Le mythe de Ponce de León et la fontaine de jouvence

Le mythe de Ponce de León et la fontaine de jouvence

Des histoires d'eaux sacrées et réparatrices existaient bien avant la naissance du conquistador espagnol Juan Ponce de León vers 1474. Alexandre le Grand, par exemple, aurait rencontré une « rivière du paradis » curative au IVe siècle av. surgi dans des endroits aussi disparates que les îles Canaries, le Japon, la Polynésie et l'Angleterre. Au Moyen Âge, certains Européens croyaient même au roi mythique Prêtre Jean, dont le royaume aurait contenu une fontaine de jouvence et une rivière d'or. "Vous pouvez retracer cela jusqu'à aujourd'hui", a déclaré Ryan K. Smith, professeur d'histoire à la Virginia Commonwealth University. « Les gens vantent encore les remèdes miracles et les eaux miracles. »

Des sources espagnoles ont affirmé que les Indiens Taino des Caraïbes parlaient également d'une fontaine magique et d'une rivière rajeunissante qui existait quelque part au nord de Cuba. Ces rumeurs sont vraisemblablement parvenues aux oreilles de Ponce de León, qui aurait accompagné Christophe Colomb lors de son deuxième voyage vers le Nouveau Monde en 1493. Après avoir contribué à écraser brutalement une rébellion Taino sur Hispaniola en 1504, Ponce de León a obtenu un titre provincial gouverneur et des centaines d'acres de terres, où il a utilisé le travail forcé des Indiens pour élever des cultures et du bétail. En 1508, il reçut l'autorisation royale de coloniser San Juan Bautista (aujourd'hui Porto Rico). Il est devenu le premier gouverneur de l'île un an plus tard, mais a rapidement été expulsé dans une lutte de pouvoir avec le fils de Christophe Colomb, Diego.

Resté dans les bonnes grâces du roi Ferdinand, Ponce de León reçut en 1512 un contrat pour explorer et coloniser une île appelée Bimini. Nulle part dans ce contrat ou dans un contrat de suivi, la fontaine de jouvence n'était mentionnée. En revanche, des instructions spécifiques ont été données pour soumettre les Indiens et partager l'or trouvé. Bien qu'il ait pu prétendre connaître certains «secrets», Ponce de León n'a également jamais évoqué la fontaine dans sa correspondance connue avec Ferdinand. "Ce que Ponce recherche vraiment, ce sont des îles qui feront partie de ce qu'il espère être un nouveau gouverneur rentable", a déclaré J. Michael Francis, professeur d'histoire à l'Université de Floride du Sud à Saint-Pétersbourg. "D'après tout ce que je peux rassembler, il n'était pas du tout intéressé ou croyait qu'il trouverait une sorte de source, de lac ou de plan d'eau miraculeux." Au moins un historien suggère que Ferdinand, qui avait récemment épousé une femme de 35 ans sa cadette, a peut-être dit à Ponce de León de garder un œil sur cela. Mais d'autres experts le contestent.

Quoi qu'il en soit, Ponce de León appareilla en mars 1513 avec trois navires. Selon les premiers historiens, il a jeté l'ancre au large de la côte est de la Floride le 2 avril et a débarqué un jour plus tard, choisissant le nom « La Florida » en partie parce que c'était la saison de Pâques (Pascua Florida en espagnol). Ponce de León a ensuite traversé les Keys de Floride et remonté la côte ouest, où il s'est battu avec des Indiens, avant de commencer un voyage détourné vers Porto Rico. En chemin, il aurait découvert le Gulf Stream, qui s'est avéré être la route la plus rapide pour revenir en Europe.

Huit ans plus tard, Ponce de León est retourné sur la côte sud-ouest de la Floride pour tenter d'établir une colonie, mais il a été mortellement blessé par une flèche indienne. Juste avant de partir, il adressa des lettres à son nouveau roi, Charles V, et au futur pape Adrien VI. Encore une fois, l'explorateur ne fait aucune mention de la fontaine de jouvence, se concentrant plutôt sur son désir de coloniser la terre, de répandre le christianisme et de découvrir si la Floride était une île ou une péninsule. Aucun journal de l'un ou l'autre voyage n'a survécu, et aucune empreinte archéologique n'a jamais été découverte.

Néanmoins, les historiens ont commencé à associer Ponce de León à la fontaine de jouvence peu de temps après sa mort. En 1535, Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés accuse Ponce de León de chercher la fontaine pour guérir son impuissance sexuelle. "Il était discrédité [comme] un idiot et un faible", a expliqué Smith. "C'est la culture machiste en Espagne au plus fort de la Contre-Réforme." L'accusation est presque certainement fausse, a ajouté Smith, puisque Ponce de León a engendré plusieurs enfants et avait moins de 40 ans au moment de sa première expédition.

Hernando de Escalante Fontaneda, qui a vécu avec des Indiens en Floride pendant de nombreuses années après avoir survécu à un naufrage, s'est également moqué de Ponce de León dans ses mémoires de 1575, affirmant que c'était un motif de gaieté qu'il cherchait la fontaine de jouvence. L'un des auteurs suivants à intervenir était Antonio de Herrera y Tordesillas, l'historien en chef du roi espagnol des Indes. En 1601, il écrivit un récit détaillé et largement lu du premier voyage de Ponce de León. Bien que Herrera n'ait mentionné la Fontaine de Jouvence qu'en passant, écrivant qu'elle transformait « les vieillards en garçons », il a contribué à la solidifier dans l'imagination du public. "Ce sont vraiment plus un divertissement que des tentatives d'écrire une véritable histoire", a déclaré Francis à propos de ces œuvres.

La légende de la Fontaine de Jouvence était désormais bien vivante. Cependant, il n'a pas gagné beaucoup de terrain aux États-Unis jusqu'à ce que les Espagnols cèdent la Floride en 1819. Des écrivains célèbres de l'époque tels que Washington Irving ont alors commencé à décrire Ponce de León comme malheureux et vain. Des artistes se sont également mis à l'œuvre, dont Thomas Moran, qui a peint une toile surdimensionnée de Ponce de León rencontrant des Indiens. Au début du XXe siècle, une statue de l'explorateur avait été placée sur la place centrale de la plus ancienne ville de Floride, Saint-Augustin, et une attraction touristique à proximité prétendait être la véritable fontaine de jouvence. À ce jour, des dizaines de milliers de visiteurs viennent chaque année goûter à l'eau du puits à l'odeur de soufre. "Cela n'a pas bon goût", a déclaré Smith, qui y a travaillé pendant quatre jours à l'université. « Imaginez le goût que vous donneriez à la fontaine de jouvence. Ça n'a pas le goût de ça. Pendant ce temps, certains manuels scolaires continuent de présenter la recherche de la fontaine par Ponce de León comme un fait historique.

