la demande, et si les vrais propriétaires du bétail étaient des hommes sensés, ils laissaient leurs biens aux voleurs et reprenaient leur voyage à pied. Mais si, comme c'était parfois le cas, ils résistaient, leur voyage se terminait dans un cimetière improvisé, prévu pour de telles occasions.

Dans les camps miniers et les villes frontières, un style de construction très en vogue lors de leur premier établissement, a été construit en érigeant une charpente de poteaux sur laquelle des chevrons du même type de matériau ont été mis en place, puis les côtés, les extrémités et le toit ont été recouverts de draps ou mousseline brune commune. De tels bâtiments ne nécessitent aucune fenêtre et même les portes n'étaient que de simples cadres de petits poteaux recouverts du même matériau.

Cette classe de structures était du genre qui bordait en grande partie les rues de Lewiston au début de l'excitation minière, qui a suivi les découvertes d'Orofino et de Florence. Il n'y avait pas de lampadaires, aucun n'était nécessaire, car le soleil éclairait l'intérieur des bâtiments le jour, sans l'aide de fenêtres, tandis que les lampes et les bougies utilisées la nuit éclairaient les rues. De tels bâtiments, évidemment, présentaient une légère opposition aux cambrioleurs, et comme protection contre les balles perdues, ils étaient un échec.
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Lewiston, Idaho, août 1862


Nous regardons de Normal Hill à l'intersection des rues Third et C. La Maison Luna est maintenant le site du musée du comté. Le petit bâtiment à l'extrême gauche du centre était l'école publique. Dans le coin inférieur gauche se trouvait la maison de l'Âge d'or, le premier journal de l'Idaho. La structure à deux étages au centre était Clark Hall, le site des premières représentations théâtrales de l'Idaho. L'image a une note manuscrite disant “Lewiston W.T.”
source : photo avec l'aimable autorisation de Historic Lewiston, Idaho, de la bibliothèque de l'Université de l'Idaho, collections spéciales.
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Pour parer aux derniers, il était d'usage d'empiler des sacs de farine ou de sable autour des lits de ceux qui dormaient.

A titre d'illustration de ce qui précède, un Allemand nommé Hildebrandt a tenu un salon pendant l'hiver de 1861 et une partie de janvier 1862, dans l'une de ces structures. C'était un personnage jovial et sa place était un lieu de villégiature préféré des Allemands et des Américains. Son salon n'était pas une maison de jeu mais était tenu de manière calme et ordonnée. Il était connu pour être le possesseur d'une quantité considérable de poussière d'or, que le gang Plummer a décidé de s'approprier. Entre minuit et une heure, une froide nuit de janvier, la porte a éclaté de ses gonds et une volée de coups de revolver a été tirée en direction du grand lit près de la porte où Hildebrandt et deux amis dormaient. Hildebrandt a été tué par la première volée de ses amis a renvoyé le feu, a bondi du lit et s'est échappé avec le trésor.

Ses meurtriers se mirent alors à fouiller l'endroit et, déçus de leur recherche, prononçant des serments et des menaces, ils sortirent à travers la foule de citoyens qui s'étaient rassemblés. Ils étaient connus, mais personne n'a tenté de les arrêter. Le lendemain, cependant, une réunion des citoyens se tint dans le but de trouver des moyens d'arrêter la progression du crime et de punir les meurtriers d'Hildebrandt.

C'était le premier effort fait à Lewiston en vue de la protection du peuple, et comme l'élément sans loi composait un grand pourcentage de la population de Lewiston, le mouvement était plein de possibilités sérieuses. Henry Plummer a pris une part notoire dans la procédure et a plaidé éloquemment en faveur d'une action conservatrice. Il expliqua les horreurs de l'anarchie et exhorta l'assemblée à ne prendre aucune mesure dont elle pourrait par la suite se plaindre. Étant donné que Plummer n'était connu que comme un joueur, et que peu de gens soupçonnaient qu'il avait un lien avec les vols et les meurtres qui étaient si fréquents, son discours a eu pour effet de disperser le rassemblement et d'empêcher la formation d'une organisation.

Parmi ceux qui tenaient des berlines à cette époque, il y avait un homme nommé Ford. C'était un personnage courageux, et tandis qu'il travaillait dans les salons pour gagner de l'argent, il ne s'est jamais associé à l'élément brut et ne les a pas encouragés à fréquenter sa place, mais au contraire, il était leur ennemi déclaré.

Lorsque la réunion précédente a été désorganisée sans prendre des mesures pour punir les meurtres d'Hildebrandt, il a dénoncé les personnes présentes comme des lâches et les a accusés d'"affaiblissement".

L'homme assassiné avait un frère à Orofino, qui, lorsqu'il apprit la tragédie, annonça aussitôt sa détermination à se rendre à Lewiston dans le but de se venger des assassins. Ils apprirent son intention et lui firent parvenir un message déclarant que s'il partait pour Lewiston, il n'y arriverait pas vivant. La menace, telle qu'elle était voulue, a eu pour effet de l'intimider, l'amenant à abandonner son objectif. Ainsi les assassins ont échappé à la justice cette fois-là. Mais ils ont rencontré leur Némésis plus tard.

Rien d'autre que l'organisation éventuelle d'un comité de vigilance n'était redouté par la bande de Plummer, et pour tout homme, prôner l'organisation d'un tel instrument de justice, c'était le marquer pour la destruction. Ainsi, Patrick Ford, qui était présent à la réunion, et qui a insisté pour que des mesures soient prises, a été inscrit sur la liste des décès. Ford avait ouvert une entreprise supplémentaire à Orofino, et on sut peu après le meurtre d'Hildebrandt qu'il se rendait à Orofino avec un groupe de danseuses pour ouvrir une salle de danse. On pensait que cela offrait une occasion favorable de se débarrasser de lui, alors un mot a été envoyé au « shebang » sur la route, pour l'intercepter et mettre un terme à ses activités d'autodéfense proposées. Mais Ford, soupçonnant leurs intentions, fit le tour de la place et évita ainsi la rencontre, qui lui aurait sans doute été fatale.

