Ernst Wigforss

Ernst Wigforss

Ernst Wigforss, le quatrième de sept enfants, est né à Halmstad, en Suède, le 24 janvier 1881. Son père, Frans Wigforss, était un maître peintre et descendant d'une longue lignée d'artisans. Sa mère, Tekla Wigforss, une "intelligente, imaginative et passionnée... a eu le plus grand impact sur le développement émotionnel et intellectuel d'Ernst". (1)

Wigforss a étudié à l'Université de Lund à partir de 1899 et a obtenu un doctorat en 1913. Il a enseigné au gymnase de Lund et en tant que professeur d'allemand et de suédois au gymnase de Göteborg.

En 1919, Wigforss a été élu membre du Parti social-démocrate des travailleurs de la première chambre du Parlement suédois, représentant Göteborg, et il est devenu membre de divers comités. Il est nommé membre du cabinet de Hjalmar Branting (1924-1925) et du cabinet de Rickard Sandler (1925-1926). Wigforss était d'accord avec Banting lorsqu'il soutenait que « l'idée fondamentale de la social-démocratie contemporaine... est qu'elle préserve l'essentiel du marxisme mais ne jure pas par les paroles du maître comme infaillibles, surtout pas ces passages datés par des circonstances changeantes ». (2)

Après le krach de Wall Street, toute l'Europe occidentale a été touchée par la Grande Dépression. C'était le cas de la Suède et en 1931, la production industrielle avait diminué de 10,3 %. Wigforss a fait valoir : « Nous, les socialistes, ne pouvons pas accepter un système... où jusqu'à 10 % des travailleurs doivent être au chômage, et pendant les pires périodes, encore plus. théories affirmant qu'il doit en être ainsi." (3)

Aux élections générales de 1932, le Parti social-démocrate remporte 41,7 % des sièges. Les petits partis de gauche, dont le Parti socialiste indépendant (5,3%) et le Parti communiste (3,0%) ont accepté de former un gouvernement minoritaire avec le leader du SDP, Per Albin Hansson, comme Premier ministre. Bien qu'ils n'aient pas rejoint le gouvernement, la Ligue des fermiers a accepté de les maintenir au pouvoir en échange d'un soutien à leur politique agricole. (4)

Hansson a nommé Ernst Wigforss, comme son ministre des Finances. Il avait lu les travaux de John Maynard Keynes et était en contact permanent avec l'économiste britannique. (5) Après avoir quitté l'étalon-or, il a dévalué la couronne, réduisant le prix des exportations suédoises. Wigforss a proposé un programme de travaux publics visant à remettre les chômeurs au travail même si cela impliquait des déficits budgétaires. Il s'agissait d'un changement radical par rapport aux politiques des gouvernements précédents. L'équilibre budgétaire a toujours été l'objectif principal. En règle générale, les prêts publics n'étaient utilisés que pour des investissements censés générer des bénéfices futurs, tels que les services postaux, les chemins de fer ou la fourniture d'électricité. (6)

Le premier budget déséquilibré proposé par Wigforss pour les années 1933 et 1934 a été critiqué pour avoir provoqué l'inflation et "privé les entreprises des capitaux nécessaires à leur développement". Pour contrer ces arguments, les sociaux-démocrates se sont éloignés du financement des programmes de travaux publics par les déficits et ont proposé un droit de succession utilisé pour financer leurs projets. Les politiques de dépenses déficitaires et d'intervention du gouvernement dans l'économie, ont commencé la création de l'État-providence suédois. Wigforss a plaidé en faveur de la création « d'utopies provisoires... esquisses provisoires d'un avenir souhaitable... Elles ont servi de critique des conditions sociales existantes et de guide pour l'action présente, mais pourraient être révisées avec l'expérience future. (7)

En juin 1936, la majorité mal à l'aise a imposé la démission de Hansson, laissant le président de la Ligue Axel Pehrsson-Bramstorp former un « Cabinet de vacances » de trois mois jusqu'aux élections de septembre. (8) L'élection générale de 1936 a vu une vague de soutien aux sociaux-démocrates avec 45,9 % des voix. Avec les socialistes indépendants (4,4) et le Parti communiste (3,3), Hansson a formé le gouvernement suivant. Il s'agissait d'un gouvernement populaire et lors des élections générales de 1940, les sociaux-démocrates ont remporté la majorité avec 53,8% des voix. Per Albin Hansson a déclaré : « Nous, sociaux-démocrates, n'acceptons pas un ordre social avec des privilèges politiques, culturels et économiques ou un ordre où les moyens de production privés sont un moyen pour quelques-uns de maintenir les masses dans la dépendance. (9)