En 2013, Ponce de León revient sous les projecteurs. Pour célébrer le 500e anniversaire de son débarquement, des reconstitutions ont eu lieu à St. Augustine et à Melbourne Beach, en Floride, qui prétendent tous deux être le site où il a jeté l'ancre pour la première fois. Il y avait aussi une messe catholique à Saint-Augustin avec une réplique de la police du XVe siècle utilisée pour le baptiser en Espagne et une messe à Melbourne Beach, ainsi que le dévoilement de plus de statues et d'un timbre commémoratif.

Que penserait Ponce de León de toute cette attention, pas tout à fait positive ? "Mon point de vue est qu'aucune publicité n'est une mauvaise publicité", a déclaré Smith. "C'est un nom familier, et c'est peut-être ce qu'il cherchait à la fin."


Ponce de Léon et la fontaine de jouvence

  • Ph.D., Espagnol, Ohio State University
  • M.A., Espagnol, Université du Montana
  • B.A., espagnol, Penn State University

Juan Ponce de León (1474-1521) était un explorateur et conquistador espagnol. Il a été l'un des premiers colons de Porto Rico et le premier Espagnol à visiter (officiellement) la Floride. Cependant, il est surtout connu pour sa recherche de la légendaire fontaine de jouvence. L'a-t-il vraiment cherché, et si oui, l'a-t-il trouvé ?


Les pouvoirs de la fontaine de jouvence

À travers les représentations culturelles, la mythique fontaine de jouvence aurait le pouvoir de guérir les maladies ou de restaurer la jeunesse de ceux qui se baignent ou boivent ses eaux. Dans les documents historiques et les mythes, ces eaux magiques sont parfois caractérisées comme une source, une cascade, un puits ou une piscine - cela varie. Certaines de ces eaux éternelles ont un parfum floral et d'autres sont décrites comme sulfuriques en raison de leur teneur riche en minéraux.

Comme le note le podcast Our Fake History, l'iconographie de l'eau indique souvent une restauration ou un réveil. Dans le christianisme, les baptêmes religieux représentent la renaissance spirituelle, et dans l'hindouisme, se baigner dans le Gange nettoie l'âme et lave les péchés. C'est tout naturellement que les sources d'eau, comme une fontaine, sont devenues des symboles de renaissance et d'immortalité dans la conscience mondiale. "Vous pouvez retracer cela jusqu'à aujourd'hui", a déclaré Ryan K. Smith, professeur à l'Université du Commonwealth de Virginie, à History. "Les gens vantent encore les remèdes miracles et les eaux miracles."

Les fontaines de jouvence ont fait des apparitions dans l'art à travers les siècles. Des sculptures en ivoire français du 14ème siècle représentent un vieil homme barbu entrant dans des eaux magiques où se baignent de jeunes couples amoureux. Une peinture de 1546 de Lucas Cranach l'Ancien représente une fontaine dans laquelle les personnes âgées entrent à gauche et sortent souples et jeunes à droite. Ces images ont été tirées de la littérature romantique européenne de la période médiévale et ont explosé tout au long de l'ère de la colonisation et de l'exploration.


Hist de la Floride. Société -- "Ponce de Leon et la fontaine de jouvence de Floride"

Juan Ponce de Leon est devenu le premier Européen connu à mettre le pied dans ce qui est maintenant les États-Unis le 3 avril 1513. Pensant avoir découvert une autre île des Caraïbes, il a nommé la terre La Floride, en l'honneur de la végétation luxuriante et du temps pascal, appelé Pascua Floride.

La Florida Historical Society a présenté de nombreux documents sur Ponce de Leon en prévision du 500e anniversaire de son arrivée.

Après quelques années d'intrigues politiques en Espagne et à Porto Rico, Ponce de Leon retourna en Floride en 1521 pour faire une réclamation plus substantielle, mais les choses ne se passèrent pas bien lors de sa deuxième expédition. Les guerriers de la tribu Calusa ont tiré sur Ponce de Leon avec une flèche empoisonnée, et il est mort peu de temps après à La Havane.

Ponce de Leon est connu pour avoir cherché la "Fontaine de Jouvence", mais en fait cette histoire est très probablement un mythe. Selon la Florida Historical Society, la fontaine de jouvence n'a jamais été décrite dans une source primaire avant 1535. Dans le labyrinthe de la politique du Nouveau Monde, cette affirmation a probablement été inventée pour discréditer Ponce de Leon et ses alliés survivants. Depuis lors, l'histoire est devenue un fait reconnu et est même apparue dans de nombreux manuels d'histoire.


Ponce De Leon n'a pas cherché une fontaine de jouvence

Nous avons tous entendu l'histoire de l'explorateur espagnol stupide qui a fouillé tout ce qui est maintenant la Floride pour la fontaine de jouvence. Le problème avec l'histoire est qu'il n'y a aucun document réel de sa vie qui fait la moindre mention de sa recherche infructueuse. En fait, il n'y a aucune mention de la fontaine de jouvence faite en relation avec l'explorateur jusqu'après sa mort et ensuite, la référence est faite par un chroniqueur de la cour espagnole qui était politiquement aligné avec le principal rival politique de Ponce de Leon : Diego Colomb. .

Le boisseau entier

Nous avons tous entendu les histoires. Ponce de Leon, en débarquant dans le Nouveau Monde, est entré en contact avec les autochtones qui lui ont parlé d'une source d'eau étonnante qui accorderait une jeunesse éternelle à quiconque s'y baignerait. Et bien sûr, cet explorateur espagnol naïf et idiot a passé le reste de sa vie à le chercher, sans jamais le trouver. Aujourd'hui, bien sûr, nous savons qu'une telle chose n'existe pas, et c'est un excellent exemple du chemin parcouru dans notre éducation sur notre monde.

Le problème, c'est qu'il n'y a absolument rien qui puisse faire croire à quiconque que Ponce de Leon ait jamais été aussi crédule ou qu'il ait jamais cherché la fontaine de jouvence. Nous adhérons à une vaste campagne de diffamation qui a commencé après sa mort.

Ponce de Leon a commencé sa carrière en tant que force motrice de la colonisation de l'île qui est maintenant connue sous le nom de Porto Rico. Il a été le premier gouverneur de l'île, un titre qui a été révoqué après une lutte de pouvoir avec Diego Colomb, le fils de l'explorateur rival Christophe Colomb.