Ayant entendu parler de son évasion, Plummer, Charlie Ridgley et Reeves montèrent à cheval et suivirent la piste, leur itinéraire étant marqué par plusieurs vols. Lorsqu'à quelques milles d'Orofino, deux hommes de pied furent aperçus s'approchant, l'un étant à une certaine distance de l'autre. Alors que le premier s'avançait, il reçut l'ordre de lever les mains, un ordre qui fut facilement exécuté. Il a été fouillé, mais rien de valeur n'a été trouvé sur sa personne. Ils l'ont alors informé qu'il ferait mieux d'aller de l'avant et de quitter le pays le plus tôt possible, car les montagnes escarpées étaient un pauvre endroit pour un homme fauché.

Au moment où cette recherche et ce colloque furent terminés, le deuxième piéton était arrivé, il était aussi un Français et s'est avéré plus rentable que le premier, car bien qu'il ait fermement affirmé qu'il n'avait pas d'argent, leur recherche a révélé un sac à main en peau de daim bien rempli contenant environ mille dollars en poudre d'or. Jubilants de leur succès, ils s'élancèrent follement dans Orofino avec l'impétuosité d'une bande de buffles embouteillés. Se tenant devant le saloon de Ford, ils descendirent de cheval pour entrer dans le saloon, ils demandèrent au barman de leur servir de l'alcool – Ford étant sorti. Après avoir assouvi leur soif, ils ont procédé à la démolition des meubles, y compris les installations du bar. Pendant la confusion, Ford est arrivé, et avec un fusil dans chaque main, il leur a ordonné de quitter le saloon et la ville. Ils ont reculé de l'endroit, ont gagné leurs chevaux et se sont rendus à une cour d'alimentation, où Ford a rapidement suivi, demandant pourquoi ils n'avaient pas quitté la ville. Cette demande a été répondue par un coup de feu, qui a précipité un combat dans lequel Ford a été tué et Charley Ridgley a été grièvement blessé. Ce dernier a été transporté dans un ranch amical à proximité et a reçu un traitement si soigneux qu'il a finalement récupéré.

Plummer changea maintenant son quartier général à Florence, d'où ses associés firent de fréquentes incursions le long des différentes lignes de voyage menant à ce camp et en revenant.

De nouvelles découvertes ayant été faites dans d'autres sections, beaucoup ont commencé à quitter les camps plus anciens. Parmi ceux-ci se trouvaient Plummer, Reeves et Ridgley, ce dernier s'étant suffisamment remis de ses blessures pour les accompagner à Elk City, leur nouveau terrain. Ici, il a rencontré une coterie de ses anciens copains californiens, mais il a soudainement disparu et a ensuite entendu parler de Deer Lodge. L'ancien domaine de ses activités fut aussitôt occupé par d'autres de son acabit tout aussi peu scrupuleux, dont certains actes seront consignés plus tard.

suite : (Google Drive)
extrait de : “Early History of Idaho” (pgs 66-110) par William John McConnell, 1839-1925 Idaho. Corps législatif
[* Remarque : le Montana faisait partie du territoire de l'Idaho jusqu'en 1864.]
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Le gang de hors-la-loi d'Henry Plummer est né pour être mauvais

20 septembre 2015 Par Syd Albright Spécial à la CdA Press


Henry Plummer (1832-1864), chef du gang des « Innocents ».

Le 14 janvier 1864 a été une journée sombre à Virginia City, dans le Montana, mais 6 000 spectateurs l'ont adoré. “Trois doigts Jack,” “Club-Foot George,” “The Kentucky Cannibal” et deux autres faisaient face à des bourreaux de justiciers. Alors que la boîte recevait un coup de pied sous les pieds de Jack Gallager à trois doigts et que la corde était serrée autour de son cou, Kentucky Cannibal Boone Helm attendait son tour en grognant : « Je serai en enfer avec vous dans une minute ! » 8221

C'était la fin de cinq des desperados les plus vicieux du Far West, où la loi et l'ordre étaient rares et où les justiciers imposaient leur propre justice.

Les cinq personnes qui ont rencontré leur créateur ce jour-là appartenaient au tristement célèbre Henry Plummer Gang appelé "Les Innocents" qui a volé et tué dans l'Oregon, l'Idaho et le Montana avant de se retrouver au cimetière de Boot Hill à Virginia City.

À peine quatre jours plus tôt, Plummer – shérif de tous les camps d'or au sud-est des Bitterroots – et deux cohortes ont connu des destins similaires. Ironiquement, ils ont été pendus à une potence commandée par Plummer. Les trois corps ont été laissés pendu pendant la nuit. Dans la matinée, seul le corps de Plummer a été placé dans un cercueil et tous les trois ont été jetés dans des tombes peu profondes à Hangman's Gulch à proximité. La potence est toujours là.

Avec la découverte d'or dans l'Idaho et le Montana, et le reste de la nation distrait par la guerre civile, les hommes de loi étaient peu nombreux et la frontière occidentale était un terrain fertile pour les déserteurs de la guerre civile, les pirates des rivières, les hors-la-loi, les joueurs et autres types peu recommandables.

Dans la région de Virginia City-Bannock, la population atteignait 10 000 personnes et avait besoin de protection. Finalement, les conditions sont devenues si dangereuses que les habitants de la ville ont appelé à l'élection d'un shérif. Plummer et un boucher nommé Hank Crawford se sont présentés pour le poste. Crawford a gagné et était bientôt dans une fusillade avec son rival. Plummer a été blessé au bras droit mais a appris à tirer avec le gauche.

Craignant la réputation de Plummer, Crawford a quitté la ville, pour ne jamais revenir, et Plummer a été élu à la place. Il a eu l'opportunité de devenir "Marshall Dillon" mais a plutôt constitué sa bande de voyous. Les voyageurs porteurs d'or et les prospecteurs étaient des proies faciles.

Henry Plummer est né à Addison, dans le Maine, en 1832 et, jeune homme, a suivi la piste de l'or jusqu'en Californie. Puis il a commencé à avoir des ennuis, même lorsqu'il portait un badge. Alors qu'il était maréchal à Nevada City, en Californie, et défendant une femme de son mari violent, il l'a tué par balle. Il a été reconnu coupable de meurtre au deuxième degré et envoyé à San Quentin. Mais il a gagné un appel et a été gracié par le gouverneur en raison d'une "mauvaise santé".

Puis, alors qu'il tentait d'arrêter un citoyen, il tua un autre homme qui s'était échappé de San Quentin. Plummer s'est rendu à la police qui pensait que le meurtre était justifié et lui a permis de quitter la Californie.

