La fête de la Fédération

La fête de la Fédération

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Titre : La fête de la Fédération.

Auteur : MONNET Charles (1732 - 1810)

Date de création : 1790

Date représentée : 14 juillet 1790

Dimensions : Hauteur 0 - Largeur 0

Technique et autres indications : gravé par Helman ; Eau-forte de A.J. Duclos

Lieu de Conservation : Bibliothèque nationale de France (Paris) site web

Contact copyright : © Cliché Bibliothèque Nationale de France

Référence de l'image : RCA10920

La fête de la Fédération.

© Cliché Bibliothèque Nationale de France

Date de publication : janvier 2006

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La fête de la Fédération

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Contexte historique

La genèse de la fête

Il s’agit de la fête la plus célèbre de la Révolution française. Mais le caractère conservateur d’une fête destinée à garantir l’ordre est vite débordé par l’enthousiasme collectif d’où la Fédération tire son prestige légendaire.

Analyse des images

La procession du Champ-de-Mars

Monnet et Hellman ont souhaité rendre le caractère grandiose de la scène La gravure représente le Champ-de-Mars creusé en forme d’ellipse, tel qu’on pouvait le contempler de la loge qui abritait l’Assemblée nationale. La vue s’étend au nord vers les collines de Passy et vers l’arc de triomphe dessiné par Cellerier. Au centre, on aperçoit l’autel de la patrie, volontairement privé de dais, pour ne pas séparer l’Etre suprême de ses adorateurs. On croit y distinguer les robes blanches des prêtres – ils étaient 300 –, mais cette incertitude même traduit un des caractères de la fête : l’immense lieu théâtral du Champ-de-Mars ne permettait pas aux spectateurs de bien suivre ce qui se passait sur l’autel de la patrie.
Les graveurs ont soigneusement distingué le défilé des troupes régulières – 50 000 hommes avec leurs drapeaux – et celui des gardes départementales, reconnaissables à leurs 83 bannières de taffetas blanc, ornées de feuilles de chêne et portant au centre le nom du département. Dans le rendu minutieux de l’événement, seul le ciel a fait l’objet d’un traitement approximatif : Monnet et Hellman n’ont voulu retenir ni les nuages noirs ni la pluie qui avait continûment noyé le cortège.
La scène est saisie au moment de la prononciation du serment, saluée par les canons dont on voit la fumée derrière l’arc de triomphe et par la forêt des bras levés. Un premier plan permet aux graveurs de corriger l’aspect officiel, ordonné, militaire et masculin du cortège : amoureux enlacés, grandes sœurs qui enseignent à leur petit frère le geste du serment, femmes enfin (elles n’avaient pas obtenu du Comité de Constitution le droit de figurer dans le cortège), panier au bras. A cette gracieuse guirlande de premier plan est confiée toute la spontanéité de la fête.

Interprétation

L’histoire et la légende

L’œuvre, en dépit de son caractère appliqué, restitue ce qui a fait la fortune historiographique de la fête de la Fédération : d’abord le spectacle grandiose du cirque, installé dans ce Champ-de-Mars où Michelet a vu le vrai legs de la Révolution à l’urbanisme parisien. Puis l’unanimité, au moins rêvée : pas un aristocrate indigné ou simplement boudeur parmi les participants. Enfin la simultanéité des serments, article si indispensable à la liesse qu’il fallut le prononcer « à l’heure de midi, de concert et au même instant par tous les habitants et dans toutes les partis du royaume ». Immensité, unanimité, simultanéité : ce sont bien là les traits qui, malgré la monotonie de cette interminable procession trempée, ont marqué durablement l’imaginaire de la Fédération.

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Bibliographie

Marie-Louise BIVERT Fêtes révolutionnaires à Paris Paris, PUF, 1979.Maurice LAMBERT Les Fédérations en Franche-Comté et la fête de la Fédération du 14 juillet 1790 Paris, Perrin, 1890.Mona OZOUF La Fête révolutionnaire Paris, Gallimard, 1976.

Pour citer cet article

Mona OZOUF, « La fête de la Fédération »


Video: 14 juillet 1790, Fête de la fédération au Champ de Mars