Il a perdu son poste de gouverneur, mais il n'avait pas entièrement perdu les bonnes grâces du roi d'Espagne Ferdinand. Le roi lui accorda le droit d'explorer et de coloniser d'abord l'île de Bimini, puis la Floride. Et c'est exactement ce qu'il a fait. Il a exploré la côte de Floride, découvert le Gulf Stream et fait quelques voyages de retour à Porto Rico. Entre-temps, il a été blessé par une flèche lors d'une escarmouche avec les autochtones et est finalement décédé des suites de sa blessure à 47 ans.

Des lettres écrites au cours de ses voyages existent toujours, adressées à la fois au roi et au futur pape Adrien VI. Aucune lettre, aucun document, aucun journal intime ou journal de Ponce de Leon lui-même ou de ses associés ne mentionne jamais quoi que ce soit au sujet de la fontaine de jouvence.

Alors d'où vient l'histoire, et pourquoi la racontons-nous encore ?

Il apparaît pour la première fois après la mort de l'explorateur, dans les écrits d'un chroniqueur de la cour espagnole nommé Gonzalo Fernandez de Oviedo y Valdes. Le chroniqueur dit que Ponce de Leon (le père de plusieurs enfants dans la trentaine) recherchait la fontaine de jouvence non seulement pour rester jeune, mais aussi pour guérir son impuissance. Les écrits étaient très probablement un mouvement politique, la scission entre Ponce de Leon et le fils de Colomb signifiait que la cour espagnole était d'un côté ou de l'autre et le chroniqueur était bien connu pour être du côté de Diego Colomb.

La légende se répandit et grandit. Même aujourd'hui, St. Augustine, en Floride, possède un parc archéologique de fontaine de jouvence, et des milliers et des milliers de touristes affluent vers une fontaine de St. Augustine nommée d'après la source d'eau mythique qui n'a jamais été recherchée. Même certains manuels d'histoire présentent l'histoire comme un fait connu plutôt que comme une campagne de diffamation politique plutôt intelligente et très réussie qu'elle était absolument.

Ironiquement, le mythe a été perpétré en grande partie par le même homme qui était principalement responsable de la légende selon laquelle Colomb s'était à l'origine vu refuser le financement de ses voyages parce que tout le monde pensait que le monde était plat. (Personne ne pensait cela.) Washington Irving a sauté dans le train de la Fontaine de Jouvence, allant à l'extrême en décrivant l'explorateur comme stupide et vaniteux et il est resté.


Les ennemis de Ponce de Leon l'ont lié au mythe de la « Fontaine de Jouvence », le rendant par inadvertance immortel

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Juan Ponce de Leon est probablement mieux connu pour avoir découvert ce qui est maintenant connu sous le nom de l'État américain de Floride, mais il est également associé à une recherche de la soi-disant « Fontaine de Jouvence » qui rendrait soi-disant un jeune à nouveau si ils se baignaient ou buvaient dans l'eau.

Mais comme pour beaucoup de choses qui sont mythifiées au fil du temps, il s'avère que Ponce de Leon n'est probablement jamais allé à la recherche d'une telle fontaine, selon Origines anciennes.

Ponce de Leon est né en Espagne vers 1460. (Via Wikimedia Commons)

De la page à l'explorateur

Juan Ponce de Leon est né en 1460 (bien que certains prétendent que l'année réelle de sa naissance était 1474) dans une famille pauvre de Valladolid, en Espagne, et a servi comme page à la cour d'Aragon.

Quand il a mûri, Ponce de Leon est devenu un soldat, combattant dans les campagnes militaires espagnoles contre l'émirat de Grenade. Mais une fois la guerre terminée, ses services n'étaient plus nécessaires, alors il décida de devenir un explorateur outre-mer, espérant ainsi gagner en gloire et en fortune.

Une gravure espagnole du XVIIe siècle de Juan Ponce de León (domaine public)

Ponce de Leon a suivi une formation d'explorateur en rejoignant la deuxième expédition de Christophe Colomb vers le Nouveau Monde en 1493. À la suite de son service auprès de Colomb, Ponce de Leon a été nommé commandant militaire et plus tard gouverneur de l'île d'Hispaniola, qui est maintenant connue sous le nom de République dominicaine.

Alors qu'il était gouverneur d'Hispaniola, Ponce de Leon apprit qu'une autre île, San Juan Bautista, était chargée d'or, il obtint donc la permission de la famille royale espagnole d'aller explorer l'île. Une colonie espagnole a été établie à San Juan Bautista et une fois de plus Ponce de Leon est devenu gouverneur de ce qui est devenu plus tard l'actuelle Porto Rico.

Une statue de Ponce de Leon à San Juan, Porto Rico (Via Wikimedia Commons)

La fontaine de jouvence?

En tant qu'explorateur, Ponce de Leon était loin d'être le seul conquistador cherchant à se faire un nom dans le Nouveau Monde. Et certains de ses rivaux ont activement essayé de provoquer sa chute :

“En 1511, deux ans après avoir obtenu le poste de gouverneur de Porto Rico, il a été contraint de céder son poste de gouverneur à Diego Colomb, le fils de Christophe Colomb. En guise de compensation, le roi d'Espagne lui a offert la terre mythique de Bimini, supposant que Ponce de León était en mesure de financer une expédition, et peut-être plus important encore, de la retrouver.”

“La fontaine de jouvence” — Peinture de Lucas Cranach l'Ancien (domaine public)

Alors qu'il cherchait la petite île de Bimini, des rumeurs se sont répandues selon lesquelles Ponce de Leon cherchait en fait l'insaisissable « Fontaine de Jouvence », mais certains historiens disent que cela n'a jamais été l'intention de l'explorateur :

“Au lieu de cela, c'est la politique de la cour qui a abouti à cette connexion. Après la mort de Ponce de León, un chroniqueur de la cour espagnole du nom de Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés a cherché à discréditer le conquistador. Oviedo était aligné avec l'un des rivaux de Ponce de León, Diego Columbus.”

Le chroniqueur de la cour détestait Ponce de Leon, alors il l'a injurié comme un imbécile motivé par l'ego et la cupidité :

“Dans son Historia general y natural de las Indias, Oviedo raconte une histoire dans laquelle Ponce de León, trompé par les indigènes, se lance dans une chasse à l'oie sauvage pour la « Fontaine de Jouvence », le décrivant ainsi comme un imbécile.”

Ponce de León et ses explorateurs buvaient à une source en Floride alors qu'ils cherchaient soi-disant la fontaine de jouvence. (Domaine public)
Floride au lieu de Bimini

Alors qu'il continuait à chercher Bimini, Ponce de Leon a plutôt trouvé la Floride, qui tire son nom du fait que Ponce de Leon y a atterri pendant la saison de Pâques, connue en espagnol sous le nom de Pascua Florida.