D'autres meurtres ont suivi. Il a remporté une fusillade dans le territoire de Washington, puis à Bannack, dans le Montana, il a tué un ami nommé Jack Cleveland contre Electa Bryan, une femme qu'ils voulaient tous les deux épouser. Cela s'est passé dans un salon bondé, avec des témoins appelant cela de la légitime défense.

L'un des gangs de Plummer était le Club-Foot George Lane qui venait du Massachusetts, attiré vers l'ouest par l'or comme tant d'autres avant lui. Cordonnier de métier, il est accusé de vol de chevaux à Lewiston. Il se rendit au commandant de Fort Lapwai, qui le condamna à travailler à la construction de routes. À l'automne 1863, il est à nouveau accusé d'avoir volé des chevaux et se rend à Virginia City, où il répare des harnais et répare des bottes.

Après avoir entendu parler du nouveau groupe d'autodéfense, il a averti le shérif Plummer. Lorsque les justiciers ont appris cela, ils l'ont considéré comme un espion pour les Innocents et l'ont mis sur leur liste de hors-la-loi.

Également sur la liste, Jack Gallager à trois doigts, un New-Yorkais qui a dérivé vers l'ouest, a fait du crime sa vocation et dans un saloon du Montana, a involontairement prédit sa propre disparition. Sa piste sombre a commencé à Denver en 1863 où il a tué un homme. Le prochain arrêt était Virginia City, où Henry Plummer a épinglé un badge de shérif adjoint sur lui et l'a fait partie du gang des Innocents.


Tombe de Jack Gallager à trois doigts, Virginia City, MT.

Un autre des députés de Plummer était un homme décent nommé Donald H. Dillingham. Lorsqu'il a appris que les Innocents complotaient un vol, il a prévenu les victimes. Lorsque cela a été découvert, d'autres députés l'ont tué sur Main Street devant des témoins.

Aucun des tueurs n'a été condamné. Cela a énervé la communauté et a donné naissance à un comité d'autodéfense. Avant la fin de 1863, les justiciers avaient exécuté une vingtaine de hors-la-loi Plummer et en avaient chassé beaucoup d'autres de la ville.

Assis dans un saloon en train de boire et de jouer au faro, Jack à trois doigts a déclaré : « Pendant que nous parions ici, ces fils de pute de justiciers nous condamnent. »

Cette même nuit, les justiciers se sont réunis en secret pour juger les hommes de leur liste, convenant à l'unanimité qu'il n'y aurait qu'une seule phrase : la mort.

Le lendemain matin, les justiciers ont réalisé la prédiction de Jack à trois doigts en rassemblant le trio surnommé avec deux autres - Frank Parish et Hayes (Haze) Lyons. Tous les cinq ont marché dans la rue jusqu'à l'hôtel Virginia City inachevé sur Wallace Street et alignés sous une poutre de support. Des cordes avec un nœud coulant ont été jetées sur la poutre et des boîtes posées sur le sol.

Club-Foot a été le premier à être pendu. Avant qu'ils ne puissent expulser la boîte sous lui, cependant, il a repéré un ami dans le public et a crié "Au revoir mon vieux, je suis parti", et a sauté de la boîte à sa mort.

Quarante-trois ans plus tard, ses os ont été déterrés et son pied bot est maintenant exposé sous verre au Thompson Hickman Museum de Virginia City.


"Club-Foot" Le pied préservé de George Lane maintenant dans un musée.

Le pire des Innocents Gang était probablement Boone Helm, qui n'avait aucun scrupule à manger ses compagnons alors que cela signifiait sa survie. Un récit l'a décrit "par naissance et par élevage, bas, grossier, cruel, semblable à un animal et totalement dépravé, et pour lui, aucun autre nom que le voyou ne peut s'appliquer à juste titre".


Casque Boone « Cannibal du Kentucky » (1828-1864)

Né dans le Kentucky, il s'est également dirigé vers l'ouest pour l'or et a laissé une traînée de meurtres en Californie et en Oregon avant de se retrouver avec les tueurs de Plummer. Il était connu pour sa force physique, son caractère querelleur et son tempérament violent.

Il a voyagé avec un groupe d'hommes de The Dalles à Fort Hall, Idaho. Au cours de l'hiver 1853, ils ont rencontré un temps exceptionnellement froid dans les montagnes de l'est de l'Oregon et ont été attaqués par des Indiens mais ont survécu. Au moment où ils atteignirent Soda Springs sur la rivière Bear, ils manquèrent de nourriture et furent forcés de manger leurs chevaux.

Helm et un homme nommé Burton étaient plus forts que les autres et se dirigeaient ensemble vers Fort Hall. En cours de route, Burton a cédé et a été laissé dans une cabane abandonnée. Helm a continué mais a trouvé le vieux fort abandonné pour l'hiver et aucune nourriture. Il est revenu à Burton à temps pour être là lorsque son compagnon s'est tiré une balle.

L'écrivain Emerson Hough a écrit en 1905 : « Il est resté à cet endroit et, comme une hyène, s'est attaqué au cadavre de son compagnon. Il a mangé une jambe du corps, puis, enveloppant l'autre dans un vieux morceau de chemise, l'a jetée sur son épaule et a commencé plus à l'est.

Avant cela, il avait déclaré au parti qu'il avait pratiqué le cannibalisme à une époque antérieure et avait proposé de le faire à nouveau si cela devenait nécessaire.

Dans les années qui ont suivi, Helm a volé et tué son chemin à travers l'Utah, la Californie, l'Oregon et la Colombie-Britannique. À l'automne 1862, il était sur le fleuve Fraser en Colombie-Britannique. – à nouveau confronté à la famine dans le désert.

"Une fois de plus, il était coupable d'avoir mangé le corps de son compagnon, qu'il est censé avoir tué", a écrit Hough. Les autorités canadiennes ont expédié Helm à Portland où il a été enfermé et traduit en justice pour avoir tué un homme appelé Dutch Fred il y a quelque temps. Tous les témoins avaient cependant disparu et il échappa à nouveau à la justice.

Mais après avoir rejoint Plummer dans le Montana, ses jours étaient comptés. Au tribunal d'autodéfense, il a embrassé la Bible et a juré qu'il n'avait jamais tué personne de sa vie.

