L'Entente cordiale

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Titre : Réception en l'honneur de la Reine Victoria, dans le salon de famille au château d’Eu

Auteur : LAMI Eugène (1800 - 1890)

Date de création : 1843

Date représentée : 03 septembre 1843

Dimensions : Hauteur 83 - Largeur 1,45

Technique et autres indications : Le 3 septembre 1843.Commandé par Louis-Philippe en 1843 Huile sur toile

Lieu de Conservation : Musée national du château de Versailles (Versailles) site web

Contact copyright : © Photo RMN-Grand Palais - G. Blot

Référence de l'image : 95DE8001 / MV 6118

Réception en l'honneur de la Reine Victoria, dans le salon de famille au château d’Eu

© Photo RMN-Grand Palais - G. Blot

Date de publication : mars 2016

Contexte historique

Sous les règnes de Louis-Philippe et de la reine Victoria, les relations entre la France et l’Angleterre s’améliorèrent. Les liens entre les familles royales facilitèrent

cependant le rapprochement : la reine Victoria avait épousé le prince Albert de Saxe-Cobourg, neveu de Léopold de Belgique, lui-même gendre de Louis-Philippe. L’année suivante, il fut reçu à son tour à Windsor.

Analyse des images

La scène a lieu dans l’une des pièces de réception du château d’Eu, destinée aux réunions de famille, le « Salon des Rois », ainsi appelé en raison des onze portraits en pied de rois et reines de France qui le décoraient. On y reconnaît Louis-Philippe conversant avec le prince Albert sur un canapé. Lord Aberdeen et Guizot se tiennent debout devant eux. A la table sont réunis autour de la jeune reine Victoria le prince de Joinville, la princesse Clémentine, Madame Adélaïde, sœur du roi, et la duchesse d’Orléans. Debout se tiennent le duc d’Aumale, Martin du Nord, ministre de la Justice, et le duc de Montpensier ; à côté de la reine Victoria se trouvent la reine Marie-Amélie, épouse de Louis-Philippe, puis la reine des Belges. La princesse de Joinville, debout devant la table, converse avec le colonel de Chabannes. On aperçoit au fond de la pièce, à droite, le prince Auguste de Saxe-Cobourg. Ce 3 septembre étant un « Sunday close », on réduisit les activités : les princes passèrent la soirée dans ce salon, situé au premier étage de l’aile sud du château d’Eu, à converser et à feuilleter des albums. C’est cette ambiance familiale et chaleureuse que réussit à dépeindre Eugène Lami.

Interprétation

Commandée par le roi Louis-Philippe en 1844 avec un pendant, Concert dans la galerie des Guise, pour la somme totale de 5 000 F, cette composition de Lami reflète bien l’esprit de paix et d’harmonie qui animait à tous égards la monarchie de Juillet. Que le roi souhaitât conserver un souvenir de la réception qu’il avait donnée en l’honneur de la reine Victoria et du prince Albert est révélateur de l’importance qu’il accordait aux accords diplomatiques passés avec l’Angleterre. La paix avec l’ennemi héréditaire de la France, avec le vainqueur de l’Empire, représentait l’assurance du développement économique de la France, bien compréhensible dans le contexte d’un empire colonial en pleine gestation. Elle légitimait aussi la monarchie constitutionnelle d’assise bourgeoise mise en place par Louis-Philippe.
Le climat aimable et anecdotique des scènes de genre d’Eugène Lami, peintre et illustrateur (des comédies de Musset, notamment), explique le succès de l’artiste au Salon, où il exposa régulièrement de 1824 à 1878. Baudelaire lui rend un hommage aussi explicite qu’inattendu dans son Salon de 1859 : « En passant, nous pouvons jeter un regard d’admiration et presque de regret sur les charmantes productions de quelques hommes qui, dans l’époque de noble renaissance dont j’ai parlé au début de ce travail, représentaient le joli, le précieux, le délicieux, Eugène Lami qui, à travers ses paradoxaux petits personnages, nous fait voir un monde et un goût disparus… »

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  • vie de cour
  • Guizot (François)

Bibliographie

François BÉDARIDA, François CROUZET et Douglas JOHNSON De Guillaume le conquérant au Marché commun : dix siècles d'histoire franco-britannique Paris, Albin-Michel, 1979.Jean-Baptiste DUROSELLE L’Europe de 1815 à nos jours : vie politique et relations internationales Paris, PUF, 1996.André JARDIN et André-Jean TUDESQ La France des notables.1 : L’évolution générale 1815-1848 Paris, Seuil coll. « Points Histoire », 1973.

Pour citer cet article

Robert FOHR et Pascal TORRÈS, « L'Entente cordiale »


Video: Webconférence sur la laïcité animée par Antonella Francini, Patrick Weil et Ghislaine Hudson.