Un an plus tard, Ponce de Leon obtient l'autorisation de coloniser la région de Floride, mais au cours de l'expédition, l'explorateur est blessé à la cuisse par une flèche. Cette blessure l'a tué plus tard à l'âge de 61 ans.

Mais malgré sa fin en essayant de s'assurer sa place dans l'histoire, Ponce de Leon a gagné un peu d'immortalité, et à ce jour est l'un des noms les plus reconnaissables de tous les célèbres explorateurs espagnols, juste derrière Colomb lui-même, qui était son mentor au début de sa carrière.

Curieusement, cependant, Ponce de Leon est maintenant associé à la fiction "Fontaine de Jouvence" qui, semble-t-il, n'était guère plus qu'une tentative de le discréditer. Au lieu de cela, cela lui a donné l'éclat de l'immortalité tous ces siècles plus tard.

En savoir plus sur le célèbre explorateur :

Image en vedette: Madame Tussauds Orlando – Juan Ponce de Leon par Jared via Flickr (CC BY 2.0) avec Fontaine via Pixabay par Mabel Amber


Jeux du Temple

Les Blue Barracudas sont Elena et Cory, onze ans. Les Green Monkeys sont James Valin et Jessica Hilton, onze ans.

Un coup rare dans la foule de cet épisode.

Fontaine de Jouvence (Rampe de Robinet)

Certains disent que Ponce de Léon voulait trouver la fontaine de jouvence et vendre son eau en bouteilles. Les joueurs ont montré comment il avait pu mettre l'eau dans ces bouteilles. Lorsque Kirk a donné le signal, ils se sont hissés en haut de la montagne et ont ouvert les trois robinets. Puis ils se sont retournés, ont glissé vers le bas, puis ont attrapé leurs bouteilles, les ont remplies et ont jeté l'eau dans leurs seaux. Le joueur qui avait le seau d'eau le plus lourd au bout de 60 secondes a gagné. Le seau de Jessica était plus lourd que celui d'Elena, donnant la victoire aux Green Monkeys.

Gold Dig (Peanut Shaft)

Ponce de Leon a découvert de l'or à Porto Rico et est devenu l'un des Espagnols les plus riches du Nouveau Monde. Les joueurs devaient gagner de l'argent à l'ancienne : ils devaient le déterrer comme le faisaient les indiens bien avant l'arrivée des espagnols. Lorsque Kirk a donné le signal, chaque joueur a creusé de l'or du fond du puits de la mine, est monté et les a mis dans leurs bacs au sommet. Puis ils sont redescendus et ont recommencé. Le joueur avec le plus d'or dans son bac au bout de 60 secondes a gagné. James avait six pièces contre six pour Cory, ce qui a donné lieu à une égalité.

Transport d'or (Ligne de savon Bungee)

Ponce de Leon a dû renvoyer tout son or en Espagne. Les joueurs ont aidé. D'un côté, des tas d'or. Et de l'autre côté, il y avait des bateaux. Lorsque Kirk a donné le signal, chaque équipe a attrapé des pièces d'or, les a collées à leurs casques et s'est rapprochée de leurs partenaires au centre. Quand ils étaient là, leurs partenaires ont attrapé l'or de leurs casques et se sont glissés sur le côté. Ensuite, ils sont revenus, ont attrapé une autre pièce d'or et ont recommencé. L'équipe avec le plus d'or dans ses paniers à la fin des 60 secondes a gagné. James et Jessica avaient trois briques contre deux pour Cory et Elena, donnant aux Singes Verts la victoire et le droit d'entrer dans le Temple Olmèque.

Résultats des Jeux du Temple
Équipe Jeu 1 Jeu 2 Jeu 3 Pendentifs gagnés
Barracudas bleus Perdu Attaché Perdu ½ Pendentif
Singes verts A gagné Attaché A gagné 2 Pendentifs


Existe-t-il une vraie fontaine de jouvence ? La science derrière Pirates des Caraïbes : On Stranger Tides

pirates des Caraïbes, la franchise autrefois jeune, n'est plus aussi dynamique qu'elle l'était autrefois. Tandis que la malédiction de la perle noire était un moment vérifiable de la culture pop, les suites ont vu des rendements décroissants à la fois dans l'air du temps et au box-office.

Il est peut-être approprié que juste au moment où la série montrait des signes de son âge, le quatrième film, Sur les marées étrangères, qui fête ses 10 ans cette semaine, traitait de la poursuite de la vie éternelle. Jack (c'est le capitaine Jack Sparrow pour vous) est chargé de diriger une expédition pour trouver la célèbre fontaine de jouvence de Juan Ponce de León.

Alors que l'expédition de Jack réussit à localiser la fontaine, les poursuites réelles de la source mythique n'ont rencontré qu'un échec. La science, cependant, pourrait bien réussir là où la légende a échoué.

L'HORLOGE BIOLOGIQUE

Nous savons tous que notre génome est ce qui définit comment notre corps est construit et comment il se comporte. Bien sûr, il y a des facteurs environnementaux qui ont un impact sur des choses comme la personnalité, mais la réalité physique de qui nous sommes dépend entièrement de notre ADN, n'est-ce pas ? Pas exactement.

Vous pouvez considérer votre génome comme un ensemble d'instructions écrites. Ces instructions restent plus ou moins les mêmes tout au long de votre vie, indépendamment de l'expérience ou des facteurs environnementaux. Mais cela ne veut pas dire qu'ils sont toujours exprimés de la même manière. Si vous imaginez votre génome comme un livre, ce livre peut frapper les étagères de multiples façons. Il peut être imprimé en couverture rigide ou en livre de poche et il existe des tailles de police, des polices de caractères, des marges, ainsi que la couleur et la texture du papier à prendre en compte. Aucun de ceux-ci ne change le contenu du texte - l'histoire reste la même - mais ils changent la façon dont il est vécu.

Le même genre de chose se produit à l'intérieur de votre corps, et ces variations sont connues sous le nom d'épigénétique. Ce que vous mangez, combien vous faites de l'exercice, l'exposition au soleil, et plus encore, toutes ces choses ont un impact sur la façon dont vos gènes s'expriment et ces changements ont un impact sur la façon dont votre corps vieillit.

Chacun de nous prend chaque jour des décisions qui changent la façon dont nos gènes s'expriment, et il est presque impossible de savoir quel impact épigénétique ces décisions ont, pendant qu'elles se produisent. Il n'y a, bien sûr, aucun contrôle scientifique auquel nous pouvons comparer ces choix. Heureusement, il existe des recherches auxquelles nous pouvons nous référer.