Le lendemain, alors que 6 000 regardaient, il a crié : « Chaque homme pour ses principes ! Hourra pour Jeff Davis ! Puis, comme le pied-bot George avant lui, il a sauté de la boîte du bourreau

Les derniers instants de Cannibal Boone Helm

"Boone Helm a regardé ses amis placés pour la mort et a dit à Jack (à trois doigts) d'"arrêter de faire autant d'histoires", selon un récit. "Il ne sert à rien d'avoir peur de mourir", a-t-il déclaré, et en effet, il n'y a probablement jamais eu d'homme plus réellement dépourvu de tout sentiment de peur. Il n'appréciait ni la vie des autres ni la sienne. Il a vu que la fin était venue, et était insouciant pour le reste…”

Face au nœud coulant, il semblait plus préoccupé par un doigt douloureux que par le bourreau.

Syd Albright est un écrivain et journaliste vivant à Post Falls.

Le gang Plummer

Entre octobre et décembre 1863, le taux de vols et de meurtres dans et autour d'Alder Gulch a considérablement augmenté, et les citoyens de Virginia City sont devenus de plus en plus méfiants à l'égard du shérif Henry Plummer et de ses associés.

Les actes criminels notables commis par des membres présumés du gang Plummer comprenaient :

* Le 13 octobre 1863, Lloyd Magruder est tué par l'agent routier Chris Lowrie. Magruder était un marchand de l'Idaho quittant Virginia City avec 12 000 $ en poudre d'or provenant des marchandises qu'il y avait vendues. Plusieurs des hommes qu'il a embauchés pour l'accompagner à Lewiston, en Idaho, étaient des criminels. Quatre autres hommes de son groupe ont également été assassinés dans le camp Charlie Allen, Robert Chalmers, Horace Chalmers et William Phillips par Lowrie, Doc Howard, Jem Romaine et William Page.

* Le 26 octobre 1863, la scène de Peabody and Caldwell a été cambriolée entre le Rattlesnake Ranch et Bannack par deux agents routiers qui seraient Frank Parish et George Ives. Bill Bunton, le propriétaire du Rattlesnake Ranch qui a rejoint la scène du ranch, a également été complice du vol. Les agents routiers ont retiré 2 800 $ en or aux passagers et les ont tous menacés de mort s'ils parlaient du vol.

* Le 13 novembre 1863, un adolescent Henry Tilden a été embauché par Wilbur Sanders et Sidney Edgerton pour localiser et parquer des chevaux appartenant aux deux hommes. Près de Horse Prairie, Tilden a été confronté à trois agents routiers armés. Il transportait très peu d'argent et a été autorisé à partir sans être inquiété, mais a été averti que s'il parlait de qui il avait vu, il serait tué. Il a dit à Hattie Sanders, l'épouse de Wilbur, et à Sidney Edgerton qu'il avait reconnu l'un des agents routiers comme étant le shérif Henry Plummer. Bien que le compte de Tilden ait été rejeté en raison du respect général pour Plummer, la suspicion dans la région a augmenté que Plummer était le chef d'un gang d'agents routiers.

* Le 22 novembre 1863, l'A.J. La scène Oliver a été cambriolée sur son chemin de Virginia City à Bannack par les agents routiers George Ives, “Whiskey Bill” Graves et Bob Zachary. Le vol a rapporté moins de 1 000 $ en or et en bons du Trésor. L'une des victimes, Leroy Southmayd, a signalé le vol et identifié les agents routiers au shérif de Bannack Henry Plummer. Des membres du gang de Plummer ont affronté Southmayd lors de son voyage de retour à Virginia City, mais Southmayd était suffisamment rusé pour éviter les blessures ou la mort.

* En novembre 1863, Conrad Kohrs s'est rendu à Bannack depuis Deer Lodge, Montana avec 5 000 $ en poudre d'or pour acheter du bétail. Après avoir discuté avec le shérif Plummer à Bannack, Kohrs s'est inquiété du risque de vol à son retour à Deer Lodge. Alors que son groupe campait pendant la nuit, ses associés ont trouvé des agents routiers George Ives et "Dutch John" Wagner arpentant le camp et armés de fusils de chasse. Un jour ou deux plus tard, Kohrs se rendait à cheval à Deer Lodge quand Ives et Wagner se sont lancés à sa poursuite. Comme le cheval de Kohrs s'est avéré le plus rapide, Kohrs a évité la confrontation et a atteint la sécurité de Deer Lodge.

* Au début de décembre 1863, une compagnie de fret à trois wagons organisée par Milton S. Moody se rendait de Virginia City à Salt Lake City. Parmi les sept passagers se trouvait John Bozeman. Il transportait 80 000 $ en poudre d'or et 1 500 $ en bons du Trésor. Alors que la tenue campait sur Blacktail Deer Creek, les agents routiers “Dutch John” Wagner et Steve Marshland sont entrés dans le camp, armés et prêts à dévaliser le train de meute. Les membres du camp s'étaient bien armés et Wagner et Marshland ont pu s'échapper en prétendant qu'ils cherchaient simplement des chevaux perdus. Deux jours plus tard, Wagner et Marshland ont tous deux été blessés dans une tentative infructueuse de voler le train alors qu'il traversait la Continental Divide à Rock Creek.

* Le 8 décembre 1863, Anton Holter, qui emmenait des bœufs à vendre à Virginia City, a survécu à une tentative de vol et de meurtre. Lorsque les agents routiers George Ives et Aleck Carter, que Holter a reconnu, ont découvert que Holter ne portait aucune richesse importante, ils ont essayé de lui tirer dessus. Il a évité d'être abattu et s'est enfui dans les broussailles.

À l'époque, Bannack et Virginia City, dans le Montana, faisaient partie d'une région éloignée du territoire de l'Idaho, il n'y avait aucun système officiel d'application de la loi ou de justice pour la région. Certains résidents soupçonnaient que le gang d'agents routiers de Plummer était responsable de nombreux vols, tentatives de vol, meurtres et tentatives de meurtre à Alder Gulch et dans ses environs en octobre-décembre 1863.

Du 19 au 21 décembre 1863, un procès public a eu lieu à Virginia City par un tribunal des mineurs pour George Ives, le meurtrier présumé de Nicholas Tiebolt, un jeune immigré néerlandais. Des centaines de mineurs de toute la région ont assisté à l'essai en plein air de trois jours. George Ives a été poursuivi par Wilbur F. Sanders, condamné et pendu le 21 décembre 1863.