Des économistes de gauche en Grande-Bretagne tels qu'Evan Durbin, George Douglas Cole, Hugh Gaitskell, Richard Tawney, Leonard Trelawny Hobhouse et JA Hobson, ont trouvé les politiques de Wigforss inspirantes en tant que parti social-démocrate le plus réussi d'Europe : « Ils ont noté avec enthousiasme qu'en Suède, seul en Europe en dehors de l'Union soviétique, le secteur socialisé de l'économie était déjà vaste. même quelques mines de minerai de fer... L'attrait de la Suède ne réside pas dans ses modestes expériences de propriété publique, mais plutôt dans l'association d'une politique de taux de change, d'une budgétisation du déficit et d'un programme de travaux publics. La Suède a été saluée comme un régime socialiste engagé à l'efficacité et à la modernisation, et à la réalisation de la richesse des consommateurs." (dix)

Hugh Dalton et Brinley Thomas ont tous deux eu une longue réunion avec Ernst Wigforss et Gunnar Myrdal, le ministre du Commerce, où il a discuté des mesures économiques qu'ils avaient introduites. Thomas a publié un livre, Politique monétaire et crises : une étude de l'expérience suédoise (1936). Dans l'introduction écrite par Dalton, il vantait les vertus de la reprise suédoise, "basée en grande partie sur les théories de Gunnar Myrdal, et exécutée avec une grande habileté politique et une clairvoyance économique par Ernst Wigforss, le brillant ministre des Finances". (11)

En 1937, une équipe d'économistes du Parti travailliste visita la Suède et publia l'année suivante un livre sur son expérience économique, Suède démocratique (1938), édité par Margaret Cole. Il comprenait un essai de Hugh Gaitskell, intitulé Le système bancaire et la politique monétaire. "Les efforts combinés d'économistes universitaires, de banquiers expérimentés et de politiciens socialistes sagaces lui ont assuré la poursuite de ce qui, dans un monde imparfait, était probablement la meilleure politique monétaire disponible." (12)

Ernst Wigforss était ministre des Finances dans le cabinet de Tage Erlander. En juillet 1949, à 69 ans, et après son dix-huitième budget, Ernst Wigforss démissionne. Il écrit dans ses mémoires : « J'ai quitté le gouvernement parce que ce qu'un trésorier avait à faire maintenant, les autres pouvaient le faire aussi bien, en partie mieux, et parce que la liberté faisait signe. (13)

Ernst Wigforss est décédé, à l'âge de 95 ans, le 2 janvier 1977.

Ernest Wigforss a connu une enfance relativement sereine et heureuse. Ses mémoires dégagent une chaleur irrésistible envers non seulement sa famille (en particulier sa mère vivace) mais aussi ses camarades de classe et ses professeurs. Il excellait à l'école, mais se livrait également aux passe-temps habituels et s'échappait à son âge et à son sexe dans les voies navigables et la campagne préservées et accessibles autour d'Halmstad. Plusieurs de ses camarades d'école (comme beaucoup d'entre eux qu'il ferait à l'université) sont restés dans son cercle jusqu'à leur mort. Il a grandi pour devenir une personne émotionnellement sûre et harmonieuse qui a profondément honoré ses relations et ses amitiés les plus proches.

(1) Geoff Dow et Winton Higgins, La politique contre le pessimisme (2013) page 70

(2) Sheri Berman, Le moment social-démocrate : idées et politiques dans la construction de l'Europe de l'entre-deux-guerres (1998) page 49

(3) Sheri Berman, La primauté du politique : la social-démocratie et la construction de l'Europe au XXe siècle (2006) (2006) page 170

(4) Karl Molin et Klas Amark, Créer la social-démocratie : un siècle de parti travailliste social-démocrate en Suède (2000) pages 139-140

(5) Robert Skidelsky, John Maynard Keynes : L'économiste comme sauveur (1992) page 488

(6) Sheri Berman, La primauté du politique : la social-démocratie et la construction de l'Europe au XXe siècle (2006)page 170

(7) Sheri Berman, Le moment social-démocrate : idées et politiques dans la construction de l'Europe de l'entre-deux-guerres (1998) page 49

(8) John Gilmour, La Suède, la croix gammée et Staline (2011) pages 23-25

(9) Sheri Berman, La primauté du politique : la social-démocratie et la construction de l'Europe au XXe siècle (2006) page 170

(10) Kenneth O. Morgan, Travailleurs : chefs et lieutenants (1987) pages 115-116

(11) Hugh Dalton, inclus dans Brinley Thomas, Politique monétaire et crises : une étude de l'expérience suédoise (1936) pages ix-xi

(12) Hugh Gaitskell, Le système bancaire et la politique monétaire, inclus dans Margaret Cole (éditeur) Suède démocratique (1938) pages 96-107

(13) Geoff Dow et Winton Higgins, La politique contre le pessimisme (2013) page 183

John Simkin


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