En 2015, la NASA a sélectionné les jumeaux Mark et Scott Kelly pour participer à une expérience d'un an visant à mesurer l'influence des voyages spatiaux à long terme. Scott a été envoyé à la Station spatiale internationale, où il a vécu du 27 mars 2015 au 1er mars 2016. Pendant ce temps, son frère jumeau, Mark, est resté sur Terre. Les Kelly, étant génétiquement identiques, ont servi à la fois de sujets de test expérimentaux et de contrôle, et les chercheurs ont pu étudier l'impact de différents environnements sur le corps de personnes génétiquement identiques. Et ils ont trouvé un certain nombre de facteurs qui ont un impact sur le vieillissement.

Il y avait des changements dans les télomères de Scott, les capuchons protecteurs à l'extrémité des brins d'ADN. Étonnamment, ceux-ci se sont en fait étendus pendant que Scott était dans l'espace, indiquant une réduction relative du processus de vieillissement. Il est important de noter que les télomères sont revenus à la normale lors du retour de Scott sur Terre, mais cela indique une influence épigénétique environnementale.

De même, les chercheurs ont observé un certain nombre de variations dans l'expression génétique en raison du temps de Scott dans l'espace, mais la grande majorité d'entre elles sont également revenues à une expression «normale» une fois la mission terminée.

Ces résultats nous disent deux ou trois choses importantes. Premièrement, les variations environnementales et comportementales ont un impact sur la façon dont nos gènes sont exprimés. Deuxièmement, ces variations peuvent être inversées lorsque notre environnement ou nos comportements sont modifiés.

Tout compte fait, nous ne savons pas exactement ce qui cause le vieillissement, mais nous avons appris que le vieillissement est un processus susceptible d'être influencé. Votre horloge biologique avance sans cesse, mais les espaces entre les tiques dépendent, au moins en partie, de variables environnementales et comportementales.

RETOURNER L'HORLOGE

La mythique fontaine de jouvence offrait des eaux qui, si ingérées ou baignées, renversaient l'entropie, vous restaurant une version plus jeune de vous-même. Presque sans exception, les cellules individuelles et les organismes plus complexes connaissent la sénescence, le processus par lequel la fonction est perdue au fil du temps. C'est la raison pour laquelle notre corps s'affaiblit et devient plus sensible aux maladies. Nos cellules ne meurent pas, mais elles cessent de se diviser et de croître.

Il y a des espèces qui ne connaissent pas la sénescence, du moins pas de la même manière que nous. On a beaucoup parlé de la soi-disant méduse immortelle. Bien qu'ils puissent encore être victimes de maladies ou de prédation, ils ont la capacité potentiellement unique de revenir à un stade précoce de leur cycle de vie. Ces gelées commencent leur vie sous la forme d'un polype avant de devenir ce que nous considérerions normalement comme une méduse. Dans certaines circonstances, cependant, ils sont capables de retourner l'horloge proverbiale et de revenir au stade polype avant de mûrir à nouveau.

C'est l'équivalent invertébré sans cervelle de décider qu'être un adulte est trop dur et de revenir avant la puberté pour tenter une autre chance.

Les homards ont une relation similaire, quoique différente, avec le vieillissement biologique. Une anecdote populaire sur Internet a fait le tour il y a plusieurs années, affirmant que les homards pourraient, s'ils ne sont pas interrompus, vivre éternellement. C'est le genre d'histoire qui frappe un peu plus fort car, contrairement aux méduses, les homards se retrouvent souvent au menu du dîner. Manger n'importe quel animal entraîne un certain niveau de culpabilité, mais cela monte à onze si la vie à laquelle vous avez mis fin aurait pu durer éternellement.

Heureusement pour vous, et malheureusement pour le homard, ce n'est pas vrai. Du moins pas entièrement. Les homards ne connaissent pas la sénescence au sens ordinaire du terme. Ils ont une croissance indéterminée, ce qui signifie qu'ils continuent de croître aussi longtemps qu'ils vivent. Ils continuent également à se reproduire. Contrairement aux humains et à la plupart des autres animaux, il semble qu'il n'y ait aucun moment dans la vie d'un homard où son corps se dépoussière de ses mains et l'appelle un jour.

Pourtant, les homards ont une fin naturelle. Même s'ils évitent la prédation ou la maladie, leur corps ne durera pas éternellement. Afin de s'adapter à la croissance continue, les homards doivent muer. Ce processus rend non seulement les homards vulnérables, mais il consomme également beaucoup d'énergie. À un certain moment de leur vie (nous ne savons pas exactement quand c'est le cas), l'énergie nécessaire à la mue dépasse ce dont le homard est capable. Leurs corps internes mous continuent de croître, mais l'exosquelette dur reste le même. Le homard est coincé et meurt en conséquence. Une façon assez horrible d'aller.

Les méduses et les homards sont assez éloignés de nous sur l'arbre évolutif, mais ils fournissent des preuves que la sénescence n'est pas un processus absolument nécessaire, malgré sa quasi-omniprésence.

Les chercheurs travaillent à identifier les processus qui provoquent le vieillissement chez l'homme et à les inverser. S'appuyant sur l'hypothèse épigénétique du vieillissement, les scientifiques du Salk Institute for Biological Studies ont activé quatre gènes connus sous le nom de facteurs Yamanaka.

Les facteurs Yamanaka sont le plus souvent utilisés pour convertir les cellules adultes, comme les cellules de la peau, en cellules souches pluripotentes. Cependant, dans cette étude, Juan Carlos Izpisua Belmonte et ses collègues ont activé temporairement les facteurs pour mesurer l'impact sur le vieillissement chez la souris. Ce faisant, ils ont pu guérir les blessures et prolonger la durée de vie de 30%.

Le but ultime ici est de prolonger les années pendant lesquelles une personne est en bonne santé – une période connue sous le nom de healthspan, qui est une distinction importante. La plupart d'entre nous aimeraient vivre plus longtemps, mais nous voulons que ces années soient fructueuses. Certains scientifiques pensent que cette recherche pourrait non seulement être appliquée aux humains, mais pourrait également être capable d'inverser le vieillissement, pas seulement de le retarder. Mais il y a des risques. Dans la même étude, si les facteurs Yamanaka étaient laissés activés trop longtemps ou trop souvent, des tumeurs se développaient. Les souris sont mortes en une semaine, prouvant le vieil adage selon lequel trop de bonnes choses.


Le mythe de Ponce de León et la fontaine de jouvence - HISTOIRE

Juan Ponce de León était un explorateur espagnol. Il est surtout connu pour avoir exploré les côtes de Floride à la recherche de la fontaine de jouvence. On croyait que si vous buviez l'eau de la fontaine de jouvence, vous redeviendrais jeune ou vivriez pour toujours.