Le 23 décembre 1863, deux jours après le procès Ives, les principaux citoyens de Virginia City et de Bannack ont ​​formé le Comité de vigilance d'Alder Gulch à Virginia City. Ils comprenaient cinq résidents de Virginia City, dirigés par Wilbur F. Sanders, et dont le major Alvin W. Brockie, John Nye, le capitaine Nick D. Wall et Paris Pfouts. Entre le 4 janvier et le 3 février 1864, les justiciers ont arrêté et exécuté sommairement au moins 20 membres présumés du gang de Plummer.

Peu de temps après sa formation, le Comité de vigilance a envoyé une troupe d'hommes pour rechercher Aleck Carter, “Whiskey Bill” Graves et Bill Bunton, des associés connus de George Ives. Le groupe était dirigé par le capitaine d'autodéfense James Williams, l'homme qui avait enquêté sur le meurtre de Nicolas Tiebolt. Près du Rattlesnake Ranch sur la rivière Ruby, le groupe a localisé “Erastus Red” Yeager et George Brown, tous deux soupçonnés d'agents routiers. Alors qu'il voyageait sous bonne garde à Virginia City, Yeager a fait une confession complète, nommant la majorité des agents routiers du gang de Plummer et Henry Plummer. Le groupe a trouvé Yeager et Brown coupables et les a pendus à un peuplier du Lorrain's Ranch sur la rivière Ruby.

Le 6 janvier 1864, le capitaine d'autodéfense Nick Wall et Ben Peabody ont capturé « Dutch John » Wagner, un agent routier blessé lors du vol de Moody, sur le sentier de Salt Lake City. Les justiciers transportèrent Wagner à Bannack, où il fut pendu le 11 janvier 1864. À cette époque, les aveux de Yeager avaient mobilisé des justiciers contre Plummer et ses principaux associés, les députés Buck Stinson et Ned Ray. Plummer, Stinson et Ray ont été arrêtés le matin du 10 janvier 1864 et sommairement pendus.

Les deux plus jeunes membres du gang auraient été épargnés. L'un a été renvoyé à Bannack pour dire aux autres de quitter la zone, et l'autre a été envoyé à Lewiston, dans l'Idaho, pour avertir les membres du gang de quitter cette ville. (Lewiston était le lien entre le territoire et le monde, car il y avait des bateaux à vapeur fluviaux qui se rendaient à la côte d'Astoria, en Oregon, via les rivières Snake et Columbia.) Plummer était connu pour avoir voyagé à Lewiston à l'époque où il était élu officiel à Bannack. Les registres d'enregistrement de l'hôtel avec sa signature pendant cette période ont été conservés. Les vols à grande échelle de cargaisons d'or par des gangs se sont soldés par la mort de Plummer et des membres présumés des gangs. Le membre du gang Clubfoot George a été pendu à peu près au même moment que Plummer.

Henry Plummer et les Vigilantes du Montana

Ces prospecteurs s'enrichissaient, et ces 10 millions de dollars d'or qui sont sortis du sol à Virginia City et dans ses environs en 1863 suffisaient à préparer la plupart des hommes à la vie.

Il n'est donc pas surprenant que des hommes de la route se soient levés dans la région pour leur enlever cet or. Les vols à destination et en provenance des découvertes autour de Bannack, de Virginia City et des autres communautés minières parvenues ont augmenté de façon marquée en 1863, nombre d'entre eux entraînant des meurtres.

À quoi bon vous casser le dos dans les mines si tout ce pour quoi vous travaillez peut être pris sous la menace d'une arme ? Il faudrait faire quelque chose pour arrêter cela, et si la loi locale ne pouvait pas le faire, alors les citoyens du Montana prendraient les choses en main, donnant naissance aux justiciers.

Alors que les vols se poursuivaient et augmentaient, de nombreux habitants des communautés ont commencé à soupçonner que les attaques étaient planifiées et coordonnées. Et bientôt le doigt a été pointé sur le shérif de Bannack, Henry Plummer.

suite: extrait du livre Priests and Prospectors: A History of Montana, Volume II, par Greg Strandberg
[Remarque : C'est une histoire bien écrite, certains détails diffèrent un peu.]
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Henri Plummer

Le lynchage du shérif Henry Plummer pose l'un des mystères les plus obsédants du Far West. L'histoire est bien connue : en 1863, les mineurs du camp aurifère en plein essor de Bannack (alors dans le territoire de l'Idaho, aujourd'hui dans le Montana) ont élu un shérif. Le jeune orientaliste à la voix douce s'est avéré être un homme de loi efficace, mais en 1864, il a été lynché par des justiciers. Leur apologiste Thomas Dimsdale a expliqué à la population que le shérif avait été un "très démon" qui avait dirigé un groupe coupable du meurtre de plus de 100 citoyens.

La tante du procureur d'autodéfense Wilbur Sanders a décrit les innombrables atrocités du groupe de hors-la-loi : « Le shérif… était le capitaine », a écrit Mary Edgerton, et « les victimes ont été… assassinées et volées, puis leurs corps… coupés en morceaux et mis sous la glace, d'autres brûlés et d'autres enterrés. » Mais, continua-t-elle, « ces meurtres n'avaient pas été découverts par les gens d'ici. » Mme Edgerton décrivait la mutilation de cadavres qui n'avaient jamais été découverts ! Malgré l'absence de corps réels et l'échec des justiciers à remettre en question l'homme pendu pour avoir dirigé le prétendu chaos, Dimsdale a qualifié Plummer de chef hors-la-loi meurtrier. (Le numéro de juin 1992 de Wild West Magazine comprend un récit plus traditionnel de Plummer.)

La postérité s'est peu inquiétée du fait que le shérif accusé n'ait pas été jugé. Au lieu de cela, les historiens ont joyeusement accepté l'histoire racontée par les hommes mêmes qui ont comploté et exécuté le meurtre de Plummer. Les recherches des trois dernières décennies, cependant, suggèrent que les justiciers du Montana pourraient bien avoir pendu un homme innocent.

Dans le livre de 1866 de Dimsdale, The Vigilantes of Montana, il a décrit le prétendu casier judiciaire de Plummer. Il est compréhensible que la postérité fasse confiance à Dimsdale, il était un professeur et un éditeur pieux. De plus, les historiens pensaient que le nom de Dimsdale ne figurait pas sur la liste des justiciers et croyaient donc naïvement à son affirmation selon laquelle son livre était impartial. Et enfin, les critiques visant les justiciers avaient été uniformément étouffées. Il y a l'exemple flagrant du fils du prédicateur Bill Hunter, qui a exprimé son indignation en criant dans une rue d'un camp minier que les pro-vigilants étaient des « étrangleurs ». Quelques semaines plus tard, le cadavre gelé de Hunter a été retrouvé suspendu à la branche d'un peuplier.

