La bicyclette « militaire »

La bicyclette « militaire »

  • Clément - Paris - Cycles & Automobiles.

    BOMBLED Louis-Charles (1862 - 1927)

  • Compagnie cycliste aux grandes manœuvres.

    BRANGER Maurice Louis (1874 - 1950)

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Titre : Clément - Paris - Cycles & Automobiles.

Auteur : BOMBLED Louis-Charles (1862 - 1927)

Date de création : 1902

Date représentée : 1902

Dimensions : Hauteur 40,6 - Largeur 0

Technique et autres indications : Lithographie.

Lieu de Conservation : musée de l’Armée (Paris) site web

Contact copyright : © Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / Pascal Segrette

Référence de l'image : 06-505799 / 16248

Clément - Paris - Cycles & Automobiles.

© Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / Pascal Segrette

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Titre : Compagnie cycliste aux grandes manœuvres.

Auteur : BRANGER Maurice Louis (1874 - 1950)

Date de création : 1908

Date représentée : 1908

Dimensions : Hauteur 13 - Largeur 18

Technique et autres indications : Epreuve au gélatino-bromure d'argent.Camion automobile De Dion Bouton portant les machines (bicyclettes pliantes, brevet capitaine Girard) et pièces de rechanges.

Lieu de Conservation : musée de l’Armée (Paris) site web

Contact copyright : © Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / Christian Moutarde - Droits réservés

Référence de l'image : 05-534016 / 23619.1 ; Fb 1143

Compagnie cycliste aux grandes manœuvres.

© Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / Christian Moutarde - Droits réservés

Date de publication : juin 2011

Contexte historique

Les premières compagnies cyclistes de l’armée française

Dès la fin des années 1880, les ventes et la pratique de la bicyclette connaissent un essor important. Intégrées de plein droit à l’armée, ces compagnies participent aux grandes manœuvres organisées en septembre 1908 dans la Loire, thème de la photographie Compagnie cycliste aux grandes manœuvres datant de cette même année et proposée ici à l’étude.

Pour s’équiper, l’armée passe commande à des firmes spécialisés dans les cycles (et bientôt les moteurs, les automobiles et les avions) comme Peugeot, de Dion-Bouton ou encore Clément, fondée en 1890 par Adolphe Clément-Bayard. Pour ces industriels qui s’adressent tout autant aux clients civils, fournir l’armée est une preuve de qualité qui peut considérablement améliorer leur image (pour des clients patriotes, voulant disposer des mêmes ressources « à la pointe » que les militaires), comme le suggère l’affiche publicitaire pour les cycles et automobiles Clément diffusée en 1902.

Analyse des images

Manœuvres à bicyclette

Réalisée par l’illustrateur Louis-Charles Bombled, l’affiche publicitaire pour les cycles et automobiles Clément est une chromolithographie assez sobre. Dans cette scène d’entraînement plutôt que de combat réel, des canons et des troupes apparaissent sur la ligne d’horizon. À mi-distance, des officiers à pied ou à cheval observent le déroulement des opérations. Au premier plan, l’automobile et le vélo pliant fabriqués par la marque illustrent le parti qu’en tirent des militaires au costume caractéristique (pantalon rouge garance et veste bleue ou noire) de l’époque. Plus statique, la photographie Compagnie cycliste aux grandes manœuvres, prise par Maurice-Louis Branger en 1908, montre un camion automobile de Dion-Bouton chargé de bicyclettes pliantes et de pièces de rechange. Les cinq soldats posent pour la photographie, même si les machines constituent le sujet central de l’œuvre.

Interprétation

Le vélo en campagne

Les deux images associent la bicyclette à des véhicules motorisés (automobile et camion), dans une sorte de démonstration de l’efficacité technologique mise ici au service d’une armée moderne et bien exploitée par elle. L’affiche publicitaire pour les cycles et automobiles Clément et Compagnie cycliste aux grandes manœuvres, de nature documentaire, suggèrent ainsi les nouvelles ressources de mobilité dont dispose désormais l’armée.

Le vélo prouve en campagne (en action, et en campagne publicitaire) son usage spécifique et précieux : la bicyclette pliante (voir le cadre de l’engin sur les deux images, et la version repliée sur Compagnie cycliste aux grandes manœuvres) offre manifestement aux fantassins un moyen de déplacement rapide, léger et discret, idéal pour des missions de reconnaissance ou encore de liaison et de messager, comme sur l’affiche publicitaire pour les cycles et automobiles Clément, où les cyclistes semblent naviguer rapidement entre les différents groupes. Instrument moderne, technique, efficace et « sérieux », la bicyclette a désormais fait ses preuves, aux yeux des civils comme des militaires.

  • automobile
  • vélo
  • publicité
  • Boulanger (général)

Bibliographie

Pryor DODGE, La Grande Histoire du vélo, Paris, Flammarion, 1996.Michel RENOU, Talbot.Toute l’histoire, Paris, E.P.A., 1985.

Pour citer cet article

Alexandre SUMPF, « La bicyclette « militaire » »


Video: Celles 2009 Défilé de véhicules militaire