Comme pour de nombreux événements historiques, l'histoire de ce qui s'est passé change au fil du temps à mesure que les gens la racontent. Il semble que ce fut le cas avec la recherche de Ponce de León pour la fontaine de jouvence. La fontaine et sa recherche sont un mythe. Les historiens ne trouvent aucune preuve que Ponce de León recherchait la fontaine mythique. Ils croient que l'histoire a été inventée après sa mort.

Alors, que cherchait vraiment Ponce de León ? La prochaine meilleure chose : le pouvoir, la gloire et la fortune.

Ponce de León est né en 1460 en Espagne. Les historiens pensent qu'il a fait ses débuts lors du deuxième voyage de Christophe Colomb aux Antilles en 1493.

Ponce de León est gouverneur de l'île d'Hispaniola (actuelle République dominicaine et Haïti). Il entend des rumeurs d'or sur une île voisine (aujourd'hui Porto Rico). Ponce de León obtient la permission du roi d'Espagne pour explorer l'île. Il met les voiles en 1508. Il emmène 50 soldats et un navire. Là, il fonde une colonie près de l'actuelle San Juan.

Ponce de León a eu beaucoup de chance à Porto Rico. Il a trouvé beaucoup d'or. Il l'a donné au roi et à la reine d'Espagne. Le couple royal était si heureux qu'ils l'ont nommé gouverneur de Porto Rico.

La couronne espagnole voulait plus d'or. Ils ont exhorté Ponce de León à explorer plus d'îles à la recherche de plus d'or.

La partie mythe de l'histoire

Ponce de León a entendu parler d'une fontaine de jouvence magique sur l'île voisine de Bimini. Il a mis le cap sur l'île, mais s'est plutôt retrouvé sur la côte de la Floride. Il a débarqué à Charlotte Harbour, près de l'actuelle Saint-Augustin. Là, il chercha le long de la côte la fontaine mythique.

La vraie partie de l'histoire

Ponce de León a débarqué sur la côte est de la Floride en mars 1513. Il a débarqué à l'époque de la fête chrétienne, Pâques. En Espagne, Pâques était connue comme la « fête des fleurs ». In honor of the holiday, Ponce de León named this new land Florida, which means “Flowery.”

Ponce de León stayed in Florida for several months. There is no evidence that he was searching for the mythical Fountain of Youth. He was most likely searching for more gold for the Spanish crown. He never found it. But the Spanish king was pleased and named Ponce de León governor of Bimini and Florida.

In February 1521, Ponce de León returned to Florida to explore the western side of the peninsula. His expedition spent several months exploring. In July 1521, native warriors attacked the group. Ponce de León was injured in the fighting. Many believe he was shot in the leg with a poison arrow. Shortly after, the expedition sailed to Cuba, where Ponce de León died later that month. He was 61 years old.


The Quest for the Fountain of Youth

Human kind, indeed all living things have always been tethered to aging and death. For all of our mastery of technology and medical knowledge, it is an inevitable, inescapable fate for us to grow old and die. For thousands of years there have been those who would avert this creeping certainty of aging, who would break the cycle of deterioration, death, and decay. The quest for a way to remain young forever has consumed mankind and throughout history, across a wide range of cultures, there has been a strong belief in lost magical springs with the purported ability to restore youth, stop aging, indeed to staunch the inexorable march of death.

The search for eternal youth and a fountain of youth is a frequent fixture of various myths and legends from around the world. One of the earliest accounts of such a place comes from the 5 th century BC, when the Greek historian Herodotus wrote of a fountain in the land of the Macrobians, which gave the people of the region exceptionally long life spans. In the 3 rd century AD, Alexander the Great was said to have searched for a fountain of youth, allegedly crossing a mythical land covered in eternal night called The Land of Darkness to reach it. The legendary Christian patriarch and king, Prester John, allegedly ruled over a land containing a similar fountain during the early Crusades during the 11 th and 12 th centuries AD. In Japan, stories of hot springs that can heal wounds and restore youth were also common and still are to this day.

Do not get the Fountain of Youth mixed up with the toddler’s pool

During the Age of Exploration, when European global exploration took off in the 15 th century AD, interest in such a mythical fountain of youth had not waned. The New World of the Americas began to be seen as a potential location for a fountain of eternal youth. The Caribbean in particular was considered a prime candidate, as many islanders spoke of a lost land of wealth and prosperity known as Bimini, which became entwined with the legend of a fountain of youth. The Fountain of Youth was a hot topic in those days. The Spanish historian, Lopez de Gomara, wrote of Indian accounts of a magical river, waterfall, or spring that could reverse aging and could be found in the lands north of Cuba and Haiti. Pietro Martire d’Anghiera, an Italian geographer living in Spain, in 1513 wrote of the fountain as well, saying:

“Among the islands of the north side of Hispaniola, about 325 leagues distant, as said by those who have searched for it, is a continual spring of flowing water of such marvelous virtue that the water thereof being drunk, perhaps with some diet, maketh old men young again”

During this era of exploration of the New World, it was indeed the Spanish who took a particular interest in such a mystical spring, after hearing widespread talk of Bimini and fountains of restorative waters from the Arawaks in Hispaniola, Cuba, and Puerto Rico. Florida was a land of many natural springs, and it was thought that one of these was the mystical Fountain of Youth of local legend.

One name has become inextricably linked to the quest for the Fountain of Youth is that of the Spanish explorer and conquistador Juan Ponce de León, who was the first governor of Puerto Rico and, in 1513, led the first European expeditions into what would become Florida. It was alleged that during his explorations of Florida, while looking to find lost gold and claim land for Spain, the explorer had the ulterior motive of finding the lost land of Bimini and thus the Fountain of Youth, which he was convinced existed. It was claimed that during his forays into Florida, the explorer would unofficially go off with a small contingent of men in an effort to locate the fountain.