Malgré de tels avertissements aux critiques des justiciers, quelques grondements de dissidence sont apparus, des grondements qui auraient dû faire douter de la version des justiciers des événements de Bannack. Par exemple, en 1864, un correspondant de l'Union de Sacramento a laissé entendre que le degré élevé d'organisation du gang et ses atrocités étaient peut-être exagérés. Le nombre de meurtres, a suggéré le correspondant, pourrait être inférieur à 100, peut-être pas plus de 10. Des décennies plus tard, le juge Lew L. Callaway (un ami et admirateur du capitaine d'autodéfense James Williams) a admis qu'au moment des lynchages, ' Certaines bonnes personnes considéraient les justiciers eux-mêmes comme des hors-la-loi.'

William Henry Plummer (à l'origine orthographié Plumer) est né en 1832 dans le comté de Washington, dans le Maine, le plus jeune enfant d'une famille de pionniers de premier plan. Son père, son frère aîné et le mari de sa sœur étaient tous capitaines de navires, mais le plus jeune des fils, intelligent, beau et de petite taille, était consumé et ne pouvait pas perpétuer la tradition maritime. Ainsi, ses parents lui ont fourni ce qui a été décrit comme «une bonne éducation précoce» dans un village proche de la ferme familiale. Mais apparemment, William Henry partageait l'esprit d'aventure qui avait attiré ses ancêtres navigateurs vers des endroits aussi exotiques que les îles Canaries. En 1851, le jeune homme de 19 ans a attrapé la fièvre de l'or en Californie et le 27 avril a quitté New York à bord du navire postal américain Illinois. Les passagers ont débarqué à Aspinwall, au Panama, et en train de mule ont traversé la ville de Panama pour embarquer dans un «palais flottant» nommé Golden Gate. Le 21 mai à minuit précise, ils arrivèrent à San Francisco. Le voyage d'un océan à l'autre de Plummer vers les champs aurifères n'a pris que 24 jours.

Ses fonds épuisés, le jeune enthousiaste a dû prendre un emploi dans une librairie, mais après un an, il avait économisé suffisamment pour acheter un ranch et le mien dans le comté de Nevada (environ 150 miles au nord-est de San Francisco). Un an plus tard, il a échangé des actions de la mine contre une entreprise du siège du comté, et d'autres marchands, impressionnés par son intégrité commerciale, l'ont persuadé de briguer le poste de maréchal de la ville et de directeur municipal. Étant donné que Nevada City était à l'époque la troisième plus grande colonie de Californie, le travail offrirait une place de choix à l'État.

Lors d'une élection tenue en mai 1856, Plummer l'emporta avec la plus faible des marges, mais il ne fallut pas longtemps au jeune marchand distingué pour gagner la réputation d'un maréchal consciencieux. « Il était non seulement rapide et énergique », notent les citoyens, mais « lorsqu'il s'oppose à l'exercice de ses fonctions officielles, il devient aussi audacieux et déterminé qu'un lion ». poursuite de Jim Webster, un suspect de meurtre qui terrorisait deux comtés. «Notre efficace maréchal de la ville», chantait le journal local, trouva Webster et son compagnon «endormis au lit, avec leurs pistolets sous la tête. Les pistolets ont été discrètement retirés et les deux… placés en garde à vue.

En 1857, Plummer remporta haut la main sa réélection. Reconnaissant le coloré 24 ans comme une étoile montante, les démocrates l'ont choisi pour se présenter à l'assemblée de l'État. Considéré comme un shoo-in, il semblait destiné à devenir le plus jeune homme envoyé à la législature de Californie. Mais dans un coup du sort, les démocrates se sont disputés et se sont séparés, une faction lançant une campagne de diffamation dévastatrice contre l'autre. Plummer a subi une défaite humiliante.

Malgré son nom noirci, l'efficacité et le charisme de Plummer auraient pu relancer sa carrière chancelante s'il n'avait pas été impliqué dans les problèmes conjugaux de John et Lucy Vedder. John était un joueur inepte qui non seulement maltraitait sa femme, mais l'abandonnait aussi parfois, elle et leur fille malade. Désespéré parce qu'il ne pouvait pas trouver de logement dans la ville surpeuplée, John a entendu que les résidents en difficulté pouvaient « demander conseil à M. Plummer. Peu de temps après, un piéton qui passait a entendu des cris venant de la maison, s'est précipité vers la porte et a vu John battre Lucy. Notant qu'il avait été observé, John a crié à l'intrus de partir ou il le tuerait. À une autre occasion, un voisin a rapporté avoir vu John frapper Lucy au sol, puis "lui pincer le nez jusqu'à ce qu'elle puisse à peine reprendre son souffle".

Lorsque les observateurs ont informé Plummer de cette batterie, il a fourni à Lucy un garde de police et a également envoyé un avocat pour la conseiller. Bien que John ait jadis mis un couteau sous la gorge de Lucy et lui ait demandé de le quitter, il est maintenant devenu furieux lorsqu'elle a demandé à l'avocat d'organiser le divorce. Jurant qu'il tuerait le maréchal, John se précipita de magasin en magasin demandant d'emprunter une arme à feu. Encore une fois, les citoyens ont informé Plummer, qui a confronté le mari délirant, l'assurant qu'il était un ami qui "ne le lui en voudrait pas" même si John "lui crache au visage". Ce pacifisme inattendu a apporté une trêve temporaire.

La nuit où Lucy devait attraper l'étape de départ à 2 heures du matin, Plummer a envoyé sa garde habituelle et à minuit est arrivée pour assumer le devoir lui-même. Tandis que Plummer était assis près du poêle à regarder Lucy faire ses bagages, John monta les escaliers du fond sur la pointe des pieds, ouvrit la porte et pointa un pistolet sur lui. "Votre heure est venue", a déclaré le joueur et a rapidement tiré deux fois. Les deux tirs ont raté, mais lorsque Plummer a riposté, il était juste sur la cible. Mortellement blessé, John s'est enfui dans les escaliers, s'est effondré et a rendu son dernier souffle, et Lucy s'est précipitée dans la rue en criant hystériquement que le maréchal avait tué son mari.