Although Ponce de León became connected to and perhaps best known for his quest for the Fountain of Youth, it has long been debated as to just how much fact there is to this story. One of the problems lies in the fact that there are virtually no surviving records of the expeditions to Florida written by Ponce de León himself, and the fountain is not mentioned in any that do exist. Most accounts that we now have were actually written long after his death by native arrow in 1521. Nevertheless, historical references to the explorer’s obsession with the mythical fountain abound. One of the best sources of information on Ponce de León’s travels and search for the fountain is the writings of Antonio de Herrera y Tordesillas, who was the Chief Historian of the Indies in 1596. Amongst his accounts, Herrera wrote in his impressively titled record Historia general de los hechos de los Castellanos en las islas y tierra firme del Mar Oceano of Ponce de León’s quest:

“Juan Ponce overhauled his ships, and although it seemed to him that he had worked hard he decided to send out a ship to identify the Isla de Bimini even though he did not want to, for he wanted to do that himself. He had an account of the wealth of this island (Bimini) and especially that singular Fountain that the Indians spoke of, that turned men from old men into boys. He had not been able to find it because of the shoals and currents and contrary weather. He sent, then, Juan Pérez de Ortubia as captain of the ship and Antón de Alaminos as pilot. They took two Indians to guide them over the shoals… The other ship arrived and reported that Bimini had been found, but not the Fountain.”

This seems intriguing, but considering that it was written over 70 years after the explorer’s death, one has to wonder how much veracity the account holds. This information could have been hearsay, and was probably second or third hand information at best.

An even earlier account in 1535, closer to Ponce de León’s death, was written by a court chronicler by the name of Gonzalo Fernández de Oviedo, in his book Historia General y Natural de las Indias, in which he mentions the explorer going off looking for the fountain using information gathered from the natives of the area. Oviedo’s report is difficult to take at face value for several reasons. It is said that the chronicler did not like Ponce de León, and wrote the account in a way that suggests the explorer was trouncing off on a fool’s errand. In short, it is believed that the whole story written by Oviedo was an attempt to gain favor with the courts and was a political attack designed to discredit Ponce de León and basically make him look like an idiot. Oviedo even went as far as to suggest that Ponce de León’s quest for the fountain was part of a misguided attempt to cure his sexual impotency. Aie. The political animosity between the two was understandable, since Oviedo was in with Diego Columbus, who had helped to push Ponce de León out of Puerto Rico and just so happened to be the son of none other than Christopher Columbus. Due to this underlying rivalry, it is hard to know how reliable Oviedo’s account is.

Other historical accounts also make mention of Ponce de León’s quest for the Fountain of Youth. In Francisco López de Gómara’s Historia General de las Indias of 1551, the author describes Ponce de León’s search for the fountain. In 1575, the author Hernando D’Escalante Fontaneda wrote in his memoir that the Fountain of Youth was located in Florida and that the Spanish explorer had gone looking for it there. Fontaneda claimed to have been a prisoner of local natives for 17 years as a boy, and described the Indians as making use of a lost river that contained curative water, which he says Ponce de León was looking to find. Fontaneda’s account has a very skeptical feel to it, and the author seems to doubt that finding the fountain was the explorer’s first priority.

Although there is a certain romantic element to the idea of Ponce de León going off in search of fabled lands and mystical springs in the jungles of ancient Florida, it is uncertain if it ever happened at all. In the end, we are left with scattered historical documents that were written after Ponce de León’s death and none of which were written by the explorer himself, leaving his true intent and what really happened lost to the mists of time.

This uncertainty regarding the historical quest for the Fountain of Youth has not stopped the legend from enduring. Some even claim that the explorer was successful in his mission, indeed possibly still alive somewhere out there, enjoying his perpetual youth. To this day, there is a spring said to be the actual one that Ponce de León was searching for in St. Augustine, Florida, which is said to be the oldest city in the U.S. The Fountain of Youth Archaeological Park in St. Augustine has become a popular tourist destination, where visitors can drink cups of water from the fabled spring. The park has seen various important archeological finds, such as an ancient cemetery and the ruins of missions dating back to the city’s founding. Although the site undoubtedly has historical value, the elderly people who come to visit in droves have yet to miraculously regain their youth, and it is doubted if Ponce de León ever even set foot in St. Augustine.

The Fountain of Youth Archeological Park, St. Augustine, Florida

Whether Ponce de León ever really did search for the Fountain of Youth, there have nevertheless been stories over the years of those who have claimed to have found it. In 1989, the author Charlie Carlson allegedly interviewed a man who claimed to be a member of a secret society that had located the Fountain of Youth and were tasked with protecting it. The interviewee claimed to be 93 years old, whereas Carlson described him as looking around 40. The man claimed that the fountain had been found sometime before 1845 and that it was his society’s duty to make sure that it remained secret from the world. This anonymous informant reportedly offered proof to back up his claims in the form of census records for all of the members who had lived past 110 years old, of which there were quite a few. Some had apparently lived to be up to 122 years old while appearing to be much younger. Although many had died in accidents such as drowning, against which the magical waters offered no protection, not a single one was found to have died of old age. Is there really a secret cabal of immortals out there who have drunk from the fountain and have pledged to eternally hide its secret? Personne ne sait.

While in modern days it will likely be genetics and stem cells that lead to prolonged life, mankind’s quest for immortality is not new and has taken many forms through the centuries, with various elixirs, magical charms, and famous artifacts such as the Philosopher’s Stone all reputed to grant everlasting life. Perhaps in the case of Florida’s Fountain of Youth there may be such a place tucked away among the many springs that are to be found here. Whether it is there or not, it is intriguing to imagine such wonders, and there will be those who will search no matter what, enamored with the notion that it could be possible to live forever if only they could find it. Maybe there are even those who already have.


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Herodotus mentions a fountain containing a special kind of water in the land of the Macrobians, which gives the Macrobians their exceptional longevity.

The Ichthyophagid then in their turn questioned the king concerning the term of life, and diet of his people, and were told that most of them lived to be a hundred and twenty years old, while some even went beyond that age—they ate boiled flesh, and had for their drink nothing but milk. When the Ichthyophagi showed wonder at the number of the years, he led them to a fountain, wherein when they had washed, they found their flesh all glossy and sleek, as if they had bathed in oil- and a scent came from the spring like that of violets. The water was so weak, they said, that nothing would float in it, neither wood, nor any lighter substance, but all went to the bottom. If the account of this fountain be true, it would be their constant use of the water from it which makes them so long-lived. [1]

A story of the "Water of Life" appears in the Eastern versions of the Alexander romance, which describes Alexander the Great and his servant crossing the Land of Darkness to find the restorative spring. The servant in that story is in turn derived from Middle Eastern legends of Al-Khidr, a sage who appears also in the Qur'an. Arabic and Aljamiado versions of the Alexander Romance were very popular in Spain during and after the period of Moorish rule, and would have been known to the explorers who journeyed to America. These earlier accounts inspired the popular medieval fantasy The Travels of Sir John Mandeville, which also mentions the Fountain of Youth as located at the foot of a mountain outside Polombe (modern Kollam [2] ) in India. [3] Due to the influence of these tales, the Fountain of Youth legend was popular in courtly Gothic art, appearing for example on the ivory Casket with Scenes of Romances (Walters 71264) and several ivory mirror-cases, and remained popular through the European Age of Exploration. [4]

European iconography is fairly consistent, as the Cranach painting and mirror-case Fons Juventutis (The Fountain of Youth) from 200 years earlier demonstrate: old people, often carried, enter at left, strip, and enter a pool that is as large as space allows. The people in the pool are youthful and naked, and after a while they leave it, and are shown fashionably dressed enjoying a courtly party, sometimes including a meal.

There are countless indirect sources for the tale as well. Eternal youth is a gift frequently sought in myth and legend, and stories of things such as the philosopher's stone, universal panaceas, and the elixir of life are common throughout Eurasia and elsewhere. [5]

An additional inspiration may have been taken from the account of the Pool of Bethesda where a paralytic man was healed in the Gospel of John. In the possibly interpolated John 5:2–4, the pool is said to be periodically stirred by an angel, upon which the first person to step into the water would be healed of whatever afflicted him or her.

According to legend, the Spanish heard of Bimini from the Arawaks in Hispaniola, Cuba, and Puerto Rico. The Caribbean islanders described a mythical land of Beimeni ou Beniny (whence Bimini), a land of wealth and prosperity, which became conflated with the fountain legend. By the time of Ponce de Leon, the land was thought to be located northwest towards the Bahamas (called la Vieja during the Ponce expedition). The natives were probably referring to the area occupied by the Maya. [4] This land also became confused with the Boinca or Boyuca mentioned by Juan de Solis, although Solis's navigational data placed it in the Gulf of Honduras. It was this Boinca that originally held a legendary fountain of youth, rather than Bimini itself. [4] Sequene, an Arawak chief from Cuba, purportedly was unable to resist the lure of Bimini and its restorative fountain. He gathered a troupe of adventurers and sailed north, never to return.

Found within the salt water mangrove swamp that covers 6 kilometres (3.7 mi) of the shoreline of North Bimini is The Healing Hole, a pool that lies at the end of a network of winding tunnels. During outgoing tides, these channels pump cool, mineral-laden fresh water into the pool. Because this well was carved out of the limestone rock by ground water thousands of years ago it is especially high in calcium and magnesium. [ citation requise ] Magnesium, which has been shown to improve longevity and reproductive health, [6] [7] is present in large quantities in the sea water. [8] While it is not known whether any legend about healing waters was widespread among the indigenous peoples of the Caribbean, the Italian-born chronicler Peter Martyr attached such a story drawn from ancient and medieval European sources to his account of the 1514 voyage of Juan Diaz de Solis in a letter to the pope in 1516, though he did not believe the stories and was dismayed that so many others did. [9] [10]

In the 16th century the story of the Fountain of Youth became attached to the biography of the conquistador Juan Ponce de León. As attested by his royal charter, Ponce de León was charged with discovering the land of Beniny. [4] Although the indigenous peoples were probably describing the land of the Maya in Yucatán, the name—and legends about Boinca's fountain of youth—became associated with the Bahamas instead. However, Ponce de León did not mention the fountain in any of his writings throughout the course of his expedition. [4]

Ponce de Leon and the Fountain of Youth are mentioned in Nathaniel Hawthorne's short story, "Dr. Heidegger's Experiment." Heidegger situates "the famous Fountain of Youth, if I am rightly informed. in the southern part of the Floridian peninsula, not far from Lake Macaco. Its source is overshadowed by several gigantic magnolias, which, though numberless centuries old, have been kept as fresh as violets by the virtues of this wonderful water."

The connection was made in Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés's Historia general y natural de las Indias of 1535, [11] in which he wrote that Ponce de León was looking for the waters of Bimini to regain youthfulness. [12] Some researchers have suggested that Oviedo's account may have been politically inspired to generate favor in the courts. [4] A similar account appears in Francisco López de Gómara's Historia general de las Indias of 1551. [13] In the Memoir of Hernando d'Escalante Fontaneda in 1575, the author places the restorative waters in Florida and mentions de León looking for them there his account influenced Antonio de Herrera y Tordesillas' unreliable history of the Spanish in the New World. [14] Fontaneda had spent seventeen years as an Indian captive after being shipwrecked in Florida as a boy. Dans son Memoir he tells of the curative waters of a lost river he calls "Jordan" and refers to de León looking for it. However, Fontaneda makes it clear he is skeptical about these stories he includes, and says he doubts de León was actually looking for the fabled stream when he came to Florida. [14]

Herrera makes that connection definite in the romanticized version of Fontaneda's story included in his Historia general de los hechos de los Castellanos en las islas y tierra firme del Mar Oceano. Herrera states that local caciques paid regular visits to the fountain. A frail old man could become so completely restored that he could resume "all manly exercises … take a new wife and beget more children." Herrera adds that the Spaniards had unsuccessfully searched every "river, brook, lagoon or pool" along the Florida coast for the legendary fountain. [15]

The city of St. Augustine, Florida, is home to the Fountain of Youth Archaeological Park, a tribute to the spot where Ponce de León was supposed to have landed according to promotional literature, although there is no historical or archaeological evidence to support the claim. There were several instances of the property being used as an attraction as early as the 1860s the tourist attraction in its present form was created by Luella Day McConnell in 1904. Having abandoned her practice as a physician in Chicago and gone to the Yukon during the Klondike gold rush of the 1890s, she purchased the Park property in 1904 from Henry H. Williams, a British horticulturalist, with cash and diamonds, for which she became known in St. Augustine as "Diamond Lil".

Around the year 1909 she began advertising the attraction, charging admission, and selling post cards and water from a well dug in 1875 for Williams by Philip Gomez and Philip Capo. [16] [17] McConnell later claimed to have "discovered" on the grounds a large cross made of coquina rock, asserting it was placed there by Ponce de León himself. She continued to fabricate stories to amuse and appall the city's residents and tourists until her death in a car accident in 1927.

Walter B. Fraser, a transplant from Georgia who managed McConnell's attraction, then bought the property on August 15, 1927 for $100,000 and made it one of the state's most successful tourist attractions. [18] [19] The first archaeological digs at the Fountain of Youth were performed in 1934 by the Smithsonian Institution. These digs revealed a large number of Christianized Timucua burials. These burials eventually pointed to the Park as the location of the first Christian mission in the United States. Called the Mission Nombre de Dios, this mission was begun by Franciscan friars in 1587. Succeeding decades have seen the unearthing of items which positively identify the Park as the location of Pedro Menéndez de Avilés's 1565 settlement of St. Augustine, the oldest continuously inhabited European settlement in North America. The park currently exhibits native and colonial artifacts to celebrate St. Augustine's Timucua and Spanish heritage.


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