Après deux procès, un jury – qui a conclu qu'un maréchal qui enverrait un avocat pour rompre un mariage doit être un séducteur – a déclaré l'accusé coupable de meurtre au deuxième degré le juge a prononcé une peine de 10 ans en Saint-Quentin. Au cours des procès, Plummer avait souffert de la consommation, et sous des soins pénitentiaires inadéquats, son état s'est rapidement détérioré. Mais alors qu'il gisait dans l'infirmerie de la prison au seuil de la mort, un ancien policier se dépêchait de se rendre à Sacramento avec une pétition pour le gouverneur. "Henry Plummer", lit-on dans le document, "est un jeune homme ayant un excellent caractère". Cette protestation de l'innocence de Plummer portait les signatures de plus de 100 fonctionnaires de deux comtés. Le gouverneur John Weller a immédiatement accordé une grâce, mais au lieu d'exonérer Plummer, il a choisi de citer les motifs moins controversés de « dangers imminents de mort par consommation ».

L'ancien homme de loi en disgrâce et malade est retourné à Nevada City, s'est progressivement rétabli, puis a repris l'exploitation minière. Bien qu'il ait fait de son mieux pour se comporter comme un mineur - tintant des échantillons de minerai dans ses poches et supervisant le travail sur ses concessions - il ne pouvait pas ébranler ses manières d'homme de loi. Tout d'abord, il a réussi l'arrestation citoyenne de l'évadé de San Quentin « Ten Year » Smith, puis a tenté d'arrêter l'évadé «Buckskin Bill» Riley. Lorsque Riley a sorti son couteau Bowie et a tailladé l'ex-maréchal sur le front, Plummer a tiré sur son agresseur, le tuant sur le coup. Immédiatement, Plummer s'est rendu à la police, qui l'a enfermé dans une cellule et a appelé un chirurgien pour suturer la plaie béante. La police a reconnu que Plummer avait agi en état de légitime défense, mais craignant que son casier judiciaire n'empêche un procès équitable, lui a conseillé de quitter la zone et lui a ensuite permis de s'éloigner de la prison.

Finalement, Plummer a suivi la piste de la ruée vers l'or jusqu'au territoire de Washington. Même s'il fréquentait d'autres fugitifs de la justice, il a continué à se comporter comme un agent de la paix. Dans les rues de Lewiston, il a dissous une foule de lynchés avec une adresse éloquente. « Ces hommes peuvent être coupables du crime de meurtre », a-t-il plaidé, « mais nous ne serons pas moins coupables si nous… les mettons à mort autrement que par une procédure régulière. Plummer en mauvaise posture avec les factions pro-vigilantes toujours présentes dans les camps miniers.

Peu de temps après, le saloonkeeper Patrick Ford a éjecté Plummer et ses compagnons de la salle de danse Oro Fino de Ford, a suivi les hommes jusqu'à l'écurie et leur a tiré dessus avec deux armes à feu. En riposte, Plummer a tué Ford et les compatriotes irlandais du mort ont soulevé une foule déterminée à lyncher Plummer. Il s'est enfui du côté est de la chaîne de Bitterroot, mais un correspondant de l'Union de Sacramento résidant dans la région a rapporté que "tous s'unissent pour témoigner que Plumer a agi sur la défensive".

Après cette troisième instance dans laquelle il avait été contraint de tuer un homme pour rester en vie, Plummer se sentit trop découragé pour essayer de reconstruire une carrière dans l'Ouest et décida de retourner dans le Maine. Alors qu'il était à Fort Benton (chef de la navigation sur la rivière Missouri) en attente d'un bateau à vapeur, l'agent de la ferme gouvernementale sur la Sun River s'est précipité dans le fort, suppliant des volontaires pour défendre sa famille contre une attaque indienne anticipée sur le petit palissade. Plummer a accepté de retourner à Sun River avec l'agent James Vail, tout comme Jack Cleveland, un marchand de chevaux tapageur qui avait suivi Plummer depuis la Californie. Au cours de sa poursuite, Cleveland avait fait le plein de whisky puis s'était vanté dans les saloons d'être le grand chasseur sur la piste de sa « viande », Henry Plummer. Cleveland a caché à son auditoire l'information selon laquelle il avait eu des ennuis en Californie et que son officier de justice poursuivant n'était autre que l'ancien maréchal de Nevada City, Henry Plummer.

Dans les murs de pieux de la petite palissade située sur les rives de la Sun River, Cleveland et Plummer sont tombés désespérément amoureux d'Electa Bryan, la délicate et jolie belle-soeur de Vail. Inspiré par le retour de l'amour d'Electa pour lui, Plummer a ravivé son rêve d'une noble carrière à la frontière. Lors d'une parade nuptiale d'automne menée le long de la rivière paisible reflétant d'énormes peupliers à feuilles jaunes, Plummer a promis qu'au printemps, il reviendrait pour épouser Electa. Lorsqu'il a fait ses adieux à sa fiancée pour se rendre à Bannack, le dernier site de découverte d'or, c'était avec le ressentiment de Cleveland à ses côtés.

Fort du courage du whisky, Cleveland a finalement mis en œuvre son plan tant attendu le 14 janvier 1863. Alors que Plummer se réchauffait devant le feu dans le saloon de l'hôtel Goodrich de Bannack, le marchand de chevaux turbulent a tenté de provoquer une fusillade. Même après que Plummer ait tiré un coup de semonce dans le plafond du salon, Cleveland n'a pas reculé. Deux fois, il est allé chercher son revolver, et deux fois, avant de pouvoir tirer, il a pris une balle du pistolet de Plummer. Cleveland est mort de ses blessures, mais conformément au code de justice dans les mines (cette légitime défense a été jugée en fonction de celui qui a d'abord cherché une arme), un jury de mineurs a « honorablement acquitté » Plummer.

En mai 1863, les mêmes mineurs élisent Plummer shérif de Bannack et de toutes les mines environnantes. Le jeune homme qui faisait désormais la loi dans les nouvelles mines avait reçu une majorité qui dépassait de loin celle de tout autre fonctionnaire. "Aucun homme", a déclaré un journaliste de l'Union de Sacramento, "n'est plus élevé dans l'estimation de la communauté qu'Henry Plummer".

Le shérif nouvellement élu a organisé un réseau d'adjoints dans tous les camps et s'est rendu triomphalement à Sun River pour un mariage en juin. Après avoir installé son épouse dans leur maison en rondins à Bannack, il a convaincu les citoyens de la nécessité d'un centre de détention, pour mettre fin à la pratique actuelle des pendaisons immédiates. Avec des abonnements de 2,50 $, que Plummer a personnellement collectés, il a construit la première prison dans ce qui est maintenant le Montana. À son acharné ennemi politique Nathaniel Langford, Plummer confia : « Maintenant que je suis marié, que j'ai quelque chose pour quoi vivre et que j'occupe un poste officiel, je vais vous montrer que je peux être un homme bon parmi les hommes bons. » Même Langford a concédé que Plummer avait de « merveilleuses capacités exécutives » et « était plus souvent sollicité pour obtenir un avocat… que tout autre résident. » l'Union League (un groupe politique de Bannack) a voté à l'unanimité pour recommander Plummer comme vice-maréchal américain.

Le Plummer représenté dans les premiers journaux intimes et journaux est loin d'un démon assoiffé de sang accro au vol et au chaos. Au lieu de cela, les pionniers se souviennent avoir vu l'agent de la paix « aux manières distinguées », méticuleusement soigné dans son élégant pardessus, patrouillant dans les rues de Bannack à l'aube.

Mais au cours des derniers mois de 1863, une vague de crimes a balayé les mines de Bannack et d'Alder Gulch - non pas les 100 meurtres et vols présumés, mais quatre événements alarmants : un meurtre, des vols en deux étapes et la tentative de vol d'une caravane de fret. Bien que Plummer ait accru ses efforts pour offrir une protection, alors qu'il escortait un groupe de fret à Fort Benton, des forces pro-vigilantes se sont organisées. Au cours d'une séance de pendaison qui a duré un mois, des justiciers ont éradiqué 21 hommes soupçonnés d'appartenir à un gang de hors-la-loi. Parmi les victimes non jugées figurait Plummer lui-même, qui avait déclaré publiquement qu'il avait l'intention de mettre un terme aux lynchages.

Ainsi, en 1864, un officier de justice élu par le peuple sur un territoire américain a été, sans procédure légale régulière, privé de son droit inaliénable à la vie.L'affaire ne doit pas être prise à la légère, car il n'y a pas la moindre preuve liant Plummer à un crime commis à Bannack ou à Alder Gulch. Certains historiens considèrent maintenant la rumeur du gang de hors-la-loi comme un simple mythe. Sur la frontière minière, les rumeurs d'énormes groupes - avec mots de passe, réseaux d'espionnage et codes pour marquer les autocars ciblés - étaient monnaie courante. Dans Vigilante Days and Ways, Langford a écrit que Plummer avait auparavant dirigé un groupe de hors-la-loi à Lewiston pendant trois ans. En fait, Plummer résidait en Californie à l'époque, et des documents conservés suggèrent que Plummer n'a passé que trois semaines dans la région de Lewiston.

Quant au gang de hors-la-loi de Bannack, les justiciers ont affirmé qu'il s'agissait de «l'organisation la plus parfaite d'Occident». Les deux étapes volées ne transportaient même pas de cargaisons d'or, tandis que le braquage bâclé de la caravane transportant plus de 75 000 $ en poudre d'or n'a été effectué que par deux hommes, l'un timide et l'autre inepte.

La méthode utilisée par les justiciers pour confirmer que les hors-la-loi locaux s'étaient unis en un gang redoutable consistait à passer un nœud coulant autour du cou du suspect « Long John » Franck et à le hisser à plusieurs reprises jusqu'à ce que l'homme presque étranglé halete qu'il y avait bien un gang. Mais lorsque Long John a tenté de conduire des justiciers au quartier général des gangs, il est arrivé les mains vides. Erastus Yeager, un autre suspect soumis à une contrainte similaire, aurait dicté à un justicier d'écrire les noms des membres du gang. Bien que les justiciers aient affirmé que cette liste de membres dictée avait guidé leurs exécutions, l'authenticité de la liste de Yeager est douteuse pour plusieurs raisons. D'une part, aucun des quatre exemplaires de la liste ne concorde les uns avec les autres. Et curieusement, le nom du député John Gallagher, lynché à Virginia City, n'apparaît sur aucune des quatre listes.

En plus des soupçons suscités par les divergences de la liste, les quatre crimes ratés, les aveux forcés et l'absence de lien entre les quatre crimes est le fait qui donne à réfléchir que pendant toute leur frénésie, les justiciers n'ont jamais rencontré une seule fois la résistance des plus gang «parfaitement organisé». Au lieu de cela, leur propre bande lourdement armée a traqué sans relâche les victimes à travers les neiges profondes, des victimes qui étaient trop paralysées et malades pour marcher jusqu'à la branche de peuplier sombre ou au poteau sinistre incliné à travers un corral.

Le 10 janvier 1864, une foule armée de revolvers, de fusils et de fusils de chasse a encerclé la cabine de Plummer malade et l'a attiré hors de son lit de malade en menaçant de lyncher un suspect de vol en détention. Désarmé, Plummer est sorti et a plaidé pour le droit du suspect à un procès, mais des justiciers l'ont entouré et l'ont emmené à la potence de pin dans le ravin. Ils n'ont fourni aucune goutte, mais au lieu de cela, ils ont lié ses mains, ont glissé un nœud coulant sur sa tête et l'ont progressivement hissé. Selon toute probabilité, l'agent de la paix qui s'est lentement étranglé à mort par cette nuit d'hiver sans lune n'a dirigé aucun groupe de hors-la-loi, mais avait plutôt l'intention d'endiguer la montée de l'autodéfense dans le territoire du Montana.

Note de l'éditeur : le shérif Henry Plummer, après 129 ans, a finalement bénéficié d'une procédure régulière. Le 7 mai 1993, un procès posthume (les écoles publiques Twin Bridges du Montana ont lancé l'événement) a eu lieu au palais de justice de Virginia City, dans le Montana. Les 12 électeurs inscrits sur le jury étaient divisés 6-6 sur le verdict, ce qui a conduit la juge Barbara Brook à déclarer l'annulation du procès. Si Plummer avait été en vie, il aurait été libéré et n'aurait pas été réessayé.

L'échafaudage d'Henry Plummer


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